Arthur Scargill

Arthur Scargill à un meeting du Socialist Labour Party à Pontypridd en 2010.

Arthur Scargill, né le 11 janvier 1938 à Barnsley (Yorkshire, Grande-Bretagne)[1] est un syndicaliste et une personnalité politique britannique.

Ancien dirigeant du syndicat des mineurs National Union of Mineworkers (NUM) de 1981 à 2000, il dirige le parti Socialist Labour Party (SLP), qu'il a fondé en 1996. Il a présidé le NUM pendant la longue grève des mineurs de 1984-1985 face au gouvernement de Margaret Thatcher.

Sommaire

Débuts

Né à Barnsley, Yorkshire d'un père, Harold, mineur et militant au Parti communiste de Grande-Bretagne et d'une mère, Alice Pickering, cuisinière, Arthur est fils unique. Il quitte l'école à 15 ans pour devenir mineur à Woolley Colliery en 1953, et devient délégué syndical dix ans plus tard[2]. Scargill est membre des Jeunesses communistes britanniques de 1955 à 1962, et rejoint le Parti travailliste en 1962.

National Union of Mineworkers

Scargill est investi dans le Yorkshire Left, un groupe de militants de gauche principalement actif dans le NUM dans la région du Yorkshire. Tout en étant mineur, il joue un rôle important dans la grève des mineurs britanniques de 1972, au piquet de grève de Saltley Gate à Birmingham. Peu après, il devient permanent syndical au NUM du Yorkshire. Le décès quelques mois plus tard du président du NUM du Yorkshire, Scargill est élu à son poste en 1973, fonction qu'il assume jusqu'en 1981. Durant son mandat, il devient populaire dans les sections les plus à gauche, qui voient en lui une personnalité honnête et dévouée pour leurs droits[3]. Il joue un rôle dans les grèves qui font chuter le gouvernement d'Edward Heath en mars 1974.

En 1981, il est élu président du NUM avec 70% des voix. Une de ses propositions était de donner plus de pouvoirs aux union syndicales qu'aux exécutifs. Cela renforça le poids des petites régions de mine face aux grandes (L'Ecosse et la Galles du Sud ont alors deux délégués et le Yorkshire trois).

Scargill était un opposant radical au gouvernement de Margaret Thatcher et déterminé à utiliser le syndicat pour s'opposer à sa politique, comme il le fit contre Edward Heath. On le voit alors souvent à la télévision pendant la grève des mineurs de 1984-1985, qui se termine par la défaite des mineurs et entraîne la scission de l'Union of Democratic Mineworkers. Après la grève, il est élu président à vie du NUM à une écrasante majorité, bien que le scrutin soit critiqué par ses concurrents.

Les médias décrivent la grève des mineurs comme "la grève de Scargill" et beaucoup de gens crurent qu'il cherchait un motif de grève depuis son élection à la tête du NUM. La grève fut décidée par Scargill sans vote des membres. Après la nomination de Ian MacGregor à la tête du National Coal Board en 1983, Scargill déclare que « La politique de ce gouvernement est claire: détruire les mines de charbon et le NUM »[4]. Durant la grève, Scargill continue de déclarer qu'il a une stratégie de long terme pour détruire l'industrie en fermant les mines déficitaires et qu'il avait une liste annuelle de puits à fermer, ce que le gouvernement démentit. Il quitte la présidence du NUM en juillet 2002, pour une place de président honoraire, et est remplacé par Ian Lavery.

Scargill a fortement critiqué l'action du syndicat polonais Solidarność pour sa critique du communisme.

Socialist Labour Party

Scargill fonde le Socialist Labour Party le 13 janvier 1996, son lancement officiel ayant lieu le 4 mai, après que le Labour Party ait abrogé la formulation traditionnelle de la 4e clause de ses statuts. Son parti sécessionniste a peu de succès électoral. Il s'est présenté deux fois aux élections générales. En 1997, il est opposé opposé à Alan Howarth un conservateur qui a rejoint le Labour dans la circonscription de Newport East. Aux élections générales de 2001, il se présente face à Peter Mandelson dans la circonscription de Hartlepool. Il est défait les deux fois, n'obtenant en 2001 que 2,4% des voix. En mai 2009, il est tête de liste du Socialist Labour Party aux élections européennes pour Londres[5].

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Lien interne

Notes et références

  1. (en)The Times 10 January 2009, Retrieved 2010-01-09
  2. (en)McIlroy, J. (2004) "Al Richardson (1941-2003): An Appreciation", Revolutionary History Vol.8, No.4 pg.3
  3. (en)Books Review
  4. (en)BBC ON THIS DAY | 28 | 1983: Macgregor named as coal boss
  5. (en) List of candidates for the EU Parliamentary elections, consulté le 19 mai 2009 http://www.europarl.org.uk/section/european-elections/candidates#london

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Arthur Scargill de Wikipédia en français (auteurs)

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