Chasseur-bombardier

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Chasseur-bombardier

Un chasseur-bombardier est un avion multir√īle, capable d'attaquer des cibles terrestres √† l'aide de son armement air-sol, en plus de sa capacit√© au combat a√©rien proche de celle d'un avion de chasse.

Sommaire

Débuts de l'aviation militaire

D√®s la Premi√®re Guerre mondiale, les avions de chasse assuraient √©galement des missions de bombardement, en s'√©quipant de bombes tr√®s l√©g√®res qui r√©duisaient n√©anmoins fortement leurs capacit√©s au combat a√©rien, du fait de leur faible motorisation. Les avions de chasse construits pendant l'entre-guerre poss√©daient √©galement des capacit√©s d'emport de bombes, mais ces appareils n'√©taient pas d√©velopp√©s sp√©cifiquement pour cette utilisation. Les faibles capacit√©s de motorisation de l'√©poque tendent au contraire √† optimiser chaque type d'appareil pour un r√īle unique.

C'est essentiellement √† partir de la Seconde Guerre mondiale que des appareils sont d√©velopp√©s sp√©cifiquement pour r√©pondre au quadruple besoin de vitesse, de manŇďuvrabilit√©, de robustesse et de capacit√© d'emport suffisant pour mener des op√©rations d'attaque au sol, ou que des appareils de grandes qualit√©s se r√©v√®lent des plateformes multir√īle permettant leur d√©clinaison en diff√©rentes versions plus adapt√©es √† chaque t√Ęche qui leur est assign√©e, √† partir d'un mod√®le de base performant.

Les chasseurs-bombardiers de la Seconde Guerre mondiale

Un Chance Vought F4U Corsair tirant ses roquettes sur un point défensif japonais, juin 1945, Okinawa.

Les appareils les plus c√©l√®bres dans ce r√īle sont le Focke-Wulf Fw 190 allemand, le Hawker Typhoon et le Hawker Tempest, mais d'autres avions de chasse ont √©t√© utilis√©s dans ce r√īle avec succ√®s, comme certaines versions du Spitfire ou du North American P-51 Mustang, et des chasseurs vieillissants ou surclass√©s comme le Hawker Hurricane ou le Republic P-47 Thunderbolt connurent une reconversion r√©ussie comme chasseurs-bombardiers d'appui a√©rien rapproch√©. A contrario, le De Havilland DH.98 Mosquito, initialement con√ßu comme un bombardier l√©ger et rapide d√©sarm√©, r√©v√©la de bonne disposition en combat a√©rien, et sa version principale, la FB.VI, fut un chasseur-bombardier de qualit√©.

Leur technique de bombardement est similaire à celle des bombardiers en piqué, et ils assurent en tant que bombardiers légers des missions d'appui aérien rapproché des unités mobiles en pointe de l'attaque. Ils sont aussi utilisés pour l'attaque des cibles fixes comme des structures de défense fortifiées, des canons anti-aériens (la flak), mais aussi des rampes de lancement de missiles V1. Ils assurent également des missions de maraudeurs et de harcèlement, s'attaquant aux unités radars, aux aéroports, aux colonnes de blindés, de ravitaillement, d'infanteries, aux trains, etc.

Parall√®lement, ils conservent des capacit√©s √©lev√©es de combat a√©rien, notamment en basse altitude, gr√Ęce √† une bonne manŇďuvrabilit√© et surtout une motorisation puissante. Ces capacit√©s se r√©duisent g√©n√©ralement fortement en haute altitude, o√Ļ d'autres appareils de chasse sont plus adapt√©s, leur moteur connaissant alors souvent √† cette √©poques des difficult√©s techniques. Ils sont aptes √† assurer des missions d'escorte de bombardiers, d'interception ou de chasse libre. En cas de combat a√©rien, ils larguaient leurs bombes ou leurs r√©servoirs suppl√©mentaires avant l'engagement pour √©viter d'√™tre handicap√©s par ce poids suppl√©mentaire.

Aptes au combat tournoyant (dogfight), les chasseurs-bombardiers sont n√©anmoins g√©n√©ralement surclass√©s par les performances en virage et les vitesses ascensionnelles des avions de chasse pure. Leur point fort r√©side essentiellement dans leur vitesse sup√©rieure et leur domination √† basse altitude. Ces particularit√©s ont conduit les pilotes de chasseurs-bombardiers √† d√©velopper des techniques de combat visant √† exploiter au mieux les capacit√©s offertes par ce type d'avion. Les pilotes de Fw 190, par exemple, privil√©giaient des attaques √† une seule passe d'arme, fondant en piqu√© et √† tr√®s grande vitesse sur leur cible. La manŇďuvre d√©fensive d'√©vitement la plus adapt√©e √† ce type d'appareil √©tait le passage sur le dos accompagn√© d'un demi-looping en direction du sol et la fuite (Split S).

Leur ligne est généralement trapue, courte, développée autour d'un énorme moteur apte à fournir la puissance requise pour l'emport de bombes ou de roquettes. Ils sont également équipés de mitrailleuses et canons, utilisés pour abattre d'autres avions ou mitrailler les trains, convois routiers, etc. Les modifications apportées lors des différentes versions sont souvent des améliorations de leur motorisation visant à corriger des problèmes de puissance ou de fiabilité, le renforcement des ailes pour augmenter leur capacité d'emport ou permettre la fixation de roquettes anti-char à la fin de la guerre, et le renforcement de leur blindage ventral pour augmenter leur résistance à la mitraille et aux éclats d'obus des défenses anti-aériennes.

Ces appareils connaissaient √©galement des inconv√©nients importants. Leur √©norme moteur, et la structure en ailes basses, g√™naient fr√©quemment la visibilit√© des pilotes lors des derni√®res phases des attaques au sol. Leur moteur tr√®s puissant g√©n√©raient un important facteur P, provoquant une pouss√©e sur le c√īt√© g√™nante lors des phases de d√©collage et d'atterrissage, obligeant le pilote √† corriger souvent √† l'extr√™me cette pouss√©e. Le refroidissement de ces moteurs surpuissant n√©cessitaient une prise d'air de tr√®s grande taille pour leur radiateur, ce qui augmentait fortement le risque de retournement en cas d'atterrissage sur le ventre ou d'amerrissage. Les moteurs d√©velopp√©s pour ces appareils visaient √† maximiser la puissance, aux limites des technologies de l'√©poque, et la quasi-totalit√© des appareils construits sp√©cifiquement en tant que chasseurs-bombardiers connurent des probl√®mes de fiabilit√© moteur lors de leurs premi√®res versions, leur gagnant ainsi une mauvaise r√©putation aupr√®s de leurs premiers pilotes. Ces probl√®mes de motorisation ont g√©n√©ralement √©t√© corrig√©s dans les versions ult√©rieures, et leur efficacit√© sur le terrain compensa souvent largement ces inconv√©nients.

Leur r√©putation de tueurs de chars fut tr√®s importante en Europe, et leur l√©g√®ret√© permit √† ces unit√©s de suivre le front, en d√©collant √† partir de pistes temporaires, en liaison radio directe avec les unit√©s de combat terrestre en pointe de l'attaque, permettant ainsi une grande r√©activit√©. L'efficacit√© des Jagdbomber (en allemand), conduisit les autorit√©s militaires du IIIe Reich √† offrir des r√©compenses aux troupes d'infanteries ayant r√©ussi √† abattre un chasseur-bombardier ou √† capturer l'un de leurs pilotes, mais aussi √† √©diter des plaquettes d'information √† l'attention des populations civiles ou des troupes, les mettant en garde contre cette menace, dispensant des conseils sur la fa√ßon de se pr√©munir de leurs attaques et g√©n√©ralement accompagn√©es du cri d'alerte les d√©signant : ¬ę Achtung Jabo ! ¬Ľ. Une relation particuli√®re, m√™l√©e de peur, unit √† l'√©poque sur le champ de bataille les unit√©s charg√©es de la flak et les pilotes de chasseurs-bombardiers, chacun percevant l'autre comme son pire adversaire.

Après la Seconde Guerre mondiale

McDonnell Douglas F-4F Phantom II √©quipant la Deutsche Luftwaffe  : ¬ę Le Phantom est la preuve vivante qu'avec suffisamment de puissance, m√™me une brique peut voler ! ¬Ľ
Un F-15E Strike Eagle au-dessus de l'Irak, 2004.
Ce Dassault Rafale présente, de gauche à droite, un missile MICA en bout d'aile, un missile de croisière SCALP-EG, 3 bombes guidées AASM, un réservoir externe, et un pod de désignation laser Damocles.

Apr√®s la Seconde Guerre mondiale, de nombreux avions, comme le F-4 Phantom II, sont d√©velopp√©s dans cette optique d'une double capacit√© de chasseur et de bombardier l√©ger. La motorisation √©volue d√®s la fin de la guerre du moteur √† h√©lice vers le moteur √† r√©action. Les appareils se voient dot√©s d'un radar embarqu√© et d'une √©lectronique de bord adapt√©e, d'un armement ax√© sur les diff√©rents types de missiles et de bombes, et √† partir des ann√©es 1990, de bombes √† guid√©e laser. Le canon devient rapidement un accessoire secondaire, mais les tentatives de retrait total de cet armement s'av√®rent des √©checs en situation de combat r√©el. Ces √©volutions sont g√©n√©rales √† tous les types d'appareils, n√©anmoins le type de missiles, de radar et d'√©lectronique embarqu√©e, ainsi que les capacit√©s inn√©es en vitesse, manŇďuvrabilit√© et port√©e des appareils continuent √† les diff√©rencier. Au cours de la guerre froide, les √Čtats-Unis et l'URSS ont tendance √† d√©velopper des appareils aux performances d√©di√©es √† un r√īle unique.

La d√©signation de chasseur-bombardier est toujours d'usage pour la plupart des avions de chasse disposant de bonnes capacit√©s d'attaque au sol, comme le F-15E Strike Eagle ou le F-18 Super Hornet, par exemple. D'autres vocabulaires ont √©merg√©, comme Strike Fighter, Interdiction/Strike (IDS), ou multir√īle, et Dassault aviation pr√©sente fr√©quemment le Rafale comme omnir√īle. Ces termes sont rarement d√©finis avec pr√©cision et de nombreux appareils sont indiff√©remment class√©s sous l'une ou l'autre appellation, la communication publicitaire du constructeur entrant √©galement en ligne de compte. Les avions d'attaque au sol plus sp√©cialis√©s, comme le Fairchild A-10 Thunderbolt II, sont des bombardiers l√©gers sp√©cifiquement d√©velopp√©s pour ce type d'attaque et aptes √† transporter un armement plus lourd, mais sont aussi plus lents et moins manŇďuvrables que les chasseurs-bombardiers, disposant de capacit√©s limit√©es au combat a√©rien. Pour des raisons √©conomiques, ces appareils tendent aujourd'hui √† disparaitre au profit des avions multir√īle, capables d'assurer des missions de chasseurs-bombardiers.

L'√©volution r√©cente a en effet privil√©gi√© la production d'avions aptes √† remplir plusieurs types de missions, y compris le r√īle de chasseur-bombardier,

  • par la d√©clinaison en diff√©rentes versions r√©pondant davantage √† chaque r√īle sp√©cifique √† partir d'une m√™me structure de base, en dotant par exemple l'appareil d'une cellule biplace pilote-navigateur, en l'√©quipant de mat√©riel √©lectronique d√©di√© au bombardement et √† la reconnaissance de cibles mobiles terrestres, d'un radar adapt√© et de syst√®mes de vis√©e √† d√©signation laser, tout en h√©ritant de la plupart des qualit√©s de leur version de chasse pure ou de sup√©riorit√© a√©rienne. Exemple : McDonnell Douglas F-15 Eagle dans sa version E biplace, dite Strike Eagle.
  • par le biais de configurations sp√©cifiques qu'un m√™me appareil peut adopter au cours d'une rapide op√©ration de maintenance. Exemple : Dassault Mirage 2000 dans sa version 2000-9.

Les appareils les plus récents ou en cours de développement, comme le Dassault Rafale, visent à prolonger cet objectif, en tentant de rendre un même appareil apte à remplir plusieurs types de mission au cours d'un même vol, sans opération particulière de maintenance.

Voir aussi


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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Chasseur-bombardier de Wikipédia en français (auteurs)

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