Cathédrale saint-nazaire de béziers

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Cathédrale saint-nazaire de béziers

Cathédrale Saint-Nazaire de Béziers

Ancienne cathédrale
Saint-Nazaire de Béziers
Vue générale de l'édifice
Vue générale de l'édifice

Latitude
Longitude
43¬į 20‚Ä≤ 29‚Ä≥ Nord
       3¬į 12‚Ä≤ 36‚Ä≥ Est
/ 43.34139, 3.21
 
Pays France France
Région Languedoc-Roussillon
Département Hérault
Ville Béziers
Culte Catholique romain
Type Ancienne cathédrale
Rattaché à Diocèse de Montpellier
D√©but de la construction XIIIe si√®cle
Fin des travaux XVe si√®cle
Style(s) dominant(s) Gothique
Classé(e) Monument historique (1840)

La cathédrale Saint-Nazaire de Béziers est le plus grand monument de style gothique de la ville de Béziers. La cathédrale est édifiée dans la partie ouest de l'ancienne ville médiévale, sur une éminence qui domine la plaine de l’Orb s'étalant en contrebas.

Elle est un des ¬ę symboles ¬Ľ de la ville, visible de tr√®s loin par sa position en hauteur, notamment lorsque l'on parvient √† B√©ziers par la route de Narbonne. La nuit, un √©clairage la met en valeur.

La cathédrale fait l'objet d'un classement au titre des monuments historiques depuis 1840[1].


Sommaire

Historique de la construction

  • Construite √† l'emplacement d'un ancien temple Romain d√©di√© a Auguste et sa femme Livie
  • Un √©crit mentionne l'existence d'un √©difice d√®s le VIIIe si√®cle.
  • Une √©glise romane existait √† l'emplacement de l'actuelle cath√©drale. Lors du sac de B√©ziers, le 22 juillet 1209, un incendie provoqua la destruction enti√®re du b√Ętiment.
  • Les travaux de reconstruction de la cath√©drale d√©but√®rent au milieu du XIIIe si√®cle. L'√©difice est en partie construit sur un ancien cimeti√®re.
  • La cath√©drale est d√©di√©e aux saints Nazaire et Celse.

L'extérieur de l'édifice

La cathédrale Saint Nazaire
  • De l'ext√©rieur, la cath√©drale pr√©sente des airs de forteresse, avec ses √©l√©ments architecturaux empruntant au ch√Ęteau fort.
  • La cath√©drale est domin√©e par une imposante tour carr√©e de 48 m√®tres de hauteur surmont√©e d'une tourelle abritant un campanile en fer. La partie sup√©rieure (du XVe si√®cle) est orn√©e de colonnes dont chacune des bases repr√©sente un visage humain.
  • De nombreuses gargouilles, certaines en mauvais √©tat, ornent les murs de la cath√©drale.
  • La sacristie construite sous Guillaume de Montjoie, qui jouxte l'abside, plus basse que cette derni√®re, date du XVe si√®cle. Magnifique balustrade. Grilles en fer forg√© du XIIIe si√®cle.
  • La fa√ßade ouest de l'√©difice domine l'Orb. Cette fa√ßade, imposante, se voit de loin, notamment pour les voyageurs qui viennent de Narbonne, et donne davantage une impression de forteresse que d'√©difice religieux.

La fa√ßade est surmont√©e de deux tours et d'un ensemble de cr√©neaux. Une tour ronde est plac√©e en retrait, v√©ritable tour de guet avec des cr√©neaux. La fa√ßade est orn√©e d'une immense et remarquable rosace de 10 m√®tres de diam√®tre. En dessous, se trouve le portail d'entr√©e (qui n'est plus utilis√© aujourd'hui) surmont√© d'un m√Ęchicoulis. Les sculptures de la fa√ßade ont presque toutes √©t√© d√©truites. Il ne reste que deux statues situ√©es de part et d'autre du portail, repr√©sentant la synagogue et l'√Čglise du Christ.

  • Sur la fa√ßade nord du transept, se trouve la porte d'entr√©e (cr√©√©e au XVIIe si√®cle), surmont√©e d'un linteau de bois qui √©voque le martyre des saints Nazaire et Celse.

L'intérieur de la cathédrale

Les orgues de la cathédrale

Curieusement, l'int√©rieur de la cath√©drale forme une croix grecque. L'√©difice mesure 50 m√®tres de long, la nef 14 m√®tres de large. Largeur du transept : 33 m√®tres. Hauteur maximale de la vo√Ľte : 23 m√®tres 58.

√Ä l'int√©rieur, le visiteur pourra remarquer :

  • des colonnes et des chapiteaux romans, vestiges de la cath√©drale romane. La majorit√© des colonnes date de la p√©riode gothique. Les arcs doubleaux qui soutiennent la vo√Ľte sont du XIVe si√®cle.
  • les appuis des tribunes, situ√©es dans la nef, pr√®s du chŇďur, pr√©sentent des frises √† triglyphes et m√©topes. Ces frises sont des imitations de style gallo-romain d√©g√©n√©r√©, datant de l'√©poque romane (XIIe si√®cle).
  • le chŇďur renferme d'anciens vitraux de l'√Ęge gothique.
Au-dessus des stalles, on remarque 6 grands tableaux. Trois d'entre eux sont sign√©s Thierry et repr√©sentent des sc√®nes de la vie de Mo√Įse ; les trois autres sont des Ňďuvres du peintre montpelli√©rain Raoux, et montrent des sc√®nes de la vie de Constantin et de sa m√®re, sainte H√©l√®ne.
  • la sacristie, construite en 1443, par l'√©v√™que Guillaume de Montjoie, en m√™me temps que la salle capitulaire.
  • les murs sont en partie recouverts de fresques anciennes, remises en √©tat en 1917. Ces fresques pr√©sentent un int√©r√™t artistique certain, m√™me si elles ont √©t√© gravement endommag√©es lors des guerres de religion, puis enduites d'un badigeon qu'il a fallu enlever par la suite. Ces fresques sont dat√©es des XIVe et XVe si√®cles. Elles ornent les murs de nombreuses chapelles (la chapelle du Saint-Esprit et la chapelle des Morts notamment).
  • la grande rosace, d'un diam√®tre de dix m√®tres.
  • le grand orgue install√© sur une tribune, √† l'extr√©mit√© de la nef, dont le buffet date du XVIIe si√®cle. La partie instrumentale date pour partie des XVIIe et XVIIIe si√®cles (Jean de Joyeuse et Isnard) et pour une autre partie du XIXe si√®cle (avec Puget qui revoie √©galement l'harmonisation, c'est-√†-dire la sonorit√© g√©n√©rale de l'instrument, pour la rendre conforme au go√Ľt romantique). Cet instrument a √©t√© restaur√© en 1993.

Le clo√ģtre

Le clo√ģtre jouxte la cath√©drale au sud. Les sculptures des vo√Ľtes datent du XIVe si√®cle. Le clo√ģtre abrite une collection lapidaire pr√©sentant des statues de diff√©rentes p√©riodes de l'histoire de la ville.

En contrebas du clo√ģtre, le jardin de l'Ev√™ch√© offre un havre de paix aux visiteurs. De ce jardin, il y a un tr√®s beau panorama qui permet d'embrasser la plaine de l'Orb, les ponts (Pont-Vieux datant du XIIIe si√®cle, Pont-Neuf, pont-canal) et les remarquables √Čcluses de Fonserannes. Au loin, on voit l'oppidum d‚ÄôEns√©rune et la cha√ģne des Pyr√©n√©es domin√©e par le pic du Canigou.

Notes et références

Voir aussi

Liens

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