Botanique

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Botanique
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Pinguicula grandiflora

La botanique est la science consacrĂ©e Ă  l'Ă©tude des vĂ©gĂ©taux (du grec ÎČÎżÏ„Î±ÎœÎčÏ°Îź[1]; fĂ©minin du mot ÎČÎżÏ„Î±ÎœÎčϰός qui signifie « qui concerne les herbes, les plantes Â»[2]). Elle prĂ©sente plusieurs facettes qui la rattachent aux autres sciences du vivant. La botanique gĂ©nĂ©rale recouvre la taxinomie (description des caractĂšres diagnostiques et diffĂ©rentiels), la systĂ©matique (dĂ©nombrement et classification des taxons dans un certain ordre), la morphologie vĂ©gĂ©tale (dĂ©crivant les organes ou parties des vĂ©gĂ©taux), l'histologie vĂ©gĂ©tale, la physiologie vĂ©gĂ©tale, la biogĂ©ographie vĂ©gĂ©tale et la pathologie vĂ©gĂ©tale. Certaines disciplines, comme la dendrologie, sont spĂ©cialisĂ©es sur un sous-ensemble des vĂ©gĂ©taux.

La connaissance fine des végétaux trouve des applications dans les domaines de la pharmacologie, de la sélection et de l'amélioration des plantes cultivées, en agriculture, en horticulture, et en sylviculture.

Sommaire

Étymologie

Le terme botanique vient du grec ancien ÎČÎżÏ„ÎŹÎœÎ·ÎčÏ°Îź [1], fĂ©minin du mot ÎČÎżÏ„ÎŹÎœÎ·ÎčϰόΟ qui signifie « qui concerne les herbes, les plantes Â»[2]; ÎČÎżÏ„ÎŹÎœÎ· qui signifie « herbe, plante Â» veut dire Ă©galement « fourrage Â»[3] ou « plante fourragĂšre Â»[4].

Domaines d'Ă©tude

Hibiscus tiliaceus

Comme les autres formes de vie, les vĂ©gĂ©taux peuvent ĂȘtre Ă©tudiĂ©s de diffĂ©rents points de vue, au niveau molĂ©culaire, gĂ©nĂ©tique et biochimique, organite, cellulaire, tissus ou organes, en considĂ©rant le vĂ©gĂ©tal individuellement, Ă  l'Ă©chelle d'une population ou d'une communautĂ© vĂ©gĂ©tales.

À chaque niveau, le botaniste pourrait ĂȘtre amenĂ© Ă  s'intĂ©resser Ă  la classification (taxinomie), la structure (anatomie), ou au fonctionnement (physiologie) du vĂ©gĂ©tal considĂ©rĂ©.

Plus précisément, la botanique générale recouvre la taxinomie (description des caractÚres diagnostiques et différentiels), la systématique (dénombrement et classification des taxons dans un certain ordre), la morphologie végétale (décrivant les organes ou parties des végétaux), l'histologie végétale, la physiologie végétale, la biogéographie végétale et la pathologie végétale. Certaines disciplines, comme la dendrologie, sont spécialisées sur un sous-ensemble des végétaux.

Historiquement, le domaine étudié par la botanique couvre l'ensemble des organismes qui étaient exclus du rÚgne animal. Certains de ces organismes comme les champignons (étudiés par la mycologie), les bactéries et les virus (étudiés par la microbiologie) et les algues (étudiées par la phycologie) sont aussi étudiés par les botanistes.

Applications

Les vĂ©gĂ©taux sont une part fondamentale de la vie sur Terre : ils gĂ©nĂšrent l'oxygĂšne, fournissent de la nourriture, des fibres, du carburant et des mĂ©dicaments qui permettent aux formes de vie Ă©voluĂ©es d'exister. Les vĂ©gĂ©taux absorbent Ă©galement le dioxyde de carbone, un gaz Ă  effet de serre, par la photosynthĂšse.

Par consĂ©quent, une bonne comprĂ©hension des vĂ©gĂ©taux est cruciale pour le futur des sociĂ©tĂ©s humaines car elle permet :

  • de nourrir la planĂšte,
  • la comprĂ©hension des processus fondamentaux du Vivant,
  • l'utilisation de substances et de matĂ©riaux
  • la comprĂ©hension des changements environnementaux.

Nourrir la planĂšte

Presque toute la nourriture que nous mangeons est issue directement ou indirectement des plantes comme ici du riz long.

Presque toute la nourriture que nous consommons provient directement ou indirectement des végétaux, directement par les féculents, les fruits et les légumes ou indirectement à travers les animaux d'élevage qui se nourrissent de plantes fourragÚres. Les végétaux sont à la base de presque toute chaßne alimentaire et surtout à la base de la chaßne alimentaire dans laquelle nous sommes intégrés. Elles constituent ce que les écologistes appellent le premier niveau trophique.

Comprendre comment les vĂ©gĂ©taux produisent la nourriture que nous mangeons est important pour ĂȘtre capable de nourrir la planĂšte et garantir la sĂ©curitĂ© alimentaire pour les gĂ©nĂ©rations futures, par exemple par l'amĂ©lioration des plantes ou la comprĂ©hension des pertes de rendement agricole (phytopathologie).

Les plantes ne sont pas toutes bĂ©nĂ©fiques Ă  l'homme ; les adventices posent par exemple des problĂšmes considĂ©rables en agriculture. La botanique fournit des connaissances cruciales pour comprendre comment rĂ©duire leurs impacts. L'ethnobotanique Ă©tudie ces questions, ainsi que les autres relations entre les plantes et l'homme.

Comprendre les processus du vivant

Les vĂ©gĂ©taux sont des organismes commodes dans lesquels les processus fondamentaux du vivant (tels que la division cellulaire, la synthĂšse protĂ©ique ou la reproduction) peuvent ĂȘtre Ă©tudiĂ©s aisĂ©ment, sans le dilemme qui pourrait se prĂ©senter pour une Ă©tude chez l'animal ou chez l'ĂȘtre humain. Les lois gĂ©nĂ©tiques de l'hĂ©rĂ©ditĂ© ont Ă©tĂ© dĂ©couvertes de cette façon par Gregor Mendel, en Ă©tudiant la forme des pois. Ce que Mendel apprit de cette Ă©tude dĂ©passa de loin le domaine de la botanique. Par ailleurs, Barbara McClintock a dĂ©couvert le 'gĂšne sauteur' en Ă©tudiant le maĂŻs. Ces quelques exemples montrent comment la recherche en botanique reste pertinente dans la comprĂ©hension des processus biologiques gĂ©nĂ©raux.

Substances et matériaux

Beaucoup de mĂ©dicaments ou drogues proviennent du rĂšgne vĂ©gĂ©tal. La cocaĂŻne est extraite des plants de coca, la cafĂ©ine des cafĂ©iers et la nicotine des tabacs. L'aspirine (acide salicylique), qui provient de l'Ă©corce de saule, est un exemple parmi des centaines de mĂ©dicaments directement issus du rĂšgne vĂ©gĂ©tal. Des prĂ©parations en herboristerie sont largement utilisĂ©es en phytothĂ©rapie et de nombreux nouveaux mĂ©dicaments, qui pourraient ĂȘtre fournis par les vĂ©gĂ©taux, attendent d'ĂȘtre dĂ©couverts et redĂ©couverts.

Les stimulants courants comme le café, le chocolat, le tabac et le thé proviennent aussi des plantes. La plupart des boissons alcoolisées sont issues de la fermentation de plantes telles que l'orge ou le raisin.

Les plantes nous fournissent beaucoup de substances naturelles, telles que le coton, le bois, le lin, les huiles végétales, certaines cordes et le caoutchouc. La production de la soie ne serait pas possible sans la culture du mûrier. La canne à sucre et autres plantes sucriÚres sont utilisées comme sources de biocarburants, et offrent une alternative à l'utilisation des carburants fossiles.

Comprendre les changements environnementaux

Les végétaux peuvent aussi nous aider à comprendre les changements dans notre environnement de plusieurs façons.

Par exemple, en analysant le pollen déposé par les plantes il y a des milliers d'années nous pouvons reconstituer les climats anciens et envisager ceux du futur, une part importante de la recherche sur le changement climatique.

Histoire de la botanique

Article dĂ©taillĂ© : chronologie de la botanique.

Notes et références

  1. ↑ a et b Charles (1797-1870) Planche, Joseph (1762-1853) Defauconpret, Charles Auguste, Dictionnaire français-grec, Paris : Hachette, 1885, 133 p. [lire en ligne] 
  2. ↑ a et b (fr) Dictionnaire de l'AcadĂ©mie sur http://www.patrimoine-de-france.org/, Patrimoine de France. ConsultĂ© le 20 juin 2008. « Botanique adj. et n. f. XVIIe siĂšcle. EmpruntĂ© du grec botanikĂȘ, fĂ©minin de botanikos, « qui concerne les herbes, les plantes Â». Â»
  3. ↑ (en) S. C. Woodhouse E, M.A., « English-Greek Dictionary A Vocabulary of the Attic Language Â» sur http://www1.lib.uchicago.edu, The University of Chicago Library, 1910. ConsultĂ© le 20 juin 2008. « pasture, subs.[...] P. ÎČÎżÏ„ÎŹÎœÎ·, ጠ Â», p. 598
  4. ↑ Serguei Sakhno, Dictionnaire russe-français d'Ă©tymologie comparĂ©e correspondances, L'Harmattan, 2001, 47 p. (ISBN 2-7475-0219-8) [prĂ©sentation en ligne], p. gr. botanĂȘ ‘plante fourragĂšre‘ 

Voir aussi

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Bibliographie

  • ThĂ©ophraste. Recherches sur les plantes ; texte Ă©tabli et traduit par Suzanne Amigues. Paris, Les Belles Lettres (4 tomes).
  • ThĂ©ophraste. Recherches sur les plantes. À l’origine de la botanique par Suzanne Amigues ; Editions Belin ; 11/04/2010, 432P.

ISBN:978-2-7011-4996-7

  • Suzanne Amigues, Études de botanique antique, prĂ©face de Pierre QuĂ©zel. Paris, de Boccard, 2002, XV-501 p.
  • Collectif, Guide des arbres et arbustes, Ă©d. SĂ©lection du Reader's Digest (1986)
  • Collectif, Guide des plantes sauvages, Ă©d. SĂ©lection du Reader's Digest (1987)
  • Gaston Bonnier et G. de Layens, Flore complĂšte de France et de la Suisse, Ă©d. Librairie gĂ©nĂ©rale de l'enseignement
  • Em. Perrot, MatiĂšres premiĂšres usuelles du rĂšgne vĂ©gĂ©tal, Ă©d. Masson (1943-1944) (deux tomes)

Cours de botanique

  • JoĂ«l Reynaud , Comprendre la Botanique. Histoire, Ă©volution, systĂ©matique, reprenant en grande partie le cours mis en ligne depuis plusieurs annĂ©es Ă  l’adresse botanique.univ-lyon1.fr (utilisĂ© en amphi de premiĂšre annĂ©e de pharmacie jusqu’en 2009).

Articles connexes

Liens externes



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