USS Sequoia

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USS Sequoia

38¬į 52‚Ä≤ 32‚Ä≥ N 77¬į 01‚Ä≤ 21‚Ä≥ W / 38.87566683, -77.022373

Le Sequoia.
Le Sequoia à quai dans la marina de Washington en 2008.

L'USS Sequoia est un ancien yacht pr√©sidentiel des √Čtats-Unis, actuellement propri√©t√© priv√©e. Il est depuis 1987 enregistr√© comme National Historic Landmark.

Sommaire

Yacht privé

Le bateau a √©t√© con√ßu par John Trumpy Sr., un architecte naval d'origine norv√©gienne alors renomm√© dans la haute soci√©t√© am√©ricaine pour la construction de yachts en bois, √©l√©gants, confortables et tr√®s bien finis. Il est construit pour Richard Cadwalader, une fortune de Philadelphie, en 1925/1926 au chantier naval de Camden dans le New Jersey pour un co√Ľt de 200 000 $. Cadwalader le revendit trois ans plus tard √† William Dunning, pr√©sident de la Sequoia Oil Company du Texas qui le nomma Sequoia II.

Le navire est long de 31 m√®tres avec une coque en bois renforc√©e par une armature en acier. Il poss√®de trois ponts, un pont sup√©rieur enti√®rement d√©couvert, un pont principal o√Ļ se trouve le poste de pilotage, une grande salle √† manger et un salon donnant sur une plate-forme arri√®re (fish deck) initialement destin√©e √† la p√™che et un pont inf√©rieur avec les cabines dont une luxueuse cabine principale, des cabines pour les invit√©s, une petite cuisine et les logements de l'√©quipage.

William Dunning connaissant des difficult√©s financi√®res avec la crise des ann√©es 1930 du s'en s√©parer. Le Sequoia fut rachet√© en 1931 par le D√©partement du Commerce des √Čtats-Unis, pour des patrouilles et des contr√īles principalement en baie de Chesapeake (le d√©partement du Commerce est √† l'√©poque charg√© du commerce et du travail et de ses r√®glementations). Il va ainsi principalement contr√īler les navires huitriers de la baie[1]. Le pr√©sident Herbert Hoover, un passionn√© de p√™che, qui avait √©t√© oblig√© de se d√©partir du grand yacht pr√©sidentiel, l'USS Mayflower, en 1929 par mesure d'√©conomies en cette p√©riode de crise, emprunta le Sequoia au D√©partement du Commerce, s'en servant de mani√®re informelle comme yacht pr√©sidentiel.

Yacht présidentiel

En 1932, il fut transf√©r√© au sein de l'US Navy, servant alors officiellement de yacht pr√©sidentiel pendant trois ans. Le pr√©sident Hoover l'utilise alors souvent pour fuir la lourde chaleur estivale de Washington et pour des parties de p√™che dont il est un passionn√©. Il en fait m√™me un usage un peu trop voyant en ces temps de ch√īmage et pauvret√© aux √Čtats-Unis dont l'utilisation de la photo du yacht sur les cartes de vŇďux pr√©sidentielles de la fin d'ann√©e 1932[1].

Le pr√©sident Franklin D. Roosevelt va lui aussi souvent naviguer √† bord du yacht mais de fa√ßon plus discr√®te que son pr√©d√©cesseur. Il s'en servira aussi pour nouer des contacts informels avec ses h√ītes √©trangers. Le Premier ministre britannique Winston Churchill est ainsi re√ßu √† bord plusieurs fois. L'acc√®s au Sequoia est facilit√© par sa petite taille, lui permettant de remonter le Potomac jusqu'√† Washington DC et d'√™tre √† quai √† moins de 10 minutes de la Maison Blanche. Le yacht sera √©quip√© d'un petit ascenseur pour permettre au pr√©sident Roosevelt, alors en chaise roulante, d'atteindre plus facilement le pont inf√©rieur.

En 1936, le Sequoia est remplac√© comme yacht pr√©sidentiel par le plus grand USS Potomac (la Navy aurait jug√© le Sequoia trop dangereux en cas d'incendie, surtout pour un pr√©sident Roosevelt handicap√©). De 1936 √† 1969, il devint le yacht du secr√©taire √† la Marine des √Čtats-Unis. Mais durant cette p√©riode, il continuera d'√™tre utilis√© par les pr√©sidents et des hauts responsables am√©ricains, surtout qu'avec le d√©sarmement de l'USS Williamsburg par le pr√©sident Eisenhower en 1953, il reste le seul yacht √† disposition du gouvernement. De 1969 jusqu'√† 1977, le yacht fut en usage partag√© entre l'US Navy et les principaux membres de l'administration pr√©sidentielle dont le pr√©sident lui-m√™me. Le pr√©sident John Kennedy y f√™tera son 46e et dernier anniversaire en mai 1963[1]. Le pr√©sident Lyndon Johnson, ayant per√ßu l'avantage politique qu'il pouvait en tirer, l'utilisera tr√®s fr√©quemment pour des r√©unions avec des s√©nateurs ou d'autres personnalit√©s politiques am√©ricaines pour les convaincre de sa politique ou de ses projets de lois comme ceux sur les Civil Rights Act de 1965 et 1968 ou le programme d'assurance de sant√© Medicare. Il en fera de m√™me en politique √©trang√®res, y recevant beaucoup d'ambassadeurs. Il appr√©ciait alors l'espace clos et le fait d'avoir le temps de la discussion avec ses interlocuteurs[1]. La Navy devra m√™me pr√©voir un renforcement du pont sup√©rieur et s'assurer de la stabilit√© du navire, au vu des nombreuses personnes que le pr√©sident Johnson pouvait quelquefois convier √† son bord[1].

Le président Richard Nixon l'aurait utilisé plus d'une centaine de fois[1]. Il servira lors de la négociation des accords Salt I de réduction des armements, en y accueillant à son bord Leonid Brejnev pour une croisière. C'est aussi à bord du Sequoia que le président américain annoncera à sa famille, sa décision de démissionner après le scandale du Watergate (il demanda même au capitaine du navire les semaines précédentes, de naviguer de manière à ce que l'immeuble du Watergate ne soit pas visible[1] et joua au piano God bless America[1] lors de sa dernière croisière).

Le président Gerald Ford y tiendra des réunions de Cabinet et négociera avec le Premier ministre canadien Pierre Elliott Trudeau un traité avec le Canada.

Au d√©but de sa pr√©sidence, Jimmy Carter d√©cide de s'en s√©parer, acte symbolique d'√©conomie budg√©taire de la Maison Blanche en une p√©riode d'augmentation du prix du p√©trole et de mont√©e du ch√īmage aux √Čtats-Unis, (il fera aussi r√©duire le parc automobile et la flotte d'h√©licopt√®res de la Maison Blanche). √Ä l'√©poque son co√Ľt d'entretien annuel est estim√© √† 800 000 $. Bien que cette d√©cision soit critiqu√©e par certains membres du Congr√®s jugeant le Sequoia comme partie du patrimoine national, ayant servi sous sept pr√©sidences, le yacht est mis aux ench√®res publiques le 18 juin 1977. C'est un homme d'affaires de Rhode Island qui l'acquiert pour 286 000 devan√ßant les ench√®res entre autres de Larry Flynt et d'Armand Hammer.

Quelques légendes

Du fait d'un usage discret du yacht par la plupart des pr√©sidents am√©ricains, quelques l√©gendes ont couru sur ce qui a pu s'y passer √† bord. Ainsi il a √©t√© faussement dit que  :

Sécurité présidentielle

Après l'assassinat de John Kennedy, la sécurité autour des présidents américains se renforce considérablement et le Sequoia avec ses espaces ouverts présente un risque important. Avant chacune des croisières présidentielles, il est alors fouillé par le Secret Service qui y envoient même des plongeurs sous la coque. Lors de ses sorties, il est entouré de plusieurs vedettes de sécurité et fréquemment accompagné d'un hélicoptère chargé de surveiller les rives du Potomac[1]. Un des points sensibles est le passage sous le pont routier sud de Washington. Le KGB avait ainsi demandé, sans succès, sa fermeture lorsque Leonid Brejnev était monté à bord du yacht[1].

Après 1977

Le Sequoia connaitra plusieurs propriétaires successifs lors des 25 années suivantes. Ces derniers chercheront à rentabiliser son passé historique comme attraction touristique en Caroline du Nord puis en Floride mais n'arriveront pas à faire face au cout d'entretien élevé de ce bateau à la coque en bois. En 1981, un groupe d'hommes d'affaires de Washington créent une organisation à but non lucratif, le Presidential Yacht Trust, dans le but de protéger ce patrimoine historique, de le ramener à Washington, voire qu'il soit réutilisé par la Présidence. Pour lever des fonds, il organisent un "come-back tour" de 8000 milles, remontant même le Mississippi et rencontrant un succès populaire, plusieurs milliers d'Américains visitant le navire[1]. Le yacht fut mis en cale sèche en 1986 dans un chantier du nord de la Virginie pour une rénovation complète. Mais celle-ci estimée au départ à 1 million de dollars, s'éleva au final à plus de 3 millions, d'importants travaux sur la superstructure du navire étant nécessaires. Le trust ne put faire face à cette facture et le chantier devint propriétaire du navire qui allait rester en cale sèche pendant près d'une décennie. Il fut racheté en septembre 2000 pour deux millions de dollars par Garry Silversmith, un passionné de ce qui touche à la présidence américaine. Il est depuis 2003 disponible à la location mais sert également pour des manifestations officielles. Il est basé à Washington.

En novembre 2004, le Congrès américain a voté un budget de deux millions de dollars pour racheter le Sequoia mais cet achat n'a pas été réalisé.

Note et référence

Voir aussi

Source

Liens externes


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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article USS Sequoia de Wikipédia en français (auteurs)

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