Benghazi


Benghazi
Benghazi
بنغازي
Coucher de soleil sur le lac du 23 juillet, au centre de Benghazi
Coucher de soleil sur le lac du 23 juillet, au centre de Benghazi
Administration
Pays drapeau de la Libye Libye
District Benghazi
Géographie
Coordonnées 32° 07′ 00″ Nord
       20° 04′ 00″ Est
/ 32.1167, 20.0666
Superficie 4 353 500 ha = 43 535 km2
Démographie
Population 631 555 hab. (2011[1])
Densité 14,5 hab./km2
Localisation
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Benghazi

Benghazi (en arabe : بنغازي, en italien Bengasi) est une shabiyat homonyme et son chef-lieu dans la Cyrénaïque en Libye. Sa population est de 631 555 habitants[1] pour une agglomération de 1 180 000 habitants[2]. Il s'agit donc de la deuxième ville de Libye après la capitale Tripoli.

Depuis le début de la révolte libyenne de 2011, Benghazi est le siège du Conseil national de transition, autorité politique de transition instituée par les insurgés libyens.

Sommaire

Histoire

La ville est une ancienne colonie grecque fondée vers 525 av. J.-C.[3], selon la légende par le frère du roi de Cyrène, qui est mentionnée par Hérodote à propos de l'expédition perse en Cyrénaïque en 515 av. J.-C. La ville ne prend le nom de Bérénice qu'au IIIe siècle av. J.‑C., quand elle est reconstruite par la reine Bérénice[4], épouse de Ptolémée III. Entretemps, c'est une colonie carthaginoise, Hesperida ou Hespérides, nommée ainsi en référence au jardin des Hespérides, car c'est une région agricole fertile. Après avoir été donc une cité soumise à la dynastie égyptienne à l'époque hellénistique, elle entre dans la sphère culturelle byzantine. C'est une ville florissante qui dépasse Cyrène et Barca, jusqu'au VIe siècle. Cependant, elle subit une invasion perse qui la détruit en partie, puis elle est envahie par les Arabes en 642-643, et devient Beni Ghazi. Ce n'est plus qu'un petit village sur des ruines. L'empire ottoman annexe la ville en 1578.

Benghazi du temps des Italiens avec la cathédrale au fond

L'Italie envahit la ville en 1911 et l'annexe à la Libye italienne. Une partie de la population de Cyrénaïque se révolte sous le commandement d'Omar Al Mokhtar. 125 000 Libyens dans tout le pays sont emprisonnés dans des camps sous le régime mussolinien dont un tiers meurt d'épidémies. La révolte est matée en 1930 et Italo Balbo entreprend une politique d'assimilation. De nouveaux villages sont créés en Cyrénaïque avec des écoles, des systèmes sociaux et des hôpitaux. Vingt mille colons italiens peuplent la région. Benghazi compte 35 % d'Italiens dans sa population en 1939[5]. En conséquence la Cyrénaïque et la ville de Benghazi profitent d'un développement économique important dans les années 1930. Une nouvelle ligne de chemin de fer la reliant à Tripoli commence à être construite, mais les travaux sont interrompus en 1940 à cause de la guerre entre Italiens et Britanniques. La ville est bombardée à maintes reprises pendant la Seconde Guerre mondiale. Elle est surtout reconstruite à partir des années 1970, grâce au boum pétrolier.

Benghazi est bombardée le 15 avril 1986 par les avions de la US Airforce, ainsi que Tripoli. Le président Ronald Reagan justifie ces bombardements par le terrorisme dont les États-Unis sont victimes de la part de la Libye de Khadafi, y compris de l'attentat de La Belle discothèque à Berlin-Ouest fréquentée par des soldats américains tuant trois personnes et en blessant 230, le 5 avril 1986.

Onze manifestants trouvent la mort en février 2005 pendant des émeutes devant le consulat d'Italie dans la vague des manifestations contre les caricatures de Mahomet.

La ville devient le berceau de la guerre civile libyenne de 2011, notamment le 19 février où une cinquantaine de personnes sont tuées par l'armée[6], faisant 173 morts en quatre jours[7]. Le lendemain, la ville en proie à de violents affrontements tombe entre les mains des insurgés[8]. Mais avant leur départ la police et les troupes du colonel Kadhafi commettent de nombreuses exactions.

Économie

Benghazi possède un aéroport (Benina, code AITA : BEN).

Monuments et architecture

Bengahzi en 1935
  • Site archéologique de Bérénice, autour du phare: vestiges d'un rempart grec du IIIe siècle avant notre ère, de trois maisons romaines à péristyle, et d'une église byzantine à sol en mosaïques qui se trouvaient au nord de l'ancienne ville, les parties sud et est sont enfouies sous la ville moderne.
  • La médina datant du moyen âge arabe, au nord du port, avec le souk couvert al-Djarid
  • Palais ottoman d'el-Berka (XIXe siècle)
  • La ville abrite l'université de Garyounis depuis 1955.
  • L'ancienne cathédrale de Benghazi, siège du vicariat apostolique de Benghazi, aujourd'hui désaffectée
  • L'ancien palais municipal italien (1924) de style néo-mauresque

Trésor de Benghazi

Selon un article du Journal Le Monde du 5 novembre, le Trésor de Benghazi, conservé dans une banque a été, en partie, volé récemment.

Galerie

Notes et références

  1. a et b Population de la ville en 2011 selon Gazetteer
  2. Source Larousse.fr - Estimations 2007
  3. Le site archéologique se trouve au nord de la ville actuelle
  4. Fille du gouverneur de Cyrénaïque, Magas.
  5. (it) cf Historique et photographies
  6. Le Figaro, 23 février 2011, p. 6.
  7. Selon Human Rights Watch
  8. Reuters - Dépêche du 20/02/2011

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