Compressed air foam

Compressed Air Foam

CAFS ou Compressed Air Foam Systems signifie « système de mousse à air comprimé ». La mousse à air comprimé est une substance qui ressemble à de la mousse à raser (CAF sèche) ou à de la crème glacée fondue (CAF mouillée). Elle est produite en mélangeant un concentré de mousse (émulsifiant) avec de l'eau et de l'air comprimé. Le système CAF produit de la mousse prête à l’emploi à la sortie du camion.

Le mélange utilise jusqu'à quatre fois moins d'eau et six fois moins de concentré de mousse que les systèmes d'extinction par mousse traditionnels, ce qui réduit grandement son incidence sur l'environnement (eaux d’extinction et class A) .

En raison de son faible poids, la CAF s'avère aussi un produit idéal pour les bâtiments de grande hauteur, puisqu'elle requiert moins d'énergie pour l'amener jusqu'aux étages supérieurs. Le poids restreint des conduites est aussi un avantage pour les forces d’intervention.

La CAF est polyvalente (Classe A ou B), mais aussi très efficace de par son action triple sur le triangle du feu.

Sommaire

Bref historique du CAFS

Le CAFS aurait été inventé au Danemark dans les années 1930, à l’origine pour éteindre les feux de forêts.

En 1941, le « Royal Engineering Handbook » (manuel britannique à l’attention des ingénieurs) décrit avec précision un système de mousse à air comprimé servant à l’extinction de pont flottants.

L’US Navy explore le concept en 1947, en utilisant un compresseur d'air qui produisait la même pression que celle de la pompe à eau. Malheureusement, des problèmes techniques d’équilibrage entre la pression de mousse et d’air firent abandonner le projet dans les années 50.

Dans les années 60, l’industrie de lavages des voitures utilise un CAFS pour optimiser l’utilisation des détergents et de l’eau.

En 1972, les services forestier du Texas réintroduisent le CAFS sous le nom de « Texas Snow Job » et « Water Expansion System ».

En 1997, les pompiers professionnels d’Ingolstadt (D) sont les premiers à disposer d’un véhicule CAFS en Europe.

En 2000 plusieurs véhicules CAFS sont mis en service en Angleterre, en Croatie, en Pologne et en Suisse.

Comment produire du CAF

Un système CAF se compose d’une pompe à eau, d’une pompe à émulsifiant, et d’un compresseur d'air.

La pompe à mousse injecte un peu d’émulsifiant dans un jet d'eau pour créer la solution moussante (normalement le concentré est proportionné entre 0.3% et 1.2% selon les systèmes.).

Le compresseur ajoute alors l'air à la solution moussante. Des bulles de mousse sont créées dans l'appareil, puis transportées sur le sinistre par une conduite normale.

La mousse est appliquée avec des lances traditionnelles en jet bâton et sans limite de débit (mode Flush), ceci pour éviter de détruire les bulles.

Types de mousses CAF

Les systèmes de CAF peuvent produire un éventail de mousses s'étendant de la « crème glacée fondue » (CAF mouillée) à la crème à raser (CAF sèche).

La mousse mouillée est le choix le plus approprié pour l'attaque initiale, alors que la CAF sèche est employée pour la protection de bâtiment, la lutte contre les feux de forêts/broussailles et les travaux finaux d’extinction.

La différence primaire entre les types de mousse est la quantité d'eau contenue dans les tapis de mousse et leur temps de drain (comment s’écoule-t-elle).

Par exemple, la mousse sèche a une faible teneur en eau, est raide et a un plus long temps de drain comparé à la mousse mouillée, qui contient beaucoup d'eau et s'écoule plus rapidement.

La mousse mouillées est formée de petites bulles. Elle rend moins de volume car elle contient moins d’air. L’eau contenue dans la mousse mouillée se libère relativement vite et elle « pénètre » facilement les combustibles (Par Ex. : nid de braise).

La mousse sèche est formée de grandes bulles et prend donc un grand volume. Sa longévité est exceptionnelle et son adhérence impeccable (protection de façades).

Fonctionnement

La mousse est formée par le mixage d’eau et d’air, mais ces bulles sont instables et se détruisent rapidement. Avec l’ajout d’un agent mouillant (du style savon), la « tension superficielle » de l’eau diminue, ce qui permet de produire de plus petites bulles. Les émulsifiants des pompiers permettent de former une mousse encore plus stable. Tout ceci pour nous mener au CAFS qui produit la mousse la plus uniforme. C’est-à-dire des bulles de très petite taille et un « effet mouillant » plus prononcé. (Voir comparaison mousse traditionnelle vs CAF)

La mousse CAF a une proportion d’air d’environ 90%, pour 9.5 % d’eau et 0.5% d’émulsifiant.

Avec l’évaporation de son eau, la mousse CAF refroidit le foyer en lui enlevant son énergie. Lorsqu’une bulle s’effondre, son eau est libérée et augmente en température jusqu’à évaporation. Grâce à la gravité, une autre bulle vient prendre sa place et ainsi de suite. La mousse agit comme un réservoir d’eau qui se libère petit à petit, évitant le ruissellement en surface. (Voir simulation mousse traditionnelle)

Un autre bénéfice de la mousse est qu’elle contient des agents tensioactifs, ou agents mouillants, qui réduisent la tension de surface de l’eau et permettent une pénétration en profondeur du produit (à base de carbone). Ce mouillage de la matière empêche la réinflammation pendant une période prolongée.

Le CAFS permet de contrôler le feu d’une autre manière. L’air encapsulé dans les bulles agit comme un isolant et empêche la propagation de chaleur (rayonnement et convection).

La mousse agit aussi comme couverture, étouffant le feu en le séparant de l’oxygène.

Le CAF attaque les 3 axes du « triangle du feu ».

Avantages

  • Apport d’énergie (plus grande portée et sécurité)
  • Mousse très compacte (adhésion, refroidissement)
  • Peu de vapeur d’eau (meilleure visibilité et moins de charge thermique pour le porte-lance)
  • Ne nécessite pas de lance spéciale (jet creux, CAFS)
  • Conduite légère, groupes dynamiques
  • Pas de dégâts d’eau ( + préservation des preuves)
  • Intervention rapide (montage simple)
  • Pas de pertes dans le mélangeur
  • Moins de pertes dans la conduite
  • Bon pouvoir de pénétration (tension superficielle)
  • Besoins de produit mousseux faible (0.5% - 1.5%)
  • (Système de contrôle électronique)

Inconvénients

  • Formation plus poussée des machinistes
  • Besoin de formation des portes-lances
  • Fort recul (grande énergie) à l’ouverture de la lance en utilisation de mousse sèche
  • Air dans les conduites (plier, bloquer, …)
  • Nombre limité de conduites (selon système CAFS)
  • Investissement plus important (coûts)
  • Peut coller, tension superficielle (cuir)
  • La mousse cache le sol et ses éventuels dangers. (Elle rend également la marche glissante).
  • Mousse relativement polluante (Mousse de Classe A, mais pollue en se mélangeant aux eaux d'extinction dans les ruisseaux en produisant une grande quantité de mousse)(6 litres d'eau avec CAF à 1% correspondent à la pollution d'un habitant en 1 jour)
  • (système de contrôle électronique)

Principe d’intervention – points à respecter

  • Déployer les tuyaux sans les plier
  • Ouvrir la lance complètement lorsqu’on l’ouvre
  • Profiter et utiliser l’effet de dépôt
  • Première attaque toujours avec la mousse « MOUILLEE »
  • Travaux finaux d’extinction avec mousse « SECHE »
  • Assurer le ravitaillement de la mousse
  • Ne pas détruire la mousse avec de l’eau

Liens externes et sources

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