Jan van Hout

Jan van Hout
Portrait gravé sur cuivre de Jan van Hout, 1608, par Willem van Swanenburgh ; suscription de Daniel Heinsius
Portrait gravé sur cuivre de Jan van Hout, 1608, par Willem van Swanenburgh ; suscription de Daniel Heinsius

Activités Dramaturge
Linguiste
Notaire
Poète
Prosateur
Naissance 14 décembre 1542
Leyde
Flag - Low Countries - XVth Century.png  Pays-Bas des Habsbourg
Décès 12 décembre 1609 (à 66 ans)
Leyde
Provinces-Unies Provinces-Unies
Langue d'écriture néerlandais
Mouvement Renaissance
Genres Linguistique
Philosophie
Poésie
Prose
Théâtre

Jan van Hout, né à Leyde, le 14 décembre 1542 et décédé dans cette ville 12 décembre 1609, est un poète et linguiste de la Renaissance néerlandaise qui prit la défense du néerlandais en tant que langue académique[1].

Sommaire

Biographie

Il est le fils d'un marchand de drap[1], Cornelis Meeszoon van Hout, et de Margriete Pieter Jaspersdochter. De sa jeunesse et de son éducation, peu est connu. Il s'est marié avec Lijsbeth Reyersdochter van Wing (décédé en 1605). De ce mariage, il eut trois enfants : Maria (épouse du professeur Pieter Pauw), Catherina (mariée à M. Jacob van Leeuwen, le premier greffier de Leyde, mort en 1604) et Bartholomeus (probablement décédé peu après le 21 juillet 1584[2].

En 1562, Van Hout devint commis du secrétaire de la ville de Leyde, Jacob de Milde, et c'est à ce dernier qu'il succèdera deux ans plus tard. Il est resté secrétaire jusqu'à sa mort avec une interruption de quelques années. En février 1569, à l'insistance du comte de Boussu, il dut se retirer de sa fonction, devenu victime de suspicions, et il dut émigrer. Il passa son exil en grande partie à Emden, où il semble avoir exercé l'office notarial. Il retourna en Hollande après la prise de Brielle en 1572, et, avec Van der Werf, il recueillit des fonds pour Guillaume d'Orange dans le but de soutenir la révolte des gueux. Lorsque la ville de Leyde s'est déclarée partisan du prince, il demande, en janvier 1573, d'être réintégré dans sa fonction. D'abord cette requête tomba sur un refus. Toutefois, en août de la même année, il fut nommé, initialement sous des conditions restrictives, mais son pouvoir, son influence et sa rémunération s'accrurent au cours des années[3].

Le 10 mars 1573, le prince d'Orange le nomme notaire dans tous les pays, villes et lieux ressortissant à son gouvernement et son obédience (« […] in allen lande, steden ende plaetse onder onsen gouvernemente ende gehoorsaemheit […] »), pour cause des bienfaits apportés (« […] om 'tgoet aenbrengen ons gedaen […] »), après consultation du bailli (Schout), et des bourgmestres et échevins de Leyde. Le 28 mars 1573, Van Hout prêta serment dans les mains d'un conseil ordinaire de la Cour de Hollande. Il semble pourtant qu'il n'ait pas été très actif en tant que notaire, après 1573[3].

Le 2 mai 1577, il composa un poème de circonstance à l'occasion de la démolition du château Vredenburg à Utrecht[4]. À partir de cette même année, il eut l'imprimerie de la ville sous son administration[3], et, encore en 1577 fut apposé sur la façade de l'hôtel de ville de Leyde, de sa plume, un chronogramme commémoratif du second siège et de la délivrance de Leyde (1573-1574), dans lequel il emploie des trochées et des ïambes en alternance ; c'est dans l'espace public que ce poème, exemple précoce en littérature néerlandaise de ces schèmes métriques, fit fonction de manifeste de la littérature nouvelle et humaniste[5].

Jan van der Does fut son meilleur ami, tandis que Bertius et Spieghel comptaient parmi ses intimes, comme aussi Canter Dirk et Joh. Bollius[6]. Le Vrunt-buuc de Van Hout rend témoignage de ses amitiés : entre le 1er avril 1578 et le 28 septembre 1583, en total 25 personnes avaient écrit une dédicace dans ce liber amicorum. Il s'agit d'une compagnie d'éminents, dont Dousa, Lipsius, Christophe Plantin et des étudiants et professeurs de l'université tels que Theodorus Leeuwius, Victor Giselinus, Janus Lernutius, Jan de Groot (le père de Hugo) et Georgius Benedicti Wertelo, ou encore le secrétaire des États de Hollande Coenraet de Rechtere, ainsi que Coornhert et les poètes Jeronimus van der Voort et Roemer Visscher[7]. Ce qui constitue un cercle d'amis dominé par des humanistes et de futurs remontrants[6]

S'il envisage, en 1583, d'accepter le secrétariat de l'Intendance des Eaux, des Digues et des Polders (hoogheemraadschap) du Rijnland, rapportant 600 florins ainsi que des émoluments considérables, la ville réussit à le retenir en fixant son salaire à 500 florins[3].

Depuis la fondation de l'université de Leyde, il a été secrétaire des curateurs. Ce n'est pourtant qu'en 1586, et tout en rencontrant une certaine opposition de Paulus Buys, qu'il fut nommé officiellement en tant que tel, avec un salaire de 24 florins et 200 florins pour les services qu'il avait rendus gratuitement jusqu'en 1586. À plusieurs reprises, Leyde l'a envoyé en mission afin de représenter les intérêts de la ville, comme en juin 1586, avec Van der Werff, à Utrecht dans le but de retenir Leicester de transférer l'université à cette ville. Les notes qu'il aurait prises lors de ces missions, n'ont pas été retrouvées à ce jour[3].

Le 6 novembre 1592, il fut nommé secrétaire à vie du Hoogheemraadschap, recevant un salaire de 900 florins auxquels s'ajoutèrent plusieurs dispensions. Son Ordonnantie ende onderrichtinge (Ordonnances et enseignements) concernant le poste de secrétaire, de 1592, montre avec quel soin et quel savoir il a rempli sa fonction[3].

Il a également été secrétaire du tribunal (Vierschaar) de Leyde, bien que temporairement ; sans doute de 1593 à 1596[3].

Comme il payait tous les frais de sa propre poche, la ville lui céda toute l'imprimerie, à l'exception des presses, en 1597. En dépit de ses grands mérites et de sa force de travail, il eut des ennemis. C'est en 1596 qu'il en aurait été accusé par le gouvernement de la ville que son travail fut insatisfaisant (« […] aanneming niet voldeed […] »). Il répondit par une apologie qui n'a pas encore été retrouvée. Quelques années auparavant, il intenta un procès pour injures contre Dirk van Egmond, qui l'avait accusé de la falsification d'un acte. Le procès est toujours demeuré pendant devant la Cour, mais il est assez bien établi que Van Hout avait agi en toute bonne foi et que Paulus Buys avait voulu le mettre en désagrément[3].

En 1598, des députés de la Hollande et de la Frise occidentale avaient invoqué son aide pour établir un taux général de réduction à l'égard des « seize sous » (un taux d'intérêt d'un seizième à payer sur un prêt) de sorte que ceux-ci puissent être employés partout (Generalen voet van reductie jegens den penning zestien opdat die eenpaerlicken alomme mocht werden gebruict). Il l'a réalisé en coopération avec Symon van Merwen, Ludolff van Coelen, Mathijs Mintens et Jan Dou. Van Hout a également sauvé de la destruction, copié et dépouillé les chartes des archives datant de 1306 jusqu'à son temps, comme d'ailleurs les archives de différents monastères fermés et de fondations supprimées[8].

Van Hout fut un excellent père de famille. Son cousin, le futur bourgmestre Jan Orlers, lui doit toute son éducation ; tout aussi important fut le soin dont il entoura ses parents et surtout ses petits-enfants. Son économie et ses multiples activités ont fait de lui un citoyen aisé. À sa mort, il posséda à Leyde huit maisons d'une valeur de 20.000 florins, des terres et des vergers avec des maisons attenantes, etc[6]. Van Hout a vécu dans la Breestraat (aujourd'hui n° 84) ; puis, en 1596, au Nieuwsteeg et à la fin de sa vie, après la mort de sa femme, dans une petite maison de la Nonnensteeg. Il a été enterré dans son tombeau de famille dans l'église Saint-Pierre dans le déambulatoire extérieur au nord[6].

Son portrait a été gravé par W. Swanenburg en 1608[6]. Sa devise était « Hout en wint » (« Persistons et prenons le dessus »)[1].

Le rhétoricien et auteur

Monument commémoratif à Leyde, en honneur de la Délivrance de Leyde en 1574, érigé en 1924 et représentant le prince Guillaume d'Orange, Louis de Boisot, Jan van der Does et Jan van Hout

À la défense des pauvres

Sans doute, il est l'auteur ou le créateur d'un rapport très important, de 1577, sur l'assistance aux pauvres, émis par le vroedschap de Leyde. Ce rapport part du principe que cette assistance, dans son ensemble, devrait se placer sous la supervision et la gestion de l'administration municipale, sous une administration unique ; lorsque le financement puisé dans d'anciens fonds et légats s'avéra insuffisant, celui-ci dut être nourri par une taxe municipale. Les démunis purent solliciter de l'aide en échange de services rendus sous forme de labeur. D'une tendance similaire à défendre les droits des pauvres et des opprimés, témoigne sa Déduction contre la dîme sur les fruits de la terre élevés par les jardiniers potager (Deductie tegen het heffen van tienden op de 'aertvruchten' gekweekt door warmoezeniers), de 1603. Les deux travaux illustrent bien son action contre l'influence exercée par les ministres en matière d'administration et d'ordre social. Chrétien pieux et croyant, il a été un précurseur des remontrants et fournit à Coornhert la matière de quelques des discours de ce dernier. À propos des catholiques, il parle généralement avec un dédain teinté de bonhomie. Là où il crut voir leurs défauts, il sut se moquer impitoyablement d'eux, un peu dans le ton de Marnix, comme en donne la preuve la dédicace de sa traduction de Franciscanus de George Buchanan. Parmi ses meilleurs amis, il y en eut qui n'avaient jamais officiellement rompu avec l'Église catholique romaine[8].

Concours rhétoriques et fêtes publiques

Van Hout consacra ses efforts également à l'organisation des festivals et des spectacles urbains ; ainsi, il fut le responsable principal du grand concours annoncé pour mai 1596 par la chambre de rhétorique De Witte Acoleyen de Leyde[8]. À cette occasion, il fit plusieurs poèmes, ainsi qu'une pièce de théâtre d'environ un millier de vers[8] qui fut aussi jouée au profit de l'hospice Sainte-Cathérine : Loterijspel. Cette pièce comprend des passages humoristiques et assez réalistes[1]. À ce concours fut liée une loterie qui rendit possible le financement de la mise en œuvre partielle des plans du rapport sur l'assistance aux pauvres. Il a également participé à l'inauguration de l'université, aux célébrations après la victoire sur l'Armada et au cortège triomphal du prince Maurice après la prise de Groningue[8].

L'homme savant

Dans le domaine scientifique se révèle en lui le mouvement résumé dans les mots Renaissance et humanisme. En latin et en grec, il dut avoir suffisamment d'expérience pour pouvoir compter parmi ses intimes - dans d'agréables relations amicales - des poètes et des hommes savants immergés dans le monde classique. Ce n'est que dans le domaine de l'histoire qu'il a pu accomplir un ouvrage de caractère indépendant et original : il a commencé à compiler un livre de chartes concernant Leyde (Der stadt Leyden Dienst-bouc) qui exprime parfaitement l'esprit scientifique moderne[8]. Cet ouvrage comprend aussi des louanges sur des évènements historiques, tels que la délivrance de Leyde (Opt ontset van Leyden) et la libération de Leyde des vicomtes (Leydens verlossinge van de burggraven)[1]. Il étudia les mathématiques, l'astronomie et la linguistique comme passe-temps. Peut-être a-t-il collaboré à la publication de Merula et Castricomius de la Paraphrase sur le Cantique des Cantiques de Willeram[8].

Poète et dramaturge

Van Hout fut aussi un poète. Avec Van der Noot et Van Mander, il annonça la Renaissance. La théorie est, dans ce domaine, ce que Van Hout a produit de plus intéressant[6]. Sa poésie n'est pas venue à nous dans son ensemble, car il l'a léguée dans son testament manuscrit à Petrus Bertius, qui rencontrera encore d'énormes difficultés à Leyde pour cause de sa conviction remontrante[8], et qui perdit probablement les manuscrits de Van Hout au cours de ses pérégrinations. Néanmoins, plusieurs poèmes ont été retrouvés ici et là. Le plus grand mérite de Van Hout dans ce domaine réside dans le fait qu'il a été, dans ces contrées, l'un des premiers à se rendre compte de la direction donnée à la Renaissance par les poètes français de la Pléiade : la production d'œuvres originales dans la langue nationale, semblables à celles des anciens sans imiter servilement les apparences des œuvres des classiques[8]. Ce fut Janus Dousa sr. qui suscita en lui l'intérêt pour les poètes de la Pléiade et pour les néolatins[1], et c'est également dans l’album amicorum de Dousa que Van Hout écrivit, le 2 décembre 1575, le premier poème qu'on connaît de lui[9]. Ces idées françaises ont été divulguées par lui pour la première fois dans Betoog tot het gezelschap der gener die hem in de nieuwe Universiteyt ouffenende zijn in de Latijnsche of Nederduytsche poëziën (Discours au profit de ceux qui s'exercent au sein de l'Université dans les poésies latines et néerlandaises) de 1576, tandis qu'il combat les concepts artistiques vieillots par une attaque féroce sur les rhétoriciens dans l’Opdracht van den Franciscanus. Son discours et son attaque ont pour la littérature néerlandaise la même valeur que le manifeste de la Pléiade. Van Hout survole, dans les grandes lignes et dans son contexte, la littérature européenne[8] de Pétrarque (dont il adapta la poésie comme il le fit avec celle de Horace, Secundus et Buchanan)[1], jusqu'à son époque ; il apparaît ici comme l'homme de l'ode et du sonnet, de l'alexandrin et de l'alternance entre les vers féminins et masculins[8].

Dans sa pièce de théâtre de 1596, écrite pour le compte des rhétoriciens, il se montre un dessinateur de mérite de la réalité ; un précurseur aussi de Bredero[6].

Lien externe

Sources

Références


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