Bibliotheque du Congres


Bibliotheque du Congres

Bibliothèque du Congrès

Logo de la bibliothèque du Congrès

La Bibliothèque du Congrès (Library of Congress en anglais) assure la fonction de bibliothèque nationale pour les États-Unis. Elle se situe à Washington. Elle est la bibliothèque la plus importante du monde.

Sommaire

Histoire

Le Thomas Jefferson Building, le plus ancien des trois bâtiments de la Bibliothèque du Congrès

La bibliothèque du Congrès est fondée le 24 avril 1800 par le président John Adams en même temps que le transfert du siège du gouvernement de Philadelphie à Washington, DC. La loi instituant la Bibliothèque accorde 5 000 $ pour acheter des livres qui seront utiles au Congrès des États-Unis. La première collection est constituée de 740 livres et trois cartes qui sont achetés à Londres et arrivent aux États-Unis en 1801 [1].

C'est le Président Thomas Jefferson qui signe, le 26 janvier 1802, la loi établissant le rôle et les fonctions de cette nouvelle institution. Dorénavant, à la tête de la bibliothèque se trouve un Bibliothécaire du Congrès qui est nommé par le Président. Le budget et les différents règlements sont du ressort du Congrès à travers le Comité mixte de la Bibliothèque. L'emprunt des livres est accordé au Président et à son Vice-Président et avec le temps est étendu aux membres de diverses institutions fédérales [1].

Ce n'est pas uniquement sur le plan légal que Thomas Jefferson a été un personnage important dans l'histoire de la Bibliothèque du Congrès. Il s'est particulièrement investi dans la vie de cette institution car il considérait que la raison était un aspect important de toute société démocratique et à ce titre possédait une vaste collection de livres. Durant sa présidence, il a lui-même recommandé à la Bibliothèque d'acheter certains livres. Lorsque les troupes britanniques envahissent Washington et brûlent le Capitole et les 3 000 ouvrages qui s'y trouvaient, il propose de vendre à la Bibliothèque sa collection personnelle composée de 6 487 livres. Cet achat est accepté en 1815 pour la somme de 23 940 $ [1].

Intérieur du Thomas Jefferson Building

Non content de doubler le nombre d'ouvrages, cet achat étend également les sujets couverts par la Bibliothèque et couvre non seulement le droit, l'économie et l'Histoire comme dans la précédente collection, mais également d'autres thèmes comme l'architecture, l'art, la science, la littérature et la géographie. Cette nouvelle collection ne contient pas uniquement des livres en anglais, mais également en français, espagnol, allemand, latin, grec ou encore russe [1].

Durant le début des années 1850 le bibliothécaire du Smithsonian, Charles Coffin Jewett, tente de faire de cette institution la bibliothèque nationale des États-Unis. Mais cette volonté est contrecarrée par le secrétaire du Smithsonian, Joseph Henry, qui désire que son institution se recentre sur la recherche scientifique et la publication. Il considère également que le rôle de bibliothèque nationale devrait revenir à la Bibliothèque du Congrès. Le 10 juillet 1854, Henry renvoie Jewett et met ainsi fin à la possibilité du Smithsonian de devenir la bibliothèque nationale des États-Unis et en 1866, les 40 000 ouvrages du Smithsonian sont transférés à la Bibliothèque du Congrès [1].

La rivalité entre le nord et le sud qui précède la Guerre de Sécession fait obstacle au développement de toute institution fédérale et est à ce titre une période difficile pour la Bibliothèque du Congrès. Pour ne rien arranger, un important incendie se déclare fin 1851, détruisant les deux tiers des 55 000 ouvrages et incluant les deux tiers de ceux qui ont appartenu à Thomas Jefferson. La somme de 168 700 $ est allouée pour remplacer les livres détruits, mais rien n'est fait pour accroître la collection, ce qui s'inscrit dans la politique conservatrice du bibliothécaire de l'époque, John Silva Meehan et du président de la commission mixte, le sénateur James Pearce, qui préfèrent limiter les activité de la bibliothèque [1].

C'est en 1870 qu'elle devient dépôt légal aux États-Unis [2]. En 1897, elle intègre le Thomas Jefferson Building [2]. Elle est agrandie en 1939 avec la construction du John Adams Building et en 1980 avec le James Madison Memorial Building.

La bibliothèque fut marquée par deux bibliothècaires : Ainsworth Rand Spofford (1864-1897) et Herbert Putnam (1899-1939). Ils sont directement nommés par le Président [3].

Au fil des années, elle a enrichi sa collection au point de dépasser en nombre d'ouvrages les collections situées en Europe.

Fin novembre 2005, la bibliothèque a annoncé le lancement futur du projet World Digital Library, visant à préserver sous forme numérique les livres et autres médias des diverses cultures mondiales.

En janvier 2006, son bibliothécaire (The Librarian of Congress) est le docteur James H. Billington. Il a été nommé par le Président Ronald Reagan en avril 1987 et est à ce titre le 13e bibliothécaire du Congrès.

Description

La salle de lecture principale du Thomas Jefferson Building
Le Dôme de la salle de lecture principale du Thomas Jefferson Building

Avec plus de 138 millions de documents en 2007 [4], elle est la plus importante du monde et également la plus vieille institution fédérale aux États-Unis. La bibliothèque est répartie sur trois bâtiments, tous à Washington :

En 2007, ses ressources financières étaient de 600 millions de dollars. Environ 3 700 employés permanents [4] travaillent dans les 350 000 m² de la bibliothèque et 850 km de rayonnages sont destinés au savoir universel.

En 2007 sa collection comprend notamment [4] :

Son système de classification s'impose dans le monde malgré des imperfections. Le caractère très volumineux de son catalogue, l'importance de ses moyens financiers et le professionnalisme de ses équipes sont reconnus. Mais ils ne l'empêchent pas d'avoir de sérieuses carences, notoires dans les sphères bibliophiliques. Autant elle est remarquable pour tout ce qui concerne les Amériques, l'Europe et les sciences politiques, autant ses faiblesses apparaissent rapidement dès qu'il s'agit de l'Orient ou du Proche-Orient.

Par manque de place, elle développe une vaste campagne de numérisation de ses documents. Elle mène des recherches sur la conservation de ceux-ci et applique en ce moment d'importants moyens à la désacidification du papier de bois produit au XIXe siècle.

Accès

La bibliothèque est ouverte au public pour des recherches et des visites sont organisées. Seules les personnes disposant d'une carte d'identification de lecteur (Reader Identification Card), disponible au Madison building, peuvent accéder aux salles de lecture et à la collection. Cette carte peut être acquise par toute personne ayant 18 ans minimum sur présentation d'un document officiel ayant une photo (comme les permis de conduire, les cartes d'identité d'un État ou un passeport).

Seuls les membres du Congrès des États-Unis et leurs équipes, certains officiels du gouvernement et les membres de la Cour suprême et leurs assistants peuvent emprunter des livres. Des accords avec des bibliothèques universitaires peuvent être passés pour échanger des documents, à condition qu'aucune institution des États-Unis n'en ait besoin.

Ses trésors

Bible de Gutenberg de la Bibliothèque du Congrès

Des éditions rares d'auteurs grecs (Hérodote...), latins (Lucrèce...), de la Renaissance (Copernic, Vésale, Vasari) et français (Descartes, Bossuet, Montesquieu, entre autres) y sont présentes. Les historiens peuvent y trouver des manuscrits médiévaux comme les Institutes (XIIIe siècle), le Grand Coutumier de Normandie illustré (vers 1500).

Elle conserve la plus grande collection occidentale d'incunables [5]. En particulier une des 48 Bibles de Gutenberg imprimée en 1454-1455 et une des quatre en parfait vélin et acheté en 1930 [6]plus de 600 000 $. Est également présente la première édition complète de l'Encyclopédie de Diderot.

Elle possède des cartes anciennes, comme la première Géographie de Ptolémée publiée à Venise en 1475.

Gestion informatique

La bibliothèque du Congrès est la mieux équipée au monde en systèmes informatiques. Elle a établi le format MARC, un standard de communications pour l'échange de données bibliographiques.

Bibliothécaires du Congrès

Le poste de bibliothécaire du Congrès a été créé en 1802. Il est attribué à vie, par le président des États-Unis, sur conseil et avec l'accord du Sénat des États-Unis. Le Congrès n'a obtenu ce droit qu'en 1897. Voici la liste des bibliothécaires du Congrès [7] :

Voir aussi

Liens externes

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Notes et références

  1. ↑ a , b , c , d , e  et f  (en) Jefferson's Legacy: A Brief History of the Library of Congress - The Library Of Congress, 1800-1992, 30 mars 2006, Library of Congress. Consulté le 20 mai 2008
  2. ↑ a  et b  Jean Heffer, François Weil, Chantiers d'histoire américaine, Paris, Belin, 1994, (ISBN 2701116139), p.28
  3. ↑ Jean Heffer, François Weil, Chantiers d'histoire américaine, Paris, Belin, 1994, (ISBN 2701116139), p.29
  4. ↑ a , b  et c  (en) About the Library - General Information, 1er mai 2008, Bibliothèque du Congrès. Mis en ligne le 1er mai 2008, consulté le 2 août 2008
  5. ↑ les deux tiers des incunables européens connus
  6. ↑ (en) Gutenberg Bible Census, Clausen Books. Consulté le 7 janvier 2008
  7. ↑ (en) Librarians Of Congress, Bibliothèque du Congrès. Mis en ligne le 30 mars 2006, consulté le 31 août 2007


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