Allen Guttmann


Allen Guttmann
Allen Guttmann
Naissance
Chicago
Profession Historien du sport

Allen Guttmann, né à Chicago, est un historien du sport dont l'ouvrage de référence est Du rituel au record, la nature des sports modernes (From Ritual to Record: the Nature of Modern Sports) publié en 1978.

Sommaire

Biographie

Allen Guttmann est diplomé des universités de Floride (B.A. 1953), de Columbia (M.A. 1956) et du Minnesota (doctorat 1961)[1].

Enseignant d'abord l'anglais puis l'histoire et la sociologie du sport au Amherst College depuis 1959[2], il est l'auteur de onze ouvrages sur l'étude du phénomène sportif et reçoit, en 2001, le prix de la recherche du CIO. Il occupe le poste de président de la North American Society for Sport History de 2001 à 2003. En octobre 2009, il est honoré par la Société internationale des historiens olympiques (ISOH) pour l'ensemble de son œuvre[3].

Puisant ses références dans tous les champs de la connaissance, de l'histoire à la philosophie, de la sociologie à l'anthropologie et de la littérature à la psychologie, les travaux de Guttmann suscitent de vifs débats dans nombre de disciplines. Comme le précise Thierry Terret dans son avant-propos de la traduction française de From Ritual to Record (2006) : « Autant l'avouer, ces débats n'ont guère été suivis en France où, dans les années 1980, l'histoire du sport se développe relativement en marge de la communauté internationale[4]. ». Comme ailleurs il y a trente ans, la publication de la traduction française de l'ouvrage suscite des réactions assez vives en France, tel Jean-François Loudcher : « l’ouvrage a marqué, et marque encore, toute une génération d’historiens du sport au point de faire l'objet d'un certain nombre de critiques et de débats. (...) la persistance de l'auteur à maintenir sa théorie nous interroge sur son statut scientifique et sur le besoin que le domaine des sciences sociales du sport ressent à se référer à cette démarche[5]. ».

Ses « sept critères » définissant le sport moderne font notamment l'objet de débats. Selon Guttman, les sept conditions pour différencier sport moderne et sport ancien sont : le sécularisme, l'égalité, la spécialisation, la rationalisation, la bureaucratie, la quantification et la quête du record. Les sports romains, les plus proches du modèle moderne, sont ainsi écartés sur le seul critère de la quête du record. Pourtant, quand on connait le gout des Romains pour les statistiques sportives (cf études épigrahiques), la quête du record n'apparait pas vraiment étrangère au monde sportif romain. Les sports primitifs ou traditionnels n'obéissent, d'après Guttmann, à aucun des critères. Les sports grecs et les sports médiévaux n'en suivent, dans les meilleurs cas, que la moitié.

En ouverture de son dernier ouvrage, Sports: The First Five Millennia, il reste ironique en avouant No one knows enough to write such a book (personne n'a la savoir nécessaire pour écrire un tel livre)[6].

Notes et références

  1. (en) Kendall Blanchard et Alyce Taylor Cheska, The Anthropology of Sport: An Introduction, Greenwood Press, 1995, p. 252, (ISBN 0897893301) books.google
  2. Le site du Amherst College nous indique 1959 « member of the Amherst faculty since 1959 »; sa fiche sur Olympics Studies indique 1956.
  3. (en) « Allen Guttmann wins lifetime achievement award from international society of Olympic historians », octobre 2009, sur le site officiel du Amherst College.
  4. Avant-propos de Thierry Terret, in Du rituel au record, la nature des sports modernes, Paris, L'Harmattan, 1978 (éd. rév. en 2004 traduite en français en 2006), p. 12, (ISBN 2296010970).
  5. Jean-François Loudcher, « À propos de la traduction française du livre de Allen Guttmann, From Ritual to Record: the Nature of Modern Sports », sur cairn.info.
  6. (en) « Amherst English Professor Allen Guttmann is Author of Sports: The First Five Millennia », le 17 février 2005, sur le site officiel du Amherst College.

Bibliographie

  • (en) From Ritual to Record: the Nature of Modern Sports, New York, Columbia University Press, 1978 (éd. rév. en 2004 traduite en français en 2006).
  • (en) The Games Must Go On: Avery Brundage and the Olympic Movement, New York, Columbia University Press, 1984
  • (en) Sports Spectators, New York, Columbia University Press, 1986
  • (en) A Whole new ball game: an interpretation of American sports. Chapel Hill, University of North Carolina Press, 1988
  • (en) Women's sports: a history. New York, Columbia University Press, 1991
  • (en) The Olympics: A History of the Modern Games, Chicago, University of Illinois Press, 1992 (éd. rév. en 2001)
  • (en) Games and Empires : Modern Sports and Cultural Imperialism, New York, Columbia University Press, 1994
  • (en) The Erotic in Sports, New York, Columbia University Press, 1996
  • (en) avec Karen Christensen et Gertrud Pfister, Encyclopedia of women and sports, New York, MacMillan Reference, 2000
  • (en) avec Lee Thompson, Japanese sports: a history. Honolulu, University of Hawaii Press, 2001
  • (en) Sports: The First Five Millennia, University of Massachusetts Press, 2004

Lien externe


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