Nessa (Terre du Milieu)

Nessa
Personnage de fiction apparaissant dans
l'œuvre de J. R. R. Tolkien
Alias la Danseuse
Genre féminin
Espèce Valië
Adresse Valinor (Aman)
Famille Tulkas (époux), Oromë (frère)
Entourage les Valar
Ennemi(s) Melkor
Créé par J. R. R. Tolkien
Roman(s) Le Livre des contes perdus
Le Silmarillion

Nessa, surnommée la Danseuse (Nessa the Dancer dans la version originale) est un personnage du légendaire de l'écrivain britannique J. R. R. Tolkien et qui apparaît dans son roman posthume Le Silmarillion. C'est une Valië, une dame des Valar, rapide et agile, qui aime les cerfs et la danse[1]. Elle est l'épouse de Tulkas, avec qui elle se marie à Almaren pendant le Printemps d'Arda[2],[3].

Nessa apparaît pour la première fois dans le troisième Conte perdu, intitulé « La Venue des Valar et la Construction de Valinor » et conçu par Tolkien en 1916 ou 1917, avec son nom définitif, qui ne sera pas modifié par la suite contrairement à l'habitude de Tolkien[4]. Le couple qu'elle forme avec Tulkas n'évolue pas non plus ; mais ce qui fut modifié ce sont les relations « familiales » de Nessa. Par la suite, Tolkien mit de côté pendant plusieurs années les récits des Jours Anciens pour se concentrer sur son roman Bilbo le Hobbit et sa suite Le Seigneur des anneaux. Après la publication de ce dernier, au milieu des années 1950, il reprit ses anciennes histoires et produisit un nouveau texte, « The Annals of Aman ». Bien que dans ce texte considéré comme achevé le personnage ne subit pas de changements, plusieurs modifications possibles apparaissent dans les brouillons, depuis la « dégradation » de Nessa au rang de Maia à sa séparation d'avec Tulkas, mais ces changements furent vite écartés[5]. Tous les traits du personnage sont ensuite maintenus dans tous les textes jusqu'à la Valaquenta publiée dans Le Silmarillion.

Sommaire

Noms

Nessa ([ˈnesːa]) pourrait signifier « courageuse » en quenya, la langue des Elfes. Son équivalent vanyarin est Neþþa ([ˈneθːa]). Cependant, il n'est pas certain que le nom « Nessa » soit d'origine elfique. Tolkien lui-même commenta, par la plume du chroniqueur fictif Pengolodh, dans l'essai « Quendi and Eldar » que ce nom pouvait être d'origine valarine, la langue des Valar, mais simplifié et adapté aux anciennes langues elfiques[6]. Plus loin dans le même texte, il remarque que le nom pourrait être un archaïsme elfique, provenant de la forme *neresā, une formation adjectivale féminine de la racine ner-, signifiant « courage » ou « force virile », ce qui donnerait à Nessa le sens de « celle qui a du courage », « celle qui a une force virile »[7].

La région de Nísimaldar.

De plus, Nessa est également connue en quenya sous le nom d’Indis (« mariée ») tout comme Tulkas est connu sous le nom d’Ender (« marié »), parce qu'ils ont été le seul couple vala à se marier en Terre du Milieu[8]. En sindarin elle est nommée Neth ([neθ]), « jeune », ou Dineth, « jeune mariée »[8].

Dans la région du Nísimaldar, sur l'île de Númenor, pousse un arbre nommé nessamelda, « aimé de Nessa », en l'honneur de la Valië[9].

Description, connexions et connotations du personnage

Nessa est l'Ainu la moins puissante des Valar, la septième et dernière des Valier[10], à peine supérieure en pouvoir aux Maiar[1]. Comme son époux, elle est connue pour sa rapidité et son agilité. Les deux aiment les animaux des forêts, qui viennent à elle grâce à son esprit sauvage. Les cerfs sont ses préférés et ils la suivent lorsqu'elle pénètre dans les bois. Comme preuve de sa rapidité, la Valaquenta signale qu'elle pouvait gagner contre eux à la course[1]. De fait, Nessa est la Valië la moins « statique » : bien qu'elle ne chasse jamais, elle entre dans l'archétype des « déesses chasseresses » comme Diane ou Mielikki (en). Comme les divinités nordiques dont s'inspira Tolkien au commencement pour ses Valar, ces derniers chassent et guerroient, exercent leur souveraineté sur les terres et les mers, alors que les Valier sont plus statiques, plus attentives aux besoins d'autrui[11]. À l'intérieur de cette mythologie, Marjorie Burns trouve des ressemblances avec la géante Skadi, qui épousa un dieu[12].

Édith Tolkien, dont la danse inspira son mari.

Elle aime également danser, ce qu'elle fait sur les vertes prairies de Valinor[1], sur l'herbe choisie par son frère Oromë[4]. La danse a un sens particulier dans l'œuvre de Tolkien, puisqu'elle est en lien avec le pouvoir de la même façon que le chant, mais davantage comme une expression de joie et d'allégresse[13]. En ce sens, Nessa peut être considérée comme l'antithèse de Nienna, qui souffre de chaque blessure provoquée par Melkor en Arda[14]. Tolkien laisse penser à des connexions entre le personnage de Lúthien et Nessa, en affirmant que sa danse était la seule pouvant être comparée à celle de la Valië[15]. Or le personnage de Lúthien est identifié avec celui de sa propre épouse, Édith, dont la danse dans un champ de ciguës près de Kingston upon Hull fut un événement fondateur du légendaire[16]. Lúthien maintient une connexion directe avec Nessa, puisque Tolkien l'imagine dansant dans les prés de la déesse après avoir quitté la Terre du Milieu[17].

Histoire fictive

Nessa est l'épouse de Tulkas, avec qui elle se marie à Almaren pendant le Printemps d'Arda, en portant des fleurs offertes par Vána[5] à la lumière des Deux Lampes. Robert Foster date cet événement dans la section ii de sa chronologie avant le premier lever du Soleil[18]. Ce serait précisément en mettant à profit la distraction des Valar provoquée par ces fiançailles, et en masquant l'obscurité qu'il produisait à Utumno, que Melkor put agir par surprise pour abattre les piliers qui soutenaient les lampes, ce qui eut pour conséquence la destruction d'Almaren et le départ définitif des Valar de la Terre du Milieu. Ils fixèrent leur nouvelle résidence à Valinor, en Aman et la fortifière grâce aux Pelóri afin que Melkor ne puisse plus les atteindre[2].

Contrairement à Oromë ou à Yavanna, qui remplit de vie et de plantes Arda, Nessa n'aida guère, passant son temps à danser[19]. Cependant elle défendit l'idée de permettre aux Elfes de quitter la Terre du Milieu, sur laquelle ne brillait alors ni Soleil ni Lune, et de les mener à Valinor pour vivre aux côtés des Valar[20]. Elle apprécia en particulier les chants et les danses des Solosimpi[20]. Pour cela, et par désir de paix, elle approuva l'assombrissement de Valinor pour les Gnomes lorsque ceux-ci perpétrèrent le massacre d'Alqualondë contre leurs frères Solosimpi[21].

Quand Melkor et Ungoliant empoisonnèrent les Arbres et que l'obscurité tomba sur Valinor, Nessa se réfugia craintivement dans le jardin où se trouvait la fontaine emplie de la lumière de Laurelin, seul endroit de l'île qui ne soit pas devenu ténébreux, avec Vána et d'autres jeunes filles, en pleurant et en s'affligeant[21],[22], contrairement à son époux, qui prit la tête de la lutte contre Melkor en ce moment critique.

Création du personnage

J. R. R. Tolkien en 1916, quand il conçut Nessa pour ses Contes perdus.

Dans la première liste des Valar conçue par Tolkien, le personnage était nommé Helinyetillë, « yeux de la sérénité », le nom quenyarin pour les violettes, et Melesta, de la racine gnomique mel—, « aimer ». Le nom de Nessa n'apparaît pas sur les deux cahiers commencés en 1915 et sur lesquels Tolkien notait les noms propres en quenya et gnomique qu'il inventait pour ses Contes perdus. Cependant, dans le cahier sur le vocabulaire quenya le nom Helinyetillë fait référence à une Valië écartée des textes utlérieurs, Erinti. Au début, il y eut beaucoup de changements parmi les dieux, entre leurs noms et leurs rôles[23]. Tolkien avait l'habitude d'échanger ou d'altérer les noms qu'il inventait pour ses personnages ou ses lieux, en fonction de réflexions philologiques liées au fait qu'il inventait simultanément une mythologie et des langues.

Nessa apparaît pour la première fois comme personnage dans le troisième des Contes perdus, « La Venue des Valar et la Construction de Valinor », écrit par J. R. R. Tolkien vers 1916 ou 1917, avec déjà ce qui sera son nom définitif, et qui ne sera pas changé, contrairement à l'habitude de Tolkien[4]. Sa relation de couple avec Tulkas ne change pas davantage, mais ses relations de « consanguinité » ont beaucoup varié. Ce que signifiait pour Tolkien les termes de « frère », « père » ou « mère » appliqué à des êtres éternels et immortels comme les Ainur n'est pas certain, mais ces relations demeurent, bien qu'avec une importance décroissante, dans ses écrits sur les Valar[24]. Dans les Contes perdus, Aulë et Yavanna étaient les parents d'Oromë, et ce dernier le frère de Nessa[4]. Dans le texte de la « Quenta », développement de l'« Ébauche de la mythologie », écrite vers les années 1930, Nessa est présentée comme la fille de Vána, bien que cette affirmation soit rayée dans le texte dactylographié[25]. Dans les premières versions des « Annales de Valinor », composées peu après, Oromë et Nessa sont encore les enfants de Yavanna, mais pas d'Aulë[24]. Tolkien n'introduisit plus de changements concernant le personnage dans les textes écrits avant 1937 (les deuxièmes « Annales de Valinor » et la première version du « Quenta Silmarillion »).

À ce moment, Tolkien mit de côté les récits des Jours Anciens et travailla pendant quelques années sur ses romans Bilbo le Hobbit et Le Seigneur des anneaux. Après la publication de ce dernier, au milieu des années 1950, il repris ses anciennes histoires et écrivit une nouvelle version des Annales, « The Annals of Aman ». Bien que dans ce texte considéré comme achevé le personnage n'ait pas subi de changements, plusieurs hypothèses sont apparues et ont été écartées des brouillons intermédiaires : Nessa aurait pu être ravalée au rang de Maia, ou ne plus être en couple avec Tulkas, remplacée par une Maia nommée Lëa la Jeune[5]… Après, et dans tous les textes successifs jusqu'à la version de la Valaquenta publiée dans Le Silmarillion, le personnage ne subit plus de changements, conservant sa parenté avec Oromë et le reste de ses traits[1].

Notes et références

(es) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article en espagnol intitulé « Nessa (valië) » (voir la liste des auteurs).

Références

  1. a, b, c, d et e Le Silmarillion, « Valaquenta »
  2. a et b Le Silmarillion, « Quenta Silmarillion », chapitre 1 « Au commencement des jours »
  3. Complete Guide of Middle-earth, « Nessa »
  4. a, b, c et d Le Livre des contes perdus, « La Venue des Valar et la Construction de Valinor »
  5. a, b et c Morgoth's Ring, « The Annals of Aman »
  6. The War of the Jewels, « Quendi and Eldar »
  7. The War of the Jewels, « Quendi and Eldar », note 36
  8. a et b La Route perdue et autres textes, « Les Étymologies »
  9. Contes et légendes inachevés, « Une Description de l'île de Númenor »
  10. Complete Guide of Middle-earth, « Valier »
  11. Perilous realms, « Wisewomen, Shieldmaidens, Nymphs and Goddess », p. 153
  12. Tolkien and the invention of a myth, « Norse an Christian Gods: The Integrative Theology of J. R. R. Tolkien », p. 174
  13. Varda (pseudonyme), « Nessa », The Valar Guild, 1997. Consulté le 28 février 2010
  14. O Senhor dos Anéis & Tolkien, « Apêndice: seres do Universo de Tolkien », p. 181
  15. Le Livre des contes perdus, « Conte de Tinúviel »
  16. Carpenter, « les Contes perdus »
  17. Le Livre des contes perdus, « Le Nauglafring »
  18. The Complete Guide of Middle-earth, « Appendice A »
  19. Le Livre des contes perdus, « L'Enchaînement de Melko »
  20. a et b Le Livre des contes perdus, « La Venue des Elfes et la Construction de Kôr »
  21. a et b Le Livre des contes perdus, « Le Vol de Melko et l'Assombrissement de Valinor »
  22. Le Livre des contes perdus, « Le Conte du Soleil et de la Lune »
  23. Le Livre des contes perdus, « Appendice : les noms des Contes perdus »
  24. a et b La Formation de la Terre du Milieu, « les premières Annales de Valinor »
  25. La Formation de la Terre du Milieu, « la Quenta »

Bibliographie


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