Alpenstock

Jacques Balmat s'appuyant sur un alpenstock.
Alpenstock.

L'alpenstock, sorte de canne à embout ferré, peut être considéré comme l'ancêtre du piolet.

Sommaire

Histoire

L'alpenstock, mentionné par Josias Simmler dès 1574 sous le nom d'alpinus baculus[1], est un long « bâton alpin »[2] muni à sa base d'une pointe de fer.

Description

Généralement en frêne, il comportait parfois à l'extrémité opposée à la pointe de fer une cordelette pour faciliter la prise. La longueur passa progressivement de 2,2 mètres à 1,8 mètres pour les modèles les plus courts.

Utilisation

Il aidait à conserver l'équilibre, à sonder les crevasses, à sécuriser les touristes sous forme de rampe mobile tenue à chaque extrémité par une guide.

Evolution vers le piolet

En même temps que l'alpenstock, les premiers alpinistes utilisaient une courte hachette pour tailler des marches dans la glace. La réunion de celle-ci et de l'alpenstock donna naissance au piolet dès l'époque de Horace-Bénédict de Saussure. Progressivement délaissé, l'alpenstock devint surtout un accessoire pour promeneurs pour disparaître à la fin du XIXe siècle.

Notes et références

  1. Gérard Bordes, Grande Encyclopédie de la Montagne, t. 1, Paris, Atlas, 1976, 2400 p. 
  2. « Bâton alpin » est la signification du terme « alpenstock »

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Alpenstock de Wikipédia en français (auteurs)

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