Urbs


Urbs

Le terme urbs (-is, féminin) est un mot latin qui désigne une ville dans l'Antiquité. Il est important de ne pas le confondre avec le mot polis, qui désigne une cité, c'est-à-dire la ville et le territoire qui lui est associée. Lorsqu'il est employé avec une majuscule, l' Urbs désigne alors « la ville d'entre toutes les villes », Rome.

Historique

L'Urbs, jusque vers 350, désigne le pomœrium, partie intra-muros de la cité, espace de décision politique, siège du gouvernement et centre de spiritualité de l'Empire. Autour de l'Urbs, à mille pas, se trouvent les continentia, les faubourgs.

Urbs était le nom donné plus spécialement aux villes ouvertes, agglomération d'habitants à demeure fixe, se livrant à l'agriculture, au commerce ou à l'industrie. Ultérieurement on le entoura quelquefois de fortifications, mais l'habitude leur fit de conserver leur dénomination primitive. C'est ainsi que l'expression urbs finit par s'appliquer aussi par extension à des villes fortifiées[1].
Toutefois le vrai nom de ces dernières était oppidum, dont la racine opes veut dire richesse, ressources, car les Romains y renfermaient leurs biens les plus précieux, leurs magasins de vivres et d'armes[1]. Ces urbs oppidum étaient, comme les camps, construits généralement sur des plateaux élevés d'un accès difficile, soit dans des marais ou des îles, dont les eaux servaient directement d'enceinte, ou s'ajoutaient aux moyens de défenses.

Voir aussi


Sources et références

  1. a et b Les sièges de Paris de André Borel d'Hauterive

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Urbs de Wikipédia en français (auteurs)

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