Benjamin Baillaud


Benjamin Baillaud
Édouard Benjamin Baillaud

Édouard Benjamin Baillaud (14 février 1848 à Chalon-sur-Saône8 juillet 1934 à Toulouse) est un astronome français.

Sommaire

Biographie

Il fait ses études à l'École normale supérieure et à l'université de Paris. En 1872, il devient élève-astronome à l'observatoire de Paris, ce qui l'oriente vers une carrière d'astronome, se subsitutant à celle de mathématicien qui lui aurait peut-être permis de mieux exploiter ses aptitudes. En 1878, il est délégué à la direction de l'observatoire de Toulouse-Jolimont, poste qu'il occupe jusqu'en 1907. Il est aussi chargé de cours, période pendant laquelle il est également le doyen de la faculté de sciences de l'université de Toulouse.

Il participe grandement à l'expansion de l'observatoire et soutient avec enthousiasme le projet Carte du Ciel. Il se spécialise dans la mécanique céleste, en particulier le mouvement des satellites de Saturne.

En 1901, l'observatoire de Toulouse choisit d'implanter une station astronomique au sommet du Pic du Midi dans les Pyrénées. Le choix n'est pas le fruit du hasard. Au sommet du Pic du Midi, un établissement scientifique existe depuis 1878, date au cours de laquelle débutent les travaux de construction d'un observatoire à 2 877 mètres. Le projet est mené par le général Champion de Nansouty, l'ingénieur Célestin-Xavier Vaussenat et la Société Ramond. L'observatoire du Pic du Midi, initialement consacré à la météorologie s'ouvre à toutes les sciences et en particulier l'astronomie. Rapidement la qualité du site est connue des astronomes.

Parallèlement celle du site de la colline de Jolimont est perturbée par les brumes de la Garonne et les fumées de la ville. Bref, pour le directeur de l'observatoire de Toulouse il apparaît urgent de trouver un nouveau site pour y installer des instruments. Après avoir mené une prospection de lieux idoines, Benjamin Baillaud opte pour le Pic du Midi. Il organise une mission afin d'y installer un télescope de 50 cm de diamètre, et une lunette astronomique de 25 cm.

En 1908, il devient directeur de l'observatoire de Paris et se met immédiatement au travail pour relancer le projet Carte du Ciel en organisant une conférence à l'observatoire, laquelle est animée par des chanteurs de l'opéra de Paris et fournie en vin par le directeur de l'observatoire de Bordeaux. Bien que le gouvernement français soit d'accord pour financer le projet, il devient clair que les objectifs fixés sont irréalistes.

Baillaud œuvre également activement pour la standardisation de l'heure, et devient même le président fondateur du Bureau International de l'Heure.

Il est élu membre de l'Académie des sciences le 24 février 1908 (section d'astronomie) et devient membre du Bureau des longitudes. Il devient en 1919 le président fondateur de l'Union astronomique internationale et reçoit la médaille Bruce en 1923. Il prend sa retraite de l'observatoire de Paris en 1926.

Deux de ses enfants seront eux-mêmes astronomes : Jules Baillaud (1876-1960) – qui sera directeur de l'observatoire du Pic du Midi de 1937 à 1947 – et René Baillaud (1885-1977). Ce dernier est connu pour son paraboloïde, tel que défini par le Larousse du XXe Siècle (1932, p. 361) : « Appareil employé dans le tir au son de l'artillerie de défense contre aéronefs pour déterminer la position d'un avion non visible dont on entend le bruit du moteur ». René Baillaud fut directeur de l'observatoire de Besançon.

Un cratère sur la Lune porte son nom, de même que deux astéroïdes (1280) Baillauda et (11764) Benbaillaud.

Sources, bibliographie

  • Notice sur les travaux scientifiques de M. B. Baillaud, Privat, Toulouse, 1905
  • C. Dauzere, « M. B. Baillaud grand officier de la Légion d'Honneur », Bulletin de l'Université et de l'Académie de Toulouse, 15 mars 1925
  • Marcel Boll, « Benjamin Baillaud », Les Nouvelles littéraires, 12e année, n° 613, samedi 14 juillet 1934, p. 2.
  • M. Paloque, « Eloge de M. Benjamin Baillaud », Mémoires de l'Académie des Sciences, Inscriptions et Belles-Lettres de Toulouse, Imprimerie toulousaine, douzième série, T. XIII, 1935, p. 235-250
  • Jean Hesse, Larousse mensuel illustré, tome X, n° 339, mai 1935, p. 5.
  • Collectif, Benjamin Baillaud. 1848-1934, Toulouse, Privat, 1937, 176 p,
  • R. Deltheil, « Un astronome toulousain : Benjamin Baillaud, 1848-1934 », Bulletin mensuel de la Société d'Astronomie de Toulouse, n° 421, avril 1960, p. 69-84
  • René Baillaud, Baillaud, famille d'astronomes, Besançon, rédaction à la demande de la Sächsische Akademie der Wissenschaften zu Leipzig (J.C. Poggendorff bibliographisch-litterarisches Handwörterbuch, Band VII b), 1967
  • Joseph S. Tenn, « Benjamin Baillaud : The Eighteenth Bruce Medalist », Mercury, May-June 1993, p. 86-87.
  • J.-C. Sanchez, Le Pic du Midi de Bigorre et son observatoire, Collection Lieux de Mémoire Pyrénéens, Editions Cairn, Pau, 1999, p. 120 et suiv.
  • Lucien Baillaud, L'astronome Benjamin Baillaud et la petite histoire de son buste érigé dans un jardin public de Chalon-sur-Saöne, Clermont-Ferrand, 2004
  • J. Lamy, L'observatoire de Toulouse aux XVIIIe et XIXe siècles : Archéologie d'un espace savant, PU de Rennes, 2007

Notes et références


Liens externes

Site des vieux albums de la famille Baillaud: http://vieuxalbums.baillaud.eu/


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