54e régiment d'infanterie du Massachusetts

ï»ż
54e régiment d'infanterie du Massachusetts
54th Massachusetts Volunteer Infantry
The Storming of Ft Wagner-lithograph by Kurz and Allison 1890.jpg

PĂ©riode 13 mars 1863 – 20 aoĂ»t 1865
Pays Drapeau des États-Unis Ă‰tats-Unis
Allégeance Armée de l'Union
Branche United States Army
Type RĂ©giment d'infanterie
Guerres Guerre de SĂ©cession
Batailles Bataille de Fort Wagner, Morris Island
Commandant historique Robert Gould Shaw

Le 54e régiment d'infanterie du Massachusetts est l'un des premiers régiments afro-américain formé dans l'armée américaine qui ont formé ce que l'on a appelé les Buffalo Soldiers.

Sommaire

Une création nordiste

La Proclamation d'émancipation du président Lincoln en 1863 couronna un changement d'orientation dans sa politique en combinant son but ultime, la sauvegarde de l'Union, à un nouvel objectif, l'abolition de l'esclavage.
La mesure présentait par ailleurs des avantages stratégiques immédiats. Au vu des pertes rencontrées par les forces fédérales depuis 1861 et des résistances opposées par la population nordiste à la conscription, Lincoln prit la décision d'ouvrir les rangs des forces armées aux soldats noirs.
Des Noirs étaient déjà employés par l'United States Army mais uniquement comme ouvriers, et en particulier comme fossoyeurs.

RĂ©action des États confĂ©dĂ©rĂ©s d'AmĂ©rique

La rĂ©action du CongrĂšs des États confĂ©dĂ©rĂ©s fut rapide.
Une loi sudiste promulgua que :

  • « Tout nĂšgre surpris les armes Ă  la main contre les États confĂ©dĂ©rĂ©s sera sĂ©ance tenante remis en position d'esclavage Â»
  • « Tout nĂšgre capturĂ© en uniforme fĂ©dĂ©ral sera sommairement passĂ© par les armes Â»
  • « Tout officier Blanc qui commandera durant la guerre en cours des soldats noirs ou mulĂątres en armes contre les Ă©tats confĂ©dĂ©rĂ©s, ou assistera volontairement des Noirs dans une quelconque entreprise militaire, sera jugĂ© pour incitation Ă  l'insurrection d’esclaves, et sera, en cas de capture, passĂ© par les armes, ou puni selon la dĂ©cision de la cour. Â»

Histoire

Durant l'été 1863, des émeutes populaires (the Draft Riots) éclatÚrent à New York contre la conscription et contre la guerre en général. La valeur des Noirs était alors peu reconnue, et un grand nombre d'entre eux furent pris à partie par des émeutiers blancs qui voyaient en eux la cause du conflit.

Le 54e régiment d'infanterie du Massachusetts fut créé en mars 1863. Ce régiment de l'Armée de l'Union était exclusivement composé de Noirs. Toutefois l'unité était dirigée par des officiers blancs et placée sous le commandement d'un colonel ùgé de 26 ans, Robert Gould Shaw. Les volontaires noirs se firent tellement nombreux qu'un autre régiment, le 55e régiment d'infanterie du Massachusetts, fut rapidement créé.

Le 54e Massachusetts est souvent, Ă  tort, qualifiĂ© de premier rĂ©giment noir formĂ© dans l'armĂ©e des États-Unis. En fait, le 54e fut prĂ©cĂ©dĂ© par les 1st Louisiana native guards (27 septembre 1862), 2nd Louisiana Regiment Native Guard Infantry et 3rd Louisiana Regiment Native Guard Infantry (octobre et novembre 1862) 1st Louisiana native guards. Les membres de ces trois unitĂ©s Ă©taient issus pour la plupart de la milice de l'État de Louisiane (initialement au service de la ConfĂ©dĂ©ration) et la plupart des officiers Ă©taient noirs. Toutefois, ces officiers noirs furent vite Ă©liminĂ©s par la politique de discrimination fĂ©dĂ©rale.

Participation aux combats

Bataille de Fort Wagner

Le 28 mai 1863, le 54e Massachusetts quitte Boston. Le rĂ©giment est tout d'abord sous-estimĂ© et maintenu Ă  l'arriĂšre. En mai 1863, quelques Ă©lĂ©ments du 54e participent Ă  la bataille de Port Hudson avec des Ă©lĂ©ments du 55e rĂ©giment d'infanterie du Massachusetts et du Louisiana native guards (en tout plus de 1 000 soldats noirs des trois unitĂ©s). Le 3 juin 1863, le rĂ©giment dĂ©barque Ă  Beaufort, en Caroline du Nord.
Le 16 juillet 1863, le rĂ©giment participe Ă  une diversion sur James Island, une Ăźle voisine de Morris Island oĂč se trouve Fort Wagner. Contre toute attente les sudistes contre-attaquent et mettent en dĂ©route les nordistes. Le 54e Massachusetts est alors engagĂ© pour repousser les ConfĂ©dĂ©rĂ©s. Au prix de 40 hommes perdus, le 54e Massachusetts gagne ses premiers lauriers.
Le général Quincy Gilmore décide alors de ramener ce régiment sur Morris Island en vue de participer à l'assaut contre le Fort Wagner. Durant la journée du 18 juillet, 41 piÚces d'artillerie nordistes, soutenues par les canons de 7 vaisseaux, pilonnent le Fort Wagner.
Le colonel Robert Gould Shaw obtient que le 54e Massachusetts ouvre la route aux 12 rĂ©giments fĂ©dĂ©raux blancs dĂ©signĂ©s pour l'assaut contre Fort Wagner. À la tombĂ©e de la nuit, les troupes fĂ©dĂ©rales montent Ă  l'assaut sur la plage bordant fort Wagner. Malheureusement pour les assaillants, les dommages occasionnĂ©s Ă  la position sudiste par le bombardement de l'Union s'avĂ©rĂšrent des plus limitĂ©s. Rapidement, les dĂ©fenseurs confĂ©dĂ©rĂ©s, dont les tireurs d'Ă©lite du Charleston Batallion et les artilleurs expĂ©rimentĂ©s du 1st S.C. Artillery, sortent de leurs casemates et ouvrent le feu sur la vague des assaillants.

Étant en tĂȘte de la vague d'assaut, le 54e Massachusetts est touchĂ© de plein fouet par les tirs d'artillerie Sudistes. MalgrĂ© les pertes, il parvient Ă  franchir la plage le sĂ©parant de fort Wagner et Ă  franchir un fossĂ© d'eau pour atteindre les parapets du fort. Pris sous les tirs de fusils des dĂ©fenseurs, les Noirs parviennent, provisoirement, Ă  gravir un parapet et Ă  y faire flotter la banniĂšre fĂ©dĂ©rale. Le colonel Shaw, s'Ă©lançant au-devant de ses troupes, est tuĂ© sur le parapet, atteint d'une balle au cƓur. À bout de forces, les survivants se voient contraints Ă  battre en retraite.

Cet assaut infructueux coĂ»ta Ă  l'Union 1 600 hommes contre moins de 200 aux ConfĂ©dĂ©rĂ©s. Le 54e Massachusetts y perdit presque tous ses officiers, 116 tuĂ©s et 106 blessĂ©s (dont 24 succomberont) et 50 prisonniers (dont certains passĂ©s par les armes par les Sudistes aprĂšs leur capture); soit 272 hommes perdus sur un total de 600 assaillants.

Le colonel Shaw fut enterrĂ© par les Sudistes dans une fosse commune avec ses soldats noirs. Les rebelles pensaient ainsi l’insulter. Mais, en voulant l’humilier, les confĂ©dĂ©rĂ©s firent finalement du colonel un martyr de la cause abolitionniste.

La bataille d'Olustee (Floride)

Le 29 janvier 1864, le 54e fut engagé en Floride sous les ordres du général Truman Seymour avec pour mission de prendre Tallahassee, la capitale de l'état sudiste.
DĂ©barquĂ©s Ă  Jacksonville, les FĂ©dĂ©raux marchĂšrent vers la ville mais, Ă  mi-distance, se heurtĂšrent aux Sudistes Ă  Olustee. Sur un terrain marĂ©cageux, Seymour engagea ses 5 500 hommes en ordre dispersĂ© et fut rapidement confrontĂ© au spectre de la dĂ©faite. La cavalerie sudiste fit un ravage parmi les troupes nordistes en fuite. Seul le 54e Massachusetts garda ses positions afin d'empĂȘcher une destruction totale des forces fĂ©dĂ©rales.
Sur 497 hommes et 13 officiers engagés, 86 sont tués, blessés ou portés disparus.
A l'issue de la bataille, le sergent noir Steven Swales, blessĂ© et citĂ© pour sa bravoure, fut promu sous-lieutenant le 11 mars 1864; le mĂȘme jour, le sergent noir Volgelsein reçut le mĂȘme grade : ils sont les premiers officiers noirs de l'armĂ©e U.S.
A l'issue d'une retraite de 175 kilomÚtres vers Jacksonville, parcourue en 108 heures et ponctuée de combats, les hommes du 54e tirent, à l'aide de cordes, un train de blessés fédéraux en panne sur 16 kilomÚtres.
La campagne de Floride se solda par la perte de 1 860 Nordistes, soit 34% des troupes engagĂ©es; les ConfĂ©dĂ©rĂ©s y perdirent 946 hommes.

Bilan

Plus d'une centaine de régiments noirs furent créés pendant la guerre de Sécession.
Environ 186 000 Noirs furent enrĂŽlĂ©s pendant toute la durĂ©e de la guerre, 33 000 y laissĂšrent leur vie.
Concernant les enrĂŽlĂ©s du 54e Massachusetts, 213 moururent au front, en prison, ou de maladie, 394 furent blessĂ©s et 57 portĂ©s disparus. Le total des pertes est de 664 hommes sur les 1 354 qui servirent dans le rĂ©giment : presque 50%.
A l'engagement, l'armée leur avait promis 13 dollars américains de solde par mois, (équivalente à celle d'un soldat blanc) finalement, ils ne perçurent que 10$, dont il fallut encore retirer 3$ pour les frais d'équipement ce qui ne leur laissa que 7 dollars par mois.
Les hommes du 54e refusÚrent cette solde, plongeant ainsi leurs proches dans la misÚre. Mais en refusant cette aumÎne, tout en restant à leurs postes, ils prouvÚrent que les Noirs américains étaient aussi des citoyens américains.

Cinéma

Le film Glory retrace l'épopée du 54e Régiment d'infanterie du Massachusetts.


Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article 54e régiment d'infanterie du Massachusetts de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • 54e RĂ©giment d'Infanterie du Massachusetts — 54th Massachusetts Volunteer Infantry Drapeau du Massachusetts PĂ©riode 13 mai 1863 – 20 aoĂ»t 1865 Pays 
   WikipĂ©dia en Français

  • 54Ăšme RĂ©giment d'Infanterie du Massachusetts — 54e rĂ©giment d infanterie du Massachusetts 54th Massachusetts Volunteer Infantry Drapeau du Massachusetts PĂ©riode 13 mai 1863 – 20 aoĂ»t 1865 Pays 
   WikipĂ©dia en Français

  • 54th Massachusetts Volunteer Infantry — 54e rĂ©giment d infanterie du Massachusetts 54th Massachusetts Volunteer Infantry Drapeau du Massachusetts PĂ©riode 13 mai 1863 – 20 aoĂ»t 1865 Pays 
   WikipĂ©dia en Français

  • 54Ăšme Massachusetts — 54e rĂ©giment d infanterie du Massachusetts 54th Massachusetts Volunteer Infantry Drapeau du Massachusetts PĂ©riode 13 mai 1863 – 20 aoĂ»t 1865 Pays 
   WikipĂ©dia en Français

  • Robert Gould Shaw — Naissance 10 octobre 1837 Boston, Massachusetts DĂ©cĂšs 18 juillet 1863 (Ă  25 ans) Char 
   WikipĂ©dia en Français

  • Buffalo Soldiers — Buffalo Soldier Pour les articles homonymes, voir Buffalo Soldiers (film). Buffalo Soldiers du 25e rĂ©giment d infanterie, 1890 
   WikipĂ©dia en Français

  • Buffalo Soldier — Pour les articles homonymes, voir Buffalo Soldiers (film). Buffalo Soldiers du 25e rĂ©giment d infanterie, 1890 Buffalo Soldiers est un surnom Ă  l origine donnĂ© aux membr 
   WikipĂ©dia en Français

  • 1863 aux États-Unis — ÉphĂ©mĂ©rides Chronologie des États Unis : 1860 1861 1862 1863  1864 1865 1866 DĂ©cennies aux États Unis : 1830 1840 1850  1860  1870 1880 
   WikipĂ©dia en Français


Share the article and excerpts

Direct link

 Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.