Chinua Achebe


Chinua Achebe
Albert Chinualumogu Achebe
Genres Roman
Nouvelle
Poème

Chinua Achebe (né le 16 novembre 1930) est un écrivain nigérian d'expression anglaise. Il est romancier et poète. Il débute avec Le monde s'effondre (Things Fall Apart) qui est, avec Le Malaise (Not Longer at Ease), son œuvre principale.

Sommaire

Sa vie

Albert Chinualumogu Achebe (Il change son prénom au cours de ses études pour un prénom Ibo classique) est né le 16 novembre 1930 à Ogidi, dans l’est du Nigeria. Il est le cinquième de six enfants. Ses parents, tous deux des Ibos : Isaiah Okafo et Janet Achebe, sont de fervents chrétiens.

Bon élève, Achebe obtient une bourse et poursuit des études au Government College d’Umuahia (une ville qui figure souvent dans ses livres) de 1944 à 1947, puis à l’université d’Ibadan de 1948 à 1953, année où il obtient son BA (l’équivalent d’une maîtrise dans le système français). Avant d’entrer à la Nigerian Broadcasting Corporation (NBC), Achebe effectue quelques voyages en Afrique et aux États-Unis et travaille quelque temps comme professeur d'anglais. Il suit une formation à la BBC, et commence à travailler à la NBC en 1954. En 1958, il écrit son premier roman, Things Fall Apart (Le monde s’effondre). Il participe à une conférence controversée sur les écrivains africains au sein de l'université Makerere (Ouganda), en 1962.

Il est nommé en 1972 rédacteur en chef du périodique Obike. En 1987, le dirigeant de l’un des principaux partis du Nord musulman lui demande d’être son adjoint. Il accepte afin de montrer à ses compatriotes qu’il est possible, venant de l’Est du pays, d’adhérer à un parti du Nord, dirigé par un mollah.

Après avoir enseigné dans de nombreuses universités anglaises, américaines et nigérianes, il est aujourd'hui professeur au Bard College, dans l'État de New York.

En 1990, un accident le cloue dans un fauteuil roulant.

En 2002 il reçoit le Prix de la paix des libraires allemands.

Son travail est une méditation profonde sur le colonialisme. Ses romans mettent en situation des héros africains à la croisée de deux mondes, un monde occidental avec une rationalité abstraite, sans justice, et une Afrique dont les valeurs traditionnelles disqualifiées rendent ses sujets handicapés pour les temps nouveaux. Il est probablement le plus célèbre auteur africain d'expression anglaise. Cela lui vaut à plusieurs reprises une nomination pour le prix Nobel.

Ses œuvres

Quelques œuvres

  • Titres originaux :
Things Fall Apart, 1958
No Longer at Ease, 1960
The Sacrificial Egg and Other Stories, 1962
Arrow of God, 1964
A Man of the People, 1966
Chike and the River, 1966
Beware, Soul-Brother, and Other Poems, 1971 (prix du Commonwealth 1972)
How the Leopard Got His Claws (with John Iroaganachi), 1972
Girls at War, 1973
Christmas at Biafra, and Other Poems, 1973
Morning Yet on Creation Day, 1975
The Flute, 1975
The Drum, 1978
Don't Let Him Die: An Anthology of Memorial Poems for Christofer Okigbo (editor with Dubem Okafor), 1978
Aka Weta: An Anthology of Igbo Poetry (co-editor), 1982
The Trouble With Nigeria, 1984
African Short Stories, 1984
Anthills of the Savannah, 1988
Hopes and Impediments, 1988
Home & Exile, 2000
  • Quelques titres en français :
La flèche de Dieu, 1964
Le monde s'effondre, 1966 (date de parution en France)
Le malaise, 1974 (date de parution en France)
Les Termitières de la savane, 1988

Commentaire sur les œuvres

Le monde s'effondre (1958) décrit une Afrique devant le choc de l'arrivée des Européens, porteuse de valeurs anciennes qu'Achebe veut mettre en avant. Ce livre a connu dès 1969 un tirage de 400 000 exemplaires et atteindra en 1987 trois millions d'exemplaires. Il fut traduit en 45 langues.

Dans les Termitières de la savane, il décrit une Afrique prise par la corruption, la position fausse des intellectuels, où la femme est l'avenir. Nadine Gordimer a analysé ce roman.

No Longer at Ease (Le malaise) se passe au Nigéria à Umuofia et à Lagos, dans les années 1950, avant l'indépendance. Obi Okonkwo le petit-fils du personnage principal de Le monde s'effondre est envoyé en Angleterre pour étudier. Un an après son retour il est arrêté pour corruption. Dans le prologue l'auteur nous montre l'avis de trois personnes sur les raisons de la corruption. À la fin du livre l'auteur écrit : « Maintenant nous avons lu l'histoire de Obi Okonwo, comprenons-nous pourquoi ? » Les trois avis du prologue sont : Obi n'avait plus rien à perdre, tous les Africains sont corrompus, c'est normal tout le monde le fait mais il aurait dû le faire pour plus d'argent ; au lecteur de décider.

Divers

Macmillan Readers a publié en 2005 une version simplifiée (réécrite par John Milne) de No Longer at Ease (Le malaise).

Citations

« Des auteurs comme Ernest Hemingway ont représenté la population noire africaine comme des sauvages et sont ainsi à l’origine d’un immense blasphème. c’est pourquoi j’ai décidé de tenter d’écrire des livres où les personnages étaient des africains comme je les connais. »

En 1965 :

« Pour ma part, je serais plus que satisfait si mes romans pouvaient déjà montrer à mes lecteurs que leur passé -avec toutes ses imperfections- n'était pas une longue nuit de sauvagerie dont ils ont été délivrés par les premiers Européens agissant au nom de Dieu. »

Sur Chinua Achebe

En 2002, Le jury du prix de la paix des libraires allemands :

« Le jury a voulu honorer l’un des auteurs les plus lus d’Afrique, devenu un classique de son vivant. »

Mérite

Quelques récompenses :

  • Margaret Wrong Memorial Prize (1959)
  • Nigerian National Trophy for literature (1960)
  • Commonwealth Poetry Prize (1972)
  • Commonwealth Poetry Prize (1979)
  • Nigerian National Merit Award (1979)
  • Peace Prize of the German Book Trade (Prix de la paix des libraires allemands) (13 oct 2002)

En 2004 Achebe refuse, pour protester contre la politique actuelle de son pays natal, le titre de Commander of the Federal Republic (CFR) le deuxième titre honorifique le plus important au Nigéria.

Liens complémentaires

  • Liens externes :

Interview dans "Courrier de l’UNESCO"

  • Liens internes

Écrivains africains (par pays)


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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Chinua Achebe de Wikipédia en français (auteurs)

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