√Čthologiste

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√Čthologiste

√Čthologie

L'√©thologie signifie √©tymologiquement ¬ę science des mŇďurs ¬Ľ (ethos : ¬ę mŇďurs ¬Ľ, logos : ¬ę √©tude/science ¬Ľ[1]). Il s'agit en fait de l'√©tude du comportement animal tel qu'il peut √™tre observ√© chez l'animal sauvage en milieu naturel, chez l'animal sauvage en captivit√©, chez l'animal domestique en milieu naturel et chez l'animal domestique en captivit√©. On situe les origines de cette science au XVIIe si√®cle, mais le nom date de 1854 (premi√®re utilisation connue par √Čtienne Geoffroy Saint-Hilaire (1772-1844)).
Le sens restreint et moderne donn√© au mot √©thologie fait r√©f√©rence √† une science plus r√©cente : il s'agit de l'√©tude objective et scientifique des comportements animaux. Elle est notamment inspir√©e par les travaux de Konrad Lorenz (1903-1989) et Nikolaas Tinbergen (1907-1988) dans la premi√®re moiti√© du XXe si√®cle.
Il faut de plus inclure dans cette signification l'√©tude comportementale des √™tres humains et des relations homme-animal. Le principe de base de l'√©thologie √©tant d'utiliser une perspective biologique pour expliquer le comportement, cette science est aussi appel√©e ¬ę biologie du comportement ¬Ľ. Dans le champ de cette discipline sont apparues ou sont utilis√©es l'√©thologie constructiviste, l'√©thologie computationnelle, l'√©thologie comportementale, qui s'appuient notamment sur le comportementalisme, le behaviorisme et de nombreuses autres √©coles ou doctrines.

Sommaire

Histoire

Principes de l'éthologie moderne

L'éthologie moderne est l'héritière des travaux de Konrad Lorenz, Nikolaas Tinbergen et Karl von Frisch (qui reçurent le prix Nobel de médecine en 1973). Cette partie en présente les principes en suivant la démarche exposée par Konrad Lorenz dans son ouvrage Les fondements de l'éthologie.

En une phrase, on peut dire que l'éthologie est l'étude des comportements communs à une espèce, indépendants de l'apprentissage par imitation entre congénères, de ceux de la même espèce.

√Ä l'√©poque o√Ļ il √©labore sa th√©orie, Konrad Lorenz distingue deux grandes √©coles de pens√©e qui s'opposent radicalement :

  • l'√©cole behavioriste, qui insiste sur l'adaptation des animaux √† leur environnement et l'acquisition de leurs comportements par l'apprentissage (certains behavioristes nient l'existence de comportements inn√©s);
  • l'√©cole de la psychologie finaliste, selon laquelle les comportements des animaux sont enti√®rement instinctifs, ceux-ci poursuivant n√©anmoins un objectif ¬ę supra-naturel ¬Ľ fix√© par un instinct infaillible.

Le point de départ de Konrad Lorenz est de faire une étude anatomique comparée du comportement des animaux (ce qui était inédit), tout comme on faisait à la même époque une étude des caractères morphologiques. Il constate alors qu'il existe des comportements moteurs (par exemple des mouvements de pariades) dont les similitudes ou les différences d'une espèce à l'autre se présentent exactement de la même manière que les caractères morphologiques, en dépit des différences environnementales ou des effets de la vie en captivité. Selon Konrad Lorenz, ces comportements moteurs constituent des caractères spécifiques d'une espèce et leurs similitudes ou différences ne peuvent être expliquées autrement que par leur descendance d'une forme ancestrale commune.

Il en arrive donc √† la conclusion que certains comportements sont inscrits dans le g√©nome des animaux ; ils sont instinctifs, et m√™me si l'animal est en mesure de poursuivre un certain objectif par un comportement adapt√© et variable (g√©n√©ralement la survie), cela n'a rien √† voir avec une signification t√©l√©onomique telle que le concevaient les finalistes.

Mais il ne r√©sume pas non plus le comportement d'un animal √† un encha√ģnement de r√©flexes, qui seraient des r√©actions instinctives √† des stimuli externes. Konrad Lorenz met en √©vidence le fait que les comportements ont un fondement physiologique ind√©pendant. Selon lui, ils reposent sur un m√©canisme de coordination centrale et une production endog√®ne d'excitation, qui permettent de r√©pondre s√©lectivement aux stimuli de l'environnement en les filtrant. Tant qu'un comportement n'est pas utilis√©, il est inhib√© par l'appareil physiologique, ce que l'on repr√©sente sous la forme d'un ¬ę seuil d'activation ¬Ľ. Un comportement ne se d√©clenche que par la conjonction d'une excitation interne √©lev√©e et d'un stimulus externe correspondant qui provoque le d√©passement de ce seuil d'activation. C'est le m√©canisme inn√© de d√©clenchement co-invent√© avec Nikolaas Tinbergen.

√Ä cela s'ajoutent des m√©canismes d'apprentissage qui modifient ces seuils. Effectivement, Konrad Lorenz constate que les animaux parviennent √† une am√©lioration adaptative de leurs m√©canismes comportementaux. L'explication qu'il propose est que la r√©action conditionn√©e √† un stimulus fait partie d'un cycle r√©gulateur, dans lequel la r√©ussite ou l'√©chec du comportement conditionn√© agissent sur son facteur d√©clencheur, le seuil d'activation. Cela permet ainsi la v√©rification de sa valeur adaptative (est-il favorable ou non √† la conservation de l'esp√®ce ?) et par suite son encouragement ou sa suppression par modification du seuil d'activation.

Le comportement des animaux est donc très complexe, et son étude ne doit pas se baser sur une opposition entre les notions d'inné (ce dont un être dispose à sa naissance) et d'acquis (ce qui est appris après la naissance) comme le supposaient la plupart des éthologistes, mais sur leur coexistence au sein du psychisme de l'animal.

Méthodes et moyens

Boris Cyrulnik milite et développe l'éthologie comme étant d'abord "un carrefour de disciplines". Voir l'article détaillé Méthodes et moyens de l'éthologie moderne.

Quelques précurseurs de l'éthologie moderne

Les doctrines (passées et actuelles)

M√©canisme (Descartes : les animaux sont des machines)
Comportement contr√īl√© par l'instinct (d√©but du XXe si√®cle)
Behaviorisme (John Broadus Watson, Edward Thorndike : comportement contr√īl√© par des r√©flexes)
Doctrine de Pavlov : les r√©flexes conditionn√©s
√Čthologie moderne (Konrad Lorenz et Nikolaas Tinbergen : observation objective dans des conditions naturelles)
Behavioral ethology (Amotz Zahavi entre autres)
Le conflit sexuel
Théorie des Sciences humaines

Méthodologies inspirées de l'éthologie

Aujourd'hui, l'éthologie ouvre de nouvelles voies y compris dans la relation entre les Hommes. Bruno Marchal, par exemple, a mis au point une méthodologie qui permet en observant le rapport homme-cheval d'améliorer le rapport entre les hommes. Il a trouvé des analogies intéressantes qui permettent des métaphores visant à comprendre et améliorer les relations dans l'entreprise ou dans le couple.

Le comportement animal

Les bases du comportement chez les animaux
Les méthodes d'apprentissage chez les animaux
Les comportements de l'individu chez les animaux
Les comportements sociaux chez les animaux
Les comportements collectifs chez les animaux
Les rapports sociaux chez les animaux
L'agressivité chez les animaux
Les groupes et structures sociaux chez les animaux
Les comportements relatifs à la reproduction chez les animaux
Les rapports entre les individus d'espèces animales
Le comportement territorial

Annexes

Articles connexes

Bibliographie

  • John Alcock, Animal behavior, √©d. Sinauer, 1998 (ISBN 0-87893-009-4)
  • Remy Chauvin, L'√©thologie - histoire naturelle des mŇďurs, √©d. Puf, 1975 (ISBN 2-13036645-7)
  • Remy Chauvin, Les soci√©t√©s animales - de l'abeille au gorille, √©d. Plon,
  • Remy et Bernadette Chauvin, Le monde animal et ses comportements complexes, √©d. Plon, (ISBN 2-259-00233-1)
  • Collectif, Le comportement animal, √©d. Biblioth√®que Laffont, 1975 (ISBN 2-8270-0048-2)
  • Collectif, Le comportement animal, √©d. Solar, 1990 (ISBN 2-263-01558-2)
  • Collectif, Le comportement animal, √©d. Nathan, 1994 (ISBN 2-09278491-1)
  • Collectif, Le comportement des animaux, √©d. Pour la Science, 1994 (ISBN 2-9029-1877-5)
  • Michel Cuisin, Le comportement animal, √©d. Bordas Poche, 1973
  • Klaus Immelmann, Dictionnaire de l'√©thologie, √©d. Mardaga, 1982, (ISBN 2-87009-388-8)
  • Jacques de Lannoy, L'Ethologie Humaine, √©d. Puf, 1997
  • Thierry Lod√©, La guerre des sexes chez les animaux, √©ds. Odile Jacob, 2006 (ISBN 2-7381-1901-8)
  • Konrad Lorenz, Les Fondements de l'√Čthologie, √©d. Flammarion, 1984
  • David McFarland, Le Comportement Animal, √©d. De Boeck Universit√©
  • Hugh Newman, Les animaux et leurs comportements, √©d. RST, 1965
  • Nikolaas Tinbergen, L'√Čtude de l'Instinct, √©d. Payot, 1971
  • Nikolaas Tinbergen, Le comportement animal, √©d. Time-Life
  • Renck Jean-Luc & Servais, V√©ronique, L'√©thologie. Histoire naturelle du comportement, Le Seuil, Points Sciences, 2002 (ISBN 2-0203-9277-1)

Liens externes

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Voir ¬ę √©thologie ¬Ľ sur le Wiktionnaire.

Notes et références

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  • Comportementaliste (m√©tier) ‚ÄĒ Comportementaliste Le comportementaliste est un m√©tier sp√©cialiste de la relation entre l homme et l animal domestique, principalement exerc√© √† titre lib√©ral. Un comportementaliste analyse les interactions de chacun afin de d√©gager une vue d… ‚Ķ   Wikip√©dia en Fran√ßais

  • Comportementaliste animalier ‚ÄĒ Comportementaliste Le comportementaliste est un m√©tier sp√©cialiste de la relation entre l homme et l animal domestique, principalement exerc√© √† titre lib√©ral. Un comportementaliste analyse les interactions de chacun afin de d√©gager une vue d… ‚Ķ   Wikip√©dia en Fran√ßais

  • PROG√ČNITURE (√©thologie) ‚ÄĒ Le comportement parental (√©tudi√© ici sp√©cialement chez les singes) est un ensemble de r√©actions complexes non seulement entre m√®re et enfant, et vice versa, mais aussi entre le couple m√®re enfant et les autres membres du groupe social. La rupture ‚Ķ   Encyclop√©die Universelle


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