Wisigoth

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Migrations

Les Wisigoths (en allemand Westgoten, ou Goths de l'Ouest, ou encore Tervinges) √©taient un peuple germanique d'origine scandinave, issu de la Su√®de m√©ridionale et incorpor√© tardivement dans l'Occident romain. Apr√®s la chute officielle de l'Empire romain occidental (476), les Wisigoths ont continu√© pendant pr√®s de 250 ans √† jouer un r√īle important en Europe occidentale. C'est peut √™tre le peuple barbare le plus prestigieux d'Europe, tant par sa longue histoire et ses origines mythiques, que par ses traces qu'il laissa longtemps dans les esprits.

Alors qu'ils occupaient l'ancienne province romaine de Dacie depuis la fin du IIIe si√®cle, les Wisigoths ont adopt√© peu √† peu l'arianisme, √† partir de l'ann√©e 341, c'est-√†-dire une branche du christianisme qui affirme que J√©sus-Christ n'est pas Dieu, mais un √™tre distinct cr√©√© directement par ce dernier. Cette croyance est en opposition avec "l'orthodoxie" chr√©tienne qui sera majoritaire dans l'empire romain quand les Wisigoths s'y installeront. Les Wisigoths sont rest√©s fid√®les √† l'h√©r√©sie arienne officiellement jusqu'en 589, lorsque le roi R√©car√®de Ier (en espagnol : Recaredo) choisit de se convertir publiquement, faisant ainsi joindre officiellement l'√Čglise catholique au royaume wisigothique d'Espagne. Toutefois, apr√®s cette date, un parti arien demeura fort actif et influent, notamment dans la noblesse. Il en sera encore question au d√©but du VIIIe si√®cle dans les derniers jours du royaume.

Sommaire

√Čtymologie du terme "Wisigoth"

Contrairement à une idée fausse, pourtant combattue par l'historiographie mais encore largement répandue, le terme Wisigoth n'a pas comme signification "Goth de l'Ouest", pas plus que celui d'Ostrogoth ne signifie "Goth de l'Est". Car si effectivement, à partir du Ve siècle, les Wisigoths s'installent à l'Ouest (en Hispanie) et les Ostrogoths à l'Est (dans l'empire byzantin puis en Italie), leur situation réciproque est inversée avant la mise en marche des grandes migrations du siècle précédent, lorsque les deux peuples se trouvaient sur les rives du Pont-Euxin.

En r√©alit√©, l'√©tude linguistique des racines lexicales donne une interpr√©tation moins prosa√Įque √† ces deux termes, celui de Goth "sage" (visi-) et de Goth "brillant" (ostro-). Malgr√© tout, la signification traditionnelle ("Goths de l'Ouest") s'est r√©pandue par la corruption du terme, notamment en allemand, o√Ļ elle s'est impos√©e sous la forme de Westgoten[1].

Histoire

Article d√©taill√© : Grandes invasions.
Croix votive wisigothe

Les Wisigoths cités par Pythéas après son expédition dans le Grand Nord en -327, sont apparus pour la première fois dans l'Histoire en tant que peuple distinct en l'an 235, quand ils envahirent et dévastèrent la Dacie. À partir de 268, ils s'attaquent à l'Empire romain et tentent de s'installer dans la péninsule des Balkans. Cette invasion concerna aussi les provinces romaines de Pannonie et d'Illyrie et menaça même l'Italie. Cependant, les Wisigoths furent battus près des frontières modernes d'Italie et de Slovénie et à la Bataille de Naissus, en septembre 269.

Au cours des trois années suivantes, ils furent repoussés au-delà du Danube par une série de campagnes militaires menées par l’empereur Claude II le Gothique, le futur empereur Aurélien étant le commandant de la cavalerie. Cependant, ils purent se maintenir en Dacie, qu'Aurélien fit évacuer en 271, transférant la population vers une nouvelle province créée au sud du Danube sous le nom de Dacia Ripensis[2].

Ils y restèrent établis jusqu'en 376, lorsqu'un de leurs deux chefs, l'arien Fritigern, fit appel à l’empereur romain Valens et lui demanda l'autorisation de pouvoir s'installer sur les berges Sud du Danube, afin de se protéger des Huns, incapables de traverser en force ce large fleuve.

Valens accorda sa permission et aida même les Wisigoths à traverser le Danube. En retour, Fritigern dut fournir des mercenaires pour l'armée romaine.

Mais, l'ann√©e suivante, une famine √©clata sur les terres occup√©es par les Wisigoths et les gouverneurs romains de leurs territoires les trait√®rent cruellement. Comme Valens ne r√©pondait pas aux appels √† l'aide de Fritigern, celui-ci prit les armes. La guerre qui s'ensuivit se termina le 9 ao√Ľt 378 lors de la bataille d'Andrinople o√Ļ Valens mourut. Fritigern, victorieux, fut reconnu comme roi par son peuple et les Wisigoths devinrent la principale puissance des Balkans.

Le successeur de l'empereur Valens, Th√©odose Ier, conclut la paix avec Fritigern en 379. Le trait√© fut respect√© jusqu'√† la mort de Th√©odose en 395. Cette m√™me ann√©e, Alaric Ier, le plus c√©l√®bre des rois Wisigoths, monta sur le tr√īne, alors qu'√† l'empereur Th√©odose succ√©daient ses deux fils incapables : Arcadius en Orient et Honorius en Occident.

Au cours des quinze années suivantes les conflits furent entrecoupés par des années d'une paix vacillante entre Alaric et les puissants généraux germaniques qui commandaient les armées romaines.

Mais, apr√®s l'assassinat du g√©n√©ral d'origine vandale Stilicon (Stillicho) par Honorius en 408 et apr√®s le massacre des familles de 30 000 soldats wisigoths servant dans l'arm√©e romaine, Alaric d√©clara la guerre. Il fut bient√īt aux portes de Rome, et devant le refus d'Honorius de n√©gocier, les Wisigoths pill√®rent la ville le 24 ao√Ľt 410. Cet √©v√©nement frappa consid√©rablement les esprits des contemporains, et est, pour certains, l'√©v√©nement symbolique marquant la fin de l'Antiquit√©.

Le royaume wisigoth

Article d√©taill√© : Royaume wisigoth.

Les Wisigoths et leur nouveau roi Athaulf, beau-fr√®re d'Alaric, entrent en Gaule, ruin√©e par les invasions des ann√©es 407/409. En 416 les Wisigoths et leur roi Wallia continuent leur invasion en Espagne, o√Ļ ils sont envoy√©s √† la solde de Rome pour combattre d'autres Barbares.

Lorsque la paix avec les Romains fut conclue par le fŇďdus de 418, Honorius accorda aux Wisigoths des terres dans la province Aquitaine seconde. La s√©dentarisation en Aquitaine a lieu apr√®s la mort de Wallia. Les Wisigoths p√©n√©tr√®rent en Espagne d√®s 414, comme f√©d√©r√©s de l'Empire romain.

Le royaume des Wisigoths eut d'abord Toulouse comme capitale. Lorsque Clovis battit les Wisigoths à la bataille de Vouillé en 507, ces derniers ne conservent que la Septimanie (correspondant au Languedoc) et une partie de la Provence avec l'aide des Ostrogoths. Les Wisigoths installèrent alors leur capitale à Tolède pour toute la suite. En 575 ils conquièrent le royaume des Suèves (situé dans le nord du Portugal et la Galice). En 711 le royaume est conquis par les musulmans.

Chronologie

  • 235 : D√©but des invasions des Goths, qui d√©vastent la Dacie.
  • 258 : Les Goths se s√©parent en Ostrogoths et Wisigoths.
  • 269 : Victoire sur les Goths de l'empereur Claude II (Claude le Gothique) √† Naissus (Aujourd'hui, NiŇ°, en Serbie).
  • 295 : Les Wisigoths s'installent en Thrace sous foedus avec les Romains.
  • 332 : Ariaric, roi des Wisigoths, lance une attaque contre les Sarmates de la plaine, par la vall√©e du Maros, mais subit une d√©faite totale face aux Romains, accourus au secours des Sarmates
  • 341 : Les premiers Wisigoths sont convertis √† l'arianisme par l'√©v√™que Ulfila.
  • 369 : L'empereur romain Valens force le roi des Wisigoths Athanaric √† reculer dans les Serrorum Montes (Carpates du Sud-Est) et √† accepter un trait√© qui lui est peu favorable sur la fronti√®re du Danube.
  • 370 : Naissance d'Alaric Ier, futur roi des Wisigoths.
  • 376 : L'arm√©e wisigothe, dirig√©e par Athanaric est mise en d√©route par les Huns aux abords du Dniestr. Les Wisigoths qui occupent une partie de la Dacie depuis 150 ans, demandent aux Romains sous la pression des Huns, √† traverser le bas-Danube. La permission est accord√©e. Athanaric se r√©fugie dans la Caucalanda (Transylvanie) ; la majorit√© des Wisigoths, conduits par Fritigern, vont s'installer en territoire romain.
  • 378 : L'empereur Valens est d√©fait et tu√© par les Wisigoths √† Andrinople.
  • 380 : Athanaric et sa suite se r√©fugient √† Constantinople.
  • 396 : D√©but du r√®gne d'Alaric Ier, roi des Wisigoths.
  • 401 : Les Wisigoths envahissent l'Italie.
  • 402 : Les Wisigoths sont battus par le g√©n√©ral romain d'origine vandale Stilicon et rejet√©s hors d'Italie.
  • 402 : Pour √©chapper √† la menace des Wisigoths, la cour imp√©riale est √† nouveau d√©plac√©e de Milan √† Ravenne, un site plus facile √† d√©fendre.
  • 410 : Les Wisigoths conduits par Alaric prennent et pillent Rome durant trois jours. D√©c√®s √† la fin de l'ann√©e d'Alaric pr√®s de Cosenza en Calabre, alors qu'il esp√©rait s'embarquer pour la Sicile et atteindre l'Afrique romaine. Inhum√© avec de nombreuses richesses dans le lit du Busento, qui coule √† Cosenza (l√©gende du Tr√©sor d'Alaric).
  • 412 Les Wisigoths et leur nouveau roi Athaulf, beau-fr√®re d'Alaric, entrent en Gaule, ruin√©e par les invasions des ann√©es 407/409
  • 416 : Les Wisigoths et leur roi Wallia continuent leur invasion en Espagne, o√Ļ ils sont envoy√©s √† la solde de Rome pour combattre d'autres Barbares.
  • 418 : Les Wisigoths y exterminent la tribu vandale des Silings et tuent leur roi Fr√©d√©bal, les Alains, battent et repoussent les ¬ę Su√®ves ¬Ľ en Galice, et les vandales Hasdings. Les Wisigoths obtiennent de Rome des terres en Aquitaine et le statut officiel de f√©d√©r√©.
  • 429 : Aetius, vainqueur des Wisigoths et des Francs est nomm√© commandant des arm√©es de l'empire d'Occident.
  • 451 : Attila, roi des Huns, envahit la Gaule, mais est battu aux champs Catalauniques (pr√®s de Troyes ou de Ch√Ęlons-en-Champagne), par les Romains, aid√©s entre autres par les Francs et les Wisigoths du vieux roi Th√©odoric Ier, qui trouve la mort au combat.
  • 455 : D√©but du r√®gne d'Avitus, empereur romain d'Occident, port√© au pouvoir par les Wisigoths (fin en 456).
  • 456 : Le puissant roi su√®ve R√©chiaire Ier est d√©fait et tu√© par les Wisigoths qui commencent √† avoir la haute main sur l'Espagne.
  • 468 : Victoire des Wisigoths sur les Su√®ves en Lusitanie (Portugal actuel) qui devient partie int√©grante de l'"Empire wisigothique".
  • 475 : Les Wisigoths contr√īlent maintenant le Sud-Ouest de la Gaule et la plus grande partie de l'Espagne, hormis le royaume su√®ve de Galice. L'empereur Julius Nepos accorde √† Euric, grand roi des Wisigoths et fervent arien, la concession l√©gale des terres qu'il a conquises.
  • 476 : Euric ach√®ve la conqu√™te du reste du Sud de la Gaule jusqu'√† la fronti√®re italienne, y implante son pouvoir et son autorit√© sur la p√©ninsule ib√©rique est officiel apr√®s la d√©position du dernier empereur d'Occident, Romulus Augustule par le chef barbare Odoacre.
  • 500, le royaume wisigoth, centr√© √† Toulouse, contr√īle l'Aquitaine, la Gaule narbonnaise et la plupart de l'Hispanie, √† l'exception du royaume su√®ve de Galice dans le nord-ouest et les petites zones contr√īl√©es par les Basques et les Cantabres.
  • 506 : L'√©glise des Wisigoths tient un synode et leur roi Alaric II tente un rapprochement tardif avec les catholiques. Alaric II promulgue un code de lois pour ses sujets Gallo-romains, le Br√©viaire d'Alaric, inspir√© du Code de Th√©odose.
  • 507 : Alli√© √† Gondebaud, le roi des Burgondes, le roi franc Clovis Ier d√©fait les Wisigoths √† Vouill√© et tue Alaric II. Les Wisigoths sont repouss√©s vers l'Espagne.
  • 508 : Intervention en Gaule des troupes ostrogothiques envoy√©es par le roi Th√©odoric Ier qui repoussent les arm√©es burgondes et franques assi√©geant la cit√© d'Arles et sauvent les Wisigoths de l'extermination. Le roi Geisalic, √©lu par l'arm√©e apr√®s la d√©faite de Vouill√©, est chass√© sur ordre de Th√©odoric qui installe son petit-fils Amalaric.
  • 525 : Th√©odoric le Grand emprisonne le pape apr√®s son √©chec comme m√©diateur entre les Wisigoths et Byzance.
  • 541 : Les Francs attaquent le royaume des Wisigoths au Nord de l'Espagne mais sont repouss√©s √† Saragosse.
  • 554 : D√©but du r√®gne d'Athanagild Ier (fin en 567), appuy√© par Byzance contre son pr√©d√©cesseur Agila Ier.
  • 585 : Le grand roi L√©ovigild ach√®ve la conqu√™te du royaume des ¬ę Su√®ves ¬Ľ au Nord-Ouest de l'Espagne et r√©ussit en partie l'union de la p√©ninsule ib√©rique (consid√©r√© en Espagne comme le premier ¬ę Unificador National ¬Ľ).
  • 586 : D√©c√®s de L√©ovigild, dernier roi officiel arien des Wisigoths, et d√©but du r√®gne de son second fils R√©car√®de Ier (fin en d√©cembre 601).
  • 587 : R√©car√®de Ier annonce sa conversion au catholicisme.
  • 589 : R√©car√®de Ier impose le catholicisme √† ses sujets au concile de Tol√®de et met ainsi fin officiellement √† l'arianisme qui n'est plus tol√©r√© dans le royaume wisigothique.
  • 612 : D√©but du r√®gne de Sisebuth (fin en 621). Premi√®re loi religieuse contre l'arianisme persistant.
  • 654 : Le roi Recceswinth promulgue un code inspir√© du droit romain instituant une totale parit√© entre ses sujets (Lex wisigothorum).
  • 672 : D√©c√®s de Recceswinth, √©lection de Wamba, dernier grand roi wisigoth.
  • 681 : Le comte Flavius Ervigius (Ervige), supplante Wamba et prend le pouvoir.
  • 687 : D√©but du r√®gne du roi √Čgica.
  • 694 : Grandes pers√©cutions contre les Juifs du Sud de la p√©ninsule, jug√©s complices des musulmans d'Afrique du Nord.
  • 709 : D√©position du roi Wittiza par Rod√©ric. Guerre civile.

Liste des rois wisigoths

Article d√©taill√© : Liste des rois wisigoths.

Voir aussi

Liens internes

Histoire des Goths

Notes et références

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