Cathedrale Saint-Alain de Lavaur

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Cathedrale Saint-Alain de Lavaur

Cathédrale Saint-Alain de Lavaur

Cathédrale
Saint-Alain de Lavaur
Vue générale de l'édifice
Vue générale de l'édifice

Latitude
Longitude
43¬į 41‚Ä≤ 57‚Ä≥ Nord
       1¬į 49‚Ä≤ 18‚Ä≥ Est
/ 43.699167, 1.821667
 
Pays France France
Région Midi-Pyrénées
Département Tarn
Ville Lavaur
Culte Catholique romain
Type Cathédrale
Rattaché à Archidiocèse d'Albi, Castres et Lavaur
Début de la construction Vers 1255
Style(s) dominant(s) Gothique méridional

Situ√©e √† Lavaur dans le d√©partement du Tarn, la cath√©drale a √©t√© construite entre 1255 et 1300. L'√©difice abrite un orgue Cavaill√©-Coll, un buffet polychrome du XVIe si√®cle et une table d'autel romane. Un Jacquemart y sonne les heures du haut de la tour.

Sommaire

Dimensions de l'ouvrage

  • Largeur : 13,80 m
  • Longueur totale : 73 m

L'origine

Une premi√®re √©glise romane du XIIe si√®cle construite par les b√©n√©dictins de Saint-Pons pour leur prieur√© de Lavaur, mais ruin√©e au si√®ge de 1211, fut remplac√©e par l'√©difice actuel commenc√© vers 1255, conservant de l'empreinte romane le petit clocher sud du Jacquemart. De pur style gothique m√©ridional √† vaste nef unique aux proportions √©lanc√©es (H 23 m pour 13,60 m de largeur), l'√©glise du XIIIe si√®cle comportait seulement cinq trav√©es ferm√©es aux deux extr√©mit√©s par un mur droit. L'√©rection du prieur√© en √©v√™ch√© (1317) pr√©lude √† des agrandissements de l'√©difice qui se continueront jusqu'au d√©but du XVIe si√®cle √† l'initiative des √©v√™ques.

C'est ainsi qu'au XIVe si√®cle on proc√®de √† l'√©dification de chapelles entre les contreforts (parmi les premiers dispositifs de ce type adopt√©s en Languedoc). Au milieu du XVe si√®cle est √©difi√©e la chapelle servant actuellement de sacristie, sous le vocable de Saint Martial et en 1480 contigu√ę √† l'ouest de celle-ci, les chanoines √©tablissent une salle du chapitre d√©di√©e √† Saint Gautier. Des peintures √† fresques ex√©cut√©es en 1730 ornent ses murs, relatant par √©pisodes l'histoire de Lavaur. Elles sont effac√©es sur une assez large partie par l'humidit√©.

L'initiative de l'évêque Jean Vigier

Cathédrale Saint-Alain, détail

C'est surtout dans le dernier quart du XVe si√®cle, √† l'initiative de l'√©v√™que Jean Vigier (1469-1497) que sont entrepris de grands travaux donnant √† notre cath√©drale sa physionomie actuelle. Passant de la construction d'un nouveau palais √©piscopal jouxtant au nord la cath√©drale (d√©truit au d√©but du XIXe si√®cle) il entreprend de faire √©difier l'imposant clocher-tour occidental √† trois terrasses, haut de 42 m√®tres (sur√©lev√© d'une fl√®che d√©truite en 1540) et, de le raccorder par une trav√©e suppl√©mentaire au reste de l'√©glise, r√©alisant du m√™me coup un vaisseau d'une grande ampleur. La curieuse couronne sculpt√©e en fleurs de lys au sommet de la tour rappelle qu'elle fut achev√©e sous l'√©piscopat suivant celui d'Hector de Bourbon (1497-1500) et c'est encore fin XVe si√®cle qu'une chapelle est accol√©e au sud de l'ancien porche roman, bien conserv√©, aux riches chapiteaux √©vocateurs de l'enfance du Christ. Une nouvelle entr√©e lat√©rale, orn√©e de pinacles, surmont√©e de l'√©cu de l'√©v√™que est alors r√©alis√©e au flanc sud de la trav√©e de raccordement.

Au XVIe siècle, le portail gothique flamboyant

L'Ňďuvre presque achev√©e, mais tr√®s d√©pouill√©e int√©rieurement, pratiquement sans sculptures va au d√©but du XVe si√®cle s'orner d'un magnifique portail, en gothique flamboyant avec trumeau; au clocher porche - l'ensemble d√©licatement cisel√© - s'ajouteront par la suite les deux chapelles c√īt√© sud aux vo√Ľtes tr√®s ouvrag√©es (liernes et tiercerons) dont l'une pr√©sente une niche tr√®s d√©cor√©e encadrant actuellement une belle piet√† de bois peint et dor√© du XVIIe si√®cle.

Un beau jub√© (disparu au XVIIIe si√®cle) enrichissait le chŇďur. Un tr√®s bel orgue compl√®te le dispositif d'ensemble avec un buffet de haute facture Renaissance d√Ľ au sculpteur toulousain Nicolas Bachelier (instrument refait en 1889 par le gaillacois, Aristide Cavaill√©-Coll (1811-1899). Ajoutons, de la m√™me √©poque, l'enfeu √† droite du sanctuaire de d√©cor Style Renaissance-Renaissance, tombeau de l'√Čv√™que de Lavaur Georges de Selve (1508-12 f√©vrier 1541), de 1526 (20 ans) √† 1540 (34 ans)..

En 1523, le premier mécanisme de cloche. En 1604, la mise en place du Jacquemart

Enfin le premier m√©canisme et la cloche que fait retentir le "fameux" Jacquemart datent de 1523. Mais il appara√ģt bien que l'automate (actuellement 3e g√©n√©ration) ne prendra place qu'en 1604.

La légende voudrait que le premier Jacquemart fut construit par un prisonnier, condamné à sonner les cloches toutes les heures pour signaler sa présence. Il aurait alors fabriqué un automate en bois pour frapper à sa place et pouvoir ainsi s'évader.

Une attention toute particuli√®re doit √™tre apport√©e √† la remarquable table d'autel romane XIe si√®cle aux riches motifs iconographiques plac√©e au centre du chŇďur. Pour finir le visiteur ne manquera pas de porter son regard sur un beau mobilier, lutrin en fer forg√© et cuivre repouss√© (sign√© Bernard Ortet) XVIIIe si√®cle et class√©, tableau (gauche du chŇďur) de la crucifixion de l'√©cole Jos√© de Ribera (1591-1652), les tableaux qui ornent le sanctuaire aux cadres R√©gence, la belle chaire du XIXe si√®cle.

Liste des archiprêtres de Saint-Alain

Liste des curés de Saint-François

  • 1803-1834 Henri de Juvenel. N√© √† P√©zenas. Mort √† Lavaur en 1834.
  • 1834-1849 Jean-Baptiste Amans. N√© √† Albi en 1796. Mort √† Lavaur le 1er ao√Ľt 1866.
  • 1849-1873 √Čtienne-Martial Rayssac. Mort √† Lavaur en 1873.
  • 1873-1885 Charles-Henri Cazals
  • 1885-1930 Louis Astruc. N√© √† Roquecourbe. Mort √† Lavaur en 1930.
  • 1930-1945 Joseph Chabbert. Mort √† Sor√®ze.
  • 1945-1954 Ren√© Rieunaud
  • 1954-1963 Louis Roucoules

Après cette date, la paroisse de Saint-François est rattachée à celle de Saint-Alain.

Voir aussi

Liens externes

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Bibliographie

  • Cath√©drale Saint-Alain de Lavaur, par Guy Ahlsell de Toulza, disponible au syndicat d'initiative.
  • Mat√©riaux pour l'histoire de Lavaur depuis les origines de la ville jusqu'aux guerres religieuses du XVIe si√®cle (Auteur: Th. Bessery - ISBN 2-7428-0106-5)
  • Castres et ses environs (Auteur: Anacharsis Combes - ISBN 2-7428-0108-1)
  • Les noms de famille du Tarn (ISBN 2-35077-017-6)
  • D√©partement du Tarn (Auteur: Maurice Basti√© - ISBN 2-87760-816-6)
  • Dictionnaire historique et g√©ographique du d√©partement du Tarn (2002. R√©√©dition de l'ouvrage paru en 1852 - Auteur: A. Tranier)
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