Compagnie Générale Aéropostale

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Compagnie Générale Aéropostale

Compagnie générale aéropostale

La Compagnie g√©n√©rale a√©ropostale est une compagnie a√©rienne fran√ßaise. D'abord sous le nom de Soci√©t√© des lignes Lat√©co√®re en 1919, puis de Compagnie g√©n√©rale d'entreprises a√©ronautiques (1921-1927), l'id√©e d'une ligne a√©rienne transatlantique consacr√©e au service postal mais aussi au transport de passagers, r√™v√©e par Pierre-Georges Lat√©co√®re, se r√©alise au fil des ann√©es 1920 sous l'impulsion de Marcel Bouilloux-Lafont, repreneur de ¬ę la Ligne ¬Ľ sous le nom de Compagnie g√©n√©rale a√©ropostale en 1927. Suite √† des probl√®mes financiers, la compagnie est reprise par l'√Čtat fran√ßais en 1933 au sein d'un ensemble d√©nomm√© Air France.

Sommaire

Une histoire glorieuse

D√©velopp√©e au lendemain de la Premi√®re Guerre mondiale, l'aviation postale doit beaucoup au courage de ses premiers pilotes, v√©ritables pionniers de l'aviation, que certains consid√®rent comme des h√©ros. En effet, dans les ann√©es 1920, chaque vol est une aventure risqu√©e, qui peut √™tre fatale. Le quotidien et les exploits de ces pilotes nous sont rapport√©s par l'√©crivain Antoine de Saint-Exup√©ry ‚ÄĒ pilote de l'A√©ropostale lui-m√™me ‚ÄĒ dans son roman Vol de nuit (qui d√©crit un vol postal en Am√©rique du Sud), ainsi que dans d'autres Ňďuvres.

D√®s 1918, Pierre-Georges Lat√©co√®re imagine une ligne a√©rienne reliant la France au S√©n√©gal en passant par l'Espagne et le Maroc. Il fonde alors la soci√©t√© Lignes a√©riennes Lat√©co√®re qui cr√©e puis exploite les lignes Toulouse-Casablanca, Casablanca-Dakar (par Agadir, Cap Juby, Villa Cisneros, Port-√Čtienne, Saint-Louis) et Rio-Recife au Br√©sil. C'est chez Lat√©co√®re que Mermoz, Saint-Exup√©ry et Guillaumet ont fait leurs premi√®res armes.

En 1927, Lat√©co√®re c√®de ses activit√©s sud-am√©ricaines √† Marcel Bouilloux-Lafont compatriote vivant au Br√©sil. Ce dernier fonde alors la Compagnie g√©n√©rale a√©ropostale, plus connue sous le nom d'A√©ropostale. En octobre 1927, Antoine de Saint-Exup√©ry fut nomm√© par Didier Daurat ¬ę chef d'a√©roplace ¬Ľ √† Cap Juby/Tarfaya [1]. Il y restera 18 mois. Ce titre d√©signe le poste de chef de relais sur la trajectoire du courrier, charg√© de l'accueil des pilotes, de la maintenance des avions, et m√™me parfois du sauvetage de ceux dont les moteurs avaient rendu l'√Ęme avant l'escale[2].

L'A√©ropostale relie bient√īt la France √† l'Am√©rique du Sud, apr√®s la premi√®re travers√©e de l'oc√©an Atlantique Sud par Mermoz. Elle d√©veloppe de plus de nombreuses lignes a√©riennes entre les villes sud-am√©ricaines, parfois par-dessus les Andes. Les exploits des pilotes, repoussant constamment les limites de l'aviation, d√©fiant la brutalit√© des √©l√©ments, sont indiscutables.

En 1930, l'Aéropostale possède un parc de 200 avions et 17 hydravions, et emploie 1 500 personnes dont 51 pilotes.

Mais en 1931, l'Aéropostale est mise en liquidation, en grande partie à cause de la crise économique qui frappait alors le monde, depuis le krach de la bourse de New York en 1929, mais également en raison du refus du monde politique français de soutenir l'Aéropostale.

En 1933, le gouvernement impose un regroupement aux compagnies fran√ßaises d'aviation. Les quatre plus importantes, Air Orient, Air Union, la CIDNA et la SGTA-Farman forment la SCELA qui prend le nom d'Air France et rach√®te les actifs de la Compagnie g√©n√©rale a√©ropostale. Celle-ci √©tant en liquidation judiciaire ne peut pas participer au tour de table. Marcel Bouilloux-Lafont, qui meurt √† peu pr√®s ruin√© en f√©vrier 1944 √† Rio de Janeiro, voit son Ňďuvre c√©l√©br√©e dans toute l'Am√©rique du Sud.

En 1991, les groupes Air France et La Poste sont toujours propri√©taires de L'A√©ropostale, SEA (Soci√©t√© d'exploitation a√©ropostale) jusqu'en 2000. Les appareils de la compagnie (Boeing 737 Quick Change) transportent des passagers le jour sous num√©ro de vol Air France, Air Inter, Air Charter ou √† de rares occasions Corsair. De nuit, les si√®ges sont √īt√©s et les avions en version cargo sont exploit√©s par La Poste, Chronopost ou Le Figaro. Tous les personnels de cette compagnie ont √©t√© int√©gr√©s √† Air France en 2000. Notons enfin la cr√©ation en avril 2001 d'Europe Airpost, filiale √† 100 % de La Poste, compagnie d√©di√©e au fret postal mais aussi √† l'exploitation charter de vols passagers.

Commémoration de cet évènement

En octobre 1983, André Sabas créait le Rallye Aérien Toulouse-Tarfaya-Saint-Louis, sur le parcours historique de Toulouse à Saint-Louis du Sénégal, rallye placé sous le haut patronage de S.A. le Prince Héritier du Maroc et bénéficiant du soutien actif de la Région Midi-Pyrénées et des Municipalités de Toulouse, Balma et Blagnac. En 1996, son fondateur a passé le relais à Eugène Bellet.

Depuis 1997, les avions du rallye parcourent le trajet, de Toulouse √† Saint-Louis du S√©n√©gal, √©tape interm√©diaire de la comp√©tition, puis empruntent le trajet retour jusqu‚Äô√† Toulouse o√Ļ est jug√©e l‚Äôarriv√©e.

Grande classique a√©rienne, cette comp√©tition est devenue, avec 10 000 km de parcours, le plus grand rallye a√©rien r√©gulier du monde. La Ville de Toulouse est partenaire du ¬ę Toulouse-Tarfaya-Saint-Louis du S√©n√©gal-Toulouse ¬Ľ.

Le Rallye A√©rien ¬ę Toulouse-Tarfaya-Saint-Louis du S√©n√©gal-Toulouse ¬Ľ est inscrit au calendrier international des comp√©titions agr√©√©es par la F√©d√©ration A√©ronautique Internationale (F.A.I.).

Ils survolent l’Espagne, le Maroc, avec le privilège de l’escale Tarfaya/Cap Juby, la Mauritanie et le Banc d’Arguin avant de découvrir Saint-Louis et l’admirable paysage de l’embouchure du fleuve Sénégal. Une trentaine d’épreuves sont organisées par la navigation, le respect des temps imposés, la précision d’atterrissage, la règlementation aéronautique et l’histoire de l’Aéropostale, de l’aviation et des pays survolés. Près de 1000 pilotes, allemands, américains, belges, canadiens, espagnols, français, grecs, italiens, marocains, polonais, sénégalais et suisses y ont participé.

Cet √©v√®nement m√©diatique majeur, ayant lieu chaque ann√©e se reproduit en octobre 2008. Progr√®s technologiques aidant, le calcul des arriv√©es et des parcours se fait pr√©cis √† la seconde pr√®s gr√Ęce notamment √† tous les a√©ronefs √©quip√©s d√©sormais d' Aerobox[1].

Personnalités

Dirigeants

Pilotes célèbres

Article d√©taill√© : Liste des pilotes de l'A√©ropostale.

Industriels

Le mythe

Aéropostale et littérature

L'Aéropostale et la poste aérienne au cinéma

Aéropostale et philatélie

Les plis délivrés par l'Aéropostale pendant l'Entre-deux-guerres sont recherchés des collectionneurs en raison de l'imaginaire entourant ces vols. Un pli ainsi délivré a souvent la particularité d'être tamponné plusieurs fois à chacune des étapes du voyage. Le collectionneur peut ainsi reconstituer le parcours et, parfois, les péripéties tragiques du voyage.

Les entreprises issues de l'Aéropostale, ainsi que les associations de collectionneurs, ont pris l'habitude progressivement de confectionner des enveloppes spéciales pour commémorer l'ouverture d'une ligne de transport aérien du courrier.

Depuis les derni√®res d√©cennies du XXe si√®cle, les administrations postales √©mettent r√©guli√®rement des timbres c√©l√©brant l'anniversaire de la premi√®re liaison a√©rienne (souvent postale) de leur territoire avec un autre pays.

Notes et références

Notes

Bibliographie

  • Guillemette de Bure, Les secrets de l‚ÄôA√©ropostale, les ann√©es Bouilloux-Lafont 1926-1944, Privat 2007. Lire la critique du livre par L'@√©robiblioth√®que
  • Didier Daurat, Dans le vent des h√©lices, t√©moignage du mythique directeur de la Ligne, pass√© √† la post√©rit√© sous le nom de Rivi√®re dans les pages de Vol de nuit
  • Jean-G√©rard Fleury, La Ligne, ouvrage de r√©f√©rence sur l'A√©ropostale r√©dig√© par un journaliste passionn√© d'aviation et collaborateur de l'industriel Ren√© Couzinet
  • Jean Mermoz, Mes Vols (Flammarion, 1937), regroupement posthume de textes du pilote et d'hommages de ses coll√®gues, amis et admirateurs
  • Patrick et Olivier Poivre d'Arvor, Courriers de nuit, Place des Victoires, 2003 (beau livre, avec illustrations) ; Meng√®s, 2004 ; LGF Le Livre de Poche, 2006 (version texte seulement)

Liens internes

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