Abbaye De Fontevraud

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Abbaye De Fontevraud

Abbaye de Fontevraud

Abbaye de Fontevraud
Fontevraud3.jpg
Ordre Propre d'inspiration bénédictine
Fondation 1101
Fermeture 1792
Diocèse Angers
Fondateur Robert d'Arbrissel
Personnes li√©es Henri II Plantagen√™t
Richard CŇďur de Lion
Aliénor d'Aquitaine
Emplacement Anjou Blason duche fr Anjou (moderne).svg
Coordonn√©es 47¬į10‚Ä≤52.93‚Ä≥N 0¬į3‚Ä≤4.62‚Ä≥O / 47.1813694, -0.0512833
Site web http://www.abbaye-fontevraud.com/

L'abbaye de Fontevraud est une abbaye royale ne dépendant d'aucun ordre (mais d'inspiration bénédictine), fondée en 1101 par Robert d'Arbrissel, et située près de Saumur en Anjou (maintenant Maine-et-Loire), près du confluent de la Loire et de la Vienne. La grande particularité de l'abbaye a été d'accueillir à la fois des hommes et des femmes dans des couvents séparés et d'avoir dès sa fondation été dirigée exclusivement par des abbesses, selon la règle édictée par son fondateur.

L'abbaye de Fontevraud, est un temoignage médiéval du style architectural du gothique angevin. L'abbaye est classée monument historique depuis 1840[1] au patrimoine mondial de l'Unesco.

Sommaire

La fondation

La salle capitulaire avec des peintures murales représentant des scènes de la vie du Christ, toujours accompagnées des portraits de nombreuses Abbesses de Fontevraud.

R√©formateur religieux et itin√©rant qui avait le soutien du pape Urbain II, Robert d'Arbrissel s'est trouv√© √† la t√™te d'un groupe de plusieurs centaines de personnes, √† majorit√© f√©minine. Avec l'aide de Pierre II, √©v√™que de Poitiers, il a d√Ľ commencer √† organiser la vie communautaire en fixant son groupe au fond du vallon de Fontevraud, √† c√īt√© de la source fons Ebraldi.

¬ę Cependant, voyant augmenter la foule de ceux qui le suivaient, il d√©cida, pour √©viter tout acte inconsid√©r√©, et puisqu'il importait que les femmes habitassent avec les hommes, de rechercher un lieu o√Ļ ils pussent vivre sans scandale et de trouver un d√©sert, s'il en rencontrait. Or, il y avait un lieu, inculte et aride, plant√© de buissons √©pineux, appel√© Fontevraud depuis les temps anciens... ¬Ľ

‚ÄĒ Baudri de Bourgueil, √©v√™que de Dol, Vie du bienheureux Robert d'Arbrissel

Les gisants d'Aliénor d'Aquitaine et Henri II Plantagenêt, enterrés à Fontevraud.

Cette abbaye avait donc la particularit√© d'accueillir en son sein mais s√©par√©ment, des femmes et des hommes. Le premier protecteur en a √©t√© le seigneur de Montsoreau, dont le ch√Ęteau est tout proche. Le rayonnement du fondateur, apparaissant comme un f√©ministe avant la lettre, y attira de nombreuses femmes nobles dont la duchesse de Bretagne, Ermengarde d'Anjou, qui y fit venir son fr√®re Foulque V d'Anjou, lequel favorisa l'√©tablissement par ses dons.

Henri II Plantagen√™t, successeur de Foulque et roi d'Angleterre, en fit une abbaye royale et la n√©cropole de sa dynastie. C'est pourquoi lui-m√™me et son fils Richard CŇďur de Lion y ont toujours leurs gisants, de m√™me qu'Isabelle d'Angoul√™me, femme de Jean sans Terre, et Ali√©nor d'Aquitaine qui y finit ses jours.

Relevant de la r√®gle b√©n√©dictine, Robert d'Arbrissel √©tablit une r√®gle in√©dite ‚ÄĒ non dans la mixit√© [2] ‚ÄĒ, mais en instituant qu'apr√®s sa mort, survenue en 1116, ce serait des abbesses qui dirigeraient aussi le monast√®re des hommes. Les 36 abbesses qui ont dirig√© de 1115 √† 1792 l'abbaye de Fontevraud ont toutes appartenu au milieu aristocratique. Parmi elles, on trouve quatorze princesses, dont cinq de la famille de Bourbon.
Les quatre grandes règles dans l'abbaye étaient:

  • la chastet√©
  • l'ob√©issance
  • le silence
  • la pauvret√©

L'ordre

L'ordre de Fontevraud, supprim√© avec tous les autres suite √† la R√©volution fran√ßaise, √©tait divis√© en quatre provinces, √† savoir :

  • la province de France, dans laquelle, il y avait quinze prieur√©s ;
  • la province d'Aquitaine, quatorze prieur√©s, dont celui de Villesalem ;
  • la province d'Auvergne, quinze prieur√©s ;
  • la province de Bretagne, treize prieur√©s.

L'habit des hommes consistait en une robe noire, une chape, un chaperon ou grand capuce, auquel √©taient attach√©es par derri√®re et par devant deux petites pi√®ces de drap nomm√©es roberts. L'habit des femmes consistait en une robe blanche, une cuculle noire, un surplis blanc et une ceinture de laine noire. En pronon√ßant leurs vŇďux, les hommes et les femmes promettaient stabilit√©, conversion de mŇďurs, chastet√© pure, pauvret√© nue et ob√©issance.

Le rayonnement

L'√©glise abbatiale vue depuis le clo√ģtre.

La pr√©carit√© des d√©buts de la communaut√© a rapidement laiss√© place √† une prosp√©rit√© mat√©rielle, assur√©e d'une part par la g√©n√©rosit√© des riches familles angevines et d'autre part par le soutien du pape et gr√Ęce √† l'amiti√© des √©v√™ques d'Angoul√™me et de Poitiers.

D√®s le d√©but du XIIe si√®cle, l'abbaye est une institution monastique ind√©pendante qui n'a de compte √† rendre que directement au Saint-Si√®ge pour le spirituel et au roi de France pour le temporel. Cette situation privil√©gi√©e a bien s√Ľr √©t√© la source de nombreux conflits avec les seigneurs, nobles, et √©v√™ques environnants, que les abbesses successives ont toujours su g√©rer au mieux des int√©r√™ts de l'ordre fontevriste. √Ä la fin du XIIe si√®cle, l'ordre est √† la t√™te de 123 fondations, r√©parties dans l'ouest de la France ‚ÄĒ essentiellement dans les terres des Plantagen√™ts ‚ÄĒ, le Berry et le Limousin.

Pendant la guerre de Cent Ans, l'abbaye souffre de la crise qui touche les ordres contemplatifs. Les b√Ętiments ne sont plus entretenus, voire abandonn√©s.

Aux XVIe et XVIIe si√®cles, les abbesses de la famille des Bourbons, b√©n√©ficiant de l'appui royal, font de Fontevraud un centre spirituel et intellectuel, qui a connu la seconde p√©riode de faste de son histoire. Ce renouveau est accompagn√© d'une r√©novation des lieux et de la construction de nouveaux b√Ętiments :

¬ę Partout, qu'il pleuve ou qu'il vente, l'abbesse de Fontevraud a rente. ¬Ľ

Le patrimoine architectural

Le clo√ģtre

L'enceinte de Fontevraud a compt√© jusqu'√† cinq monast√®res :

  • le Grand-Mo√Ľtier, qui a accueilli jusqu'√† cinq cents moniales au XIIIe si√®cle (environ deux cents au d√©but du XVIIIe si√®cle),
  • Saint-Beno√ģt,
  • le couvent de la Madeleine, qui recevait les femmes mari√©es ou veuves se retirant du monde,
  • le prieur√© Saint-Lazare (ou Saint-Ladre), affect√© aux l√©preux et aux malades,
  • et Saint-Jean-de-l'Habit, le couvent des hommes ‚ÄĒ hors cl√īture ‚ÄĒ, command√© par un prieur soumis √† l'abbesse, qui h√©bergeait en moyenne une cinquantaine de religieux.

Des pensionnaires illustres

Des filles de sang royal ont √©t√© pensionnaires √† l'abbaye, issues des familles Plantagen√™t, Bourbon, Valois. Parmi elles, Victoire (cinq ans √† son arriv√©e), Sophie (quatre ans), Th√©r√®se-F√©licit√© (deux ans) et Louise-Marie (onze mois) ont √©t√© les plus illustres. Les filles de Louis XV quitt√®rent Versailles le 6 juin 1738, accompagn√©es de femmes de chambre, mobilier, argenterie, vaisselle, bagages et escorte militaire. Elles ont √©t√© install√©es pr√©cairement jusqu'√† la fin de la construction du logis des Filles de France en 1741 et ne retourn√®rent √† la cour qu'en 1750.

De l'abbaye à la prison

Abbaye de Fontevraud, entrée de la maison de détention, par l'ingénieur Normand.
Graffiti, par un prisonnier.

Le 2 novembre 1789, les biens du clerg√© ont √©t√© d√©clar√©s biens nationaux. Les religieuses √©vacu√®rent l'abbaye √† l'automne 1792, Julie-Gillette de Pardaillan d'Antin, la derni√®re abbesse, quitta l'abbaye la derni√®re, le 25 septembre 1792.

Le 18 octobre 1804, Napol√©on Ier signe un d√©cret qui transforme l'abbaye en √©tablissement de d√©tention, ainsi que celles de Clairvaux et du mont Saint-Michel. Les travaux de conversion, confi√©s √† l'ing√©nieur des Ponts et Chauss√©e Normand, s'√©chelonnent de 1806 √† 1814. Des r√©am√©nagements successifs seront apport√©s jusqu'√† la fermeture de la prison, le 1er juillet 1963, sans toucher √† l'essentiel des structures. Ces travaux ont vraisemblablement sauv√© les b√Ętiments de la ruine, contrairement √† ce qui s'est pass√© par exemple pour Cluny ou Jumi√®ges.

Con√ßue pour recevoir 700 prisonniers, la centrale en a re√ßu jusqu'√† 1 600 en 1942 (dont 350 femmes et 100 enfants) et 1 200 en 1943. Fontevraud fut consid√©r√©e comme la centrale p√©nitentiaire la plus dure de France, avec celle de Clairvaux, comparable au bagne. On y comptait, en moyenne, deux d√©c√®s par semaine. Les ateliers fabriquaient notamment des boutons, √† partir du nacre des coquillages, des gants, des filets, des couvertures pour l'arm√©e. Cette v√©ritable manufacture assurait √©galement la transformation du chanvre et du lin. La plupart des d√©tenus sont √©vacu√©s √† la fermeture de la prison, sauf une quarantaine, employ√©s √† l'entretien des espaces verts et √† la d√©molition des installations p√©nitentiaires. Ils quittent d√©finitivement la prison r√©siduelle, le quartier de la Madeleine, en 1985, date √† laquelle les lieux sont rendus √† la ¬ę vie civile ¬Ľ.

Fontevraud a inspiré Jean Genet dans son roman "Le miracle de la rose" bien qu'il semble n'y avoir jamais séjourné. Les registres d'écrou de la maison centrale conservés aux Archives départementales de Maine-et-Loire ne signalent pas la présence de l'écrivain.

Aujourd'hui, le monument historique

Les célèbres cuisines de Fontevraud

D√®s 1840, gr√Ęce √† l'action de Prosper M√©rim√©e, inspecteur g√©n√©ral des Monuments historiques, l'ancienne abbaye de Fontevraud figure sur la premi√®re liste nationale de classement des monuments historiques. Progressivement, le clo√ģtre en 1860, le r√©fectoire en 1882, la tour d'√Čvrau et l'√©glise abbatiale au d√©but du XXe si√®cle sont lib√©r√©s de leur affectation et ont commenc√© √† √™tre restaur√©s. De la fermeture en 1963 √† la fin du XXe si√®cle, les chantiers de restauration presque ininterrompus lui ont donn√© l'aspect que le visiteur d√©couvre aujourd'hui. Elle a conserv√© une √©tonnante cuisine ronde dont le toit est surmont√© d'une chemin√©e centrale et d'un cercle de chemin√©es plus petites.

Aucune communaut√© religieuse n'√©tant susceptible de faire revivre l'abbaye, le Centre culturel de l'Ouest est fond√© en 1975. Son but est ¬ę la d√©fense, le d√©veloppement, l'animation et la promotion de l'abbaye de Fontevraud ¬Ľ. Cette association organise des classes du patrimoine, des manifestations artistiques, des stages d'initiation aux m√©tiers d'art, au chant, et accueille des congr√®s, principalement ax√©s sur l'Angleterre, l'architecture et le chant choral.

L'Abbaye royale de Fontevraud, centre culturel de l'Ouest est membre du réseau européen des centres culturels de rencontre. (40 membres aujourd'hui en Europe)

Galerie

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Bibliographie

  • Bienvenu, Jean-Marc, L'√Čtonnant fondateur de Fontevraud, Robert d'Arbrissel, Nouvelles √Čditions latines, 1981.
  • Dalarun, Robert, Robert d'Arbrissel ou l'impossible saintet√©, √©d. Albin-Michel, 1986.
  • Lusseau, Patricia, L'Abbaye royale de Fontevraud aux XVIIe et XVIIIe si√®cles, H√©rault √Čditions, 1986.
  • Melot, Michel, L'Abbaye de Fontevraud, Henri-Laurens, Paris, r√©√©d. 1986.

Notes

  1. ‚ÜĎ Notice no PA00109109, sur la base M√©rim√©e, minist√®re de la Culture.
  2. ‚ÜĎ Des abbayes doubles existaient au Ve si√®cle en √Čgypte, au IXe si√®cle chez les Celtes, au XIe si√®cle en Espagne, etc.

Voir aussi

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