Chris Ware


Chris Ware
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Chris Ware
Chris Ware au Festival de Solliès-ville en août 2009.
Chris Ware au Festival de Solliès-ville en août 2009.

Naissance 28 décembre 1967
Omaha, Nebraska, États-Unis
Nationalité américaine
Profession auteur de bande dessinée

Franklin Christenson Ware, connu sous le nom de Chris Ware est un auteur de bande dessinée américain, né à Omaha dans le Nebraska le 28 décembre 1967. Il vit aujourd'hui à Oak Park, dans l'Illinois, avec sa femme Marnie et leur fille Clara.

Sommaire

Un travail de longue haleine

Chris Ware est principalement l'auteur d'une série d'ouvrages aux thèmes récurrents mais aux formats changeants, série qui reçoit le titre générique de Acme Novelty Library. Ce titre peut se traduire littéralement par « la bibliothèque de nouveautés d'Acme », ce nom d'Acme étant souvent un nom passe-partout désignant une entreprise ordinaire. Toutefois, le terme anglais acme peut désigner également le summum, le point culminant, de même que novelty peut revêtir un sens de superficialité autant que de nouveauté. Le sens de ce titre n'est donc ni très clair, ni explicitement lié à son contenu narratif.

Les différents livres ne suivent pas une stratégie narrative linéaire, et peuvent se lire indépendamment les uns des autres, même si de nombreux liens narratifs les associent de façon plus ou moins serrée. Ainsi, la vie du personnage Jimmy Corrigan est décrite par étapes entre 1995 et 2000 dans différents tomes de l'Acme Novelty Library avant d'être réunie en un seul ouvrage.

Une œuvre originale

Les Acme Novelty Library Books étonnent par leur perfection formelle comme par leur variété : chaque recueil reçoit une pagination et un format différents. Le trait de Chris Ware est aussi soigné que la conception graphique et typographique de ses ouvrages, qui est fortement influencée par le graphisme de la fin du XIXe siècle. La signature de l'auteur y est difficile à trouver.

Les livres de Chris Ware apparaissent comme des objets étranges et fascinants. Ses histoires dressent souvent un portrait pathétique (au sens triste comme au sens américain de lamentable) de l'être humain, qui vieillit sans comprendre grand-chose à sa propre vie, comme c'est le cas de Jimmy Corrigan. Le thème de la filiation est récurrent à travers son œuvre, qui fait s'entrecroiser différentes sagas familiales et voit plusieurs générations se succéder sans toutefois se comprendre (personnages de Jimmy Corrigan, Rusty Brown, Jordan Lint...). L'humour caustique de Chris Ware transparaît toutefois très régulièrement, ce qui contribue à éviter le risque du misérabilisme: de nombreux textes explicatifs, préfaces, postfaces, fausses inclusions de publicités, etc. soulignent le second degré de l'ensemble, et en relativisent la portée.

Dans l'immense soin qu'il apporte à l'ensemble du processus de fabrication de ses ouvrages (traductions comprises), Chris Ware ne laisse rien au hasard. Son intervention est perceptible dans les moindres détails, jusqu'à la mise en forme et aux commentaires qui accompagnent les mentions légales, voire les références ISBN et les codes-barres des livres. Ce souci du détail, souvent doublé d'une relation malicieuse à ses lecteurs, le pousse parfois à utiliser de minuscules cases et une typographie si menue qu'une loupe peut devenir nécessaire à la lecture.

Influences

Dans une conférence donnée au 36e Festival international de la bande dessinée d'Angoulême, Chris Ware dit s'inspirer majoritairement des comics américains d'avant les années 1950, et il explique cette préférence de la manière suivante: « On peut dire qu'à partir des années 50, la BD s'est calcifiée, les cases ont commencé à être imaginées à l'imitation du cinéma. » Une grande partie de la production de BD d'après les années 1950 se serait donc cantonnée à imiter les cadrages et modes de narration du cinéma, tombant même parfois dans le piège du « roman-photo ». Ce que propose Chris Ware peut donc être compris comme s'affranchissant des stéréotypes de la BD conventionnelle. Tout en puisant ses sources dans des styles plus anciens, il produit un travail qui sort du cadre le plus strict de la bande dessinée pour donner quelque chose d'atypique, un système narratif d'un genre nouveau.

Chris Ware est un grand amateur et connaisseur de ragtime, mouvement musical très influent de la fin du XIXe siècle au début du XXe siècle. De nombreux choix esthétiques et typographiques dans ses ouvrages sont typiques de cette période.

Distinctions et récompenses

  • Prix du Premier Livre du journal britannique The Guardian en 2001, ce qui constitue une première pour une œuvre dessinée.
  • Prix du Meilleur Album et Prix de la Critique au festival d'Angoulême en 2003.
  • Plusieurs prix Eisner (Eisner Awards) décernés aux États-Unis.

Bibliographie

Histoires courtes

  • Floyd Farland, Citizen of the Future, 50 pages, éd. Eclipse Books (1987)
  • «Waking Up Blind» dans RAW Vol. 2, No. 2, 4 pages, éd. Penguin Books (1990)
  • «Clyde the Rat / Quimby the Mouse» dans Snake Eyes #1, 2 pages, éd. Fantagraphics Books (1990)
  • «Thrilling Adventure Stories» dans RAW Vol. 2, No. 3, 6 pages, éd. Penguin Books (1991)
  • «Quimby the Mouse» dans Pictopia #3, 3 pages, éd. Fantagraphics Books (1992)
  • «Jimmy Corrigan, the Smartest Kid On Earth» dans Blab! #7, 13 pages, éd. Kitchen Sink (1992)
  • «Quimby Mouse» dans Snake Eyes #3, 4 pages, éd. Fantagraphics Books (1993)
  • «Ann Stark's Warning» dans Duplex Planet Illustrated #2, 2 pages, éd. Fantagraphics Books (1993)

Série Acme Novelty Library

Recueils

Traductions françaises

Carnets de croquis

The Ragtime Ephemeralist

  • The Ragtime Ephemeralist #1, 112 pages, éd. Chris Ware (1998)
  • The Ragtime Ephemeralist #2, 208 pages, éd. Chris Ware (1999)
  • The Ragtime Ephemeralist #3, 256 pages, éd. Chris Ware (2002)

À propos de Chris Ware


Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Chris Ware de Wikipédia en français (auteurs)

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