Wafer

Un wafer en silicium gravé

En électronique et micro-électronique, un wafer (de l'anglais) est une tranche ou une galette de semi-conducteur.

Sommaire

Étymologie

Le terme de « tranche » est également utilisé dans les milieux professionnels dans les années 1960 et 1970. Cependant, l'usage de l'anglais est tellement répandu dans les unités de fabrication de semi-conducteurs que beaucoup d'ingénieurs n'utilisent plus que le mot de « wafer » qui signifie littéralement « gaufrette ».

Caractéristiques

Un wafer de silicium poli

Un wafer est un disque assez fin de matériau semi-conducteur[1], comme le silicium. Il sert de support à la fabrication de micro-structures par des techniques telles que le dopage, la gravure, la déposition d'autres matériaux (épitaxie, sputtering, dépôt chimique en phase vapeur...) et la photolithographie. Il est d'une importance cruciale dans la fabrication des circuits intégrés, des transistors et des semi-conducteurs de puissance.

Wafers de différents types

Les wafers peuvent être de différentes tailles depuis 1 pouce (25,4 mm) jusqu'à 300 mm pour une épaisseur de l'ordre de 0,7 mm. La tendance étant à utiliser des wafers les plus grands possibles afin de pouvoir y graver davantage de puces simultanément et de limiter les pertes sur le bord de plaque, d'où une production accrue à moindre coût.

Ils contiennent généralement une marque de l'orientation des plans cristallins : c'est traditionnellement un méplat dans le cercle sur le côté, mais les wafers plus récents utilisent une simple encoche (appelé "notch"). Cette orientation a une importance car les cristaux ont des propriétés structurelles et électroniques très anisotropes (dépendantes de la direction).

On imprime les circuits intégrés, les transistors et les semi-conducteurs de puissance sur ces wafers en quadrillage serré afin d'en mettre le plus possible sur un seul wafer. Les circuits sont généralement tous identiques sur un même wafer bien que certaines techniques permettent de placer des circuits différents, ce qui est utile lors des phases de conception.

Notes et références

Voir aussi

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Articles connexes

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