Wernher Von Braun


Wernher Von Braun

Wernher von Braun

Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Braun et Von Braun.
Le jeune Wernher von Braun portant une maquette d'un missile V2
Von Braun devant les moteurs du premier étage de la fusée Saturn V

Wernher von Braun (23 mars 1912 à Wirsitz, Posnanie (aujourd'hui Wyrzysk en Pologne) - 16 juin 1977 à Alexandria, Virginie) est un ingénieur allemand qui a joué un rôle majeur dans la mise au point des fusées.

Pionnier de l'astronautique dans les années 1930, il se met au service du régime nazi pour poursuivre ses recherches. Il joue un rôle majeur dans la conception et la réalisation du V2, premier missile balistique qui sera utilisé vers la fin de la Seconde Guerre mondiale. Récupéré après la défaite allemande avec d'autres scientifiques allemands de premier plan par les forces américaines, il développe les principaux missiles balistiques de l'armée américaine. Lorsque la course à l'espace est lancée, il devient un des principaux responsables de l'agence spatiale américaine (NASA) et, à ce titre, il développe la fusée Saturn V lanceur des missions lunaires du programme Apollo.[1]

Sommaire

Pionnier de l'astronautique

Comme pour les autres précurseurs de l'astronautique, sa passion pour cette discipline naît de la lecture des écrits et calculs de Constantin Tsiolkovski. Doué en mathématiques, Von Braun fait ses études aux instituts technologiques de Zurich et de Berlin (le Kaiser-Wilhelm Institute), tout en consacrant ses loisirs, à partir de 1930, à construire et à expérimenter de petites fusées au sein d'une équipe réunie par le précurseur Hermann Oberth (Verein für Raumschifffahrt : « Association pour les voyages dans l'espace Â»). Les expérimentations ont lieu à Reinickendorf, sur un terrain de cent cinquante hectares, qu'ils baptisent Raketenflugplatz (« aéroport de fusées Â»).

À partir de 1929, la Reichswehr commence à s'intéresser aux fusées ; elle crée un « Bureau des engins balistiques spéciaux Â» rattaché à la direction de l'armement, dirigé par le colonel Karl Becker et le capitaine Walter Dornberger. Ils invitent l'équipe de Reinickendorf à venir essayer leurs fusées sur le champ de tir de l'armée, à Kummersdorf. Mi-juillet, Wernher von Braun et ses coéquipiers y testent une fusée qui culmine à 1 100 mètres.

Au service de l'armée allemande

Von Braun (en civil) en 1941 à Peenemünde (Allemagne) en compagnie de plusieurs officiers impliqués dans le programme des missiles V2.

En 1932, Von Braun accepte l'offre de l'armée, qui lui permet de poursuivre ses recherches avec des moyens plus importants; il est nommé responsable du centre de Kummersdorf-West, où il entreprend une série d'expériences sur les propulseurs à carburant et comburant liquides. Le 16 avril 1934, il remet sa thèse de doctorat sur la propulsion des fusées, intitulée Solutions théoriques et expérimentales au problème des fusées propulsées par des carburants liquides. Technique des fusées et recherche dans le domaine du vol spatial. Classée confidentielle, elle n'est publiée qu'en 1960[2]. Longue, périlleuse et entièrement nouvelle, avec les matériaux de l'époque, la mise au point d'un moteur-fusée à propergols liquides est menée en collaboration avec le Doctor Thiel.

En 1934, Wernher von Braun lance de l'île de Borkum, en mer du Nord, deux exemplaires de la fusée A2 (Aggregat 2) dont le moteur développe une tonne de poussée. Elles atteignent l'altitude de 2 200 mètres. En août 1935, le groupe de Von Braun reçoit 5 millions de marks de la Luftwaffe et 6 millions de l'armée pour développer un moteur-fusée. Von Braun se rend sur la côte de la Poméranie à la recherche d'un terrain d'essais pour fusée; il le trouve à Peenemünde, dans l'île d'Usedom. La construction du centre d'essais démarre en 1936.

La mise au point du missile balistique V2

En 1937, toujours pour obtenir davantage de moyens, il intègre le parti nazi et est nommé directeur technique du centre d'essais de Peenemünde et assure entre 1939 et 1942 la mise au point de la fusée A4 (Aggregat 4), plus connue sous le nom de V2, avec un V pour pour Vergeltungswaffe (« arme de représailles Â»), dont 4 000 exemplaires seront lancés principalement sur l'Angleterre et les Pays-Bas en 1944 et 1945.

Adulé par le régime - Hitler voit en lui le type du surhomme aryen - il est promu trois fois par Himmler, la dernière fois comme SS - Sturmbannführer. En 1943, Hitler donne la priorité absolue au programme des fusées A4. La fabrication des V2 s'intensifie. En 1943, la construction des V2 commence à utiliser des déportés des camps de Dora-Mittelbau et Buchenwald. Von Braun appartient à l'équipe dirigeante des spécialistes des fusées, supervisant les ingénieurs, les travailleurs civils et les déportés de Dora. La fabrication des V2 fera plus de morts (plus de 10 000 prisonniers ont perdu la vie à Dora) que leur utilisation comme armes[3]. Cependant, Wernher Von Braun n'admet pas sa responsabilité dans son livre autobiographique, minimisant sa position dans le camp et affirmera toujours n'avoir rien su de la souffrance des déportés et des morts de Dora-Mittelbau. D'après le Hollandais Albert van Dijk, survivant du camp, cette ignorance est invraisemblable. Dans l'ouvrage collectif "De l'Université aux camps de concentration - Témoignages strasbourgeois" - Presse Universitaires de Strasbourg, 1947 - Charles Sadron, professeur à la Faculté des Sciences de l'Université de Strasbourg, repliée en septembre 1939 à Clermont-Ferrand, arrêté le 25 novembre 1943 (rafles des étudiants strasbourgeois à Clermont-Ferrand), déporté à Buchenwald en janvier 1943 et à Dora en février 1944, consacre un chapitre de 54 pages à sa déportation à Dora sous le titre "A l'usine de Dora". Concernant Werner von Braun, il écrit : "Je dois, cependant, satisfaire à la vérité en signalant que j'ai rencontré un homme qui a eu, vis à vis de moi, une attitude presque généreuse. Il s'agit du Professeur von Braun, l'un des membres de l'état-major technique qui mit au point les torpilles aériennes. Von Braun est venu me voir à l'atelier. C'est un homme jeune, d'aspect très germanique, et qui parle parfaitement le français. Il m'a exprimé, en termes courtois et mesurés, son regret de voir un professeur français dans un tel état de misère, puis il m'a proposé de venir travailler dans son laboratoire. Certes, il ne peut être question pour moi d'accepter. Je refuse brutalement. Von Braun s'excuse et sourit en s'éloignant. J'apprendrai plus tard qu'en dépit de mon refus il aura essayé quand même plusieurs fois d'améliorer mon sort, en vain d'ailleurs". Lorsque Charles Sadron parle de son "atelier", il s'agit des tunnels dans lesquels travaillaient, vivaient dans des conditions inhumaines et souvent mourraient les déportés. Werner von Braun était donc au courant de ce qui ce passait à Dora.

L'opération Paperclip

Von Braun se livre à l'armée américaine.

Vers l'automne 1944, la défaite devient évidente pour les milieux scientifiques allemands. Von Braun sait qu'il ne pourra continuer ses recherches que dans un autre pays[4]. Il choisit le vainqueur, les États-Unis.

Mais la SS est chargée de prévenir toute fuite de cerveaux allemands, et ordre est donné d'éliminer ceux qui tentent de faire défection. Dans les derniers jours d'avril 1945, Von Braun réussit, blessé et avec une grande partie de son équipe d'ingénieurs et de techniciens de haut niveau (une centaine de personnes), à échapper à la poursuite des commandos SS après s'être caché dans des grottes. Cette cavale a notamment été possible grâce au contact établi par son frère Magnus avec le soldat de seconde classe Schweikert, participant à une patrouille avancée américaine. Récupérer le savant et son équipe était précisément le but de l'opération Paperclip[5] en 1945.

Von Braun traverse une période d'inaction, pendant laquelle les différentes composantes de l'armée américaine se disputent le développement des missiles balistiques. Pour rattraper l'avance acquise dans ce domaine par l'Union Soviétique, Wernher von Braun est nommé responsable du projet des missiles guidés de l'armée à Fort Bliss au Texas.

Responsable du programme de missiles balistiques de l'armée américaine

En 1950, il est nommé directeur technique du Redstone Arsenal à Huntsville (Alabama) pour la mise au point de missiles guidés. Il est à l'origine du missile Redstone[6], premier missile balistique guidé de l'armée américaine, qui sera utilisé en 1961 pour le lancement des premiers astronautes américains. Il est nommé directeur des recherches de l'Agence pour les missiles balistiques de l'armée américaine en 1956. Il assure la mise au point des missiles Pershing et Jupiter.

Il est naturalisé Américain en 1955.

Wernher von Braun et le producteur Walt Disney posant pour trois films de vulgarisation sur le programme spatial américain, visant à sensibiliser le public américain pendant la guerre froide.
Von Braun, directeur du centre de vol spatial de la NASA, mai 1964.
Von Braun et ses principaux collaborateurs après le lancement réussi de la fusée Apollo 11.

Au milieu des années 1950, il collabore avec Walt Disney à un grand nombre de films éducatifs ayant pour thème le programme spatial américain, pour tenter de populariser le rêve de l'aventure spatiale : Man in Space et Man and the Moon en 1955, puis Mars and Beyond en 1957. Ces films attirèrent l'attention non seulement du public, mais aussi des responsables du programme spatial de la Russie.

Le président Eisenhower, artisan de la victoire et profondément pacifiste, ne place pas l'astronautique dans les priorités de son programme. Les succès de l'astronautique soviétique avec le lancement du premier satellite artificiel Spoutnik 1 et du premier homme dans l'espace Youri Gagarine est le point de départ de la course à l'espace, qui va donner à Wernher von Braun l'occasion de réaliser ses rêves d'exploration spatiale. Celui-ci prend une part décisive dans le lancement du premier satellite artificiel américain (Explorer 1) en 1958.

Carrière à la NASA : le développement de la fusée Saturn V

L'agence spatiale américaine NASA est fondée en 1958 pour fédérer les efforts de recherche spatiale américains. Von Braun est nommé directeur du Centre de vol spatial Marshall de l'agence (Huntsville, Alabama) et conservera ce poste stratégique jusqu'en 1970. Il participe aux programmes de vols habités Mercury et Gemini. Lorsque le Programme Apollo est lancé par le président américain John Kennedy en 1961, W. Von Braun prend en charge la conception de la fusée géante Saturn V, qui jouera un rôle essentiel dans la réussite des missions lunaires américaines.

Il devient administrateur adjoint de la NASA en 1970, et responsable des programmes jusqu'en 1970. Il quitte la NASA en 1972 et devient directeur adjoint de la société Fairchild Engine & Airplane Corporation.

En 1975, il a reçu la National Medal of Science.

Il décède le 16 juin 1977 des suites d'un cancer du foie à Alexendria (Virginie).

Citations

Dans son ouvrage History of rocketry & space travel, W. Von Braun expose sa foi dans la conquête spatiale :

« Pendant la Renaissance, le prince Henri le Navigateur du Portugal a établi dans son château de Sagres ce qui ressemble le plus étroitement à ce que la NASA essaye d'accomplir à notre époque. Il a systématiquement rassemblé des cartes, des architectures de bateau et des instruments de navigation du monde entier; il a attiré à lui les marins les plus expérimentés du Portugal. Il a mis au point un programme progressif visant à l'exploration de la côte atlantique de l'Afrique et la découverte de l'extrémité la plus méridionale de ce continent, qu'il savait devoir être contournée si l'on voulait atteindre l'Inde par la mer. Avec la même résolution il a travaillé à établir, pour aller vers l'Extrême-Orient, un itinéraire, sans doute plus court, qui partait vers l'ouest. Le Prince Henri a formé les astronautes de son temps, des hommes comme Ferdinand Magellan et Vasco de Gama, et il a créé l'environnement qui, de l'Espagne voisine, a lancé Christophe Colomb dans son voyage historique. Â»
« L'Europe médiévale repliée sur elle-même a été par la suite transformée en un continent ouvert, tendu vers l'exploration et le développement. L'Angleterre est devenue un endroit différent après que des hommes comme Sir Francis Drake ou Sir Walter Raleigh ont suivi les pas des navigateurs portugais et espagnols. Comme résultat direct de cet époque d'exploration qui a ouvert leurs yeux et a amélioré leurs modes de vie, les Européens et leur descendance américaine ont depuis lors mené le monde dans un dynamisme intellectuel. Â»
« Il aurait été difficile pour Henri le Navigateur de répondre à une demande de justification de ses actions sur une base rationnelle ou de prévoir le profit ou la rentabilité de son programme d'exploration. Il a accompli un acte de foi et le monde est devenu plus riche et plus beau grâce à ce programme. L'exploration de l'espace est le défi de notre époque. Si nous continuons à mettre notre foi en elle et à la poursuivre, elle nous en récompensera généreusement. Â»
« Ã€ une époque la Chine a eu une flotte à la fois marchande mais aussi d'exploration qui a rejeté ses rivaux dans l'ombre. Ils l'ont délibérément abandonnée et ont alors stagné pendant plusieurs centaines d'années. Une société moderne ne peut pas se permettre de stagner de la même manière. Â»

Annexes

Bibliographie

Werner van Braun et sa famille en 1971.
  • W. Dornberger, L'Arme secrète de Peenemünde Ed. J'ai lu n°122,123 1970
  • James Mc Govern La Chasse aux armes secrètes allemandes Ed. J'ai lu n°176, 1970
  • W. Von Braun & F.I. Ordway III, History of rocketry & space travel, NY Thomas Y. Crowell 3ème édition revisée, 1975 (ISBN 0061818984) (ISBN 978-0061818981 )
  • Pierre Kohler et Jean-René Germain, Von Braun contre Korolev, Duel pour la conquête de l'espace, Plon, ISBN 2-259-02749-0, 1994
  • Rainer Eisfeld, Mondsüchtig: Wernher von Braun und die Geburt der Raumfahrt aus dem Geist der Barbarei, Reinbek bei Hamburg, Rowohlt.
  • Michael Neufeld, Von Braun: Dreamer of Space, Engineer of War, Vintage, ISBN 0307389375 / 0-307-38937-5
  • Michael J. Neufeld, The Rocket and the Reich: Peenemunde and the Coming of the Ballistic Missile Era, ISBN : 0029228956 / 0-02-922895-6
  • Gregory P. Kennedy, Vengeance Weapon 2: The V-2 Guided Missile, Smithsonian Institution Press, Washington DC, 1983, ISBN 087474573X / 0-87474-573-X
    Traduit en français par X. de Megille, Le V2 arme de Vengeance, Editions du Blockhaus, 62910 Eperlecques
  • Olivier Huwart, Du V2 à Véronique, La naissance des fusées françaises, Marines Editions, ISBN 2-915379-19-X
  • Linda Hunt, L'affaire Paperclip, La récupération des scientifiques nazis par les Américains, Stock
  • Oriana Fallaci, Se il sole muore, Rizzoli (littéralement : Si le soleil meurt), 1965, réédité en 1994 aux éditions Rizzoli
  • Guido Knopp, Hitlers Manager

Notes et références

  1. ↑ (en) Biography of Wernher Von Braun, MSFC History Office, NASA Marshall Space Flight Center.
  2. ↑ « Konstruktive, theoretische und experimentelle Beiträge zu dem Problem der Flüssigkeitsrakete Â». Raketentechnik und Raumfahrtforschung, Sonderheft 1 (1960), Stuttgart, Germany
  3. ↑ (en) Mittelbau Overview, v2rocket.com
  4. ↑ « We despise the French; we are dealthy afraid of the Russians; we don't think that the British can afford us; so all we have left are the Americans. Â» Reiner Eisfeld
  5. ↑ Linda Hunt, L'Affaire Paperclip
  6. ↑ Missile Redstone : article anglais.

Voir aussi

Commons-logo.svg

Articles connexes

Liens internes

  • Portail de l’astronautique Portail de l’astronautique
  • Portail de l’histoire militaire Portail de l’histoire militaire
  • Portail du nazisme Portail du nazisme
Ce document provient de « Wernher von Braun ».

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Wernher Von Braun de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Wernher von Braun — Von Braun at his desk at Marshall Space Flight Center in May 1964, with models of the Saturn rocket family Born March 23, 1912(1912 03 23) Wirsitz, German Empire …   Wikipedia

  • Wernher Von Braun — an seinem Schreibtisch im Marshall Space Flight Center, Mai 1964 Wernher Magnus Maximilian Freiherr von Braun (* 23. März 1912 in Wirsitz, preußische Provinz Posen; † 16. Juni 1977 in A …   Deutsch Wikipedia

  • Wernher von Braun — im Marshall Space Flight Center (Mai 1964) Wernher Magnus Maximilian Freiherr von Braun (* 23. März 1912 in Wirsitz, Provinz Posen, Deutsches Reich, heute Wyrzysk, Polen; † 16. Juni 1977 in Alexandria (Virginia), USA) war ein deutscher …   Deutsch Wikipedia

  • Wernher von braun — Pour les articles homonymes, voir Braun et Von Braun. Le jeune Wernher von Braun portant une maquette d un missile V2 …   Wikipédia en Français

  • Wernher von Braun — en mayo de 1964 en su despacho del Marshall Space Flight Center, Huntsville (Alabama), con varios modelos de sus cohetes. Nacimien …   Wikipedia Español

  • Wernher von Braun — (Wirsitz, Alemania, 23 de marzo de 1912 – Alexandria, Virginia, Estados Unidos, 16 de junio de 1977) fue un ingeniero espacial alemán (nacionalizado estadounidense) de la NASA creador del cohete Saturn V que llevó al hombre a la Luna. Su padre… …   Enciclopedia Universal

  • Wernher von Braun — Pour les articles homonymes, voir Braun et Von Braun. Le jeune Wernher von Braun portant une maquette d un missile V2 …   Wikipédia en Français

  • Wernher von Braun — noun United States rocket engineer (born in Germany where he designed a missile used against England); he led the United States Army team that put the first American satellite into space (1912 1977) • Syn: ↑Braun, ↑von Braun, ↑Wernher Magnus… …   Useful english dictionary

  • Wernher von Braun — ➡ Braun * * * …   Universalium

  • Wernher-von-Braun-Gymnasium — Schulform Gymnasium mit naturwissenschaftlich technologischem und sprachlichem Zweig Gründung 1970 Ort Friedberg Land Bayern Staat D …   Deutsch Wikipedia


Share the article and excerpts

Direct link
… Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.