Bataille De Dunkerque

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Bataille De Dunkerque

Bataille de Dunkerque

Bataille de Dunkerque
British prisoners at Dunkerque, France.jpg

Informations générales
Date 25 mai au 3 juin 1940
Lieu Dunkerque
Issue Victoire allemande
Belligérants
Royaume-Uni Royaume-Uni
France France
Belgique Belgique
Flag of Germany 1933.svg Allemagne
Commandants
Général Weygand
Lord Gort
Gerd von Rundstedt
Ewald von Kleist
Forces en présence
400 000 hommes 800 000 hommes
Pertes
11 000 morts
34 000 prisonniers
177 avions abattus
20 000 morts ou bless√©s
156 avions abattus
Seconde Guerre mondiale,
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Batailles
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La bataille de Dunkerque (nom de code Op√©ration Dynamo) s'est d√©roul√©e du 25 mai au 3 juin 1940.

Bouscul√©e par la Blitzkrieg engag√©e par l'arm√©e allemande lors de la bataille de France, l'arm√©e britannique ainsi que des unit√©s de l'arm√©e fran√ßaise ont d√Ľ battre en retraite vers le nord de la France.

Encerclées à Dunkerque, elles ont mené une résistance, en particulier la 12e division d'infanterie motorisée à partir du Fort des Dunes, destinée à gagner un laps de temps nécessaire à l'embarquement du gros des troupes vers le Royaume-Uni aidées par Adolf Hitler qui donna un ordre d'arrêt (Haltbefehl) des armées allemandes devant Dunkerque. L'évacuation s'est opérée à l'aide de tous les navires que la Royal Navy put réquisitionner pour traverser la Manche, tandis que la RAF luttait dans le ciel pour couvrir l'opération. Les troupes et le matériel n'ayant pas pu être embarqués ont été capturés par la Wehrmacht, mais la réussite du sauvetage du gros des troupes a peut-être sauvé le Royaume-Uni d'une invasion face à laquelle il aurait difficilement résisté.

Sommaire

L'Opération Dynamo

Prises en étau par les troupes allemandes, et sous le feu de leurs avions et de leur artillerie, les forces alliées embarquent à Dunkerque pour rejoindre l'Angleterre.

Le 20 mai, la situation est d√©sesp√©r√©e ; deux divisions de panzers command√©es par Heinz Guderian atteignent Abbeville et la mer. La Wehrmacht parvient ainsi √† couper les arm√©es alli√©es en deux avec, entre les m√Ęchoires de la tenaille, un million de soldats fran√ßais, belges et britanniques pris au pi√®ge.

Les chars allemands poursuivent leur progression. Le 24 mai, les avant-gardes de Guderian √©tablissent six t√™tes de pont sur l'Aa et atteignent Bourbourg ; elles ont pratiquement le champ libre lorsqu'un ordre imp√©ratif du g√©n√©ral von Rundstedt, confirm√© par Hitler, les stoppera net jusqu'au matin du 27. Il existe deux th√©ories d√©fendues par les historiens, pour expliquer cela : la premi√®re est qu'Hitler, obnubil√© par la prise de Paris, ait voulu reposer ses troupes, la seconde se base sur le fait que l'√©tat-major allemand ait voulu amadouer les Anglais en vue de leur coop√©ration dans l'Op√©ration Barbarossa dirig√©e contre l'URSS. Les Alli√©s profiteront de l'aubaine. Ils se regroupent en h√©risson pour tenir pied √† pied un corridor s'√©tendant de la r√©gion lilloise √† Dunkerque, sur une centaine de kilom√®tres de profondeur et trente √† quarante de largeur.

Pour se d√©gager, le g√©n√©ral fran√ßais Weygand mise sur une traditionnelle contre-attaque. Le chef du corps exp√©ditionnaire britannique, le g√©n√©ral Gort, ne partage pas cette option. √Ä moyen terme, l'√©vacuation lui semble in√©vitable. Le cabinet de guerre britannique lui donnera raison. Le 26 mai, la d√©cision tombe : ¬ęEn de telles conditions, une seule issue vous reste : vous frayer un chemin vers l'ouest, o√Ļ toutes les plages et les ports situ√©s √† l'est de Gravelines seront utilis√©s pour l'embarquement. La marine vous fournira une flotte de navires et de petits bateaux, et la Royal Air Force vous apportera un soutien total‚Ķ¬Ľ. Le 28 mai √† quatre heures du matin, le roi L√©opold III, chef de l'arm√©e belge capitule, apr√®s la bataille de la Lys, d√©cision violemment contest√©e en France et en Angleterre et par son propre gouvernement, mais aussi par son conseiller militaire et plusieurs historiens, notamment le Professeur Henri Bernard de l'√Čcole Royale Militaire belge [1], qui estime que l'arm√©e belge (600 000 hommes) m√™me fort entam√©e de fin mai, aurait d√Ľ mieux coordonner ses mouvements avec les Fran√ßais et les Britanniques.

Le 29 mai 1940, le général Henri Vernillat commandant la 43e division d'infanterie se voit confier par l'amiral Abrial, la responsabilité du regroupement des grandes unités et éléments organiques d'armée et de corps d'armée. Ce regroupement doit se faire dans une zone boisée située à l'est de Bray-Dunes et au sud-ouest de la Panne.[2]

La poche de Dunkerque le 21 mai 1940

Le vice-amiral Bertram Ramsay, chef de l'op√©ration installe son quartier g√©n√©ral dans une cave du ch√Ęteau de Douvres, o√Ļ avait fonctionn√©, jadis, un groupe √©lectrog√®ne. L'entreprise est baptis√©e Op√©ration Dynamo. Elle durera neuf jours pleins : du dimanche 26 mai au mardi 4 juin.

Le 29 mai, le corridor s'est r√©tr√©ci comme une peau de chagrin : il ne va plus maintenant que, c√īt√© mer, des environs de Dunkerque au petit port belge de Nieuport, aux canaux de Bergues √† Furnes et de Furnes √† Nieuport, c√īt√© terre.

Le 4 juin 1940, l'op√©ration Dynamo est achev√©e ; le drapeau √† croix gamm√©e flotte sur le phare de Dunkerque[3]. En neuf jours, 338 226 combattants seront √©vacu√©s, dans des conditions inou√Įes.

La noria des little ships

Embarquement des troupes britanniques

Rassembler en aussi peu de temps une petite armada n'est pas chose ais√©e. Qu'√† cela ne tienne, la Royal Navy d√©tache imm√©diatement 39 destroyers, des dragueurs de mines et quelques autres b√Ętiments. Mais c'est insuffisant, car la faible d√©clivit√© des plages oblige les navires de fort tonnage √† mouiller au large. Il faut d√®s lors mobiliser des ferries, des chalutiers, des remorqueurs, des p√©niches, des yachts et d'autres embarcations encore plus modestes, les d√©sormais c√©l√®bres little ships. Il en vient 370 √©quip√©s tout au plus de deux mitrailleuses.

Il faut ensuite organiser cette noria. Entre Dunkerque et Douvres, la route la plus directe est la route Z, longue de 60 km, mais elle est √† port√©e des canons allemands √† la hauteur de Calais. La route Y √©vite cet inconv√©nient √† ceci pr√®s qu'elle met Dunkerque √† 130 km de Douvres ; qui plus est, elle constitue un terrain de chasse pour les vedettes lance-torpilles de la Kriegsmarine. La voie la plus praticable est la route X, longue de 80 km ; elle ne sera toutefois d√©min√©e que le 29 mai.

Malgr√© la vigilance de la RAF, le principal danger vient des airs. Le 29 mai par exemple, 400 bombardiers, prot√©g√©s par 180 Messerschmitt, ont m√©thodiquement pilonn√© Dunkerque, mitraillant les plages sans omettre de bombarder les b√Ętiments croisant au large. Ce jour-l√†, le bilan des pertes est tellement lourd que l'Amiraut√© d√©cide d'arr√™ter l'op√©ration : au total, pr√®s de 250 embarcations sont envoy√©es par le fond ; des vedettes lance-torpilles ont raison du contre-torpilleur fran√ßais le Jaguar et du torpilleur Sirocco. Le plafond des nuages, souvent tr√®s bas, et les fum√©es des incendies g√™nent toutefois la Luftwaffe, laquelle ne peut sortir ses escadrilles que les 27, 29 mai et 1er juin.

Les op√©rations de rembarquement sont incommodes. Il y a trop d'hommes et pas assez de bateaux. Pour s'√©chapper, il faut soit √™tre accept√© √† bord d'un navire accostant au m√īle est du port (l'actuelle jet√©e s'avance en effet de 1 500 m√®tres dans la mer), soit rejoindre la plage et avancer en file indienne jusqu'√† une embarcation l√©g√®re qui fait le va-et-vient entre le rivage et le b√Ętiment au large. La machine s'est rod√©e ; le premier jour, 7 669 hommes ont pu rejoindre un port alli√©, 17 804 le second, 47 310 le troisi√®me, 53 823 le quatri√®me.

Le 4 juin √† 3 h 20, le Shikari, charg√© √† ras bord de soldats, quitte le m√īle pour sa derni√®re rotation. √Ä 10 h, l'arm√©e allemande investit Dunkerque. Parmi les √©vacuations r√©ussies, mentionnons celle de la barge anglaise Beatrix Maud, command√©e par le lieutenant fran√ßais Joseph H√©ron qui r√©ussit, dans la nuit et la journ√©e du 3 au 4 juin 1940, √† √©vacuer pr√®s de 340 hommes de troupe et grad√©s jusqu'√† Douvres. Ils √©chapp√®rent ainsi √† la captivit√©. √Ä la suite de cet exploit, le lieutenant Jo H√©ron re√ßut la Croix de Guerre avec √©toile d'argent. (cf. Cols Bleus, no 548 du 31 mai 1958). On peut aussi √©voquer celle du Princess Elizabeth qui √©vacuera 500 soldats fran√ßais.

En neuf jours, 338 226 combattants (dont 123 095 Fran√ßais) ont pu √™tre √©vacu√©s sur une mer d'huile ; la Wehrmacht capture quelque 35 000 soldats ; la quasi-totalit√© sont des Fran√ßais dont la plupart avaient particip√© aux combats d'arri√®re-garde.

Soulagement à Londres

Monument aux morts.

L'évacuation de Dunkerque suscite néanmoins une certaine aigreur chez les responsables français. Weygand et d'autres feront notamment grief aux Britanniques d'avoir fait échouer la contre-attaque sur Arras. Les relations entre les Alliés, souvent assez confuses, avec des difficultés de communication perceptibles à bien des échelons, seront désormais placées sous le signe de la méfiance.

√Ä Londres, on √©prouve du soulagement et de la gratitude : les combattants de Dunkerque sont trait√©s en vainqueurs et non en vaincus ; sur les quais de d√©barquement comme dans les gares, on leur fait f√™te. Cependant Churchill mod√®re les ardeurs, en rappelant que ¬ę les guerres ne se gagnent pas avec des √©vacuations ¬Ľ aussi h√©ro√Įques soient-elles. Suite √† l'op√©ration Dynamo, le New York Times publie : ¬ę Tant que l'on parlera anglais, le nom de Dunkerque sera prononc√© avec le plus grand respect ¬Ľ[4].

Notes et références

  1. ‚ÜĎ Panorama d'une d√©faite, Duculot, Gembloux, 1984
  2. ‚ÜĎ Thibault Richard, Des for√™ts d'Alsace aux chemins de Normandie - La 43e division d'infanterie dans la guerre - 3 septembre 1939 - 26 juin 1940, √©d. Corlet, Cond√©-sur-Noireau, ao√Ľt 2001, 234 pages + cahier photo, (ISBN 2-84706-004-9)
  3. ‚ÜĎ mus√©e de l'op√©ration dynamo
  4. ‚ÜĎ Site officiel de Dunkerque-Op√©ration Dynamo

Voir aussi

Bibliographie

  • L'article ¬ę 1939-1940, l'ann√©e terrible. Dunkerque : sortir de la nasse ¬Ľ, de Jean-Pierre Az√©ma, Le Monde du 27 juillet 1989.
  • Une rose de sang. roman / Bruno Robert ; ill., Fabienne Maignet, Paris : P. T√©qui ; Ch√Ęteau-Landon : Carrick, 1999 - (coll. D√©fi ; 6), (ISBN 2-7403-0636-9) suivi de :
  • Fin de jeu. roman / Bruno Robert ; ill., Fabienne Maignet, Paris : P. T√©qui ; Ch√Ęteau-Landon [BP 4, 77570] : Carrick, 1998. - (collection D√©fi ; 3) (ISBN 2-7403-0621-0).
  • Week-end √† Zuydcoote Le r√©cit de cette bataille valu le Prix Goncourt 1949 au roman de Robert Merle : Week-end √† Zuydcoote (√Čdition Gallimard, (ISBN 2070367754)). Ce roman a √©t√© adapt√© au cin√©ma par Henri Verneuil en 1964.
  • Maurice Guierre, Marine-Dunkerque mon √©quipe au combat, Flammarion, 1942 - J'ai Lu leur aventure, 1967
  • David Divine, les 9 jours de Dunkerque, traduit de l'anglais par Daniel Mauroc, Collection "l'Heure H", Calmann-L√©vy, Paris, 1964; r√©√©dition: Collection "Leur Aventure" J'ai Lu, 1968.
  • Karl Bartz, Quand le ciel √©tait en feu (Als der himmel brannte), traduit de l'allemand par Jacques Boitel, Corr√™a, 1955.

Autres lectures

  • Buffetaut, Yves, Dunkerque 1940: L√©gendes et myst√®res, Magazine 39-45 no.49, 1990.
  • Buffetaut, Yves, Le mois terrible (1): Dunkerque juin 40, Magazine Armes Militaria HS no.17, 1995.
  • Comas, Matthieu, La campagne de France (2): La bataille de Dunkerque 26 mai-2 juin, revue Batailles A√©riennes HS no.8, 1999.

Filmographie

  • Dunkerque, documentaire de la s√©rie "La Guerre en couleurs", par Tracy Pearce, Dynacs Digital Studios, 2001.
  • Dunkerque, docu-fiction pour la TV par Alex Holmes, BBC, 2004.
  • Week-End √† Zuydcoote, par Henri Verneuil, Studio Canal, 2001, ASIN B00004XOCD
  • Dunkirk, de Leslie Norman (1958), qui d√©crit un peloton britannique dans sa retraite et la participation des little ships et le volontariat de marins civils pour piloter leurs bateaux. voir http://www.imdb.com/title/tt0051565/

Articles connexes

Liens externes

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