William Rufus DeVane King


William Rufus DeVane King
William King
(Librairie du Congrès)

William Rufus DeVane King (7 avril 1786 - 18 avril 1853) est un Représentant au Congrès de la Caroline du Nord, Sénateur de l’Alabama et le treizième vice-président des États-Unis d'Amérique. Si l'on excepte John Tyler et Andrew Jackson — qui accédèrent à la présidence — il est celui qui occupa ce poste le moins longtemps : seulement 45 jours.

Sommaire

Carrière

William King nait dans le Comté de Sampson en Caroline du Nord et est diplômé de l’Université de Caroline du Nord en 1803. Il est admis au barreau en 1806 et commence à pratiquer le droit à Clinton (Caroline du Nord).

Il est membre de la l’assemblée législative de Caroline du Nord de 1807 à 1809 et avocat-conseil de Wilmington en 1810. Il est élu au 12e, 13e et 14e Congrès, servant du 4 mars 1811 au 4 novembre 1816, date où il démissionne. King est Secrétaire de la mission diplomatique américaine à Naples et plus tard à Saint-Pétersbourg. Il retourne aux États-Unis en 1818 et s’installe comme planteur à Cahawba, alors capitale de l’Alabama.

King est délégué à la convention qui organise le gouvernement de l’État. Lors de l’admission de l’Alabama comme État en 1819, il est élu en tant que démocrate-républicain au Sénat des États-Unis et réélu en tant que Jacksoninen en 1822, 1828, 1834 et 1841, servant ainsi du 4 décembre 1819 au 15 avril 1844, date où il démissionne. Il est président pro tempore du Sénat du 1er juillet 1836 au 4 mars 1841. Il est président du Committee on Public Lands[1](Comité des terres publiques) et du Comité du commerce[2].

Il est ambassadeur en France de 1844 à 1846. Il est nommé puis élu en tant que démocrate au Sénat pour occuper le poste laissé libre par la démission de Arthur P. Bagby et sert du 1er juillet 1848 jusqu’à ce qu’il démissionne lui-même pour raison de santé le 20 décembre 1852. Il est président pro tempore du Sénat du 6 mai 1850 au 20 décembre 1852. Il est président du comité des affaires étrangères et du comité des pensions[3].

Vice-Présidence

William King est élu Vice-président des États-Unis d'Amérique en 1852 sur le ticket démocrate avec Franklin Pierce et prête serment le 4 mars 1853 à Cuba où il se trouve à cause de sa santé. Cette inauguration inhabituelle a lieu car on pense que King, malade en phase terminale, ne vivra plus longtemps. Ce privilège lui est accordé par une motion spéciale du Congrès pour ses services distingués au gouvernement.

Le Vice-président King retourne à sa plantation King’s Bend d’Alabama où il meurt bientôt. Il est enterré dans un caveau sur sa plantation et est plus tard réenterré à Selma dans le Comté de Dallas (Alabama).

Héritage

En l’honneur de leur inauguration, le nouveau Territoire de Washington[4] baptise les comtés de King et de Pierce dans l’espoir de d’accélérer l’admission à l’Union en gagnant les faveurs de la nouvelle administration (Washington ne deviendra un État qu’en 1889). Le comté de King existe toujours mais a été renommé comté de King en l’honneur de Martin Luther King par une résolution du conseil du comté du 24 février 1986 validée par une loi du Sénat signée par le gouverneur Christine Gregoire le 19 avril 2005.

Certains historiens ont spéculé que King aurait été gay et qu’il aurait eu une longue relation intime avec le futur président James Buchanan[5]. Il n’est pas nié que les deux hommes habitèrent ensemble pendant 16 ans à Washington DC. On dit également que les détracteurs de King au Sénat le surnommait Miss Nancy, terme utilisé au XIXe siècle pour désigner les homosexuels. Cette théorie est controversé et est une source de débats parmi les historiens de King et de Buchanan. L’historien et auteur James Loewen est l’un des partisans les plus connus de cette théorie.

Notes, Sources

Précédé par William Rufus DeVane King Suivi par
création
Flag of Alabama.svg
Sénateur US de l’Alabama
1819-1844
Dixon Hall Lewis
John Tyler
Seal of the President Pro Tempore of the United States Senate.svg
Président pro tempore du Sénat
1836-1841
Samuel Lewis Southard
Arthur P. Bagby
Flag of Alabama.svg
Sénateur US de l’Alabama
1848-1852
Benjamin Fitzpatrick
David Rice Atchison
Seal of the President Pro Tempore of the United States Senate.svg
Président pro tempore du Sénat
1850-1852
David Rice Atchison



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