Baleine

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Baleine
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Nom vernaculaire ou
nom normalis√© ambigu :
Le terme ¬ę  Baleine  ¬Ľ s'applique en fran√ßais √†
plusieurs taxons distincts.
Baleine
Deux baleines franches de l'Atlantique Nord.
Deux baleines franches de l'Atlantique Nord.
Taxons concernés

2 sous-ordres :

La baleine est un mammif√®re marin de grande taille class√© dans l'ordre des c√©tac√©s. Le terme s'applique √† plusieurs esp√®ces diff√©rentes dans les sous-ordres des mystic√®tes (baleines √† fanons) et des odontoc√®tes (baleines √† dents). Les baleines repr√©sentent des animaux parmi les plus gros ; et deux esp√®ces (respectivement la baleine bleue et le rorqual commun) qui sont les deux animaux les plus imposants ayant jamais exist√©.

Sommaire

Terminologie

Le terme baleine est issu du latin ballaena, ballena dont Plaute fait la description. Le terme latin est probablement un emprunt de ŌÜő¨őĽőĽőĪőĻőĹőĪ [phallaina] issu d'une des Ňďuvres d'Aristote[1] et pouvant se traduire par ¬ę chose gonfl√©e ¬Ľ[2]. Le petit de la baleine est appel√© baleineau.

Aujourd'hui, ce terme d√©crit les esp√®ces de grands c√©tac√©s, et regroupe toutes les esp√®ces de c√©tac√© √† fanons et certaines esp√®ces √† dents parmi les baleines √† bec, les cachalots, la baleine blanche et la baleine tueuse, √† savoir l'orque[r√©f. n√©cessaire].

Notons que le requin baleine n'est pas une baleine mais un poisson cartilagineux, le plus grand d'entre eux d'ailleurs. Le terme baleine d√©note ici le gigantisme ; ce nom est donn√© g√©n√©riquement aux plus grandes esp√®ces de c√©tac√©s ; les c√©tac√©s plus petits pouvant √™tre d√©sign√©es par un autre terme g√©n√©rique comme celui de dauphin.

Zoologie

Généralités

On a longtemps cru que les baleines étaient des poissons. Pourtant, Aristote avait déjà observé qu'elles possèdent des évents et non des branchies, ce qui indique qu'elles ont des poumons. Elles allaitent leurs petits ce qui les classe comme mammifère.

Il existe de nombreuses esp√®ces de baleines (bleues, blanches, grises, √† bosse, √† bec etc.), leur taille diff√®re : la baleine bleue (ou rorqual bleu) d√©passe 33 m de long et p√®se plus de 100 tonnes (le cŇďur de ce type de baleine, √† lui seul peut atteindre 1 tonne tandis que sa langue peut peser 3 tonnes) alors que d'autres esp√®ces ont la taille d'un homme.

Les scientifiques partagent les baleines en deux groupes :

  • les odontoc√®tes, ou baleines √† dents ;
  • et les mystic√®tes, ou baleines √† fanons. Les fanons sont des lames corn√©es (de la m√™me mati√®re que celle de nos ongles) qui permettent de s√©parer la nourriture de l'eau.

Parmi les baleines √† dents, les grands cachalots (les plus grandes des baleines √† dents, pouvant atteindre 18 m) ont une nourriture √† base de calmars, de seiches et de pieuvres. Les orques ont une nourriture vari√©e, constitu√©e de poissons, de coquillages et parfois d'autres baleines et de mammif√®res marins.

Types de baleines

Migrations

Article d√©taill√© : Migration des c√©tac√©s.

Les grandes baleines effectuent les plus longues migrations de tous les mammif√®res. Dans l'h√©misph√®re Nord, elles partent des c√ītes occidentales du Mexique, o√Ļ elles viennent mettre bas l'hiver, et parcourent 9 500 km jusqu'aux eaux glac√©es de l'Arctique.

√Čchouages et fleuves

Article d√©taill√© : √Čchouage des c√©tac√©s.
¬ę Baleine d√©vor√©e par des loups ¬Ľ (1871), gravure tir√©e de L'opinion publique p√©riodique montr√©alais.

√Čtant donn√© que les c√©tac√©s suivent les lignes du champ magn√©tique terrestre lors de leurs d√©placements, et que celui-ci peut √™tre affect√© par des temp√™tes ou par des anomalies dans certaines r√©gions o√Ļ les courbes du niveau magn√©tique coupent la c√īte √† angle droit, ils foncent alors vers la c√īte en √©tant persuad√©s de la longer. Si le meneur d'un groupe ¬ę perd la t√™te ¬Ľ, c'est tout le groupe qui est en danger. On √©voque aussi les ondes des sonars utilis√©s par l'arm√©e qui alt√©reraient le syst√®me d'√©cholocation de la baleine.

En 1989 à Port-la-Nouvelle, sur la plage du Rouet, une baleine s'est échouée, récupérée par Jean-Louis Fabre, on peut la voir au Domaine de Jugnes.

Le 20 janvier 2006, une baleine surnomm√©e ¬ę Baleine de la Tamise ¬Ľ est apparue dans le fleuve londonien. Elle a nag√© jusqu'√† l'Albert Bridge, avant que des experts essaient de la reconduire jusqu'√† la Mer du Nord. Elle est n√©anmoins morte le 21 janvier dans la soir√©e.

Carcasse de baleine

Article d√©taill√© : Carcasse de baleine.

Les carcasses de baleines sont les cadavres de baleines qui s'√©chouent sur les littoraux, se d√©composent en flottant √† la surface de la mer ou dans la plupart des cas, coulent vers le plancher oc√©anique. Dans ce dernier cas, c'est l‚Äô√©quivalent de 2 000 ans d‚Äôapport en carbone organique qui se concentre sur environ 50 m¬≤ de s√©diments. Dans les ann√©es 1980, l'exploration sous-marine robotis√©e a pu confirmer que la d√©composition de ces √©normes charognes sur la plaine abyssale, donne lieu √† l'apparition d'√©cosyst√®mes pouvant durer une centaine d'ann√©es.

La baleine et l'Homme

Chasse à la baleine

Article d√©taill√© : Chasse √† la baleine.

Ces animaux sont recherch√©s pour leur chair, et leur graisse qui fut largement utilis√©e par l'industrie cosm√©tique. √Ä la suite d'une chasse intensive, de nombreuses esp√®ces sont maintenant en voie de disparition. Des trait√©s internationaux limitent aujourd'hui de fa√ßon tr√®s stricte la chasse √† la baleine. Cependant certains pays, comme le Japon et la Norv√®ge, invoquant l'impact n√©gatif des c√©tac√©s sur les stocks de poissons, dont leurs √©conomies d√©pendent, continuent √† ne pas respecter les moratoires successifs vot√©s lors des r√©unions de la Commission baleini√®re internationale. Ils chassent des esp√®ces en minimisant la menace d'extinction, et en avan√ßant comme justification la recherche scientifique. Cet argument est contest√© par des organisations √©cologistes telles que Greenpeace et Sea Shepherd, qui constatent l'apparition peu apr√®s de ces baleines aux menus des restaurants ; elles consid√®rent qu'il s'agit d'un d√©tournement du moratoire. R√©ciproquement, le Japon et la Norv√®ge consid√®rent les actions de Sea Shepherd comme des atteintes √† la souverainet√© nationale. Leur disparition risque ainsi d'amplifier un bouleversement du peuplement des oc√©ans, en entra√ģnant la disparition de nombreuses esp√®ces de planctons, dont d√©pendent de nombreux poissons et crustac√©s.

L'impact des c√©tac√©s sur l'√©cosyst√®me est controvers√©. Le cadavre des baleines est lui-m√™me √† la base d'une cha√ģne alimentaire oc√©anique.

R√īle culturel de la baleine

Tailles comparées de la baleine bleue, d'un dauphin d'Hector et d'un homme

Au XIXe si√®cle, certaines villes de la Nouvelle-Angleterre, sur la c√īte est des √Čtats-Unis, d√©pendaient enti√®rement de la chasse √† la baleine. Aujourd'hui, la baleine joue un r√īle culturel important chez de nombreux peuples qui pratiquaient ou pratiquent encore la chasse traditionnelle, tels les Am√©rindiens de la c√īte ouest du Canada, ceux du nord des √Čtats-Unis et les peuples Inuits de l'Arctique. C'est pourquoi certains peuples aborig√®nes vivant aux √Čtats-Unis, au Canada et dans les √ģles du Pacifique b√©n√©ficient de clauses qui leur permettent de chasser des esp√®ces menac√©es, mais √† tr√®s petite √©chelle.

Tourisme baleinier

Article d√©taill√© : Observation des baleines.

L'observation des baleines depuis la c√īte ou √† bord de bateaux sp√©cialement affr√©t√©s appel√© whale-watching est une activit√© touristique tr√®s pris√©e notamment au Canada et aux √Čtats-Unis.

La baleine dans les arts et la littérature

La Cavalcade de la Baleine au Carnaval d'Ostende 1885.
Un toit de hutte inuit fait d'os de baleines
  • Dans certaines traductions de la Bible, le ¬ę grand poisson ¬Ľ qui avale Jonas est pr√©sent√© comme une baleine.
  • Au IIe s., Lucien de Samosate, dans ses Histoires vraies (livre II), montre un groupe de voyageurs grecs aval√©s par une baleine g√©ante.
  • Dans Les Aventures de Pinocchio de Carlo Collodi, Pinocchio est aval√© par une baleine.
  • En 1885, les membres du Sport Nautique d'Ostende organisent au Carnaval d'Ostende une Cavalcade de la Baleine, fanfare et tambour-major en t√™te comme au Carnaval de Dunkerque. Un dessin a √©t√© conserv√© qui immortalise l'√©v√©nement[3].
  • Le roman Moby Dick de Herman Melville, qui d√©crit le milieu des baleiniers am√©ricains de l'√©poque, est aujourd'hui consid√©r√© comme un grand classique de la litt√©rature am√©ricaine. La baleine du roman est inspir√©e d'un cachalot r√©el, Mocha Dick.
  • La chanson La Baleine bleue, de L√©o Ferr√© (tir√©e de l'album L'Op√©ra du pauvre, 1983). Il s'agit d'un monologue ironique (et libertaire) adress√© aux hommes par une baleine.
  • Une s√©rie de timbre danois de 2001 a pour th√®me la baleine :
  • L'ouvrage Histoire de la r√©volution russe 1. La r√©volution de f√©vrier de L√©on Trotsky, fait r√©f√©rence aux ¬ę trois baleines ¬Ľ du bolchevisme: ¬ę Le but de la lutte r√©volutionnaire √©tait tout √† fait nettement d√©termin√© par trois mots d'ordre de combat-r√©publique d√©mocratique, confiscation des terres des propri√©taires nobles, journ√©e de huit heures- ce que l'on appelait famili√®rement les ¬ę trois baleines ¬Ľ du bolchevisme, par allusion aux baleines sur lesquelles, d'apr√®s une vieille croyance populaire, repose le globe terrestre ¬Ľ
  • Le film Pa√Į de Niki Caro (2002), dont l'action se situe en Nouvelle-Z√©lande, est une fable sur le rapport sacr√© qu'entretiennent les Maori avec les baleines.

Notes et références

  1. ‚ÜĎ D√©finitions lexicographiques et √©tymologiques de ¬ę Baleine ¬Ľ du CNRTL.
  2. ‚ÜĎ Edward Aftung, ¬ę THE ETYMOLOGY OF L. FEMINA AND L. FELLARE ¬Ľ sur europaic.com, 2008. Consult√© le 25 octobre 2008
  3. ‚ÜĎ Le Sport Nautique d'Ostende est un club form√© en 1871 par les propri√©taires de petits canots de plaisance √† Ostende. √Ä propos du Sport Nautique d'Ostende on peut consulter une page Internet sur l'histoire du Royal yacht club d‚ÄôOstende (Ryco).

Voir aussi

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  • BALEINE ‚ÄĒ s. f. Mammif√®re de l ordre des C√©tac√©s, le plus grand des animaux, qui a la forme ext√©rieure d un poisson, et qu on p√™che dans les mers du Nord¬†: sa m√Ęchoire sup√©rieure est garnie de lames corn√©es et fibreuses, appel√©es Barbes ou Fanons. Des… ‚Ķ   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 7eme edition (1835)

  • BALEINE ‚ÄĒ n. f. Mammif√®re de l‚Äôordre des C√©tac√©s, le plus grand des animaux; sa m√Ęchoire sup√©rieure est garnie de lames corn√©es et fibreuses appel√©es Barbes ou Fanons. Des c√ītes de baleine. Huile de baleine. Aller √† la p√™che des baleines, √† la p√™che de la… ‚Ķ   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 8eme edition (1935)

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