Fortifications britanniques de campagne de la Seconde Guerre mondiale

Casemate hexagonale (type 22)

Les fortifications défensives britanniques de la Seconde Guerre mondiale étaient de petites constructions fortifiées construites dans le cadre de la préparation à l'invasion allemande. Elles ont été populairement appelées "boite à pilules" (pillbox) en référence à leur forme[1].

Sommaire

Conception et développement

En mai 1940, la Direction des fortifications et des Travaux (directorate of Fortifications and Works ou FW3) a été créée au War Office, sous la direction du major-général G. B. O. Taylor. Son but était de fournir un certain nombre de conceptions de base de blockhaus qui pourrait être construit par les soldats et la main-d'œuvre locale aux endroits appropriés. Aux mois de juin et juillet suivants, le FW3 a produit six modèles de base pour abriter des fusils et des mitrailleuses légères, sous la désignation type 22 à 27. De plus, il y avait modèles adaptés pour les canons Ordnance QF 2 pounder et pour le Hotchkiss QF 6 pounder[2] (désigné par le type 28) et une conception d'emplacement durci pour une mise en place de mitrailleuses moyennes.

Il y avait aussi des plans pour des structures ressemblant à des casemates et destinées à des fins diverses, y compris des positions par de l'artillerie antiaérienne légère, des postes d'observation et des positions pour des projecteurs pour éclairer le rivage. Par ailleurs, le ministère de l'Air a fourni les plans de fortifications destinées à protéger les aérodromes de troupes d'invasion ou de parachutistes. Elles n'étaient pas destinées à faire face à des armes lourdes, leur degré de protection est donc moindre. L'accent était davantage mis sur une excellente visibilité et sur la possibilité de balayer l'espace à protéger d'un feu dévastateur. Beaucoup de ces dernières ont été renforcées par la suite.

Les embrasures ont été préfabriqués en usine à partir d'une conception standard, mais comme elles étaient disponible qu'en nombre insuffisant, certaines embrasures ont été improvisées à partir de briques ou de pavés en béton. Les embrasures étaient souvent équipées d'un obturateur en acier ou en fibro-ciment. À partir de mars 1941, quelques embrasures de casemates ont été équipées d'une monture Turnbull: c'est un châssis métallique qui soutenait une mitrailleuse moyenne[3],[4].

Le degré de protection offert par les casemates variait considérablement : l'épaisseur des murs et du toit variaient généralement à partir de 0,3 à 1,1 m ou plus, bien que les épaisseurs des conceptions des sociétés privées étaient souvent beaucoup plus minces. En mars 1940, le général Brooke fait effectuer des essais de résistance au tir et enregistré qu'un canon antichar de 25 mm pouvaient facilement pénétrer jusqu'à 60 cm en béton armé[5]. Malgré ces résultats, les casemates à paroi épaisse ont été désignés comme à l'épreuve des obus, tandis que les casemates à paroi plus mince ont été désignés comme à l'épreuve des balles.

À l'intérieur, les casemates étaient généralement exiguë et spartiate. Des étagères intérieures en béton et des tables ont été fournies pour soutenir les armes. Certaines ont été blanchies à la chaux à l'intérieur. Seul le type 28 avait un peu d'espace - suffisant pour un disposer quelques éléments de confort[6].

Adaptations

Gros plan d'un casemate à Gotham. De la ferraille a été utilisé dans la construction.

Les conceptions de base ont été adaptées aux circonstances locales et aux matériaux de construction disponibles si bien que, deux casemates basées sur les mêmes plans, pourrait, extérieurement, paraître tout à fait différentes. La hauteur des casemates pouvait varier considérablement selon les besoins locaux : certaines étaient à moitié enterrée de telle sorte que les embrasures pouvaient se retrouver au niveau du sol, d'autres ont été surélevées afin d'avoir une meilleure vue, et ceux construits à flanc de colline pouvait avoir des embrasures en moins sur certains côtés. L'entrée pouvait être déplacée et sa taille varier, il pouvait y avoir des murs supplémentaires pour protéger l'entrée, un mur pare-souffle ou une porte en acier.

Leur apparence variait également en raison des matériaux de construction utilisés, bien que toutes les conceptions du FW3 étaient basées sur du béton armé. Là où des briques ont été utilisées comme coffrage, les briques formaient un moule dans lequel béton a été coulé, et les briques laissées en place. Sinon, les casemates ont été coulées dans des coffrages en bois (généralement des planches, mais parfois, du contreplaqué) et/ou de tôles ondulées. Le bois de coffrage a été retiré, alors que la tôle ondulée était parfois laissée en place. Les constructeurs profitaient souvent des matériaux disponibles localement (par exemple, près des plages, le sable et les galets étaient utilisés). Cette utilisation opportune des matériaux locaux avait également l'avantage de participer au camouflage. Le béton armé mis en œuvre dans la construction était généralement conventionnel utilisant de fines barres d'acier pour le plancher, les murs et le toit tous intimement liées. Cependant, plusieurs cas sont connus où, de la ferraille, comme des pièces d'un vieux lit[7],[8] ou des grilles d'un parc[9], avaient été utilisés.

Les commandants locaux ont apportés des modifications aux plans standardisés du FW3 ou introduit leurs propres conceptions qui ont pu être produites en plusieurs exemplaires ou en un exemplaire unique adapté aux conditions locales[10]. D'autres conceptions ont été produites par des entreprises commerciales. Enfin, il y avait un petit nombre de casemates qui avaient été construites durant la Première Guerre mondiale.

Casemates du FW3

Le nombre approximatif de casemates existantes de chaque type sont donnés à partir de la base de données de la Défense de l'Angleterre[11].

Type 22

Pillbox at Curzon Bridges
Exemple subsistant aux Ponts Curzon près de Pirbright, dans le Surrey 51° 17′ 49″ N 0° 40′ 52″ W / 51.297046, -0.681128 (casemate type 22).
British WWII Pillbox FW3/22 section
Section horizontale au niveau des embrasures.
Casemate du FW3 de type 22 à l'épreuve des balles. A noter la forme hexagonale régulière et le mur interne contre les richochets.

La casemate type 22 est un hexagone régulier avec une embrasure sur cinq de ses côtés et une entrée sur le dernier côté. Les embrasures sont adaptés pour des fusils ou des mitrailleuses légères. Certaines ont une entrée basse qui leur permet d'avoir une embrasure supplémentaire au-dessus. Chaque mur a une longueur de 1,8 m de long et était généralement construit pour être à l'épreuve des balles et donc une épaisseur de 30 cm, bien que des versions «à l'épreuve des obus de char» avec des murs de 1,0 m d'épaisseur ont également été construits (par exemple: des exemplaires faits de granit et béton sur la ligne de Cowie dans le Kincardineshire). À l'intérieur, il y a un mur antiricochet en Y ou en T (le haut du Y/T est proche de l'entrée), cette paroi interne contribuant également à soutenir le toit[12],[13],[14].

Le type de casemate 22 est le deuxième type le plus commun avec 1 209 exemplaires existants[15]. Il est facilement confondu avec le type commun 24 qui est un hexagone irrégulier et la moins courante forme octogonale.

Type 23

Pillbox at St Martin's Battery, Western Heights, Dover
Exemplaire subsistant à St Martin's Battery, Western Heights, Douvres.
British WWII Pillbox FW3/23 section with door
Section horizontale au niveau des embrasures.
British WWII Pillbox FW3/23 section with rungs instead of a door.
Variante avec une échelle d'accès au lieu d'une porte.
Casemate type 23. A noter le plan rectangulaire avec un compartiment couvert avec un mur interne antiricochet et un compartiment ouvert pour la lutte antiaérienne (en gris).

La casemate type 23 a une base rectangulaire - constituée de deux carrés, dont l'un est couvert et l'autre ouvert sur le haut - avec des embrasures, dans la section couverte, dans chacun des côtés donnant sur l'extérieur. Les embrasures sont adaptées pour des fusils ou des mitrailleuses légères. La partie ouverte est destinée à abriter de une arme antiaérienne légère : un fusil mitrailleur BREN ou Lewis sur une monture. Habituellement, il n'y a pas d'entrée au niveau du sol, pour entrer, il faut grimper le mur de la section ouverte et ensuite passer une porte pour accéder à la section fermée. La casemate faisait 2,4 m de large par 4,9 m de long, ses murs avaient généralement l'épaisseur à l'épreuve des balles standard, soit 30 cm d'épaisseur[16],[17],[18].

Le type 23 est rare, 156 exemplaires sont enregistrés. Une autre variante existe dans le Lincolnshire composé d'une double chambre comme le type 23, avec une porte d'accès, une monture de canon antiaérien et une chambre de chaque côté[15].

Type 24

Pillbox on Taunton stop line
Exemplaire se situant à proximité de Donyatt dans le Somerset. Il fait partie de la Ligne d'arrêt Taunton.
British WWII Pillbox FW3/24 section
Section horizontale au niveau des embrasures.
Casemate type 24 construite selon le standard "à l'épreuve des obus". A noter la forme hexagonale irrégulière plan et le mur interne anti-ricochet en forme de Y.

La casemate type 24 a une forme d'un hexagone irrégulier. Le mur arrière est le plus long avec environ 4,3 m, dans lequel est percé une entrée avec une embrasure de chaque côté. Les autres murs d'une longueur variant 2,2 à 2,5 m ont chacun une embrasure unique. Les embrasures sont adaptées pour fusils ou des mitrailleuses légères. À l'intérieur, il y a un mur antiricochet en forme de Y (le haut du Y étant le plus proche de l'entrée), la paroi interne contribue également à soutenir le toit. Les murs du type 24 ont été conçus au standard "à l'épreuve des balles", soit une épaisseur de 30 cm, mais était souvent plus épais[19],[20],[21].

Une variante à paroi épaisse a été mise au point pour être à l'épreuve des obus, elle était plus grande à l'extérieur et avait des murs d'une épaisseur variant de 91 à 127 cm. (Cette variante à paroi épaisse, peut prêter à confusion. Elle est parfois appelée Type 29 par des historiens, mais cette dénomination n'est pas officielle et devrait être évitée.)[22] Une variante sur la Scottish Command Line a son entrée déplacée du mur le plus long et les deux embrasures ont été élargies pour permettre à un Bren et à un fusil antichar Boys d'être mis en œuvre côte à côte[23].

Le type 24 est le type le plus commun avec plus de 1787 exemplaires enregistrés[15].

Type 25

Pillbox at Sheephatch Lane
Exemplaire subsistant à Sheephatch Lane près de Tilford, dans le Surrey. Il fait partie de la ligne GHQ.
British WWII Pillbox FW3/25 section
Section horizontale au niveau des embrasures.
Casemate de type 25 de forme circulaire.

La casemate type 25 est la seule conception du FW3 qui soit à base circulaire. Elle a un diamètre de 2,4 m. Son mur avait 30 cm d'épaisseur, et ne possédait pas de murs internes. Il y avait trois embrasures destinées aux fusils ou aux mitrailleuses légères et d'une petite entrée ressemblant à une fenêtre basse. Ces casemates étaient en béton armé fermées par des volets de tôle ondulée, ce qui a donné à cette conception le nom populaire d'Armco d'après le nom du fabricant de tôles ondulées[24],[25],[26].

Le type 25 est rare, seulement 46 subsistent[15].

Type 26

Pillbox at St. Catherine's Chapel
Exemplaire subsistant à proximité de la chapelle Sainte-Catherine près de Abbotsbury, dans le Dorset. Elle fait partie de la croûte côtière.
British WWII Pillbox FW3/26 section
Section horizontale au niveau des embrasures.
Casemate type 26 à base carrée.

Le type 26 est une casemate à base carrée, de 3 m de côté. Il y a une porte d'un côté et des embrasures dans chacun des trois autres murs avec, éventuellement, une embrasure supplémentaire à côté de la porte. Il n'y a pas de murs intérieurs. Parfois, il y a deux embrasures dans l'un des murs. Les embrasures sont adaptées pour les fusils ou les mitrailleuses légères. Les murs sont normalement construites à la norme "à l'épreuve des balles" soit avec une épaisseur de 46 cm[27],[28],[29].

Casemate type 26, construction préfabriquée.

Le type 26 avait également une variante notable préfabriqués. Les coffrages, intérieur et extérieur, étaient des panneaux préfabriquées en béton armé insérés entre des montants en béton armé. Le coffrage était rempli de béton in situ[30],[31]. Cette casemate est également connue sous le nom de «Stent» d'après le nom de la société qui a produit les composants préfabriqués, Stent Precast Concrete Limited. Sur certains exemplaires endommagés, il est possible de constater que le béton de remplissage n'a pas été renforcé[32].


Les casemates de type 26 sont rare, 199 exemplaires sont enregistrées[15].

Type 27

Pillbox at Sudbury
Exemplaire subsistant à Sudbury, Suffolk.
British WWII Pillbox FW3/27 section
Section horizontale (de la version octogonale) au niveau des embrasures.
Casemate de type 27 à l'épreuve des obus. A noter: la base est un octogone régulier avec un compartiment central disposant d'une plateforme légèrement surélevée à ciel ouvert pour les armes anti-aériennes (en gris) et l'entrée fortement protégée.

La casemate type 27 est la conception du FW3 ayant le plus de variantes. Elle peut être à base octogonale ou hexagonale avec des murs d'épaisseur variant de 3,0 à 3,5 m.

Les murs extérieurs ont 91 cm d'épaisseur et ont des embrasures destinées aux fusils ou à des mitrailleuses légères sur chaque facette. Sa caractéristique essentielle est un puits central à ciel ouvert qui pouvait être utilisé comme une position défensive légère contre les avions[33],[34],[35].

Puits central d'une casemate hexagonale de type 27

Les casemates de type 27 sont rares, 127 sont enregistrées[15].

Type 28

Pillbox at Dun Mill Lock
Exemplaire subsistant à Dun Mill Lock sur le Canal Kennet et Avon, près de Hungerford, Berkshire. Fait partie de la Ligne GHQ.
British WWII Pillbox FW3-28A section
Section horizontale au niveau des embrasures.
Casemate type 28A à lépreuve des obus. A noter la base rectangulaire avec une grande embrasure et compartiment séparé pour un fusil ou une mitrailleuse.

La casemate type 28 est la plus grande des casemates conçues par le FW3 et la seule avec une capacité antichar. Elle a une base presque carrée avec les coins de la face avant chanfreinés. Les murs ont une longueur respective de 6,1 et 5,8 m à l'épreuve des obus avec environ 107 cm d'épaisseur. Il y a une très grande embrasure sur la face avant, conçue pour le canon antichar Ordnance QF 2 pounder ou le QF 6 pounder 6 cwt Hotchkiss. Le bouclier du canon de la pièce d'artillerie remplissait largement l'ouverture. Il y a habituellement des embrasures pour fusils ou des mitrailleuses légères dans chacune des deux parois latérales[36],[37],[38].

En apparence, le type 28 ressemble plus à la casemate Vickers MMG, mais l'embrasure est beaucoup plus grande et il y a une entrée à l'arrière très grande, conçue pour faciliter l'entrée et la sortie des canons.

Le type 28A est une variante importante et commune - il est plus commun que le type non modifiée 28. Elle est plus large que la casemate type 28 pour donner de l'espace latéralement pour permettre d'avoir une embrasure, sur la face avant, pour un fusil ou un fusil-mitrailleur. Cette variante a corrigé un défaut du type 28, sa vulnérabilité à une attaque frontale de l'infanterie.

Casemate type 28A jumelé (twin).

Un autre variante, rare, est le type 28A jumelé, qui a deux embrasures pour un canon dans les murs adjacents donnant deux positions de tir possibles pour le canon principal, chacune avec une chambre adjacente pour l'infanterie.

Le débattement transversal du canon était limité à environ 60° par la taille de l'embrasure. Généralement, ces casemates étaient positionnées pour tirer le long de lignes fixes, pour un tir en enfilade le long d'un fossé anti-char ou d'un pont et dans des positions où cette limitation ne créait pas d'inconvénient réel. La petite taille de l'embrasure offrait une plus grande protection pour le canon et ses servants.

Le type 28 et ses variantes sont assez communes, il y a plus de 350 qui subsistent[15].

Emplacement pour les mitrailleuses Vickers

Pillbox at Poulters Bridge
Examplaire subsistant à Poulters Bridge sur le canal Basingstoke près de Crookham Village, Hampshire. Fait partie de la ligne GHQ.
British WWII Pillbox Vickers MG section
Section horizontale au niveau des embrasures.
Casemate pour les mitrailleuses Vickers. A noter la base approximativement carrée avec une grande embrasure et une table de forme trapézoïdale (en gris) et le mur de protection déporté devant l'entrée.

La casemate pour la mitrailleuse lourde Vickers est à base sensiblement carrée avec les coins de la face avant chanfreinés. Les murs ont 4,3 m de long et il y a généralement un mur pare-souffle déporté protégeant l'entrée, soit sur le côté gauche ou droit. Les murs ont été construits au standard "pare-éclats" soit une épaisseur de 91 cm. Il n'y a pas de murs intérieurs. Il y a une grande embrasure et à l'intérieur, une table trapézoïdale en béton sur laquelle vient reposer le trépied de l'arme. Les autres murs disposent chacun d'une embrasure pour une carabine ou un fusil-mitrailleur[39],[40],[41].

Elles se trouvent souvent par paires et étaient souvent semi enterrées avec une couche de terre sur le toit.

Les emplacements pour la mitrailleuse Vickers de ce type exact sont rares, un peu plus de 75 ont été comptabilisés, mais il existe de nombreuses variantes locales de ce type de base.

Autres fortifications

Emplacement pour canon de campagne

Emplacement pour canon de campagne

Il y avait une grande variété d'emplacements pour les canons de campagne. Ils ressemblaient pour la plupart à la casemate type 28.

Casemate en porte à faux

Casemate porte à faux à Southend Airport

La casemate en porte à faux ou champignon a été conçue et construite par F C Construction pour la défense des aérodromes. La conception en porte à faux permet une embrasure sur 360 degrés pour une défense tous azimuts contre le débarquement de troupes aéroportées, au détriment toutefois d'une certaine protection. Le pilier central agit comme un mur antiricochet. Des armes étaient montées sur un rail tubulaire faisant le tour de la casemate[42].

Casemate losange

Pillbox in Atwick
Examplaire subsistant à Atwick dans le Yorkshire de l'Est.
British WWII Pillbox Lozenge section
Section horizontale au niveau des embrasures.
Casemate type losange. A noter la base hexagonale étirée avec le mur central pare-éclats.

La casemate losange se trouve uniquement dans le Nord-Est de l'Angleterre. La casemate losange a une base hexagonale irrégulière avec les parois avant et arrière nettement plus longue que les autres, ce qui permet d'avoir de l'espace pour loger quatre embrasures sur la face avant. Le mur arrière a deux embrasures et une entrée. Les quatre autres murs ont chacun une petite et unique embrasure. A l'interieur, un mur pare éclats s'étend longitudinalement. Cette casemate a été conçue pour des fantassins armés de fusils et/ou de mitrailleuses légères[43],[44].

Casemate en forme d'oreille

Pillbox in Speeton
Exemplaire subsistant à Speeton dans le Yorkshire du Nord.
British WWII Pillbox Eared section
Section horizontale au niveau des embrasures.
Casemate en forme d'oreille. A noter les importantes embrasures avec des renflements en saillie (en gris) et les petits murs internes pare éclats. En outre, deux entrées situées dans la même direction que les embrasures.

La casemate en forme d'oreille se trouve, comme la casemate losange, uniquement dans le Nord-Est de l'Angleterre. Elle a pour base un hexagone irrégulier. Il y a deux grandes embrasures destinées à des mitrailleuses moyennes. Il y a un renflement à la base du mur au-dessous des embrasures qui est pensé pour accueillir le système de refroidissement pour la mitrailleuse. A l'interieur, il y a un petit mur antiricochet.

Les deux embrasures sont orientées à 90° l'une de l'autre donnant ainsi un arc de feu d'environ 180°, mais sans aucun moyen de tirer directement vers l'arrière de la casemate. Cette conception se trouve fréquemment sur ou près des plages car c'est une conception idéale pour le tir en enfilade. Il y a deux entrées avec des ouvertures dans la même direction que les embrasures[45],[46],[47].

Casemate à trois travées du Lincolnshire

Pillbox in Saltfleetby
Exemplaire subsistant à Saltfleetby dans le Lincolnshire.
British WWII Pillbox Linconlshire three-bay section
Section horizontale au niveau des embrasures.
Les casemates à trois travées du Lincolnshire sont construites au standard "à l'épreuve des balles". A noter la base rectangulaire avec deux toits sur les compartiments de combat et une plate-forme centrale légèrement surélevée pour les armes anti-aériennes (en gris).

Présent uniquement dans le Lincolnshire, ce type est devenu connu comme la casemate à trois travées du Lincolnshire. Il s'agit essentiellement d'une évolution du type 23 du FW3 ayant une position ouverte pour la lutte antiaérienne au centre et une baie entièrement fermée à chaque extrémité[48],[49].

Quadrilatère de Douvres

Pillbox at Western Heights, Dover.
Exemplaire subsistant à Western Heights, Douvres, dans le Kent.
British WWII Pillbox Dover Quad section
Section horizontale au niveau des embrasures.
Casemate type quadrilatère de Dover. A noter la base carrée avec de larges embrasures. L'avancée du toit est représentée par une ligne pointillée.

Le quadrilatère de Douvres est une casemate à base carrée de 4,0 m de côté avec des embrasures larges et une dalle faisant office de toit qui vient en surplomb. Cette conception ne se trouve que dans la région de Douvres en Angleterre et étaient très souvent des postes de haut commandement[50]. Certains commentateurs pensent que le quadrilatère de Douvres est une pietre conception : La dalle en surplomb, tout en offrant une certaine protection contre le mitraillage au sol, peut provoquer le ricochet de balles vers le bas dans l'embrasure, qui sont larges, ce qui donne une protection inadéquate. Compte tenu de la vulnérabilité du port de Douvres, il est possible que ces casemates aient été parmies les premières constructions défensives de la Seconde Guerre mondiale construites et avoir précédé les conceptions du FW3, mais il n'y a aucune preuve de cela.

Poste de section/Tranchée Seagull

Intérieur d'un poste de section.

Les postes de section messages sont essentiellement des tranchées durcies. Construit au standard "à l'épreuve des balles", parfois sans toit, ils sont longs et ont un grand nombre d'embrasures. Des étagères de bois ou de béton sont installées au-dessous des embrasures de la direction principale. Un sous-type du poste de section est la tranchée Seagull nommé ainsi car sa base a la forme d'un W comme les ailes des mouettes (Seagulls). Ils se trouvent principalement dans les aérodromes[51].

Poste de défense du Somerset

Ce poste de défense ne se trouve que dans le Somerset. Il a une base carrée de 2,4 m de côté, avec des murs d'environ 38 cm d'épaisseur et a de larges fentes s'étendant sur toute la largeur de trois faces. Il y a un porche couvrant l'entrée. Certains ont une partie ouverte sur le dessus. Des échelons et une échelle y mène.

Casemate Norcon

Norcon Pillbox at Moreton Ford.
Exemple de casemate Norcon subsistant à Moreton Ford, près de Weymouth, dans le Dorset.
British WWII Pillbox Norcon section.
Section horizontale au niveau des embrasures.
Casemate Norcon. A noter la faible épaisseur du mur circulaire. Le damier représente un protection additionnelle en sacs de sable.
Article détaillé : Casemate Norcon.

La casemate Norcon a été un petit abri circulaire nommée d'après la société privée qui l'a fabriqué. Elle a été faite à partir d'un tuyau en béton de 1,8 m de diamètre et de 1,2 m de haut. Les murs de béton non armé avaient une épaisseur de 10 cm. Plusieurs meurtrières était découpées dedans. Elle a été décrie comme étant peut-être la plus dangereuse, la moins couteuse et la plus mauvaise de toutes les conceptions des casemates[52]. Sa rapidité de construction était son plus grand atout: Il était possible d'en construire environ 20 par jour, le béton étant sec en 24 heures environ, mais peu ont effectivement été construit. Le modèle standard ne disposait pas de toit[53]. Des variantes avaient un toit fait de bois et de tôle ondulée recouvert de terre. Une protection supplémentaire était fourni grâce à l'utilisation de sacs de sable[54],[55].

Casemate Ruck pour mitrailleuse

Exemplaire subsistant d'un poste Ruck pour mitrailleuse à Lawyers' Creek, à Holbeach.TF4002333744. Les embrasures horizontales d'un côté sont partiellement enterrés. A noter les embrasures verticales[56].
Article détaillé : Poste Ruck pour mitrailleuse.

Le poste Ruck pour mitrailleuses (ou casemate Ruck) a été conçu par James Ruck et constitué de sections préfabriquées, de dallages, de sacs de sable et de terre battue[57],[58]. Le poste Ruck a été assez largement utilisé dans le Lincolnshire et le long de la côte Est de l'Angleterre[59], mais il est maintenant extrêmement rare avec seulement une poignée d'exemples existants[60]. Cinq casemates Ruck sont enregistrés dans la base de données de la Défense de l'Angleterre[15].

Fortification Pickett-Hamilton

Une fortification Pickett-Hamilton à Southsea

La nécessité de défendre les aérodromes présentait des problèmes particuliers. Les aérodromes étaient de grands espaces ouverts, où toute structure émergeant au-dessus du sol pouvait présenter un danger pour les aéronefs. Une solution a été la fortification Pickett-Hamilton, qui a été conçue pour être abaissée au niveau du sol lorsque les avions étaient en opération, mais qui pouvait d'être soulevée lorsque en cas de nécessité au moyen d'un mécanisme hydraulique. La fortification était opérée par de deux hommes équipés de mitrailleuses légères. L'accès se faisait au moyen d'une trappe dans le toit. Les fortifications étaient sujettes aux inondations et qu'ils n'étaient pas suffisamment solides pour supporter le poids d'avion lourd développé pendant la guerre[61],[62],[63].

Tourelle Allan Williams

Deux tourelles Two extant Allan Williams subsistantes à Cockley Clay Hall
Coupole d'une tourelle Allan Williams, à l'Imperial War Museum, Duxford

La casemate est constituée d'une tourelle métallique, qui pouvait être tournée à 360 degrés, placée au-dessus d'une fosse de briques et d'acier. Elle a été conçue pour qu'une mitrailleuse puisse tirer, soit par la meurtrière avant qui était protégée par des volets, ou par l'ouverture circulaire du toit dans un rôle antiaérien. Selon le constructeur, elle était adaptée aux mitrailleuses Vickers, Bren, Hotchkiss ou Lewis soit dans une défense antipersonel ou contre les avions, ou pour le fusil antichar Boys ou le tir de grenades à fusil pour la défense du terrain. Changer d'arme nécessitait de sélectionner le support approprié[64]. L'armée n'était pas favorable à cette conception, la plupart ont été installées dans les aérodromes[65],[66].

La tourelle a été conçue par A.H. Williams conjointement avec le colonel V.T.R. Ford et le lieutenant Williamson. Williams était le directeur général de Rustproof Metal Windows Company à Saltney, près de Chester, où les tourelles ont été produites[64]. La société était engagée dans le travail de guerre depuis 1939, principalement dans la fabrication des boîtes de munitions pour l'Amirauté utilisant un procédé breveté de galvanisation[67].


La tourelle avait une garnison de deux hommes ou, si nécessaire de trois hommes, pour lesquels il y avait des strapontins à l'intérieur[64]. Un homme pouvait faire pivoter la coupole qui était montée sur des roulements à rouleaux et nécessitée une force de 7 kg pour la faire tourner[64].

Selon le constructeur, quatre hommes pouvaient creuser la fosse et monter la tourelle prête pour le tir en deux heures et la retirer complètement en 30 minutes[64]. Elle coûtait environ 125 £[64].

Près de 200 tourelles Allan Williams ont été fabriquées et installées, la récupération du métal après la guerre a fait que très peu subsistent aujourd'hui[68],[69].

Tourelle Tett

Article détaillé : Tourelle Tett.
Tourelle Tett existant encore à la base RAF Hornchurch

La tourelle Tett a été pris le nom de son inventeur H.L. Tett. Elle était fabriquée par une entreprise commerciale privée Burbridge Builders Ltd située dans le Surrey. Elle comprenait une tourelle en béton pivotante montée sur roulement ce qui lui permettait de tourner facilement. La tourelle était fixée au-dessus d'une fosse. Dans les premières conceptions, la fosse était formée par une section de tuyau en béton standard de 1,2 m de diamètre[70],[71].

Aujourd'hui, les exemples existants sont très rares[70].

Emplacement pour mortier spigot

Emplacement d'un mortier Spigot (reconstruit autour piédestal existant).

Les emplacements de mortier spigot étaient à ciel ouvert, parfois construits en brique ou en béton, mais pouvaient-être de simples terrassement. Sa caractéristique essentielle est un pied central en béton avec une cheville en acier inoxydable (sans un point de rouille, même après plus de 60 ans). Le piédestal était destiné à un type de mortier sppigot appelé le Blacker Bombard - efficace contre les chars et l'infanterie - à des distances de près de 90 m) et 460 m, respectivement[72].

Embrasures dans les murs et les batiments

Des embrasures dans un mur.

Les murs et constructions existants offre une alternative toute faite aux casemates. Quel que soit son manque de protection, cela était compensé par la vitesse et de commodité de réalisation[73].

Camouflage

Crochets pour filets de camouflage sur une casemate.
Casemate subsistante à Acle, fusionné avec soin à l'immeuble adjacent.

Des instructions détaillées avaient été données pour dissimuler minutieusement les casemates et les autres défenses de campagnes[74] et tous les casemates auraient été camouflés. Beaucoup ont été enterrés dans le sol ou insérés dans une haie ou au flanc d'une colline afin d'offrir le profil le plus bas possible, d'autres avaient le toit et les côtés recouverts de terre. Des motifs peints et des filets de camouflage ont été mis en œuvre pour aider à briser les contours[75]. On a utilisé des matériaux locaux ont été utilisés: du béton fabriqué avec du sable de plage, des couvertures de galets de plage ou de pierres provenant d'une falaise à proximité permettait non seulement un gain de temps mais aidait au camouflage en fusionnant les défenses avec le paysage[76].

Des artistes tels que Roland Penrose (auteur du Manuel du camouflage de la Home Guard)[77], Stanley William Hayter, Julian Trevelyan et beaucoup d'autres ont été employées pour dissimuler les postes défensifs[78]. Dans les zones bâties, les casemates étaient camouflées pour les faire ressembler à une dépendance d'un bâtiment adjacent, soigneusement appariées, avec un toit, laissant à penser qu'ils avaient toujours été là. Dans les cas extrêmes, ils ont été construits à l'intérieur de bâtiments existants.

Certaines casemates ont été soigneusement construite de façon a les faire ressembler à une toute autre, innocente, structure: une meule de foin, un chalet désaffecté, un kiosque de bord de mer, un arrêt de bus, un abri de signalisation ferroviaire. Il n'était pas rare pour des casemates d'être équipé d'un faux toit aigu pour tromper l'ennemi[79],[80]. Certains de ces camouflages n'ont été limités que par l'imagination[81].

Dans certains cas, le toit en béton armé a été sculpté pour rendre la forme distinctive d'une casemate moins reconnaissable vue des airs.

Dans le Somerset, le long d'une partie de la ligne d'arrêt Taunton, en raison de la pénurie de matériaux disponibles, six casemates ont été recouverts d'un mélange de fumier de vache et de boue garnie de paille, une forme de camouflage naturel en quelque sorte. Près d'Axminster, une casemate carrée était dissimulée en une caravane tzigane. Pendant les mois d'été une "famille" d'épouvantails et un cheval fait de paille étaient habillés et convenablement disposés autour de la caravane pour tromper l'ennemi.

Destruction, négligence, redécouverte et réutilisation

Casemate retournée et presque détruite par l'érosion du littoral.
Casemate dans le Pembrokeshire. National Trust land

La grande majorité des défenses statiques de la Grande-Bretagne ont été détruite, un processus qui a commencé avant même la fin de la guerre. Les fossés et les tranchées ont été comblées; les meurtrières bouchées; le bois et le métal recyclé.

Après la guerre, les agriculteurs, dont certaines structures avaient été construites sur leurs terres, ont été, en plus de recevoir une compensation, payé pour combler les fossés et les tranchées et démolir les casemates. Aujourd'hui, il ne reste presque rien des fossés antichars, même si à un moment ils devaient avoir été les plus remarquables de toutes les fortifications. Quelques-uns restent, la plupart modeste, comme fossé de drainage ou en bordure de champs alors que d'autres ne peuvent être devinés grâce aux indices phytologiques. Dans le cas des casemates, il est parfois fait mention d'une somme de 5 £ comme payement pour la démolition[82], mais la somme de travail pour démolir ces structures était considérable et il semble que la plupart des agriculteurs aient empoché l'argent, le considérant comme une indemnisation.

Aujourd'hui, il est très rare de trouver des structures défenses en Grande-Bretagne autre que celles constituées de béton. Immédiatement après la guerre, il y avait des questions plus urgente à régler que de la conservation des résidus d'une bataille qui n'est jamais produite. Pendant des décennies, avec la seule exception de Pevensey Castle - où les nouvelles fortifications ont été considérées comme une partie de l'histoire du bâtiment - personne n'avait même jamais suggéré que quelque chose devait être délibérément conservé[83].

Comme les années passent, l'érosion et les constructions modernes ont fait disparaitre de nombreuses structures: sur la côte des fortifications sont tombées dans la mer ou ont sombrées dans le sable sur lesquelles elles avaient été construites[84] ; d'autres encore ont été détruites pour améliorer les routes ou ont été démolis pour faire de la place à des aménagements modernes. Pour beaucoup de celles qui restent, la négligence et la nature ont fait qu'elles ont atteint un degré de camouflage supérieur à celui qu'elles avaient lors de la Seconde Guerre mondiale[85].

Des années après la guerre, la mémoire disparait peu à peu et le public s'est mis à penser que toutes les casemates et les quelques autres objets en béton qui pourraient facilement être vu, étaient tout ce qui avait été fait pour défendre la Grande-Bretagne; que leur but était simplement de remonter le moral et qu'il n'y aurait pas eu de réel espoir de résister à un assaut allemand. [86] Même la Home Guard vint à être considéré comme une sorte de plaisanterie comme en témoigne le sitcom de la BBC Dad's Army. Alors qu'en fait, ce qui peut être vu aujourd'hui ne sont que les vestiges les plus visibles et les plus robuste de ce qui était un programme massif de fortification et qui se serait probablement avérée très efficace.

Les dossiers datant de la guerre et qui subsistent sont plutôt pauvres, et personne ne pouvait être sûr du nombre de casemates et autres défenses de terrain ayant survécus - ou même, combien ont été construits à l'époque. Dans la fin des années 1970, le journaliste Henry Wills a commencé des recherches sur le sujet, pour aboutir finalement à la publication de Pillboxes: A Study of UK Defences (Casemates: une étude des moyens de défense britannique) en 1985[86]. L'intérêt, tant du public que des professionnels, a été stimulé. Des enquêtes locales ont été réalisées. Les enquêtes ont abouti au projet "défense de la Grande-Bretagne" qui s'est déroulé de 1995 à 2002 tentant d'enregistrer tous les sites connus de défense militaire[87],[88]. De ceci et d'autres enquêtes, il est estimé que quelque 28 000 casemates et autres fortifications de campagne ont été construites au Royaume-Uni, dont environ 6 500 ont survécu au temps[89]. Le projet a également abouti à la découverte de nombreux documents sur le sujet[15].

Pour de nombreuses casemates, de nouvelles utilisations ont été trouvées. Les casemates type 28, à l'espace interne spacieux et ayant une grande entrée à l'arrière sont probablement les mieux adaptés à la réutilisation. Dans les fermes et dans les jardins, ils servent comme étables et des local de rangement. D'autres applications de casemates plus imaginatives ont été relevées incluant une réutilisation comme une cave pub, une conversion en toilettes pour dames et un guichet de location d'un théâtre de plein air[85].

Certaines casemates ont été converties pour faire des dortoirs pour les chauves-souris. Les casemates qui sont semi enterrées et aux parois épaisses sont naturellement humides et fournissent un environnement thermiquement stable, qui est nécessaire pour l'hibernation des chauves-souris. Avec quelques modifications mineures, les casemates appropriées peuvent être converties en grottes artificielles pour les chauves-souris[90],[91].

Voir aussi

Notes

  1. John Hellis, « Why Pillbox? », Pillbox Study Group. Consulté le 10 September 2009
  2. Certains commentateurs ont fait référence au Ordnance QF 6 pounder plutôt qu'(au vieux Hotchkiss 6 pdr, mais c'est une erreur.
  3. Ruddy, 2003, p12.
  4. Photograph of extant Turnbull mount. Consulté le 8 July 2006
  5. Alanbrooke, War Diaries, Entry 22 March 1940.
  6. Imperial War Museum Online Collection, Photograph number H 5110, Pillbox interior (appears to be a Type 28 with a 6 lb gun) with a few creature comforts. Consulté le 29 May 2006
  7. Ruddy, 2003, p9.
  8. Image of damaged pillbox revealing use of scrap metal, Robert Mallory's Bunkers Page. Consulté le 16 July 2006
  9. Wills, 1985, p56.
  10. Heatons Bridge pillbox, Wikimedia Commons. Consulté le 6 October 2010 - a pillbox of ad hoc design, having two stories in this case.
  11. The numbers of each pillbox type cannot be known exactly because the Defence of Britain database is imperfect—admitting omissions, duplicates, misidentifications etc. Some commentators give the Type 22 as the most common, but the database gives the Type 24 as the most common. See Foot, 2006, p17.
  12. Ruddy, 2003, p13, Type 22 (FW3/22).
  13. Type 22 pillbox., Pillboxes UK. Consulté le 9 July 2006
  14. Type 22 pillbox., Pillbox study group. Consulté le 9 July 2006
  15. a, b, c, d, e, f, g, h et i A Review Of The Defence Of Britain Project.. Consulté le 22 March 2007
  16. Ruddy, 2003, p14, Type 23 (FW3/23).
  17. Type 23 pillbox., Pillboxes UK. Consulté le 9 July 2006
  18. Type 23 pillbox., Pillbox study group. Consulté le 9 July 2006
  19. Ruddy, 2003, pp14-15, Type 24 (FW3/24).
  20. Type 24 pillbox., Pillboxes UK. Consulté le 9 July 2006
  21. Type 24 pillbox., Pillbox study group. Consulté le 9 July 2006
  22. Ruddy, 2003, p15, Thick Walled Type 24.
  23. The National Archives file WO 166/3443
  24. Ruddy, 2003, p15, Type 25 (FW3/25).
  25. Type 25 pillbox., Pillboxes UK. Consulté le 9 July 2006
  26. Type 25 pillbox., Pillbox study group. Consulté le 9 July 2006
  27. Ruddy, 2003, p16, Type 26 (FW3/26).
  28. Type 26 pillbox., Pillboxes UK. Consulté le 9 July 2006
  29. Type 26 pillbox., Pillbox study group. Consulté le 9 July 2006
  30. Ruddy, 2003, p17, The Pre-fabricated Pillbox.
  31. Prefabricated pillbox., Pillboxes UK. Consulté le 10 July 2006
  32. Ward, William, « `prefab` pillbox. », Pillbox study group. Consulté le 10 July 2006
  33. Ruddy, 2003, p17, Type 27 (FW3/27).
  34. Type 27 pillbox., Pillboxes UK. Consulté le 9 July 2006
  35. Type 27 pillbox., Pillbox study group. Consulté le 9 July 2006
  36. Ruddy, 2003, pp18-19, Type 28 (FW3/22), Type 28A and Type 28A Twin.
  37. Type 28 pillbox., Pillboxes UK. Consulté le 9 July 2006
  38. Type 28 pillbox., Pillbox study group. Consulté le 9 July 2006
  39. Ruddy, 2003, p16, Vickers Heavy Machine Gun Emplacement. NB other sources indicate 'medium machine gun emplacement'.
  40. Vickers MG Emplacement., Pillboxes UK. Consulté le 9 July 2006
  41. Vickers Medium Machine Gun (MMG) Emplacement, Pillbox study group. Consulté le 9 July 2006
  42. Mushroom Pillbox, Pillbox Study Group
  43. Ruddy, 2003, p22, Regional Variations: Lozenge.
  44. Lozenge pillbox., Pillboxes UK. Consulté le 9 July 2006
  45. Ruddy, 2003, p22, Regional Variations: Earred.
  46. Earred pillbox., Pillboxes UK. Consulté le 9 July 2006
  47. Ruddy, J Austin, « Auburn Sands, Coastal Crust Defences, Bridlington », Pillbox study group. Consulté le 9 July 2006
  48. Foot, 2006, pp163-164 pp168-169.
  49. Ruddy, 2003, p14, Twin Type 23.
  50. Ruddy, 2003, p22, Regional Variations: Dover Quad.
  51. Images of extant section post., Pillboxes UK. Consulté le 3 July 2006
  52. Ruddy, 2003, p15.
  53. Osborne, 2004, p259.
  54. Photographs of a Norcon pillbox by Martin Briscoe.. Consulté le 10 May 2006
  55. Norcon pillbox., Pillbox study group. Consulté le 6 July 2006
  56. (Foot 2006)
  57. Ruck Machine Gun Post, Thesaurus, English Heritage. Consulté le 19 August 2010
  58. Machine gun posts constructed from hollow concrete blocks - HO 197/8, The National Archives
  59. (Foot 2006, p. 164)
  60. (Foot 2006)
  61. Ruddy, 2003, p21, Pickett_Hamilton Fort.
  62. Pickett-Hamilton Fort.. Consulté le 11 June 2006
  63. Picket-Hamilton fort., Pillboxes UK. Consulté le 14 March 2007
  64. a, b, c, d, e et f (The Allan Williams Steel Revolving Turret 1940)
  65. Ruddy, 2003, p23, Allan Williams Turret.
  66. Images of extant Allan Williams Turret with its pit., Pillboxes UK. Consulté le 28 June 2006
  67. Rustproof Metal Window Co., Ltd. vs Inland Revenue Commissioners, 1947. Consulté le 19 May 2011
  68. Allan Williams Turret, Pillbox study group. Consulté le 15 July 2006
  69. Behind the war memorial, Builth Wells
  70. a et b (Wills 1985)
  71. Images of extant Tett Turret., Pillboxes UK. Consulté le 4 September 2010
  72. Brookmans Park Newsletter (example of a spigot mortar emplacement at Brookmans Park).. Consulté le 10 May 2006
  73. Ruddy, 2003, p23, Loopholed Walls.
  74. Camouflage, 2007, Chapter III.
  75. Foot, 2006, p626.
  76. Ruddy, 2003, p11.
  77. Roger Cox, « Surrealist who tried to paint a whole nation green », The Scotsman. Consulté le 4 March 2007
  78. Newark, 2007.
  79. Defence of Britain Project, Pillbox Camouflage. Consulté le 19 February 2007
  80. Chris Alder, « Somerset County Gazette », Pillbox gets a makeover. Consulté le 27 January 2007
  81. Imperial War Museum Online Collection, Photograph numbers H 3306 and H 3307, Pillbox disguised as a garage/parked car. Consulté le 29 May 2006
  82. Foot, 2006, p3.
  83. Foot, 2006, p4, p516.
  84. Image of anti-tank cubes subsumed by sand.
  85. a et b William Foot, « Defence of Britain Project », Pillboxes in the modern landscape. Consulté le 19 February 2007
  86. Wills, 1985.
  87. Denison, 2002.
  88. Defence of Britain Project. Consulté le 30 May 2006
  89. A Review Of The Defence of Britain Project, Report. Consulté le 30 May 2006
  90. Protecting and managing underground sites for bats (pdf), see section 6.4.. Consulté le 18 May 2006
  91. Pillbox converted to bat retreat, BBC News (4 June 2006). Consulté le 18 May 2006.

Références

Références générales

  • WW2 People's War is an online archive of wartime memories contributed by members of the public and gathered by the BBC. The archive can be found at http://www.bbc.co.uk/ww2peopleswar/.
  • The Stanton Ironworks Co. Stanton at War 1939-45. The story of the part played by Stanton Ironworks with reference to making of the concrete sections for a Ruck Machine gun post/pillbox. Book online Stanton at War

Documents officiels

  • Camouflage: Military Training Pamphlet No. 46. Part 2: Field Defences (July 1941) The War Office.

Pour approfondir

Modèle:Commons category

  • C Bird -Silent Sentinels - A study of the fixed defences constructed in Norfolk during WWI and WWII (1999) ISBN 0-948400-81-1
  • Tim Denton Wartime Defences on the Basingstoke Canal Pillbox Study Group, 2009
  • William Foot - The Battlefields That Nearly Were. Defended England 1940 (Stroud: Tempus Publishing 2006) ISBN 978-0-7524-3849-8
  • Mike Osborne - Defending Britain ... twentieth century military structures in the landscape (2004) ISBN 0-7524-3134-X
  • Mike Osborne - 20th Century Defences in Britain (2003) ISBN 0-9540378-1-2
  • Mike Osborne - Pillboxes of Britain and Ireland (2008) ISBN 978-0-7524-4329-4
  • Stewart Ross - World War II Britain. History from Buildings (London:Franklin Watts 2006) ISBN 0-7496-6468-1

Liens externes

Général

National

  • Defence of Britain database.
  • Pillbox study group.
  • Pillbox Study Group A 300 member group dedicated to the study and preservation of 20th Century Anti-Invasion Defences. The groups 200 page website details many specific defences in great detail and specific sites are listed by the members throughout Britain and the world. Membership is open to all interested in these defences. Please visit the site for more details.
  • Pillboxes UK Details of many specify sites throughout Britain.

Régional

54°0′13.176″N 2°32′52.278″O / 54.00366, -2.547855 (Centre of Great Britain) Centre of Great Britain




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