Bucellaires

Les thèmes byzantins vers 780, après la division de l'Opsikion.

Les Bucellaires ou thème des Bucellaires (grec moderne : Βουκελλάριον θέμα, Boukellarion thema, ou θέμα Βουκελλαρίων, thema Boukellariōn) sont un thème de l'Empire byzantin situé dans le nord de l'Asie Mineure. Il est établi vers la moitié du VIIIe siècle et comprend l'essentiel de la Paphlagonie et certaines parties de la Galatie et de la Phrygie[1].

Histoire

Le thème est établi entre 743 et 767 par l'empereur Constantin V, après la répression de la révolte d'Artabasde, comte de l'Opsikion. Le nouveau thème, ainsi que celui des Optimates, est détaché de l'Opsikion, en fonction de la politique de l'empereur visant à réduire la puissance de ce dernier[2],[3],[4]. Le nom du thème dérive des Bucellarii, des troupes de cavalerie d'élite formées de Goths et de Romains, souvent engagées par des privés ; au début du VIIe siècle, ils forment une division d'élite des forces terrestres de l'Opsikion placée sous l'autorité d'un domestikos[1],[5].

Le strategos des Bucellaires est attesté pour la première fois en 767, fournissant un terminus ad quem à la création du thème. Ses quartiers généraux sont situés à Ancyre, l'ancienne capitale de l'Opsikion, et il commande environ 8 000 hommes ; il appartient au second rang des strategoi, avec un salaire annuel de trente livres d'or[1]. Claudiopolis est la seule des tourmai du thème à être attestée[4]. Même s'il est essentiellement un thème de cavalerie (kaballarikon), le thème des Bucellaires, tout comme par après celui de Paphlagonie, inclut également une petite flotte, active sur dans Pont-Euxin. Le commandant de ce contingent maritime, le « katepano des Bucellaires et des Paphlagoniens », est ainsi attesté par son sceau au Xe siècle. Des preuves indiquent cependant que cette flotte est composée à cette époque de navires marchands et de transport, et non de navires de guerre[4],[6].

À sa création, le thème s'étend de la côte de la mer Noire au centre du plateau anatolien et est bordé à l'ouest par les Optimates et l'Opsikion, au sud par les Anatoliques et à l'est par les Arméniaques[4]. Au IXe siècle cependant, probablement vers 820, sa partie nord-orientale en est détachée pour former en partie le nouveau thème de Paphlagonie. Léon VI le Sage le réduit davantage lorsqu'il crée à partir de huit de ses banda du sud et du sud-est les thèmes de Cappadoce et de Charsianon[4],[7]. Au IXe siècle, il comprend deux villes et treize forteresses, alors que dix villes sont rapportées au Xe siècle[1],[4].

Le thème subsiste jusqu'à ce que les Seldjoukides s'emparent de la région à la suite de la bataille de Manzikert (1071)[8]. Le nom Boukellariōn survit toutefois en tant que toponyme dans les sources byzantines jusqu'en 1263[4].

Notes et références

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article en anglais intitulé « Bucellarian Theme » (voir la liste des auteurs)

  1. a, b, c et d Kazhdan (1991), p. 316.
  2. Lounghis (1996), p. 28–32.
  3. Treadgold (1998), p. 29, 71.
  4. a, b, c, d, e, f et g Gyftopoulou (2005).
  5. Lounghis (1996), p. 31–33.
  6. Lounghis (1996), p. 29–30.
  7. Kazhdan (1991), p. 316–317.
  8. Kazhdan (1991), p. 317.

Bibliographie

  • (el) Sofia Gyftopoulou, « Βουκελλαρίων Θέμα » sur Encyclopédie du monde hellénique, 24 avril 2005. Consulté le 20 mars 2011.
  • (en) John F. Haldon, Warfare, state and society in the Byzantine world, 565-1204, Routledge, 1999 (ISBN 1-85728-494-1).
  • (en) Alexander Kazhdan, Oxford Dictionary of Byzantium, Oxford University Press, 1991 (ISBN 978-0-19-504652-6).
  • (en) T. C. Lounghis, « The Decline of the Opsikian Domesticates and the Rise of the Domesticate of the Scholae », dans Byzantine Symmeikta, 10 (1996), p. 27-36 [lire en ligne (page consultée le 20 mars 2011)].
  • (en) Warren T. Treadgold, Byzantium and Its Army, 284-1081, Stanford University Press, 1998 (ISBN 978-0804731632).
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