Cecil Blount DeMille


Cecil Blount DeMille

Cecil B. DeMille

Cecil B. DeMille
Image associée à la personnalité
Naissance 12 août 1881
Ashfield, Massachusetts, États-Unis
Nationalité(s) Drapeau des États-Unis Américaine
Décès 21 janvier 1959
Los Angeles (Hollywood), États-Unis
Profession(s) Réalisateur
Film(s) notable(s) Forfaiture,
Sous le plus grand chapiteau du monde,
Les Dix Commandements
Cecil B. DeMille, photo publicitaire de la Paramount

Cecil Blount DeMille, plus couramment appelé Cecil B. DeMille[1], né le 12 août 1881 à Ashfield, Massachusetts, États-Unis, mort le 21 janvier 1959 à Los Angeles (Hollywood), est un réalisateur et producteur américain de cinéma surtout connu pour son quarantième et dernier film, Les Dix Commandements avec son acteur favori, Charlton Heston. Il fut l'un des inventeurs d'Hollywood : son premier film, Le Mari de l'Indienne est aussi le premier long-métrage tourné sur place, en 1914.

Il était par ailleurs franc-maçon[2].

Sommaire

Biographie

Cecil Blount DeMille est né en 1881 d'un père pasteur et prédicateur, qui entreprit par la suite de faire du théâtre. Une passion qu'il communique à son fils qui devient auteur et comédien. Il rencontre Samuel Goldwyn et, las d'attendre un grand rôle, décide de se lancer dans le cinéma. Les deux hommes vont s'avérer être les pionniers de Hollywood, le nouvel Eldorado où convergent plusieurs réalisateurs ambitieux. DeMille réalise d'ailleurs le premier long-métrage tourné sur place en 1914, Le Mari de l'Indienne. Il tourne plusieurs films par ans.

Mais il trouve sa véritable vocation en 1923 en dirigeant la superproduction Les Dix Commandements, avec Theodore Roberts dans le rôle de Moïse. Le Roi des rois quatre années plus tard confirme le talent du cinéaste à réalisé de grandes fresques historiques et religieuses. Il excellera plusieurs fois dans ce domaine, avec notamment Cléopâtre, Les Croisades ou Les Flibustiers.

Son rôle dans l'histoire du western n'est pas négligeable, DeMille y apportant en permanence la reconstitution historique qui lui était si chère. Il débute dans ce genre en 1937 avec Une aventure de Buffalo Bill, raconte la bataille du rail dans Pacific Express puis les débuts de la conquête de l'Amérique par les colons dans Les Conquérants d'un nouveau monde.

En 1940, il tourne Les Tuniques écarlates, son premier film en Technicolor. Il n'abandonnera plus, dès lors, la couleur qu'il juge fondamentale pour ses films. Ces derniers deviennent alors de plus en plus gigantesques et démesurés, à l'image de Samson et Dalila ou Sous le plus grand chapiteau du monde. En 1956, il réalise Les Dix Commandements, remake de sa propre version de 1923, avec Charlton Heston dans le rôle titre. Il prépare ensuite un nouveau film, Les Boucaniers. Fatigué et très atteint par la maladie, il délègue la réalisation à l'acteur principal, Anthony Quinn, selon ses propres directives. Il s'éteint le 21 janvier 1959 des suites d'une crise cardiaque à Los Angeles.

Vie privée

Cecil B. DeMille épousa l'actrice Constance Adams le 16 août 1902 et eurent une fille, Cécilia. Ils adoptèrent également une orpheline, Katherine Lester (qui prendra par la suite le nom de son père), qui épousa l'acteur Anthony Quinn.

Postérité

Une récompense, le Cecil B. DeMille Award récompense les artistes pour l'ensemble de leur carrière dans l'industrie du cinéma. Il est attribué tous les ans depuis 1952 lors de la cérémonie des Golden Globe Awards à Hollywood.

Un bâtiment de l'université Chapman de Orange, en Californie, fut nommée en son honneur.

Filmographie sélective

Affiche du film Jeanne d'Arc (1917)

Acteur

Liens externes

Notes et références

  1. Pas d'espace dans le nom entre « De » et « Mille ». Note à propos de cette orthographe : la version anglaise de Wikipedia reprend également "DeMille".
  2. Fiche de DeMille
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