Blimp

Blimp est un terme anglo-américain désignant un ballon dirigeable souple (par opposition à rigide).

Blimp américain durant la Seconde Guerre mondiale

Le terme blimp serait onomatopéique, le son que fait l'aéronef quand on frappe l'enveloppe du ballon avec un doigt. Bien qu'il y ait un certain désaccord parmi les historiens, on attribue ce terme le plus souvent au Lt. A.D. Conningham de la Royal Navy britannique en 1915.

Il y a une étymologie populaire pour le terme (légende urbaine), selon laquelle, au début du XXe siècle, les militaires des États-Unis d'Amérique avaient deux classes pour les aéronefs : Type A-rigide, Type B-limp (flasque). Le terme de blimp serait cependant apparu à l'écrit en Angleterre avant la première classe B d'aéronefs américains, invalidant cette étymologie [1].

Les blimps maintiennent leur forme par une surpression interne. En principe, les seules parties non gonflées sont le compartiment passager et les ailerons.

Ces engins servirent à la fois d'outil de reconnaissance et de protection d'objectifs au cours des deux guerres mondiales.

Blimp britannique escortant des navires allemands en 1918
Blimp publicitaire moderne

Plus récemment, les blimps ont été utilisés par plusieurs sociétés, incluant Goodyear, Budweiser, et Fujifilm. Ils servent tantôt de support publicitaire, tantôt de plates-formes pour fournir des photos aériennes d'événements sportifs.

Le blimp apparaît notamment dans le film Black sunday ou il joue un rôle majeur ainsi que dans Dangereusement vôtre et Blade Runner. Dans ce dernier, l'appareil est utilisé comme support de films publicitaires.

Notes et références

  1. L'article en anglais en:blimp renvoie à la référence : "Etymology of 'Blimp'" by Dr. A. D. Topping, AAHS Journal, Winter 1963.)

Voir aussi


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  • Blimp — n. [from Colonel Blimp, a fictional character] any elderly pompous reactionary. Syn: Colonel Blimp. [WordNet 1.5] 2. a small nonrigid airship used for observation or as a barrage balloon. Syn: sausage balloon, sausage. [WordNet 1.5] …   The Collaborative International Dictionary of English

  • Blimp — /blimp/, (sometimes l.c.) See Colonel Blimp. [1930 35] * * * ▪ aircraft  nonrigid or semirigid airship dependent on internal gas pressure to maintain its form. The origin of the name blimp is uncertain, but the most common explanation is that it… …   Universalium

  • blimp — /blimp/, n. 1. a small, nonrigid airship or dirigible, esp. one used chiefly for observation. 2. Slang. a fat person. [1915 20; of uncert. orig.] * * * ▪ aircraft  nonrigid or semirigid airship dependent on internal gas pressure to maintain its… …   Universalium

  • Blimp — also .Colonel Blimp n BrE [Date: 1900 2000; Origin: Colonel Blimp, a cartoon character invented by David Low] someone, especially an old man, with old fashioned political ideas used to show disapproval >Blimpish adj …   Dictionary of contemporary English

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  • blimp — [blimp] n. [echoic of sound caused by thumping the airship bag with a finger: prob. coined (1915) by A. D. Cunningham, Brit Navy Air Force] Informal 1. a nonrigid or semirigid airship 2. [after Col. Blimp, creation of LOW Sir David] a pompous,… …   English World dictionary

  • blimp — [blımp] n [Date: 1900 2000; Origin: Perhaps from Type B limp , official name given to an airship without an inner frame] 1.) a small ↑airship (=type of aircraft without wings) 2.) AmE spoken not polite an offensive word for a very fat person …   Dictionary of contemporary English

  • Blimp — der; s, s <aus gleichbed. engl. blimp>: 1. in den USA Bez. für ein unstarres Kleinluftschiff, das bes. in der Luftwerbung u. für militärische Beobachtungszwecke verwendet wird. 2. Schallschutzgehäuse für eine Kamera [zur Dämpfung der… …   Das große Fremdwörterbuch

  • blimp — [ blımp ] noun count a type of AIRSHIP …   Usage of the words and phrases in modern English

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