Voie ferree

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Voie ferree

Voie ferrée

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Voie ferrée et ballast
Aiguille
Voies, en cours de végétalisation et trottoirs
Un passage à niveau.
Réfection d'un passage à niveau, qui aurait pu être longé par un petit écoduc, car la route et la voie ferrée restent des facteurs de fragmentation écologique
Le viaduc (ici du TGV à Jaulny, en France) est nécessaire à la géométrie de la voie et permet de diminuer sa fragmentation écologique
Voie longeant le bord de l'estuaire de l'Exe (Devonshire)
Les changements de largeur de voie √† certaines fronti√®res sont un des probl√®mes que le rail transnational a d√Ľ g√©rer.
Voie ferrée désaffectée près de Pamiers (Ariège), reconvertie en chemin de randonnée

Sommaire

Définitions, termes, catégories, caractéristiques

Une voie ferrée est un chemin de roulement pour les convois ferroviaires, constitué d'une ou plusieurs files de rails dont l'écartement est maintenu par une fixation sur des traverses, reposant sur du ballast.
Une voie en impasse se termine par un heurtoir (généralement improprement appelé buttoir). Selon les pays et les voies, elles sont publiques ou privées. Leur gestion peut être sous-traitée ou assurée en régie. Des voies spéciales sont consacrées aux trains à grande vitesse (TGV).

Les changements de voies se font g√©n√©ralement par des aiguilles (ou aiguillages) : un train ne choisit pas sa direction, √† de rares exceptions pr√®s. Les ponts-tournants sont utilis√©s pour le garage des locomotives dans des rotondes.

Catégories de voies

Les voies sont class√©es en plusieurs grandes cat√©gories, chacune sous-entendant une vitesse maximale et une charge √† l'essieu. On distingue ainsi :

  • les voies principales, affect√©es √† la circulation des trains ;
  • les voies de circulation affect√©es √† desserte interne des grands complexes ferroviaires ;
  • les voies de service, affect√©es aux manŇďuvres, qui peuvent √™tre d'anciennes voies principales d√©class√©es ;
  • les voies d'√©vitement, qui permettent √† deux trains circulant √† contresens sur une voie unique de se croiser (voir l'exemple des funiculaires) ;
  • les voies de garage, qui sont des voies de service affect√©es au stationnement du mat√©riel roulant.

La distinction entre les voies de service et de garage n'est pas toujours évidente. Ces voies peuvent faire partie de réseaux plus globaux incluant le ferroutage dans le cadre de l'intermodalité des transports.

Caractéristiques d'une voie

Les param√®tres principaux qui caract√©risent une voie ferr√©e sont :

  • le type de rail utilis√© (poids, longueur, section) ;
  • le mode de fixation des rails aux traverses ;
  • la longueur des rails en voie (barres normales √©cliss√©es ou longs rails soud√©s) ;
  • l'√©cartement des rails, et les tol√©rances admises ;
  • le type et la densit√© des traverses (travelage) ;
  • le trac√© en long (rayons de courbure et d√©vers) ;
  • le trac√© en profil (pente ou rampe) ;
  • le support (ballast ou b√©ton) ;
  • la charge admise par m√®tre courant ou √† l'essieu ;
  • la vitesse des trains (voies √† grande vitesse).

√Čcartement des rails

Article d√©taill√© : √Čcartement des rails.

Il existe plusieurs normes d'√©cartement des rails :

Caractéristiques d'une ligne

Une ligne ferroviaire peut √™tre constitu√©e d'une seule voie : on parle dans ce cas de ¬ę voie unique ¬Ľ ou souvent de deux voies : ligne √† double voie, plus rarement trois voies ou plus.

Outre le type de voie, d'autres param√®tres caract√©risent une ligne ferroviaire :

Si la ligne √©lectrifi√©e, s'y ajoutent les caract√©ristiques propres au syst√®me d'alimentation √©lectrique :

  • type de cat√©naire ;
  • hauteur de la cat√©naire ;
  • type de courant (continu, alternatif, tension, fr√©quence).

Ces caract√©ristiques d√©termineront notamment la vitesse limite autoris√©e sur la ligne et le poids total remorquable, fonction √©galement des caract√©ristiques du mat√©riel roulant. En France par exemple, il existe majoritairement deux types de courants : le 1500 V continu et, notamment sur les lignes √† grande vitesse (LGV), le 25 kV alternatif .

Tous ces paramètres doivent être pris en compte pour assurer l'interopérabilité des réseaux ferroviaires.

Il faut noter, pour ce qui concerne le r√©seau ferr√© fran√ßais, des diff√©rences notables avec les r√©seaux voisins, outre la diversit√© des syst√®mes de signalisation :

  • avec la p√©ninsule Ib√©rique : diff√©rence d'√©cartement des rails ;
  • avec la Grande-Bretagne : diff√©rence de gabarit ;
  • avec l'Allemagne : diff√©rence de courant de traction (15000 V 16 2/3 Hz en Allemagne, 25000 V 50 Hz ou continu 1500 V en France) ;
  • avec la Belgique : diff√©rence de courant de traction (3000 V = en Belgique et 25000 V ~ 50Hz sur les LGV et quelques lignes).

Les voies ferrées privées reliant des usines ou sites industriels (miniers, carbochimie, pétrochimie, etc) était parfois appelées cavaliers.

Entretien

Le gestionnaire de la voie doit veiller à assurer en toutes circonstance la sécurité et la régularité des circulations ainsi que, pour les lignes parcourues par des trains de voyageurs, le confort.

Pour ce faire, il doit s'assurer que l'état d'usure des différents constituants de la voie reste dans une fourchette acceptable en regard des sollicitations auxquelles ils sont soumis.

Lorsque survient une d√©faillance ponctuelle de l'un des constituants (par exemple une rupture de rail), celui-ci est remplac√© ponctuellement. En revanche, lorsque l'√©tat g√©n√©ral d'un des constituants n'est plus satisfaisant et risque d'entra√ģner un nombre de r√©parations ponctuelles trop important, l'ensemble des constituants de ce type sera remplac√© en totalit√© (par exemple, usure g√©n√©rale des traverses alors que les rails sont toujours bons, ou inversement).

Si tous les constituants de la voie sont apparaissent en fin de vie, alors la voie usée sera remplacée par une voie neuve. En France, une telle opération de remplacement, lourde, s'appelle Renouvellement Voie Ballast (RVB).

L'état géométrique de la voie a une grande incidence sur le confort ressenti par les passagers, mais aussi, dans certains cas, vis-à-vis de la sécurité. Il doit donc lui aussi être maintenu dans une fourchette acceptable en fonction du type de trains circulant sur la voie (présence ou non de trains de voyageurs) et de la vitesse des trains les plus rapides sur le tronçon concerné.

La surveillance régulière et l'entretien doivent aussi porter sur l'ensemble des ouvrages d'art et des ouvrages en terre (remblais ou tranchées) servant à l'établissement de la ligne.

Lorsque ces opérations d'entretien ne peuvent être menées à bien, une solution provisoire est d'abaisser la vitesse autorisée sur la section en mauvais état afin de continuer à garantir la sécurité.

Si l'absence d'entretien venait à persister, la seule solution, extrême, garantissant la sécurité est de fermer la ligne à tout trafic, comme par exemple au début de l'année 2007 sur la ligne des Causses reliant Béziers à Neussargues dans le centre de la France.

Le gestionnaire de la voie doit par ailleurs veiller √©galement √† ce que la v√©g√©tation n'endommage pas la voie ni les √©quipements qui lui sont li√©s (installations de signalisation ou de traction √©lectrique, par exemple), que les feuilles mortes ne s'accumulent pas sur les rails (car elles font obstacle √† une bonne adh√©rence de la roue sur le rail, nuisant √† l'acc√©l√©ration comme au freinage et entra√ģnant, entre autres, des probl√®mes de r√©gularit√©).

Pour ne pas polluer les nappes phr√©atiques (autour des zones de Vittel, Volvic ou √Čvian en France par exemple, exploit√©es pour leur eau), les voies peuvent √™tre d√©sherb√©es thermiquement ou manuellement, au lieu d'√©pandre des pesticides d√©sherbants.

Une gestion adapt√©e et plus respectueuse de l'environnement permettrait de conf√©rer aux abords de la voie ferr√©e un r√īle plus important de corridor biologique. C'est le long des voies que des animaux tels qu'h√©rissons ou √©cureuil peuvent encore entrer en ville. Les voies qui traversent des canaux ou des autoroutes sont parfois emprunt√©es (de nuit en g√©n√©ral) par des grands mammif√®res tels que sangliers ou chevreuils.

Environnement

Le rail est reconnu comme l'un des modes de transports les plus intéressants en matière de développement durable et de sécurité.

Mais la construction, le fonctionnement, l'entretien et la fin de vie des voies ferr√©es posent des probl√®mes environnementaux, m√™me s'ils sont reconnus bien moindres que ceux pos√©s par les routes et autoroutes, comme par exemple :

Cas des lignes à grande vitesse

Cette contribution √† la fragmentation √©cologique, mineure avec les trains classiques (et bien moindre que pour les routes), est majeure pour les lignes √† grande vitesse :

  • si leur double cl√īture prot√®ge les trains des collisions avec les grands mammif√®res, elles constituent aussi une barri√®re √©tanche √† la circulation de nombreux animaux ;
  • le micro-climat qui s'√©tablit sur les ballast non v√©g√©talis√©s (pas d'√©vapotranspiration), et tr√®s drainants s'oppose aussi √† leur travers√©e par nombre d'esp√®ces ;
  • l‚Äôeffet de souffle et de brutale surpression/d√©pression au passage des trains √† plus de 200 km/h peut choquer ou blesser mortellement de nombreuses esp√®ces, √† 1 m√®tre ou m√™me plus de distance de la voie.

Les mesures conservatoires et compensatoires √©tant co√Ľteuses, elles n'ont souvent pas √©t√© pr√©vues ou mises en place sur les premi√®res voies √† grande vitesse. Elles restent tr√®s rares sur les voies r√©centes qui, par ailleurs, comme les voies routi√®res peuvent induire des remembrements aux cons√©quences encore plus n√©gatives sur l'environnement.

Mesures envisageables

Pour fortement r√©duire la fragmentation par les voies TGV, il faudrait des voies beaucoup plus ¬ę transparentes ¬Ľ √† la circulation de la flore et de la faune (√©coducs plus nombreux et plus larges, et correctement positionn√©s, avec plus de passages en viaduc et tunnels).

Lorsque l‚Äôoccasion s‚Äôen pr√©sente de nouveaux √©coducs devraient √™tre construits l√† o√Ļ les √©cologues le jugeront pertinent sur les voies actuelles (Cf. notice annex√©e au Sch√©ma de service collectif ¬ę Espaces Naturels et Ruraux ¬Ľ / IFEN, suite √† la Loi d‚Äôorientation et d‚Äôam√©nagement durable du Territoire, qui pr√©voit ce type de solutions dans les r√©gions particuli√®rement fragment√©es par les infrastructures de transport).

Voir aussi

Articles connexes

Lien externe

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