Chasseur De Chars

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Chasseur De Chars

Chasseur de chars

Le Jagdpanther, un chasseur de char allemand de la fin de la deuxième guerre mondiale.

Un chasseur de char est un engin blindé, le plus souvent chenillé, destiné à combattre et à détruire les autres blindés.

Ceci en fait une unit√© particuli√®re, sp√©cialis√©e, qui met en exergue les qualit√©s universellement reconnues comme n√©cessaires pour un char d'assaut : mobilit√©, puissance de feu, protection.

Plus qu'un autre char, il doit satisfaire √† ces conditions : les autres chars sont aussi employ√©s pour r√©duire l'infanterie ou parfois m√™me les fortifications l√©g√®res ennemies. Ils satisfont donc √† d'autres n√©cessit√©s, ce sont des unit√©s plus polyvalentes.

Ces engins sont apparus pendant la Seconde Guerre mondiale, et leur importance a diminu√© depuis 1945. Durant la Seconde Guerre mondiale, les unit√©s blind√©es √©taient plus diversifi√©es qu'aujourd'hui, o√Ļ l'on ne retrouve sur la plupart des th√©√Ętres d'op√©ration que des MBT (main battle tanks, par exemple le char Leclerc), des v√©hicules de l'avant blind√©s, plus l√©gers et destin√©s au soutien des troupes d'infanterie m√©canis√©es, et des transports de troupes blind√©s. Le r√īle de chasseur de char est aujourd'hui plut√īt d√©volu √† l'h√©licopt√®re de combat.

Mais celui-ci n'a eu que très peu d'influence durant le second conflit mondial. Les armées de terre se sont donc munies de ces véhicules spécialisés, plus particulièrement la Wehrmacht et l'US Army, ainsi que toutes les autres puissances alliées ayant massivement dépendu du matériel américain durant cette période.

À l'origine, le besoin pour ces véhicules est venu d'une supériorité matérielle de l'arme blindée ennemie, et ce dans les deux cas.

Les chasseurs de chars allemands

Les Allemands, pourtant partisans convaincus de la guerre mécanisée et de l'usage des chars d'assaut en tant qu'ossature et fer de lance d'unités autonomes polyvalentes et combinées, les Panzer Divisionen, constatent rapidement l'infériorité de leur matériel face à leurs adversaires. Ainsi, déjà en France, les trop rares chars B1 et Somua S-35 sont-ils techniquement supérieurs aux Panzers II et III alignés par la Wehrmacht, principalement en puissance de feu et en protection.

Mais c'est en U.R.S.S. que la nécessité des chasseurs de chars se fait sentir, et ce dès le début de l'opération Barbarossa. En effet, en 1941, l'armée allemande est pourvue en Panzer II, III et IV, principalement, et aucun ne fait vraiment jeu égal avec le puissant KV-1, ni même avec l'excellent char moyen russe T-34.

Le Panzer II est périmé, son blindage est juste assez épais pour arrêter les balles et les shrapnels, et son armement ridicule (canon de 20 mm) en fait à peine un véhicule anti-infanterie.

Le Panzer III est meilleur, mais inférieur sur tous les plans face au T-34. Son canon de 50 mm manque de puissance, et son blindage est trop fin. Quant à sa mobilité, pourtant très bonne, elle est inférieure à celle du T-34.

Le Panzer IV n'est pas mieux blindé, plus gros, moins mobile que le III, et son canon court de 75 mm n'a pas la puissance de pénétration suffisante pour détruire les chars adverses.

Les Allemands travaillent sur la construction d'un char lourd, qui deviendra le c√©l√®bre Tiger I, mais la situation sur le front se d√©grade, au point que seules les pi√®ces d'artillerie comme le c√©l√®bre canon anti-a√©rien (Flak) de 88 mm peuvent stopper les chars russes au moyen de munitions perce-blindage. Les allemands ne supportent cet √©tat de fait que gr√Ęce √† un entra√ģnement sup√©rieur, de meilleures tactiques, et gr√Ęce √† l'usage des radios dans leurs v√©hicules, lesquelles font d√©faut dans les chars russes.

Pour combler rapidement ce manque de puissance de feu, les Allemands ont recours à une solution radicale, qui va permettre de spécialiser certains chars pour leur permettre de lutter contre les T-34 et KVs.

√Ä partir d'un ch√Ęssis de char, ils con√ßoivent un v√©hicule bas, donc b√©n√©ficiant d'une protection accrue, sans tourelle, dot√© d'une casemate fixe basse avec un blindage inclin√© favorisant les ricochets, et enfin munissent le v√©hicule d'un blindage frontal √©pais et d'un canon plus gros et souvent plus long que le mod√®le de char de base : le chasseur de char est n√©.

Cette description peut prêter à confusion entre un chasseur de char et un canon motorisé. La différence réside dans le fait qu'un canon automoteur est un véhicule qui bombarde en arrière des lignes, doté d'un blindage faible et d'un canon de gros calibre, mais assez court, presque un obusier, qui n'est absolument pas prévu pour détruire des chars. Le chasseur de char, lui, hérite d'un canon plus gros mais surtout plus long, afin de maximiser la vitesse initiale de ses projectiles, favorisant ainsi la pénétration de blindage, et les trajectoires tendues nécessaires à une visée correcte.

On peut citer plusieurs mod√®les de chasseurs de chars allemands parmi les plus connus :

Les StuG III et IV √† canon long de 75 mm : Il s'agit √† la base d'artillerie automotrice, ce qui ajoute encore √† la confusion, mais ils sont munis d'un canon beaucoup plus long qui leur donne un r√īle efficace en lutte anti blind√©s.

Le Jagdpanzer 38(t) Hetzer : bas√© sur le char tch√®que obsol√®te Panzer 38(t), ce chasseur de char combine un efficace canon de 75 mm avec une tr√®s petite taille, ce qui le rend tr√®s difficile √† d√©truire.

Le Jagdpanther, sur base de l'excellent Panther allemand. Par rapport au mod√®le de base, il troque son canon de 75 contre un de 88 mm, mais garde sa mobilit√© par l'all√®gement structurel d√Ľ √† la perte de la tourelle et de son m√©canisme.

Le Jagdtiger, sur base de Tigre Royal. C'est le plus gros véhicule de la Seconde Guerre mondiale à être produit en série (petite série tout de même). Il pèse plus de 70 tonnes, et son canon de 128 mm est alors le plus gros canon anti-char jamais installé sur un véhicule. Cependant, trop lent pour être efficace, il reste une exception et une impasse technologique. Il sera surtout utilisé en tant que canon antichar à longue portée, du fait de sa faible mobilité et de sa consommation en carburant dantesque.

La mobilit√© √©tant le plus grand atout du chasseur de char, le meilleur parmi les cit√©s est le Jagdpanther. Ces v√©hicules ont une utilisation particuli√®re : sans tourelles, les canons ne b√©n√©ficient que d'un d√©battement lat√©ral limit√©, et il faut donc orienter tout le v√©hicule pour tirer. C'est un inconv√©nient qui en fait une pure arme d'attaque, toute sa puissance de feu concentr√©e vers l'avant. Par contre, le fait de ne pas avoir de tourelle diminue la surface expos√©e aux tirs ennemis, ce qui est un avantage en combat entre blind√©s.

Les chasseurs de chars américains

L'autre famille de chasseurs de chars est celle qui est n√©e des concepteurs am√©ricains. Le principe diff√®re sensiblement, mais la cause est la m√™me : la grande sup√©riorit√© des chars allemands sur les chars am√©ricains en 1944-1945. En effet, ceux-ci, surtout les Panthers et les Tigers, sont plus lourds, bien blind√©s, puissamment arm√©s, et le Panther est aussi tr√®s rapide pour l'√©poque, rivalisant avec le T-34, qu'il surclasse sur tous les autres points, except√© la fiabilit√©.

Face √† ce char, le Sherman M4 am√©ricain, pr√©vu pour √™tre produit en grand nombre, et surtout transportable facilement par mer, ne joue pas dans la m√™me cat√©gorie : son blindage est insuffisant, mal con√ßu parce qu'il n'est pas inclin√© lat√©ralement comme celui du Panther, du T-34, du Tiger Ausf. B, et des chars lourds russes en service √† l'√©poque. De plus, son canon de 75 mm est notoirement insuffisant. Il faudra attendre l'introduction du Sherman Firefly, alourdi et √©quip√© du canon de 17 livres britannique, pour que ce char puisse rivaliser avec le Panther, et encore ces solutions d'exp√©dient ne rattraperont jamais la lacune technologique : Patton se plaignait de devoir sacrifier entre deux et cinq chars Shermans (selon les sources), √©quipages compris, pour venir √† bout d'un seul Panther. Quant au Tiger, le canon de 75 mm ne per√ßait pas sa cuirasse frontale, et ce m√™me √† bout portant.

La solution américaine est plus hasardeuse que celle des Allemands. Les chasseurs de chars US ont un gros canon long, en général de 76,2 mm, gardent leur tourelle, mais perdent la plupart de leur blindage pour conserver la cruciale mobilité qui fait le succès de ces véhicules particuliers. Ces véhicules sont pour la plupart basés sur le Sherman.

Les plus célèbres sont les M10 Wolverine, M36 Jackson et M18 Hellcat. Ces véhicules, ainsi que les quelques Shermans modifiés par les britanniques, seront les seuls à pouvoir s'opposer correctement aux chars allemands les plus avancés jusqu'à la tardive arrivée au front du char lourd américain Pershing, en 1945.

Les chasseurs de chars soviétiques

Les soviétiques quant à eux développeront au cours de la guerre les SU-85 (85 mm), SU-100 (100 mm) et les ISU-122 (122 mm) et ISU-152 (152 mm) qui sont des variantes du Char Iosef Stalin.

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