Colt M4

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M4
Image illustrative de l'article Colt M4
Un M4 et ses accessoires
Présentation
Pays États-Unis et voir Armées utilisatrices étrangères
Type Carabine
Architecture Derivé de l'AR-15 d'Eugene M. Stoner
Fabricant Colt(m4\A1) , Armalite (AR15a4), stoner rifle (sr16), FN (M4/A1), Bushmaster(M4A2/A3), Diemaco (C8)
Date de création 1997
Durée de service 1997-présent
Caractéristiques techniques
Munitions 5,56 mm OTAN,6,8 mm Remington SPC,
Mode d'action Emprunt de gaz, culasse rotative
Cadence de tir 700-950 coups/min
Vitesse à la bouche 975 m/s
Portée pratique 450 m à 500 m
Portée maximale 3600 m
Masse (non chargé) 2,94 kg
Masse (chargé) 3,4 kg
Longueur 85,09 cm
Longueur du canon 35,08 cm
Capacité chargeur de 30 coups, chargeur de 50 coups, chargeur de 100 coups (C-Mag),
Variantes M4, M4A1, M4A2, M4A3, CQBR, SOPMOD, AR15A4, SR16, C8,
Production 1994-présent

Le Colt M4 est une carabine conçue aux États-Unis et mis en service à partir de 1994.

Sommaire

Colt M4

Colt M4

Il existe deux différences entre le M16 et le M4, leur taille et le mode Automatique présent sur l'M4 à l'inverse du M16 qui est semi-automatique/rafale. Le Colt M4 est une version raccourcie du M16A4 au canon de 14,5 pouces (368 mm) de long et à la crosse télescopique. Celle-ci comprend néanmoins une partie du mécanisme du fusil, la crosse peut donc être raccourcie d'un tiers de sa longueur mais ne peut pas être entièrement escamotée comme sur d'autres fusils d'assaut. Ses autres caractéristiques sont identiques à celles du M16A4 (calibre 5,56 mm OTAN, sélecteur de tir avec sécurité, coup par coup ou automatique par rafale de 3. Cette arme équipe les unités qui n'ont pas besoin de la portée d'un M16 donc s'affranchissent ainsi de son encombrement. C'est en particulier le cas des équipages de véhicules, des artilleurs et de certains officiers mais aussi de certaines troupes spéciales pour qui une arme légère garantit de meilleures mobilité et maniabilité.

Le M4 a été créé pour le compte des SOG (Special Operations Groups) et des troupes aéroportées. Il y eut aussi des essais du prototype XM177 dans la cavalerie aérienne américaine pendant la guerre du Viêt Nam. Le M4 est un M16 avec crosse télescopique 6 positions, cache flamme amélioré, canon, garde main et mécanisme d'emprunt de gaz raccourcis et tir automatique par rafale. Le bloc de culasse, la hausse du viseur, les chargeurs sont des éléments du M16. À l'exception des premiers modèles, la M4 dispose de rails Picatinny offrant à l'utilisateur la possibilité d'ajouter des accessoires comme une lampe tactique, une lunette de visée ou même une poignée à l'avant. Le cache-flamme peut être démonté pour être remplacé par un silencieux.

Colt M4A1

Un soldat américain après avoir tiré avec un M4A1 en plein désert.

spécifications :

calibre : .223Remington / 5,56 mm

Masse sans magasin : 3,40 kg

longueur du canon : 35 cm

vélocité (cadence de tir) : 700-950 cps minute

portée pratique maximale : 600 m

vitesse projectile : 948 m/s

énergie développée (joules) : 1765j


Le M4A1 est une version du M4 adaptée à la munition SS109 et équipé de la fonction rafale libre (la M4 utilise des rafales de trois comme sur les M16A2 et M16A4) avec carry-handle détachable (comme sur le colt m4 ) qui peut être remplacée par des lunettes de visée ou d'autres sortes de hausses. On peut aussi dire que le M4 est une version courte du M16A3.

La compagnie canadienne Diemaco a créé en 2005 le C7A2 combinant les avantages de la M16A2 et de la M4A1, soit canon long et crosse rétractable.

C8 et C8A1 Canadien

La carabine d’assaut C8 est une version compacte du fusil d’assaut C7A1. Elle est surtout utilisée par les équipages de véhicules blindés et des véhicules de l’infanterie mécanisée ainsi que par les soldats participant à des missions spéciales pour lesquelles il faut des armes compactes.

Les C7 et C8 combinent les deux modes de tir des M4 et M4A1 soit rafales de trois et rafales libres

Bushmaster M4A2

C'est une version dérivée du Colt M4A1, elle utilise la nouvelle munition 6,8 mm Remington SPC. Elle est une concurrente pour la future carabine de l'US Army, car elle possède un système de gaz résistant à l'eau et au sable.



prototype du M4A2 équipé d'une crosse LMT Sopmod, d'un magpul (l'embout en caoutchouc sous le chargeur), d'une lunette de tir( Trijicon ACOG TA01NSN), d'un garde main Knight Armament R.I.S. et sa poignée verticale

Bushmaster M4A3

Possédant les mêmes caractéristiques que le M4A2, le M4A3 est une version civile uniquement semi-automatique.

Remplacement

Actuellement le M4A1 est en cours de remplacement au sein des forces spéciales américaines par le FN SCAR MK16.

De nombreuses unités (notamment les Delta Forces) ont testé sur le terrain les HK 416 (similaire au M4A1 mais disposant d'un système de gaz dévié qui permet un encrassement moins rapide de l'arme réduisant donc l'entretien et évitant certains risques d'enrayement de celle-ci bien qu'en utilisation en conditions normales la différence entre les deux armes soit extrêmement minime et pour encombrement supérieur du HK 416 au niveau du garde main) en remplacement de leurs M4/M4A1. Après ces tests la Delta Force récupéra ses anciens M4 et M4A1.

L'US Army et l'USMC sont depuis les années 2000 à l'étude d'un éventuel remplacement des M4/M4A1 et M16A2/M16A4. Les candidats étaient alors le Barrett REC7, Magpul Massada, FN SCAR, HK 416, Heckler & Koch XM8 (annulé), LWRC M6A4, Robinson Arms XCR, SIG-556, Colt ACC-M, Colt SCW, Colt APC, Colt AHC, ainsi que de nombreuses améliorations du M4 notamment des kits pour le système de gaz rendant le M4 équivalent au HK416 en termes de fiabilité et qui a un coût moins élevé que de remplacer toutes les carabines de l'US Army.

Le nouveau fusil d'assaut (ou l'amélioration du M4 existant) aurait dû être choisi au cours de l'année 2010 et les premières unités devraient être équipées en 2012 à raison de 120 000 nouvelles carabines par an. Le remplacement total devant alors prendre une dizaine d'années. Cela correspondant à l'actuelle vague de changement et de mise à jour des armes à feu qui a lieu dans les pays alliés des États-Unis (la Turquie remplace des G3 par des HK416 sous licence turque, l'armée Française projette le remplacement du FAMAS, la Norvège adopte le HK416, la Géorgie la M4 en remplacement des AK47 de l'époque soviétique...)

Le 30 octobre 2009, l'US Army, assistée de l'US Marines Corps, l'US Navy et de l'US Air Force, a publié une liste de 62 modifications dont le nouveau fusil d'assaut devra disposer par rapport au M4 actuel, laisse l'industrie de l'armement présenter ses prototypes et repousse la mise en service de la nouvelle carabine pour 2013 laissant ainsi le temps à l'industrie de l'armement de développer ses nouvelles armes.

Barrett REC7 concurrent du nouveau fusil d'assaut, similaire au M16/M4 mais chambré en 6.8x43mm Remington SPC, et possédant un mécanisme à piston.

L'US Army a reçu au cours de l'année 2010 (phase d'évaluation) et devrait continuer à recevoir en 2011 des "kits" de conversions rendant le M4 également fiable aux hk416, cela comprend principalement un canon de M4a1 (plus résistant que ceux des m4 car conçu pour tirer en automatique et non en rafales de 3 comme le M4) et un système de gaz dévier l'aspect extérieur de l'arme ne devrait pas être modifié (notamment conservation de l'iron sight en triangle) (cf. armytimes). De plus la nouvelle munition M855A1 EPR améliore de manière extrêmement significative la fiabilité des M4(cf. army.mil, armytimes).

Les forces spéciales US ont décidé de conserver leurs M4A1 comme armes 5,56 contre le scar mark 16 n'apportant qu'un faible changement au vu de toutes les modifications possibles sur leurs M4a1 ; en revanche, ils adoptent le scar Mark 17 pour remplacer les armes 7.62 comme le M14, notamment à cause des compensateurs plus modernes de recul et de la compactification supérieure à la plupart des armes 7.62 (cf. armytimes).

Le calendrier de la compétition de remplacement du M4 de l'US Army est connu en juin 2011, de juillet 2011 à juillet 2011, elle est ouverte à tous les candidats, et d'octobre 2012 à mars 2013, 3 fusils seront sélectionnés et distribué à des unités pour comparaison avec le M4 durant de vrais missions

Les candidats retenus sont le XCR de Robinson Armament Co., un dérivé du M6A4 de Land Warfare Resources Corporation, le Remington ACR de Remington Arms, le SR-16 de Knight's Armament Company, LE FN SCAR de FN Herstal, le CM901 de Colt's Manufacturing Company, et le HK416 de Heckler & Koch.

Armées utilisatrices étrangères

En plus des États-Unis, la liste des utilisateurs de la Carabine M4 et/ou de ses variantes incluait en 2008 :


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