Charles Thomson Rees Wilson


Charles Thomson Rees Wilson
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C. T. R. Wilson
Image illustrative de l'article Charles Thomson Rees Wilson
à la conférence Solvay de 1927
Naissance 14 février 1869
Midlothian (écosse)
Décès 15 novembre 1959 (à 90 ans)
Edinburgh (Écosse)
Nationalité Drapeau d'Écosse Écosse
Champs physicien, météorologie
Diplômé de Université de Cambridge
Renommé pour Chambre à brouillard
Distinctions médaille Hughes
Prix Nobel de physique
Royal Society, Médaille Copley
cratère lunaire
Prix Nobel de physique de 1927

Charles Thomson Rees Wilson (1869 à Glencorse, Écosse - 1959 à Carlops, Écosse) était un physicien britannique (écossais). Il est lauréat de la moitié du prix Nobel de physique de 1927 (l'autre moitié a été remise à Arthur Compton) « pour sa méthode qui permet de rendre visible, par condensation de la vapeur, le chemin des particules électriquement chargées[1] » (il s'agit de la chambre à brouillard, le premier détecteur de particules).

Sommaire

Biographie

Carrière scientifique

  • Dès la fin de ses études, il se passionne pour la météorologie, et notamment pour la formation des nuages qu'il commence à étudier de manière plus approfondie, vers 1893;
  • Il travaille un temps à l'observatoire de Ben Nevis où il observer la formation des nuages.
  • Il cherche ensuite à recréer des nuages à petite échelle dans une enceinte confinée, dans le laboratoire de Cambridge, d'abord en y mettant en dépression de l'air humide.
  • 1895 : Comprenant que d'autres phénomènes que température et pression interviennent dans la formation des nuages, il entreprend des recherches sur les noyaux de condensation, les ions, l'électricité atmosphérique, les orages, les rayons X et gamma ainsi que les rayons cosmiques. En voulant reproduire la formation des nuages, il découvre que dans certaines conditions, un brouillard peut rendre visible certaines particules et rayonnements. Il imagine alors transformer son enceinte en détecteur de particules.
  • 1912 : il présente la chambre à brouillard qu'il a mis au point, qui le fait connaître et pour laquelle il reçut le prix Nobel de physique de 1927.
  • 1925 : Il est nommé professeur de philosophie naturelle dans cette université

Distinctions et récompenses

  • prix Nobel de physique en 1927.
  • lauréat de la médaille Hughes en 1911,
  • Lauréat de la médaille Franklin en 1929 pour ses travaux de pionnier dans le domaine de la physique atomique.
  • médaille Copley en 1935.
  • Un cratère lunaire (le Wilson crater) a été nommé en sa mémoire (mais aussi à la mémoire d'Alexander Wilson et de Ralph Elmer Wilson).
  • C'est aussi en sa mémoire qu'on nomme « Nuage de Wilson » le nuage de condensation qui se forme lors d'une très grosse explosion (telle l'explosion d'une arme nucléaire qui provoque un champignon atomique).
  • Une société de sciences naturelles (The Wilson Society) porte également son nom au au Sidney Sussex College.
  • Les archives personnelles de Charles Thomson Rees Wilson sont conservées par les Archives de l'université de Glasgow (GUAS).

Notes et références

  1. (en) « for his method of making the paths of electrically charged particles visible by condensation of vapour » in Personnel de rédaction, « The Nobel Prize in Physics 1927 », Fondation Nobel, 2010. Consulté le 15 juin 2010

Voir aussi

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Articles connexes

Liens externes

  • (en) Biographie sur le site de la Fondation Nobel (la page propose plusieurs liens relatifs à la remise du prix, dont un document rédigé par le lauréat - le Nobel Lecture - qui détaille ses apports)

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Charles Thomson Rees Wilson de Wikipédia en français (auteurs)

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