Chiang Mai

Anciennes fortifications autour des Douves de Chiang Mai.
Partie de la vieille ville de Chiang Mai à l'intérieur des douves.

Chiang Mai (en thaï เชียงใหม่, la « rose du Nord ») parfois appelé aussi « Chiengmai », est la seconde plus grande ville de Thaïlande, culturellement la plus significative au nord de la Thaïlande et la capitale de la province de Chiang Mai. Elle est située à 18°47′20″N 98°59′00″E / 18.78889, 98.983333, à 800 kilomètres au nord de Bangkok, parmi les plus hautes montagnes du pays. La ville se situe sur les rives de la Ping, un tributaire important du fleuve Chao Phraya.

Ces dernières années, Chiang Mai est devenu une ville de plus en plus moderne, bien qu'il lui manque le lustre cosmopolite de Bangkok. La ville propose beaucoup d'attractions pour les milliers de visiteurs étrangers qui viennent à Chiang Mai tous les ans. La force historique de Chiang Mai dérive de son importante situation stratégique près d'une branche méridionale de l’ancienne route de la soie, et longtemps avant l'afflux moderne des visiteurs étrangers. La ville a servi de centre important pour son artisanat, les ombrelles, les bijoux (en particulier argent) et ces sculptures sur bois.

La province de Chiang Mai a une population estimée d'environ 1,6 million d’habitants, dont 6 à 700.000 dans la ville de Chiang Mai. Les chiffres concernant la population varient beaucoup : certains pensent que seuls les gens vivant dans « la zone centrale » (Amphoe Muang) de Chiang Mai doivent être comptés comme résidents de la ville, mais Chiang Mai est un cas incontestable d’étalement urbain. Est-ce qu’une personne habitant Mae Jo ou Hang Dong, peut être comptée en tant que résident de la ville de Chiang Mai ? Des questions semblables s'appliquent à New York, à Los Angeles, et à Tōkyō. En conclusion, cependant, il est assez facile de savoir quand vous vous trouvez dans la ville de Chiang Mai (pop. 700.000), et quand vous vous trouvez en dehors dans la province de Chiang Mai (pop. 1.600.000).

Sommaire

Histoire

Le Roi Mengrai a fondé Chiang Mai (signifiant « nouvelle ville ») le 12 avril 1296[1], et elle a succédé à Chiang Rai comme capitale du royaume thaï de Lanna. Mengrai a construit un fossé et un mur autour de la ville pour la protéger contre des incursions provenant de la Birmanie. Avec le déclin du royaume de Lanna, la ville perdit son importance et fut souvent occupée par les Birmans ou par les Thaïs du royaume d'Ayutthaya. Elle fut même réunie au royaume de Lan Xang sous l'autorité du roi Setthathirath entre 1546 et 1556, puis passa sous domination birmane (dynastie Taungû) de 1558 à 1725. Lors des guerres menées par la nouvelle dynastie birmane (dynastie Konbaung), Chiang Mai fut vidée de ses habitants et elle resta abandonnée pendant quinze ans (1776 - 1791) (Lampang fut la capitale de ce qui restait du royaume de Lanna durant cette période).

Chiang Mai est formellement devenue une région du Siam en 1774, quand le roi Taksin l'a reprise aux Birmans. La ville s'est relevée tant culturellement qu’économiquement, pour devenir graduellement la capitale officielle du nord de la Thaïlande, seconde ville en importance après Bangkok.

Le peuple parle généralement le Kham Muang (également connu sous le nom de thaï ou lanna nordique), mais le thaï central de Bangkok est employé dans l'éducation et compris par la plupart des gens. Le vieil alphabet Kham Muang est maintenant seulement étudié par des érudits et le thaï nordique est généralement écrit en utilisant l'alphabet thaï standard.

Bouddhisme

Wat Phrathat Doi Suthep

Wat Phrathat Doi Suthep est un temple bouddhiste de la province de Chiang Mai. Le temple est désigné souvent sous le nom de Doi Suthep bien que ce soit en réalité le nom de la montagne sur laquelle il est localisé. Le temple est situé à 15 kilomètres de la ville de Chiang Mai et est un site sacré pour les Thaïs. Depuis le temple, il y a une vue impressionnante sur la ville de Chiang Mai, Wat Phrathat Doi Suthep demeure toujours une destination très populaire auprès des visiteurs étrangers.

Wat Chiang Man

Le Wat Chiang Man, datant du XIIIe siècle, est le plus ancien de la ville.

Wat Chiang Man est le temple le plus ancien de Chiang Mai. Le Roi Mengrai y a vécu au moment de la construction de la ville. Ce temple abrite deux statues de Bouddha très importantes et vénérées, le Phra Sila (un Bouddha de marbre) et le Phra Satang Man (un Bouddha de cristal).

Wat Phra Singh

Wat Phra Singh est situé à l’intérieur des murs de ville, datant de 1345, ce temple est un exemple d'architecture classique du nord de la Thaïlande. Il loge le Bouddha Phra Singh, une image très vénérée, transférée ici il y a plusieurs années en provenance de Chiang Rai. Une particuliarité est que le temple est entièrement construit en bois.

Wat Chedi Luang

Wat Chedi Luang

Le Wat Chedi Luang วัดเจดีย์หลวง, temple du grand stûpa, a été fondé en 1401 ; il est dominé par un grand chedi du type de Lanna, dont la construction s’est étalée sur plusieurs années. Un tremblement de terre l'a endommagé au XVIe siècle, et seuls les deux tiers inférieurs sont encore visibles. À l’origine, l'ensemble comportait trois temples, le Wat Chedi Luang, le Wat Ho Tham et le Wat Sukmin.

Wat Ched Yot

Wat Ched Yot est situé à la périphérie de la ville, ce temple, construit en 1455 a accueilli le huitième Conseil Bouddhiste Mondial en 1977.

Wiang Kum Kam

Wiang Kum Kam est l'emplacement d'une vieille ville située à la périphérie sud de Chiang Mai. Le Roi Mengrai y a vécu pendant dix ans avant la fondation de Chiang Mai. L'emplacement possède un grand nombre de temples en ruines.

Wat U Mong

Wat U-Mong est un temple forestier dans une caverne dans les collines à l'ouest de la ville, près de l'Université de Chiang Mai. Wat U-Mong est reconnu pour son image de Bouddha jeûnant et ses centaines de proverbes bouddhistes en anglais et en thaï affiché sur les arbres sur le site.

Wat Suan Dork

Wat Suan Dork est un temple du XIVe siècle situé juste à l'ouest des vieux murs de la ville. Il fut construit par le roi Lanna pour un moine révéré de Sukhothai comme résidence durant sa retraite de la saison des pluies. Le nom du temple se traduit approximativement par « champ de fleurs ». Il possède plusieurs aspects uniques, dont le grand ubosot, ou hall d'ordination. Il est peu commun non seulement par sa taille, mais également par le fait qu'il est ouvert sur les côtés plutôt que totalement fermé. Une autre particularité du temple est le grand nombre de chedis abritant les cendres funéraires des souverains de Chiang Mai. Ce temple est également le siège d'une université monastique parmi les plus importantes de Thaïlande, l’Université Bouddhiste Mahachulalongkorn Rajavidyalaya.

Culture

Économie

Tourisme

Transport

Chiang Mai est desservie par l'Aéroport international de Chiang Mai.

Un réseau de métro doit être mis en service vers 2015.

Notes et références

Liens externes


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