Abbatiale de Bernay

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Abbatiale de Bernay

√Čglise abbatiale de Notre-Dame de Bernay

L'abbaye Notre-Dame de Bernay est située à Bernay dans l'Eure en Haute-Normandie. C'est la plus ancienne église abbatiale de Normandie encore debout.

Elle fut fond√©e par Judith, femme de Richard II du duc de Normandie au XIe si√®cle.

Fa√ßade c√īt√© de l'ouest

Sommaire

Histoire

Lors de son mariage avec Richard II duc de Normandie, Judith, fille du duc de Bretagne, reçoit en cadeau un douaire qui comporte entre autres les terres de Bernay. Elle décide de consacrer Bernay à la fondation d'un monastère dédié à Notre-Dame.

La construction débute en 1010 mais Judith meurt en 1017 les travaux étant inachevés. En 1025 son mari Richard II décide de reprendre la construction et confie le chantier à l'abbé Guillaume de Volpiano, architecte italien ancien moine de Cluny, renommé notamment pour avoir participé à l'achèvement des monastères à Fécamp, à Jumièges, ou encore, Troarn. Il meurt en 1031.

Pendant quelques temps Bernay n'a pas d'abb√© propre mais d√©pend de gardiens. C'est en 1061 qu'appara√ģt Vital, premier abb√© dont les textes font mention. Il reste jusqu'en 1076, date √† laquelle Guillaume le Conqu√©rant le place √† la t√™te de Westminster. Ensuite l'histoire de Bernay est mal connue. On sait qu'en 1249, un grave incendie ravage une partie du b√Ętiment. Au XVe si√®cle, on remanie le bas-c√īt√© Nord de la nef et l'abside de l'abbatiale. En 1563, l'amiral de Coligny saccage l'abbaye et pille les tr√©sors et les archives. En 1628, Bernay est prise en main par les mauristes qui y commencent de vaste travaux. √Ä cette occasion, les deux trav√©es les plus occidentales de l'√©glise et les deux absidioles du chevet furent ras√©es. En 1790 l'abbaye est supprim√©e et fut affect√©e √† divers usages municipaux. Le bras nord du transept dispara√ģt en 1810 et l'abside est d√©truite en 1827. Au XIXe si√®cle, la tour centrale est supprim√©e. L'√©difice est restaur√© en 1978, ce qui permet de comprendre l'importance qu'elle a eu au XIe si√®cle.

Abside

Description

Plan

L'église possède un plan en croix latine.

La fa√ßade Ouest de l'√©difice est droite et √©tait simplement pourvue de contreforts plats. Au XVe si√®cle, les moines la d√©truisirent et amput√®rent la nef des 2 trav√©es les plus occidentales. La nef se comprenait 1 vaisseau principal et 2 collat√©raux le tout divis√© en 7 trav√©es. A l'origine elle √©tait charpent√©e. Les deux 1√®re trav√©es comportaient des voutes d'ar√™tes. Le collat√©ral Nord a √©t√© compl√®tement repris au XVe si√®cle, les trav√©es ont re√ßut des voutes sur crois√©es d'ogives avec nervures √† p√©n√©tration et clefs pendantes. Le collat√©ral Sud est divis√© en trav√©es carr√©es par doubleau. Sur chaque trav√©e a √©t√© √©tablie une petite coupole tr√®s plate que les sp√©cialistes font remonter au maximum au XVIIe si√®cle si√®cle. Elle a peut √™tre remplac√©e une crois√©e d'ar√™te. La crois√©e du transept supportait autrefois une tour centrale carr√©e qui a disparu au d√©but du XIXe si√®cle. Elle est constitu√©e par 4 arcs plein cintre. Le transept est saillant. Les 2 bras comportaient chacun une absidiole orient√©e peu profonde. Seul le bras Sud est rest√© intact alors que le bras Nord a √©t√© d√©truit en 1810. Le chevet est organis√© selon la tradition b√©n√©dictine classique. On a donc un chevet √©chelonn√© √† 3 chapelles pr√©c√©d√©es d'une trav√©e droite aussi large que la nef. L'abside principale en cul de four est dans l'alignement du vaisseau principal. Elle est plus profonde que les 2 petites chapelles qui l'encadrent. Les bas-c√īt√©s du chevet √©taient vout√©s d'ar√™tes sur plan carr√©. Selon les plans anciens, les 2 collat√©raux du chŇďur se terminaient par un chevet plat et l'on dit que l'abside du vaisseau principal √©tait √† 5 pans depuis le XVe si√®cle.

Nef int√©rieure c√īt√© Sud

L'église est construite en appareil mixte. Les 5 travées sont toutes identiques.

La nef comporte 3 niveaux d'√©l√©vation :

  • 1er niveau: une grande arcade plein cintre qui repose sur une pile presque carr√©e √† laquelle viennent se coller des colonnes engag√©es qui supportent un arc doubleau pour soutenir la voute des bas-c√īt√©s. A l'int√©rieur de l'arcade, il y a une demie colonne engag√©e qui repose sur un mince dosseret sur lequel repose un arc en tore assez √©pais qui est une moulure ronde, semi-cylindrique. Tous les chapiteaux des colonnes sont sculpt√©s. Les bases de ces colonnes sont moulur√©es simplement.
  • 2√®me niveau: alternance de baies g√©min√©es plein cintre et d'arcades aveugles peu profondes qui brisent l'unit√© des surfaces. Les baies g√©min√©es sont s√©par√©es par une colonnette surmont√©e d'un chapiteau √©vas√© et se trouvent dans l'alignement des grandes arcades.

Cette alternance traduit une certaine phase expérimentale sur le traitement structurel et plastique des murs. Les baies géminées donnent sur des combles dans lesquels on accède par les escaliers situés dans les croisillons du transept. Cela forme une galerie ou tribune au dessus du collatéral. Le mur est donc composé de 2 épaisseurs: c'est un effet de composition pour alléger la structure générale.

  • 3√®me niveau: fen√™tre haute dans l'alignement des baies g√©min√©es et grandes arcades ce qui permet un √©clairage direct de la nef.

L'ouverture de ces fenêtres hautes était possible car la nef était charpentée. Il n'y avait donc pas trop de risque pour la solidité du mur.

Cette élévation typique est appelée Mur épais normand

On remarque qu'il existe une certaine correspondance entre ces trois niveaux: l'alignement grande arcade, baie géminée et fenêtre haute ainsi que celui des piles composées et des fausses fenêtres introduit un certain rythme dans l'élévation. Cela souligne la continuité des volume et une recherche esthétique.

Derri√®re les grandes arcades du rez de chauss√©, on distingue le collat√©ral Sud: il est divis√© en trav√©es par des doubleaux de section carr√©e retombant sur des pilastres adoss√©s aux piles de la nef. Sur chaque trav√©e a √©t√© √©tablie une petite coupole sur pendentif tr√®s plate appareill√©e en moellons de dimension r√©duite qui date au moins du XVII√®me si√®cle. Des baies ont √©t√© perc√©es dans les murs pour assurer un √©clairage. Au dessus des voutes des collat√©raux s'ouvrent les baies g√©min√©es renforc√©es du c√īt√© des combles par de puissants arcs de d√©charge destin√©s √† raidir les murs gouttereaux d√©pourvus de contreforts.

Transept, mur Ouest

La crois√©e du transept est form√©e de 4 gros piliers. Ces massifs cruciformes supportaient la tour. Le pilier cruciforme est caract√©ristique de l'art roman. Le croisillons Sud est d√©limit√© par un immense arc outre pass√© qui repose sur un colonne engag√©e avec chapiteaux sculpt√©s. Le cot√© occidental du croisillon communique avec le collat√©ral Sud par une arcade en plein cintre √† l'int√©rieur duquel sont inscrits 2 pilastres supportant un arc en tore. A c√īt√© se trouve une arcade plein cintre aveugle qui est perc√©e d'une baie √©bras√©e qui √©claire directement le croisillon. Cette arcade repose sur des colonnes presque monolithes. Le mur oriental est perc√© de 3 fen√™tres romanes en plein cintre simple sans mouluration qui donnent sur la galerie. La galerie est √©clair√©e directement par des baies. Cette galerie assure donc la circulation dans les parties hautes de l'√©difice. Ce passage n'est pas dissimul√© et fait partie de l'√©l√©vation int√©rieure.

Toute cette partie est réalisée en grand appareil.

Sculpture

La sculpture appara√ģt principalement dans l'abbatiale sur les chapiteaux et les bases de certaines colonnes engag√©es.

Pendant la 1√®re moiti√© du XIe si√®cle, 3 ateliers d'une grande diversit√© se r√©partissent les d√©cors sculpt√©s

  • Le 1er atelier a d√©cor√© les parties basses du chŇďur et une partie du transept Sud en d√©veloppant les formes tronconiques √† tablettes: volume triangulaire du chapiteau surmont√© d'un bandeau de pierre lisse.

Les thèmes sculptés:

    • Masques humains en t√™te de feuille
    • Grand oiseaux
    • Chapiteau sign√© de son auteur Isembard. Il t√©moigne d'une influence arabe ou byzantine de par la disposition des animaux r√©partis sym√©triquement par rapport √† l'arbre de vie.
  • Le 2√®me atelier a sculpt√© les bases et les chapiteaux des parties hautes du cŇďur ainsi que quelques chapiteaux du transept. Cet atelier a privil√©gi√© les motifs g√©om√©triques et les entrelacs

Les sources d'inspirations seraient méridionales mais rappellent l'art celte qui a imprégné la Normandie.

  • Le 3√®me atelier a effectu√© des chapiteaux antiquisant d'inspiration corinthienne.

On remarque qu'il y a une hésitation dans le style architectural ce qui donne à Bernay une place à part.

Spécificités

  • Plan basilical avec chevet √©chelonn√© de type b√©n√©dictin.
  • Les piles compos√©es car elles sont exp√©rimentales.
  • L'√©l√©vation √† trois niveaux qui au 2√®me √©tage est compos√© de baies g√©min√©es pr√©figurant le principe du triforium.
  • Le passage mural. Cet √©l√©ment architectural porte le nom de Mur √©pais normand.

Contexte

L'église de Bernay est liée à l'histoire des ducs de Normandie et à la conquête de l'Angleterre. C'est l'un des édifices majeurs des débuts de l'art roman en Normandie.

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Comparaison

Bibliographie

Voir aussi

Liens externes

http://www.mondes-normands.caen.fr/France/Patrimoine_architectural/Normandie/Lieuvin/bernay/0902Bernay/index.htm

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