kilo

kilo (symbole k) est le préfixe du système international d'unités (SI) qui représente 10³ soit mille. Ainsi, le kilomètre vaut 1 000 mètres, le kilovolt 1 000 volts, etc. Le mot « kilohm » est un exemple d'élision du préfixe avec « mégohm » et « hectare ».

Proposé par l'Académie des sciences, le préfixe kilo a été officialisé en France par la loi du 7 avril 1795. Il provient du grec χίλιοι, mille.

Dans la langue courante, kilo est utilisé à la place de kilogramme. Avant l'introduction de l'euro, les milieux financiers avaient pris l'habitude de parler de kilofrancs (kF) pour les milliers de franc français (par exemple pour exprimer un revenu annuel).

Le symbole k qui représente le préfixe kilo doit normalement être en minuscule (pour éviter de le confondre avec le K majuscule représentant le kelvin, unité de base SI pour la température). Voir à ce sujet l'article préfixes du système international d'unités.
Le K (majuscule) est parfois utilisé (à tort) soit pour le préfixe kilo, soit à la place du symbole Ki (voir ci-dessous le cas de l'informatique), ce qui contribue à entretenir la confusion. Ces deux utilisations sont donc à éviter.

Le symbole k n'a de sens que lorsqu'il est accolé à un symbole d'unité. Exemples : le km : kilomètre ; le kg : kilogramme.

Cas de l'informatique

Afin de permettre aux informaticiens de manipuler facilement des préfixes basés sur des puissances de 210 = 1024 et pour éviter de les confondre avec les préfixes SI qui sont eux des puissances de 1000, la Commission électrotechnique internationale a préconisé dans une norme de 1998 le préfixe binaire kibi (symbole Ki) et demande qu'on utilise le kibioctet (symbole Kio) ou le kibibyte (KiB) pour représenter 1024 octets (ou bytes). Le symbole Ko (avec un K majuscule) doit par contre être évité.

Voir aussi

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