Boycott


Boycott

Le boycott ou boycottage est le refus systématique de consommer les produits ou services d'une entreprise ou d'une nation. Il peut aussi s'agir d'un boycott d'élections ou d'événements.

Sommaire

Histoire

À l'origine, le boycott est le choix de ne pas acheter des produits dont les conditions de production ne sont pas jugées justes. L'origine du terme vient du nom de Charles Cunningham Boycott (1832-1897), intendant d'un riche propriétaire terrien de l'Irlande de l'ouest (comté de Mayo) durant le XIXe siècle qui traitait mal ses fermiers et subit un blocus de leur part. Le mot boycottage fit son entrée en France en 1881, puis est devenu boycott récemment, comme dans le reste du monde francophone, à cause de la redondance du suffixe.

Intérêts et inconvénients

La faiblesse et la force du boycott reposent sur la communication, domaine où excellent les sociétés (dans la plupart des cas, les boycottés sont des entreprises). Il est parfois reproché au boycott de renforcer le pouvoir du consommateur par rapport au pouvoir du citoyen et donc d'être un outil au final de domination économique ; à cette vision, d'autres répondent que ces pouvoirs ne s'opposent pas mais se complètent.

Le phénomène du boycott augmente du fait de l’évolution des consciences et des nouvelles facilités de communication. Jusqu’ici, on se rassurait en pensant qu’il s’agissait uniquement d’un réflexe anglo-saxon. Mais la consom'action – le fait de vouloir consommer de façon citoyenne et non plus seulement de manière consumériste – ne connaît plus de frontières depuis que l’économie et l’accès à l’information se sont mondialisés. Grâce à l'Internet, des consommateurs sensibilisés à certaines causes peuvent désormais se relier et partager un même mot d’ordre face à la même marque et ceci, d’un bout à l’autre du globe. Cela se vérifie aux États-Unis, où le boycott fait partie de la culture économique mais aussi en Asie, où ce phénomène connaît beaucoup de succès et même en France, où 70 % des consommateurs se disent prêts à participer à des campagnes de boycott.

Le boycott est un mode de protestation assez adapté à quelques tendances de notre société actuelle : individualiste mais solidaire. Le face-à-face Syndicat / Patronat fait place à un face-à-face Consom'acteurs / Multinationales avec la montée en puissance de celles-ci[1]. Les « consom'acteurs » utilisent, en tant que citoyens, leur pouvoir d’achat comme une sorte de droit de vote pour compenser leur impuissance en tant qu’électeurs. Ce vote ne respecte certes pas le principe un homme, une voix, mais n'en constitue pas moins un contre-pouvoir. Les multinationales sont en expansion. Or elles sont, par définition, moins astreintes au contre-pouvoir du politique et des élus d’un pays, donc aussi à celui de leurs électeurs. En l’absence de vote efficace, les citoyens utilisent alors leur seul autre moyen d’exercer un contre-pouvoir : le boycott ou chantage au non-achat[2].

Les syndicats se sont montrés réservés concernant le boycott. Habitués à négocier au niveau de la production, en interne, ils voient en effet en celui-ci à une arme « démagogique » menaçant les ventes et donc les emplois. Par ailleurs, hormis quelques expériences (par exemple FO-consommation), ils préfèrent ne pas s'impliquer dans des conflits d'intérêts entre producteurs et consommateurs, ce qui s'éloigne de leur rôle historique. Le relais est donc pris par les mouvements altermondialistes, qui acceptent le boycott comme moyen idéal de faire pression sur les multinationales. Ce relais d’une culture militante par une autre a été flagrant au moment de l’affaire Danone.

Le boycott est un phénomène que les entreprises doivent prendre en compte pour ne pas être pénalisées par une baisse de demande. Le boycott est d'autant plus efficace que l'entreprise a de grands frais fixes, et qu'une baisse de juste 5% de la demande pourrait par exemple faire baisser son bénéfice de plus de moitié. L'appel au boycott peut donc avoir un énorme impact. Il peut être la goutte d’eau qui va définitivement déstabiliser un marché s’il est déjà en difficulté. Pour le coup, le législateur a déjà mis en place dans certains pays dont la France quelques lois anti-boycott[3].

Le boycott peut à l'occasion fonctionner dans l'autre sens : entreprises refusant d'intervenir chez un particulier, à la suite d'un conflit entre le dit particulier et une des entreprises. Un exemple typique fut dans les années 1970 celui des membres actifs d'associations de locataires dont quelques sociétés gérant les immeubles concernés ne renouvelèrent pas le bail.

Boycotts historiques ou célèbres

  • Pendant la Révolution américaine, à la fin du XVIIIe siècle, le boycott des marchandises anglaises était un moyen utilisé par les colons pour faire pression sur la métropole. Les Fils de la Liberté, une organisation de patriotes américains, ont eu recours à l'appel au boycott, notamment sur le thé anglais.
  • le "Boycott" a été une formes de lutte qui a existé avant qu'un nom ne soit donné à ce type d'action de résistance. Les premiers anti-esclavagistes anglais ont lancé une campagne féroce en 1790 pour convaincre leurs concitoyens de ne pas acheter du sucre en provenance des Indes Occidentales (les Antilles) produits par des esclaves et de privilégier le sucre en provenance des East Indies (Inde), ou l'exploitation de la main d'œuvre se faisait avec un peu plus de retenue.
  • le premier boycott répertorié de 1879 à l'appel de Charles Parnell, dirigeant de la ligue agraire, qui le lança contre Charles Cunningham Boycott, riche propriétaire terrien qui traitait mal ses fermiers ;
  • au Québec, en 1837, les chefs Patriotes incitent les Québécois à bouder ou boycotter les produits importés d’Angleterre pour tarir les fonds publics, revenus fiscaux perçus à la douane en vue de libérer le Québec du joug de l'occupant anglais. Les produits anglais boycottés, tels le rhum, l’eau-de-vie, le thé et la toile, sont remplacés par des produits locaux québécois.
  • le premier boycottage de l'Empire tsariste eut lieu en 1900 à Bialystok : le Bund (Union générale des travailleurs juifs) lança un boycott des cigarettes de la manufacture de tabac Janovski. Dans un appel au public, le Bund dénonçait Fajwel Janovski, "juif pieux allant à la synagogue régulièrement", qui venait de licencier 45 jeunes filles juives. Ceux qui persistaient à acheter des cigarettes Janovski se les voyait arracher et brûler. Le patron céda et réembaucha les jeunes femmes.
  • en Inde en 1930, le Mahatma Gandhi lance un boycott sur les impôts liés au sel, contre l'Empire britannique ;
  • Le Boycott antisémite de 1933 en Allemagne est la première manifestation antisémite d'envergure organisée par les nazis après leur arrivée au pouvoir en Allemagne.
  • le boycott des bus de Montgomery en 1955 à l'appel de Martin Luther King pour obtenir la fin de la discrimination raciale ;
    Article détaillé : Boycott des bus de Montgomery.
Boycott Apartheid Bus, Lonodn, UK. 1989.jpg

Contre-attaque

Lorsqu'une entreprise est victime d'un boycott statistiquement significatif, il ne lui reste qu'à changer de nom, de logotype, de slogan et à faire une communication sur des "valeurs positives" : écologie, social, développement durable. Cela a un certain prix.

Légalité

En France

La légalité du boycott en France est ambiguë, en effet il peut constituer une discrimination envers une personne morale s'il réunit les conditions définies aux articles 225-1 et 225-2[6] du code pénal.

Notes et références

  1. Voir par exemple le film The Corporation.
  2. Une contre-mesure possible pour les entreprises concernées est de s'assurer un degré de contrôle des médias, soit en les possédant, soit en orientant leur budget publicitaire vers ceux qui sont dociles, et d'orienter ce boycott vers leurs principaux concurrents. Voir John Kenneth Galbraith.
  3. [Discussion sur le boycott http://linuxfr.org/~fpolux/26209.html]
  4. (en) Topden Tsering, 'Hands off' isn't enough for Tibet. Dalai Lama stops short of autonomy, site SFgate.com, July 24, 2005 : « (...) Jamyang Norbu, a 51-year-old Tibetan novelist, playwright and activist who is widely seen as the enduring voice of Tibetan independence ».
  5. Jamyang Norbu Buying the Dragon's Teeth, High Asia Press, 2004, (ISBN 0-9755371-0-5)
  6. Section II-II-V-1 du code pénal

Voir aussi

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Liens externes

Bibliographie

  • LACOURSIÈRE, Jacques. Histoire populaire du Québec, De 1791-1841. Tome 2, Sillery, Septentrion, p. 311-316.
  • Olivier Esteves, Une Histoire populaire du boycott (1880-2005), l'Harmattan, 2008

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Boycott de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • boycott — boy·cott / bȯi ˌkät/ vt: to engage in a concerted refusal to have dealings with (as a store, business, or organization) usu. to express disapproval or to force acceptance of certain conditions see also primary boycott, secondary boycott ◇ A… …   Law dictionary

  • boycott — [ bɔjkɔt ] n. m. • 1888; mot angl. ♦ Anglic. Boycottage. Le boycott des Jeux olympiques par un pays. Boycott commercial, économique. ⇒ blocus, embargo. Des boycotts. ● boycott ou boycottage nom masculin (mot anglais boycott) Action de boycotter,… …   Encyclopédie Universelle

  • Boycott — Boy cott , v. t. [imp. & p. p. {Boycotted}; p. pr. & vb. n. {Boycotting}.] [From Captain Boycott, a land agent in Mayo, Ireland, so treated in 1880.] To combine against (a landlord, tradesman, employer, or other person), to withhold social or… …   The Collaborative International Dictionary of English

  • boycott — [boi′kät΄] vt. [after Capt. C. C. Boycott, land agent ostracized by his neighbors during the Land League agitation in Ireland in 1880] 1. to join together in refusing to deal with, so as to punish, coerce, etc. 2. to refuse to buy, sell, or use… …   English World dictionary

  • boycott — 1880, noun and verb, from Irish Land League ostracism of Capt. Charles C. Boycott (1832 1897), land agent of Lough Mask in County Mayo, who refused to lower rents for his tenant farmers. Quickly adopted by newspapers in languages as far afield as …   Etymology dictionary

  • boycott — ► VERB ▪ refuse to have commercial or social dealings with (a person, organization, or country) as a punishment or protest. ► NOUN ▪ an act of boycotting. ORIGIN from Captain Charles C. Boycott, an Irish land agent so treated in 1880 in an… …   English terms dictionary

  • Boycott — Boy cott, n. The process, fact, or pressure of boycotting; a combining to withhold or prevent dealing or social intercourse with a tradesman, employer, etc.; social and business interdiction for the purpose of coercion. [1913 Webster] …   The Collaborative International Dictionary of English

  • Boycott — Boycott, Name eines engl. Kapitäns (gest. im Juni 1897 zu Flexton in Suffolk), der die Güter des Grafen Erne in der irischen Grafschaft Mayo verwaltete und sich durch seine Strenge gegen die Pachter so verhaßt machte, daß das Volk ihn förmlich in …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Boycott — Boycott, s. Boykottieren …   Kleines Konversations-Lexikon

  • boycott — → boicot …   Diccionario panhispánico de dudas

  • boycott — [v] ban; refrain from using avoid, bar, blackball*, blacklist, brush off, cut off, embargo, exclude, hold aloof from, ice out*, ostracize, outlaw, pass by*, pass up*, prohibit, proscribe, refuse, reject, shut out*, snub, spurn, strike, withhold… …   New thesaurus


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