Bill Gates


Bill Gates
Bill Gates
Bill Gates au Medef en janvier 2008.
Bill Gates au Medef en janvier 2008.

Nom de naissance William Henry "Bill" Gates III
Naissance 28 octobre 1955
Seattle, État de Washington
Drapeau des États-Unis États-Unis
Nationalité Drapeau des États-Unis États-Unis
Pays de résidence Drapeau des États-Unis États-Unis
Profession ex-PDG de Microsoft
Directeur depuis juin 2008
Autres activités Membre du directoire de Berkshire Hathaway
Ascendants William Henri Gates II
Mary Maxwell Gates
Conjoint Melinda Gates (mariés depuis 1994)
Enfant Jennifer Katharine Gates (1996)
Rory John Gates (1999)
Phoebe Adele Gates (2002)
Signature

BillGates Signature.svg

William Henry Gates III dit Bill Gates est un informaticien et un entrepreneur américain né le 28 octobre 1955 à Seattle, pionnier dans le domaine de la micro informatique. Il a fondé en 1975, à l'âge de 20 ans, avec son ami Paul Allen, la société de logiciels de micro-informatique Micro-Soft (renommée depuis Microsoft). Son entreprise a acheté le système d'exploitation QDOS pour en faire MS-DOS, puis a conçu Windows, tous deux en situation de quasi-monopole mondial. Il est devenu, grâce au succès commercial de Microsoft, l'homme le plus riche du monde de 1996 à 2007 et en 2009. En mars 2011 sa fortune personnelle est estimée à 56 milliards de dollars[1]. Il est également Chevalier de l'Empire Britannique.

Bill Gates a quitté Microsoft le 27 juin 2008 pour se consacrer à sa fondation humanitaire.

Sommaire

Les années de formation : 1955-1975

Bill Gates naît le 28 octobre 1955 à Seattle, État de Washington, aux États-Unis. Son père, William Henry Gates Sr., est avocat d'affaires. Sa mère, Mary Maxwell Gates, est professeur et présidente de la direction de quelques entreprises et banques de la United Way of America.

Bill Gates découvre l'informatique à la très sélective Lakeside School de Seattle, qui dispose alors d'un PDP-10 loué. Il y réalise avec son ami d'enfance Paul Allen son premier programme informatique : un jeu de tic-tac-toe.

En 1968, âgé de 13 ans, il fonde avec Allen et quelques autres amis, le Lakeside Programmers Group. Quelques sociétés recourront à leurs talents, essentiellement pour optimiser et sécuriser des systèmes et des applications existantes écrites en langage assembleur.

En 1973, Gates entre à l'Université d'Harvard à l'âge de 18 ans. Il y rencontre Steve Ballmer, futur PDG de Microsoft, il abandonne rapidement ses études pour se consacrer uniquement à la programmation informatique.

Premiers succès : Altair BASIC

Bill Gates à Copenhague en 2004

Il co-réalise avec Allen un interpréteur BASIC pour l'Altair 8800. Cette réalisation est à la fois un tour de force et un coup de chance : le développement se fait entièrement sur PDP-10 et l'Altair BASIC n'est essayé sur un véritable Altair 8800 que le jour de la démonstration, laquelle réussit parfaitement. L'Altair BASIC marque une étape dans l'histoire de la micro informatique : ce sera le premier langage de programmation à avoir fonctionné sur un micro-ordinateur commercial. Ce sera également le premier logiciel édité par Microcomputer Software, fondée pour l'occasion, en 1975, alors que Gates est âgé de 20 ans, et dont la contraction MicroSoft nous est aujourd'hui plus familière.

Le 3 février 1976, Bill Gates écrit une lettre nommée « An open letter to hobbyists » (lettre ouverte aux amateurs), dans laquelle il condamne pour la première fois le partage illégal de l'un de ses logiciels propriétaires, le BASIC d'Altair : We have written 6800 BASIC, and are writing 8080 APL and 6800 APL, but there is very little incentive to make this software available to hobbyists. Most directly, the thing you do is theft.

Le partenariat avec IBM : MS-DOS, Windows

En 1980, Microsoft a signé un contrat[2] avec IBM pour développer le système d'exploitation MS-DOS, à commercialiser avec chaque ordinateur personnel IBM PC. MS-DOS est commercialisé aux États-Unis à partir du 12 août 1981. Il s'agit d'une version modifiée d'un autre produit : Microsoft a, le 6 janvier 1981 acquis des droits d'exploitation de 86-DOS à la société Seattle Computer Product (SCP)[3], puis le 22 juillet 1981 a conclu un accord de commercialisation[4] avec la société SCP permettant à Microsoft de présenter le produit comme sien et à SCP de toucher des royalties sur le volume de vente, chaque société pouvant faire évoluer le produit indépendamment. L'accord incluait déjà une version multi-utilisateurs.

Sa fortune est faite, et ne cessera plus de croître à des niveaux record. Bill Gates est persuadé qu'un jour tous les foyers et le monde professionnel seront équipés d'ordinateurs personnels. IBM est loin d'être le premier sur le marché : Apple, entre autres, s'était déjà lancé sur ce marché quatre ans auparavant avec un succès foudroyant. Le poids d'IBM et le génie commercial de Bill Gates sont alors d'une importance primordiale pour le décollage de MS-DOS.

Le 1er janvier 1994, il épouse Melinda French, employée de Microsoft, avec laquelle il a deux filles, Jennifer Katherine (née en 1996) et Phœbe Adele (née en 2002) et un garçon, Rory John (né en 1999). Il emménage avec sa famille au bord du lac de Washington près de Seattle dans sa maison estimée à 113 millions de dollars[5].

Article détaillé : Maison de Bill Gates.

Microsoft

Bill Gates intervenant dans une conférence à la Sorbonne à Paris en 2008

Microsoft fait évoluer au rythme effréné des micro-ordinateurs son système d'exploitation et sa gamme de logiciels bureautiques Microsoft Office, traitement de texte, tableur, base de donnée, utilitaires, jeux, etc. En 1985, Windows est alors, et pour 10 ans encore, une simple interface graphique, le système d'exploitation restant MS-DOS. Le succès met très longtemps à venir pour les premières versions de Windows, l'interface étant graphiquement très peu aboutie et d'une utilisation loin d'être intuitive ([1]). Windows est cependant déjà devenu le système d'exploitation le plus vendu au monde et fait la fortune de Microsoft et de ses actionnaires, avec une emprise sur le marché mondial gravitant autour de 90 %, au point de lui coûter un procès pour monopole et une grave menace de dissolution de son entreprise dans les années 2000.

En 1986, Microsoft fait son entrée en Bourse. Les investisseurs l'accueillent avec enthousiasme : le jour même, Gates devient milliardaire. Il deviendra l'homme le plus riche du monde dix ans plus tard en 1996. Selon Forbes, sa fortune personnelle était en 2007 estimée à 56 milliards de dollars (voir liste des milliardaires du monde). Ses actions dans la société Microsoft, dont il détient en 2005 un peu moins de 10 % du capital, constituent environ 50 % de sa fortune.

Bien peu d'entreprises ont eu une image liée si fortement à leur fondateur, si bien qu'il a souvent été comparé à Henry Ford et à William Rockefeller, qui furent comme lui à l'origine de nouveaux domaines économiques (véhicules particuliers et industrie pétrolière), et également d'excès de la société de consommation.

Le 15 juin 2006, Bill Gates a annoncé qu'à partir de juillet 2008 il ne s'occuperait plus des affaires courantes de Microsoft. Il restera à son poste et conseillera certains projets mais se concentrera sur des œuvres caritatives[6]. Il quitte toute fonction opérationnelle au sein de Microsoft le 27 juin 2008[7].

L'homme le plus spammé du monde

En novembre 2004, Steve Ballmer indique que Bill Gates est sans doute la personne la plus spammée au monde, puisqu'il reçoit 4 millions d'e-mails par jour. Tout un service de Microsoft est à cette époque consacré à trier cette masse, essentiellement composée de spams, et dont seulement 10 messages par jour arrivent finalement à Bill Gates[8].

La Fondation Gates

Bill Gates à La Sorbonne (Paris), en 2008.

En 2000, il crée la Fondation Bill-et-Melinda-Gates (Bill & Melinda Gates Foundation), qui a pour objectif d'apporter à la population mondiale des innovations en matière de santé et d’acquisition de connaissances, et dispose de quelque 102,8 milliards de dollars US. La Fondation Gates a déjà dépensé 25,26 milliards de dollars[9], en particulier pour vacciner 55 millions d'enfants. Il a également annoncé léguer 95 % de sa fortune à sa fondation.

Ces actions ont contribué à ce que le Time Magazine désigne Bill Gates homme de l'année 2005, aux côtés de son épouse Melinda et de Bono (le chanteur du groupe U2), pour leurs actions sur le front philanthropique.

Le 2 mars 2005, Bill Gates est anobli par la reine Élisabeth II du Royaume-Uni au grade de chevalier d’honneur de l’ordre de l'Empire britannique pour sa contribution aux entreprises britanniques et pour les efforts qu'il déploie à combattre la pauvreté dans le monde. Toutefois, n'étant pas citoyen d'un pays du Commonwealth, il ne peut préfixer son nom du titre Sir. Il peut cependant ajouter les lettres KBE (Knight of British Empire/Chevalier de l'Empire britannique) à la suite de son nom.

La majorité de l'héritage de Bill Gates devrait revenir à sa Fondation, par laquelle il est devenu l'un des plus grands donateurs contre la pauvreté dans le monde avec plusieurs milliards de dollars de sa fortune personnelle. En 2006, il a annoncé qu'il léguera 95 % de sa fortune à la lutte contre les maladies et l'analphabétisme dans les pays du Sud.

Le 16 juin 2010, Bill Gates et sa femme lancent le site web http://givingpledge.org dans lequel les milliardaires sont invités à formuler des promesses de donation dépassant 50% de leur fortune respective[10]. Warren Buffett a écrit la première lettre où il précise qu’il léguera plus de 99% de sa fortune au final. Bill Gates estime que seuls 15% des milliardaires donnent de grandes parties de leur fortune à des organismes philanthropes[11] donc il y a encore du chemin à faire. Ce nouvel engouement arrive à un moment intéressant pour les américains fortunés qui sont pointés du doigt comme provocateurs de la crise et la Fondation Bill-et-Melinda-Gates fait aussi l’objet de controverses[12].

En Novembre 2011, Bill Gates a appelé le G20 à augmenter son aide aux pays pauvres.[13]

Publications

  • La route du futur (The Road Ahead), de Bill Gates, Nathan Myhrvold et Peter Rinearson (1995), éditions Robert Laffont, (ISBN 2-266-07515-2)
  • Le travail à la vitesse de la pensée (Business @ the Speed of Thought), de Bill Gates et Collins Hemingway (1999), éditions Robert Laffont

Cinéma

Notes et références

  1. Forbes, mars 2011
  2. http://www.groklaw.net/pdf/PX00004.pdf
  3. http://www.groklaw.net/pdf/PX00001.pdf
  4. http://www.groklaw.net/pdf/PX00002.pdf
  5. Maison de Bill Gates
  6. (en)Annonce par Bill Gates sur le site de Microsoft
  7. « Microsoft, la vie sans Bill Gates », Le Figaro, 27 juin 2008.
  8. Bill Gates 'most spammed person', BBC, 18 novembre 2004
  9. Sixtine Léon-Dufour, « La Fondation Gates, une machine de guerre contre «les plaies» du tiers-monde », dans Le Figaro du 17/06/2006 [lire en ligne]
  10. "On June 16th, with Bill Gates and his wife, he launched a campaign to persuade America's billionaires to give away much of their fortunes. They are invited to take the "giving pledge" by writing a public letter promising to donate 50% or more of their wealth.", The Economist, June 19th 2010, p64
  11. "Mr Gates reckons that only about 15% of the wealthy currently give away large amounts of their fortune.", The Economist, June 19th 2010, p64
  12. voir la partie controverses de l'article Fondation Bill-et-Melinda-Gates
  13. http://fr.rian.ru/business/20111103/191812747.html

Voir aussi

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  • Bill Gates — noun United States computer entrepreneur whose software company made him the youngest multi billionaire in the history of the United States (born in 1955) • Syn: ↑Gates, ↑William Henry Gates • Instance Hypernyms: ↑computer scientist,… …   Useful english dictionary

  • Bill Gates — n. William Henry Gates III (born 1955), United States computer software designer, chairman and co founder of Microsoft Inc., one of the world s richest men …   English contemporary dictionary


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