Christopher Wren

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Christopher Wren
sir Christopher Wren

Sir Christopher Wren (20 octobre 1632, East Knoyle - 25 f√©vrier 1723, Hampton Court) est un savant et architecte britannique du XVIIe si√®cle, c√©l√®bre pour son r√īle dans la reconstruction de Londres apr√®s le grand incendie de 1666. Wren est connu en particulier pour la conception de la cath√©drale Saint-Paul de Londres, consid√©r√©e comme √©tant son chef-d'Ňďuvre, une des rares cath√©drales construites en Angleterre apr√®s la p√©riode m√©di√©vale, ainsi que la seule cath√©drale classique et baroque dans le pays.

Sommaire

Les années de formation

Fils de Christopher Wren et Mary Cox, Christopher Wren na√ģt en 1632 dans le Wiltshire, o√Ļ son p√®re est membre du clerg√©. En 1634, ce dernier se voit offrir le poste de doyen de Windsor, occup√© jusqu'alors par son fr√®re Matthew Wren, qui vient d'√™tre nomm√© √©v√™que de Hereford. Durant son enfance, Christopher sera compagnon de jeu du prince de Galles Charles Ier.

√Ä l'√Ęge de neuf ans, il est envoy√© √† la Westminster School de Londres. La famille Wren, aux convictions royalistes affirm√©es, souffre de quelques difficult√©s dans la p√©riode troubl√©e de la guerre civile anglaise. Matthew Wren, alors √©v√™que d'Ely est emprisonn√© pendant huit ans √† la Tour de Londres. Son p√®re lui-m√™me est oblig√© de quitter Windsor pour se r√©fugier √† Bristol, mais, lorsque Christopher a onze ans, sa sŇďur a√ģn√©e se marie avec le math√©maticien William Holder et la famille Wren vient s'installer √† Bletchingham (en) dans l'Oxfordshire, chez les Holder. William Holder est alors le pr√©cepteur de Christopher qu'il encourage √† d√©couvrir l'astronomie.

Le savant

En 1646, au sortir de la Westminster School, Wren n'entre pas aussit√īt √† l'universit√©. Durant les trois ann√©es suivantes, durant lesquelles certains pr√©tendent que sa sant√© est pr√©caire, il assiste le docteur Charles Scarborough (en), le futur m√©decin royal, dans diff√©rentes √©tudes anatomiques, et fait aussi, pour son propre compte, des travaux math√©matiques sur le cadran solaire, une maquette du syst√®me solaire o√Ļ il met √† l'Ňďuvre tant ses connaissances scientifiques que ses aptitudes artistiques.

Wren entre au Wadham College √† Oxford le 25 juin 1649 et obtient sa licence le 18 mars 1651 et sa ma√ģtrise en 1653. Il est √©lu Fellow de l'universit√© All Souls la m√™me ann√©e et vit dans ses locaux jusqu'en 1657. Il continue ses exp√©rimentations en anatomie, dessinant des croquis du cerveau humain pour la Willis's Cerebri anatome, une anatomie c√©l√®bre dirig√©e par Thomas Willis et qui sera √©dit√©e en 1664, faisant la d√©monstration d'une transfusion sanguine entre deux chiens. Il fait preuve √† cette √©poque d'une inventivit√© d√©bordante dans un grand nombre de domaines.

Il est ensuite nomm√© professeur d'astronomie au Gresham College √† Londres en 1657. Il avait commenc√© des observations de la plan√®te Saturne √† partir de 1652 dans le but d'expliquer son √©trange apparence. Il expose ses hypoth√®ses dans le De corpore saturni lorsque Christian Huygens pr√©sente sa th√©orie sur les anneaux de Saturne. Wren reconna√ģt imm√©diatement que cette th√©orie est plus satisfaisante que la sienne et ne publie pas.

Wren fait partie d'un groupe de discussion scientifique de l'universit√© de Gresham qui, en 1660, organise des r√©unions hebdomadaires formelles, et il joue un r√īle incontestable dans la gen√®se de ce qui deviendra la Royal Society. Sa grande diversit√© d'int√©r√™ts entra√ģne de multiples √©changes d'id√©es entre savants et ses conf√©rences sont des r√©unions qui pr√©figurent celles de la Royal Society. Le compte-rendu de la premi√®re r√©union formelle de la Soci√©t√© indique d'ailleurs :

M√©morandum 28 novembre 1660. Les personnes suivantes, selon l'habitude de la plupart d'entre elles, se sont r√©unies √† l'universit√© de Gresham pour entendre la conf√©rence de M. Wren, √† savoir : Lord Brouncker, M. Boyle, M. Bruce, Sir Robert Moray, sir Paule Neile, DR Wilkins, DR Goddard, DR Petit, M. Ball, M. Rooke, M. Wren, M. Hill. Et apr√®s que la conf√©rence s'est termin√©e, elles se sont retir√©es, comme de coutume, pour discuter.

Wren en est donc l'un des membres fondateurs et il en sera le pr√©sident de 1680 √† 1682. Il devient, en 1661, professeur √† Oxford, titulaire de la chaire savilienne d'astronomie, poste qu'il conservera jusqu'en 1673. C'est √† cette √©poque qu'il produit ses plus importantes contributions aux math√©matiques. Isaac Newton, pourtant avare de compliments, affirme dans ses Philosophiae Naturalis Principia Mathematica que Wren est, avec John Wallis et Christian Huygens, parmi les plus grands math√©maticiens de son temps. En 1662, ce groupe de distingu√©s gentlemen re√ßoit une charte royale des mains de Charles II et la ¬ę Soci√©t√© royale de Londres pour la promotion de la connaissance naturelle ¬Ľ (The Royal Society of London for the Promotion of Natural Knowledge) est fond√©e.

L'architecte

On n'a aucune certitude sur l'origine de l'int√©r√™t de Wren pour l'architecture, bien que l'on sache que lors de sa p√©riode 1646-1649, il ait fait des recherches sur la mani√®re de d√©fendre les villes et fortifier les ports. Il a certainement lu, alors qu'il √©tait un √©tudiant √† Oxford, ¬ę De Architectura ¬Ľ de Vitruve. En 1661 il est invit√© √† travailler aux fortifications du port de Tanger et, bien qu'il ait d√©clin√© cette offre, √† cette date, il est consid√©r√© comme quelqu'un qui peut diriger un projet architectural d'une telle importance. En 1663, Christopher Wren visite Rome o√Ļ il effectue une √©tude compl√®te du th√©√Ętre de Marcellus, travaillant tant sur les ruines du th√©√Ętre que sur les dessins le montrant dans sa forme originale. Ce travail aura de profondes r√©percussions dans les conceptions architecturales de Wren et l'influence du th√©√Ętre est clairement √©vidente dans ses premi√®res r√©alisations. Un s√©jour √† Paris, en 1665, pour √©chapper √† la peste qui s√©vit dans la capitale anglaise, laisse sa marque aussi sur le futur architecte de Londres, particuli√®rement apr√®s ses visites aux √©glises de la Sorbonne et des Invalides.

En 1663, il construit la chapelle de l'universit√© de Pembroke √† Cambridge, missionn√© par son oncle alors √©v√™que d'Ely. La m√™me ann√©e, il soumet √† la Soci√©t√© royale une proposition de construction pour le Sheldonian Theatre √† Oxford, un b√Ętiment dont l'√©rection d√©bute en 1664 et qui est le premier de ses projets comportant un d√īme. Wren le math√©maticien est devenu Wren l'architecte. Il continue en 1668 avec la chapelle de l'Emmanuel College √† Cambridge et le Garden Quadrangle de Trinity College √† Oxford.

Le reconstructeur de Londres

Mais, la grande occasion de faire ses preuves de ma√ģtre-architecte vient lorsqu'il faut proc√©der √† la reconstruction de Londres apr√®s le Grand incendie de 1666. Nomm√© Commissaire pour la reconstruction de la ville de Londres (Commissioner for Rebuilding the City of London) en cette m√™me ann√©e, il effectue un relev√© de la zone d√©truite par l'incendie avec l'aide de trois arpenteurs, l'un √©tant Robert Hooke. Wren redessine le plan de la ville enti√®re, pr√©voyant de larges avenues rayonnant depuis un espace central, mais les propri√©taires des terrains feront √©chouer la mise en application de ce plan directeur. Il dirige aussi la reconstruction de 51 √©glises, et malgr√© la lourdeur de la charge, reste titulaire de sa chaire d'astronomie √† Oxford. Il s'adjoint la collaborations de nombreux artistes tels que les sculpteurs Grinling Gibbons, Pierre van Dievoet ou Arnold Quellin.

En 1669, Wren est nommé Surveyor of St Paul's Cathedral. Il avait déjà été impliqué dans les travaux de réparation de l'ancienne cathédrale en 1663 et tout naturellement ce poste lui revient depuis qu'il est devenu Surveyor-General of the King's Works, cette même année. Cette situation officielle lui permet aussi de penser au mariage et il épouse Faith Coghill, une vie commune qui ne durera que six ans, son épouse mourant en septembre 1675, peu de temps après avoir donné naissance à leur second enfant. En 1677, Wren épouse, en secondes noces, Jane Fitzwilliam, mais celle-ci meurt de la tuberculose en 1679 après lui avoir donné deux nouveaux enfants.

Coupole de la Cathédrale Saint-Paul

Wren est surtout connu aujourd'hui comme l'architecte de la cath√©drale Saint-Paul de Londres. En mai 1666, peu avant le grand incendie qui va ravager Londres en septembre et la cath√©drale en particulier, il est charg√© d'√©tudier son remplacement, car elle est en tr√®s mauvais √©tat. Son premier projet est refus√© par le Conseil de la cit√© de Londres (London City Council) parce qu'on consid√®re qu'il manque de grandeur et Wren pr√©sente alors en 1674 un second projet, un plan accompagn√© d'une maquette (aujourd'hui conserv√©e au mus√©e de South Kensington), qui est rejet√© par le clerg√©, car sa conception est trop inspir√©e par l'architecture grecque antique ce qui est consid√©r√© comme inappropri√© pour une √©glise chr√©tienne. Malgr√© les drames de sa vie personnelle, √† cette √©poque, Wren se remet au travail et produit un troisi√®me projet en forme de croix latine et surmont√© d'un large d√īme. C'est ce dernier qui est √† la base de la construction actuelle, mais Wren qui n'est pas satisfait de sa conception originale et obtient la permission royale de la modifier, le fera tout au long des travaux qui dureront trente-cinq ans. √āg√© de quarante-trois ans au moment du d√©but des travaux, il n'esp√©rait pas voir le b√Ętiment achev√©, mais sa long√©vit√© remarquable, il d√©c√®dera √† quatre-vingt-dix ans, lui permettra de voir son grand Ňďuvre termin√© douze ans avant sa mort.

Cette m√™me ann√©e 1675, il est missionn√© par le roi Charles II pour construire l'Observatoire royal de Greenwich, pour John Flamsteed qui vient d'√™tre nomm√© premier Astronome Royal d'Angleterre. Mais le tr√©sor royal n'est pas au mieux et on demande √† Wren de faire preuve d'√©conomie. Plut√īt qu'√† faire des observations astronomiques, ce centre est destin√© √† effectuer des recherches sur le probl√®me du calcul de la longitude, sa r√©solution pouvant offrir √† l'Angleterre un avantage important dans la conqu√™te des mers.

En 1683, v√©n√©rable de la loge de Saint-Paul, il est √©lu Grand-Ma√ģtre de la ¬ę Tr√®s ancienne et v√©n√©rable confr√©rie des Ma√ßons libres et accept√©s d'Angleterre ¬Ľ. Il sera r√©√©lu √† cette charge en 1698, mais s'en d√©mettra apr√®s avoir √©t√© destitu√© de ses fonctions d'architecte de la Couronne par le roi Guillaume d'Orange.

Il attrape un refroidissement et meurt en 1723. Le 5 mars, il est enterr√© dans la cath√©drale Saint-Paul, dans l'aile sud du chŇďur, c√īt√© est. √Ä l'int√©rieur de la cath√©drale, une inscription qui lui est consacr√©e dit : ¬ę Lector, si monumentum requiris, circumspice ¬Ľ (Toi qui lis cette inscription, si tu cherches son tombeau, regarde autour de toi). Christopher Wren avait √©t√© fait chevalier en 1673[1] et fut membre du Parlement de 1685 √† 1688 et de 1702 √† 1705. Ses r√©alisations auront une certaine influence en France et l'on trouve notamment en Bretagne des √©glises inspir√©es de la cath√©drale Saint-Paul de Londres[2]


Principaux travaux

Chapelles

  • Chapelle de l'universit√© de Pembroke (Cambridge)
  • Chapelle de l'universit√© Emmanuel (Cambridge)
  • Chapelle catholique du palais de Whitehall

√Čglises

Toujours visibles

  • √©glise Saint-Andrew by the Wardrobe (en), Londres
  • √©glise Saint-Andrew, Holborn (en), Londres
  • √©glise Saint-Anne and St Agnes, Gresham Street, Londres
  • √©glise Saint-Benet Fink, Threadneedle Street, Londres
  • √©glise Saint-Benet Paul's Wharf, Queen Victoria Street, Londres
  • √©glise Saint-Bride, Fleet Street, Londres
  • √©glise Saint-Clement Danes, Strand, Westminster
  • √©glise Saint-Clement Eastcheap, Londres
  • √©glise Saint-Dunstan in the East, Londres
  • √©glise Saint-Edmund the King, Lombard Street, Londres
  • √©glise Saint-James Garlickhythe, Garlick Hill, Londres
  • √©glise Saint-James's Piccadilly, Westminster
  • √©glise Saint-Lawrence Jewry, Londres
  • √©glise Saint-Magnus Martyr, Lower Thames Street, Londres
  • √©glise Saint-Margaret Pattens, Londres
  • √©glise Saint-Margaret, Lothbury, Londres
  • √©glise Saint-Martin Ludgate, Londres
  • √©glise Saint-Mary Abchurch, Londres
  • √©glise Saint-Mary Aldermanbury, Londres
  • √©glise Saint-Mary-at-Hill, Thames Street, Londres
  • √©glise Saint-Mary-le-Bow, Cheapside, Londres
  • √©glise Saint-Michael Paternoster Royal, College Hill, Londres
  • √©glise Saint-Michael, Cornhill, Londres (tower and upper half of main building)
  • Abbaye Saint-Nicholas Cole, Londres
  • Cath√©drale Saint-Paul de Londres
  • √©glise Saint-Peter upon Cornhill, Cornhill, Londres
  • √©glise Saint-Stephen Walbrook, Londres
  • √©glise Saint-Vedast alias Foster, Foster Lane, Londres
  • √©glise Ingestre, Staffordshire

Détruites

  • All Hallows the Great, Lombard Street, Londres
  • All Hallows, Bread Street, Londres
  • All Hallows, Lombard Street, Londres
  • Christ Church Newgate, Newgate Street, Londres
  • √©glise Saint-Alban, Wood Street, Londres
  • √©glise Saint-Anne's Church, Soho
  • √©glise Saint-Antholin, Watling Street, Londres
  • √©glise Saint-Augustine with St Faith, Watling Street, Londres
  • √©glise Saint-Bartholomew-by-the-Exchange, Exchange, Londres
  • √©glise Saint-Benet, Gracechurch Street, Londres
  • √©glise Saint-Christopher-le-Stocks, Threadneedle Street, Londres
  • √©glise Saint-Dionis Backchurch, Fenchurch Street, Londres
  • √©glise Saint-George, Botolph Lane, Londres
  • √©glise Saint-Mary Aldermary, Bow Lane, Londres
  • √©glise Saint-Mary Magdalene, Old Fish Street, Londres
  • √©glise Saint-Mary Somerset, Thames Street, Londres
  • √©glise Saint-Matthew, Friday Street, Londres
  • √©glise Saint-Michael Queenhithe, Upper Thames Street, Londres
  • √©glise Saint-Michael, Crooked Lane, Londres
  • √©glise Saint-Michael, Wood Street, Londres
  • √©glise Saint-Mildred, Bread Street, Londres
  • √©glise Saint-Mildred, Poultry, Londres
  • √©glise Saint-Olave Old Jewry, Londres
  • √©glise Saint-Stephen Coleman, Coleman Street, Londres
  • √©glise Saint-Swithin London Stone, Cannon Street, Londres

Palais, pièces d'apparat, bureaux gouvernementaux, monuments, etc.

H√īpitaux

B√Ętiments universitaires et scientifiques

Th√©√Ętres

Notes et références

  1. ‚ÜĎ (en) Notice sur historyworld.net
  2. ‚ÜĎ Erwann Le Franc, Hardouin-Mansart, Gabriel, Wren, inspirateurs d'une fa√ßade d'√©glise pour Lorient au XVIIIe si√®cle, Bulletin et m√©moires de la Soci√©t√© polymathique du Morbihan, 2010, 136, p. 341-374

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