Cathedrale Notre-Dame de Laon

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Cathedrale Notre-Dame de Laon

Cathédrale Notre-Dame de Laon

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49¬į 33‚Ä≤ 51‚Ä≥ N 3¬į 37‚Ä≤ 30‚Ä≥ E / 49.5643, 3.625

Cathédrale
Notre-Dame de Laon
Vue générale de l'édifice
Vue générale de l'édifice

Latitude
Longitude
49¬į 33‚Ä≤ 51‚Ä≥ Nord
       3¬į 37‚Ä≤ 30‚Ä≥ Est
/ 49.5643, 3.625
 
Pays France France
Région Picardie
Département Aisne
Ville Blason ville fr Laon (Aisne).svg Laon
Culte Catholique romain
Type √Čglise paroissiale
(cathédrale jusqu'en 1790)
Rattaché à Diocèse de Soissons
Début de la construction 1155
Fin des travaux 1235
(quelques travaux par la suite)
Style(s) dominant(s) Gothique
Classé(e) 1840

La cathédrale Notre-Dame de Laon est une cathédrale située à Laon, dans le département de l'Aisne et la région Picardie, qui est l'une des premières de style gothique en France. Construite après celle de Saint-Denis et celle de Noyon, elle est chronologiquement antérieure à la cathédrale Notre-Dame de Paris.

Cette cathédrale fait l'objet d'un classement au titre des monuments historiques depuis 1840[1].

Sommaire

Historique

Les édifices précédents

La cathédrale actuelle fut construite à l'emplacement d'un sanctuaire précédent édifié sous l'épiscopat de l'évêque Gerfrid, (774- †799). Ce premier monument, la cathédrale carolingienne, dédié en l'honneur du saint Sauveur et de sainte Marie, fut consacré le 6 septembre 800 en présence de Charlemagne.

Une nouvelle √©glise est reconstruite sous l'√©gide d'√Člinand, promu √©v√™que de Laon le 14 juin 1052. Le 25 d√©cembre 1071, ce nouvel √©difice fut inaugur√© lors du deuxi√®me couronnement[2] du futur roi Philippe Ier.

Cette cath√©drale romane fut incendi√©e lors de l'insurrection communale survenue le jeudi 25 avril apr√®s P√Ęques de l'ann√©e 1112. Au cours de cette r√©volte, l'√©v√™que Gaudry, d√©test√© par la population de Laon, fut tu√© alors qu'il s'√©tait cach√© dans un tonneau du cellier de son √©v√™ch√© attenant √† la cath√©drale. Mais la cath√©drale ne fut pas d√©truite, la d√©dicace de l'√©glise r√©par√©e ayant eu lieu en 1114 sous l'√©v√™que Barth√©lemy de Jur.

Les étapes de l'édification de la cathédrale actuelle

La construction de l'édifice actuel fut initiée par l'évêque Gautier (Gauthier) de Mortagne. Elle débuta en 1155 et continua jusqu'en 1235.

La construction d√©buta par le chŇďur et le grand transept afin de recevoir les nombreux p√®lerins. En 1164 eut lieu la translation des reliques de saint B√©at, ce qui implique que le chŇďur √©tait sans doute termin√©.

Entre 1170 et 1185 une deuxième campagne de construction mena à l'édification du transept avec ses deux portails (nord et sud) dont il ne reste actuellement que celui du nord.

Tr√®s rapidement, on d√©marra une troisi√®me campagne de construction, afin d'√©difier la tour-lanterne d'inspiration normande de la crois√©e du transept, ainsi que les 4 derni√®res trav√©es de la nef, afin de contrebuter cette tour-lanterne. Durant cette campagne, on construisit √©galement les tours du transept (tour nord, dite Thomas Becket en souvenir de son passage √† Laon en 1163, et tour sud, dite de l'horloge). Vers 1180 : pose des vitraux de la rose nord (dite des arts lib√©raux).

De 1185 à 1200 eut lieu la quatrième campagne de construction qui réalisa l'achèvement de la nef et de la façade occidentale. Aux environs de 1200, la rosace occidentale du jugement dernier est achevée.

Mais une cinqui√®me et derni√®re campagne s'av√©ra n√©cessaire afin de reconstruire le chŇďur, lequel profond de seulement trois trav√©es s'√©tait rapidement r√©v√©l√© trop petit. Cette cinqui√®me campagne eut lieu de 1205 √† 1220 et vit la construction du chŇďur √† chevet plat comprenant 10 trav√©es, tel que nous le connaissons aujourd'hui.

Enfin vers 1235-1238 se déroula la dédicace de la cathédrale.

En 1250 on √©difia une fl√®che sur la tour sud-ouest ainsi que sur la tour sud. Tout au long du XIVe si√®cle 27 chapelles furent construites entre les contreforts.

Au cours du XIVe si√®cle, la fa√ßade sud du transept fut compl√®tement refaite. Avec les chapelles lat√©rales, c'est la principale partie de l'√©difice qui ne date pas de la premi√®re √©poque de sa construction. Les portails y sont par exemple surmont√©s de hauts gables, caract√©ristique typique de la fin du Moyen √āge. Entre 1555 et 1697 on cl√ītura progressivement les chapelles par des cl√ītures de pierre.

Heurs et malheurs de la cathédrale

Le 18 septembre 1692, un tremblement de terre √©branla la fl√®che.

  • En 1705 eut lieu une grande temp√™te.
  • En 1772 on alt√©ra le portail central en sur√©levant son linteau, afin de laisser passer plus facilement le dais des procession.
  • En 1793 la fl√®che de la tour sud-ouest fut d√©molie par les r√©volutionnaires, ainsi que le beffroi entre les deux tours de la fa√ßade occidentale et une partie des superbes sculptures des portails.

Si bien qu'au milieu du XIXe si√®cle, une grande restauration √©tait devenue indispensable, la cath√©drale mena√ßant ruine. La fa√ßade occidentale s'√©tait tass√©e de 80 centim√®tres. Les travaux de restauration furent confi√©s √† l'architecte Emile Boeswillwald en 1853.

En 1870, l'énorme explosion d'une poudrière fit voler en éclats tous les vitraux, outre quelques 500 morts. Les morceaux des verrières orientales ont été recueillis. Mais la rosace nord a perdu la moitié de ses vitraux dans la catastrophe. Aucun vitrail des chapelles n'a pu être récupéré, tout étant pulvérisé. Les travaux de restauration ne s'achevèrent qu'en 1914.

A l'inverse de la malheureuse cath√©drale de Soissons voisine, Notre-Dame de Laon n'eut pas trop √† souffrir de la Premi√®re Guerre mondiale. La deuxi√®me Guerre mondiale ne l'affecta pas trop non plus, gr√Ęce √† l'intervention de l'abb√© Robert Lavarte, vicaire √† Saint-L√©ger, dont l'intervention exceptionnelle aupr√®s du Commandement allemand de la garnison de Laon permit l'√©vacuation des engins explosifs d√©pos√©s autour de la cath√©drale, dont le bombardement planifi√© par la RAF britannique aurait occasionn√© la destruction de l'√©difice.

Description générale

Les portails de la façade occidentale

C'est une cathédrale de style gothique de transition ou gothique primitif. Elle eut une grande influence sur de nombreux édifices gothiques comme les cathédrales de Chartres, Reims, Magdebourg, Limbourg, Lausanne, Dijon, Paris.

La cath√©drale Notre-Dame de Laon se dresse majestueusement sur l'¬ę acropole ¬Ľ de Laon, la ville haute, surplombant la plaine de 100 m√®tres. On ne pouvait r√™ver meilleur site. Elle poss√®de cinq tours, une tour-lanterne et quatre campaniles ou clochers dont Villard de Honnecourt a dit qu'elles √©taient les ¬ę plus belles du monde ¬Ľ. Les plans d'origine pr√©voyaient sept tours, mais deux d'entre elles ne furent jamais achev√©es. On dit notamment que l'architecte allemand, Hermann Friedrich Waesemann, s'en inspira dans la seconde moiti√© XIXs si√®cle pour dresser les plans du beffroi du Rotes Rathaus (l'H√ītel de ville de Berlin).

Elle poss√®de aussi trois grandes fa√ßades dot√©es de tours et de monumentaux portails d'entr√©e : √† l'ouest comme de coutume, mais aussi au sud et au nord.

Les deux tours de la fa√ßade occidentale sont orn√©es de statues de bŇďufs grandeur nature. Elles font r√©f√©rence √† une l√©gende, selon laquelle le bŇďuf charg√© de monter en haut de l'¬ę acropole ¬Ľ de Laon les mat√©riaux n√©cessaires √† la construction de la cath√©drale, √©puis√© de cette mont√©e, aurait √©t√© remplac√© par un bŇďuf miraculeusement apparu.

Plan de la cathédrale par Viollet-le-Duc.
La nef en direction du chŇďur
Tour lanterne du transept
À la croisée du transept

Dimensions

  • Longueur : 110,50 m
  • Largeur : 30,65 m
  • Hauteur sous vo√Ľte de la nef : 24 m
  • Hauteur de la tour-lanterne : 42 m
  • Longueur du transept : 56 m (ou 54 selon les sources)
  • Hauteur des tours de la fa√ßade occidentale: 56 m
  • Hauteur de la tour de la fa√ßade nord du transept : 56 m
  • Hauteur de la tour de la fa√ßade sud du transept : 60,5 m
  • Diam√®tre de la rosace du chevet du chŇďur : 9 m
  • Largeur du transept : 22 m

L'intérieur de la cathédrale

Le choeur est légèrement désaxé par rapport à la nef.

La nef

Celle-ci comporte 11 trav√©es couvertes par des vo√Ľtes sexpartites (sauf dans la premi√®re trav√©e) hautes de 26 m√®tres. L'√©l√©vation est √† quatre niveaux : grandes arcades, tribunes, triforium et fen√™tres hautes. Au premier niveau, les grandes arcades reposent sur des piles altern√©es, c'est-√†-dire en alternance piles fortes-piles faibles. Les piles faibles sont rondes, avec des chapiteaux octogonaux qui re√ßoivent chacun trois ogives provenant de la vo√Ľte de la nef. Les piles fortes sont √©galement rondes mais plus puissantes. Elles supportent cinq ogives sur des chapiteaux carr√©s.

On doit noter que les deux dernières piles fortes de la nef qui précèdent la croisée du transept sont composées d'une colonne ronde entourée de cinq colonnettes. Ces dernières servent à renforcer la colonne ronde centrale en question. Le tailloir qui reçoit un faisceau de cinq colonnettes est alors rectangulaire.

Au second niveau de la nef, les tribunes à claire-voie comportent des baies géminées à remplage plein. Au-dessus, le triforium qui forme le troisième niveau est aveugle donc à mur de fond plein. Il est formé de petites baies à trois arcades. Enfin, tout en haut, le quatrième niveau est composé de fenêtres hautes à baies simples.

La nef est bord√©e de deux collat√©raux, l'un au nord, l'autre au sud du vaisseau central. Ils sont eux aussi vo√Ľt√©s d'ogives, mais ici la vo√Ľte est quadripartite. Un total de 27 chapelles lat√©rales construites entre les contreforts, s'ouvrent sur les collat√©raux de la nef et du chŇďur.

Au revers de la façade, la grande rosace rayonnante de la nef est partiellement cachée par le buffet d'orgue.

Le transept

Lors de la construction de la cath√©drale, Laon √©tait avec ses 15 000 habitants l'une des plus grandes villes du royaume de France. Le transept construit de 1170 √† 1185 frappe par l'ampleur de son architecture : profond de 54 m√®tres, large de 22 m√®tres, entour√© de larges bas-c√īt√©s, il appara√ģt comme une deuxi√®me √©glise √† l'int√©rieur de l'√©difice.

Au d√©part, lors de la construction de la cath√©drale, le chŇďur peu profond ne comportait que trois trav√©es. Il fut vite consid√©r√© comme bien trop petit, et on d√©cida de l'allonger en le portant √† 10 trav√©es. En cons√©quence, le transept coupe la cath√©drale presque en son centre.

À la croisée du transept s'élève la tour-lanterne. La croisée s'élève de ce fait à plus de 30 mètres (48 mètres à l'extérieur). A la base de l'intérieur de la tour se trouve un triforium aveugle, c'est-à-dire dont le mur de fond est plein et ne comporte pas de fenêtres. De structure carrée, comme la croisée sous-jacente, ce triforium est composé de huit grandes arcades, deux par face. Au-dessus du triforium on peut voir huit fenêtres, deux par face également, destinées à éclairer l'intérieur de la cathédrale, ce qui justifie l'appellation de tour-lanterne.

L'élévation du transept est semblable à celle de la nef. Chacun des deux croisillons est formé de quatre travées bordées de collatéraux. Ils se terminent tous deux par des absidioles à deux étages.

Galerie

Visite virtuelle de la cathédrale

Vid√©o : visite virtuelle de la cath√©drale

Divers

Un timbre français représentant la cathédrale a été émis le 18 janvier 1960.

Notes et références

Voir aussi

Liens externes

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Bibliographie

  • SAINT-DENIS, A., PLOUVIER, M. et SOUCHON, C. Laon. La cath√©drale, coll. "Le ciel et la pierre", √©d. Zodiaque, 2002.
  • KASARSKA Iliana, La Sculpture de la fa√ßade de la cath√©drale de Laon - Eschatologie et humanisme, √©ditions Picard, Paris, 2008. ISBN: 978-2-7084-0832-6


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