Trajan

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Trajan
Trajan
Empereur romain
Image illustrative de l'article Trajan
Trajan en imperator victorieux.
Règne
28 janvier 98 ‚Äď 9 ao√Ľt 117 (~20 ans)
Période Antonins
Prédécesseur(s) Nerva
Successeur(s) Hadrien
Biographie
Naissance 18 septembre 53
Italica (Hispanie)
Nom originel Marcus Ulpius Traianus
D√©c√®s 9 ao√Ľt 117 (63 ans)
Selinus (Cilicie)
Inhumation Pied de la Colonne de Trajan
(cendres)
Père Marcus Ulpius Traianus
Mère Marcia
√Čpouse(s) Pompeia Plotina
Adoption(s) Hadrien
Liste des empereurs romains

Trajan (latin : Marcus Ulpius Nerva Traianus) (officiellement : Imperator Caesar, diui Vespasiani filius, Nerva Traianus Optimus Augustus, Germanicus, Dacicus, Parthicus) est un empereur romain n√© probablement le 18 septembre 53 √† Italica en B√©tique (Espagne actuelle), mort entre le 7 ao√Ľt 117 et le 9 ao√Ľt 117 √† Selinus (Cilicie). Il r√©gna de janvier 98 jusqu'√† sa mort. Son r√®gne (98-117) marque l'apog√©e de l'Empire romain.

Trajan est le premier empereur romain originaire d'une province et non de Rome m√™me ou de l'Italie ; il est consid√©r√© traditionnellement par l'historiographie des s√©nateurs romains comme le meilleur des empereurs. Apr√®s le r√©cent r√®gne de Domitien marqu√© par les pers√©cutions et ex√©cutions de s√©nateurs romains, et la fin de la dynastie des Flaviens, le court r√®gne de Nerva et surtout celui de Trajan marquent le fondement de la dynastie des Antonins. Avec la conqu√™te de l'Arm√©nie, de la M√©sopotamie et surtout de la Dacie, l'empire romain a connu, sous son r√®gne, sa plus grande extension. De plus il √©tend sa domination sur la plus grande surface territoriale jamais atteinte par l'empire romain. Sur le plan int√©rieur, Trajan s'attache √† renforcer la romanisation des provinces de l'empire.

Sommaire

Début de vie et contexte de l'époque

Naissance et enfance

Trajan est le descendant d'un groupe de colons qui a √©t√© √©tabli par Scipion l'Africain √† Italica, en Hispanie (futur B√©tique), au sud de la p√©ninsule Ib√©rique, en 205 avant JC, lors de la deuxi√®me guerre punique. Sa famille est originaire de Todi, en Ombrie. Toutefois, Trajan passe son enfance dans les villes romaines plut√īt que dans le sud de l'Espagne, car son p√®re, Marcus Ulpius Traianus, premier consul de la famille est √† la naissance de son fils au d√©but de sa carri√®re de s√©nateur. La famille passe donc probablement peu de temps √† Italica[1]. Son p√®re, qui porte le m√™me nom que lui, est connu pour √™tre un des premiers non-italiens √† atteindre le statut de s√©nateur. Il est √©lev√© au rang de patricien en 70.

Trajan est tribun militaire en Syrie pendant dix ans, puis il devient questeur vers 78, ce qui lui donne accès au Sénat. Vers 84, il devient préteur.

Trajan entame alors une carri√®re militaire : le commandement de la VIIe l√©gion lui est confi√© entre 86 et 89 pour aller mater le soul√®vement d'Antonius Saturninus en Germanie sup√©rieure. Il s'y r√©v√®le efficace et loyal √† l'√©gard de Domitien, ce qui lui vaut d'√™tre nomm√© consul en 91. On n'h√©site pas √† lui confier de plus en plus de responsabilit√©s : en 97, il obtient le commandement des trois l√©gions qui forment l'arm√©e de la Germanie inf√©rieure. Il devient alors L√©gat de cette r√©gion.

Le successeur de Domitien √† la t√™te de l'empire, Nerva, √©tait un homme assez √Ęg√©, dont le principal m√©rite √©tait de ne pas avoir d'enfants, les investitures h√©r√©ditaires chez les Flaviens ayant laiss√© de mauvais souvenirs (Porphyrog√©n√®tes). Les pr√©toriens pensaient ainsi pouvoir ais√©ment le manipuler. Ils l'avaient donc plac√© l√† ¬ę en transition ¬Ľ, mais Nerva prit tout le monde de court en adoptant Trajan le 28 octobre 97 et en le d√©signant comme c√©sar (successeur).

En 98, Trajan occupe le tr√īne en remplacement de Nerva. Il y monte sans probl√®me car il pla√ģt au peuple pour sa simplicit√© et son attention envers le S√©nat.

Les débuts de l'Empereur

Tête de Trajan, Glyptothèque de Munich

√Ä la mort de Nerva d√©but 98, Trajan donne la Germanie sup√©rieure √† Lucius Iulius Ursus Servianus et lui succ√®de. C'est le premier empereur non-romain. Dans la perspective ouverte par Nerva qui avait rompu avec la violence de Domitien, il maintient une politique proche du S√©nat, ce qui lui assure rapidement une certaine popularit√©. Des ann√©es 97 √† 101, il m√®ne une politique plut√īt pacifique et s'occupe surtout des affaires civiles. Ayant √©t√© choisi, car adopt√© et non impos√© par l'h√©r√©dit√©, il met l'accent sur la nature constitutionnelle de son pouvoir. Le S√©nat va jusqu'√† lui accorder le titre d'optimus princeps (litt√©ralement, ¬ę le meilleur empereur ¬Ľ). Il pr√©cise la position ordinaire des autorit√©s romaines face aux chr√©tiens, consistant √† les poursuivre et condamner si ceux-ci troublent l'ordre public (le refus des chr√©tiens de sacrifier aux dieux romains et notamment au culte imp√©rial constituant une entrave √† l'ordre public).

À son avènement, Trajan ne se précipite pas à Rome. Il reste sur le Rhin et préfère s'assurer la fidélité des armées. Son adventus, réception triomphale en l'honneur du nouvel empereur, a lieu vers l'été 99.

Les affaires financières

Dans le passé, sous Domitien par exemple, il y a eu une multiplication des fêtes. La conquête de la Dacie (voir plus bas) permet à l'empereur de renoncer à l'or coronaire.

La Dacie offre des mines d'or exploitables. La production minière est intensifiée dans d'autres parties de l'Empire, comme en Espagne. Trajan modifie la quantité d'or dans les pièces.

Trajan entre dans une politique de constructions √† Rome. Un nouveau forum est achev√© ; c'est le dernier de la s√©rie imp√©riale. On construit aussi une basilique pour la justice, deux biblioth√®ques (Latin et Grec), le temple du divin Nerva, un grand march√©. L'emplacement de la Domus aurea de N√©ron est utilis√© pour des thermes.

Un nouveau bassin est creusé dans le port d'Ostie. Celui datant de Claude était trop petit. Le bras du Tibre est dédoublé pour éviter les inondations et faciliter le transport maritime entre Rome et Ostie.

Trajan donne des congiaires (distributions en argent ou en nature à l'occasion de certains événements). Les enfants de familles citoyennes pauvres reçoivent une aide financière fournie par les intérêts d'environ 5% sur des prêts consentis à de petits propriétaires italiens. Ce sont des sortes d'allocations. Ce système est connu sous le nom d'alimenta.

Gouvernement des provinces

Trajan a échangé une correspondance avec Pline le Jeune, gouverneur de 111 à 113 du Pont-Bithynie. Une censure semble avoir été opérée sur les lettres. Il est possible que ce soit pour des raisons stratégiques. Trajan peut déjà souhaiter conquérir l'Empire parthe. Il est alors nécessaire de pacifier la province pour assurer les arrières de l'armée en cas de guerre.

Cette correspondance a longtemps √©t√© consid√©r√©e comme un faux m√©di√©val : Sidoine Apollinaire (430-486) dit express√©ment dans sa correspondance que Pline a publi√© neuf volumes de lettres (celui de Pline et de Trajan √©tant cens√© √™tre le dixi√®me livre de ce recueil). Cependant des √©tudes plus r√©centes laissent peu de doute au sujet de l'authenticit√© de cette correspondance[2].

L'empereur développe la romanisation de l'Empire. Les vétérans, anciens soldats, sont incités à la création d'une colonie.

Le statut de cité évolue. Les promotions municipales permettent de faire évoluer leur statut juridique. Ainsi, une cité pérégrine peut devenir un municipe de droit latin, avec la progression de son urbanisme. Puis en une dizaine d'années, devenir municipe de droit romain. Le nombre de citoyens romains augmente donc.

Politique extérieure

Guerres contre les Daces

Article d√©taill√© : Guerres daciques.

Pendant la première guerre contre les Daces (101-102), Trajan engage douze légions, presque la moitié de l'armée, ce qui fait environ 100 000 hommes. Ainsi, l'empereur réunit aussi les corps auxiliaires, la cohorte prétorienne, ainsi qu'une flotte fluviale chargée de tenir le Danube. Les Romains occupent le pays après deux ans de durs combats. Les Daces doivent fournir des soldats, des machines de guerre et raser leurs fortifications. Trajan reçoit ainsi le titre Dacicus Maximus. Mais Décébale, roi des Daces, ne respecte pas les conditions.

Trajan fortifie la frontière Nord au niveau du Danube. La peuplade des Iazyges se juge encerclée par ces fortifications et s'allie à Décébale. De 105 à 107, la seconde guerre contre les Daces a lieu. C'est lors de cette guerre que s'illustra son général favori le Maure Lusius Quietus que Trajan souhaitait avoir pour successeur[3]. Décébale fuit en Transylvanie. En 106, les Daces sont vaincus, Décébale se suicide et la Dacie devient province impériale.

La colonne Trajane nous montre 155 épisodes de la guerre contre les Daces. C'est un monument précieux qui nous fournit de nombreuses informations sur les uniformes et les armes de guerre.

Conquête de l'Arabie

Extension maximale de l'empire romain sous le règne de Trajan en 117

Une partie de territoire entre la Palestine et le sud-est de l'√Čgypte n'est pas contr√īl√©e par Rome, mais par un peuple arabe, les Nabat√©ens. Cornelius Palma, l√©gat de Syrie, dirige la campagne contre le royaume nabat√©en de 105 √† 106. La province d'Arabie est cr√©√©e. Une l√©gion stationne dans la capitale : Bostra. Les fronti√®res orientales sont renforc√©es.

La campagne chez les Parthes

Trajan veut √©galer Alexandre le Grand et prot√©ger la fronti√®re de l'Euphrate trop vuln√©rable. En 109/110, le roi des Parthes meurt : son successeur Khosr√ī place sur le tr√īne arm√©nien Parthamasiris, qui n'a pas l'agr√©ment des Romains. Consid√©rant que c'est une violation du compromis √©tabli avec N√©ron, Trajan entre en campagne contre les Parthes en octobre 113. D√®s 114, l'Arm√©nie est conquise et annex√©e officiellement et Parthamasiris s'enfuit. Trajan en profite pour resserrer les liens avec ses alli√©s du Caucase.

La fin du règne

Les ann√©es qui suivent sont assez mal connues : on sait que Trajan fait des op√©rations en M√©sopotamie en 114/115. En 116, il conquiert l'Assyrie et la Babylonie, et descend avec ses deux arm√©es jusqu'au golfe Persique.

Mais les Parthes s'organisent, et ils soul√®vent les peuples soumis √† Rome, notamment les Juifs. La r√©volte gagne vite du terrain, l'Assyrie est rapidement perdue. Trajan tente alors de remettre la Babylonie √† un souverain fantoche, Parthamaspat√®s, mais cela dissimule mal l'√©chec de l'annexion qu'il projetait. En 117, la r√©volte se g√©n√©ralise : l'Orient est en feu. Trajan revient vers l'Occident, laissant √† son l√©gat Hadrien le soin de ramener l'arm√©e.

Trajan meurt d'apoplexie, mais selon d'autres sources, on pense qu'il est mort d'√©puisement au retour d'une exp√©dition militaire d'orient en 117. Il meurt √† Selinus (actuelle Seliki) en Cilicie (Turquie actuelle) vers le 7 ao√Ľt 117. Selon Dion Cassius sa mort fut tenue secr√®te quelques jours pour permettre √† Hadrien de lui succ√©der. Presque imm√©diatement, toutes ses conqu√™tes sont abandonn√©es.

Trajan marque donc son principat par son exp√©rience militaire et sa bonne administration : il est qualifi√© d'√©verg√®te dans les livres d'histoire du XIXe si√®cle, ayant notamment cr√©√© un syst√®me d'assistance pour les enfants n√©cessiteux ou un genre de cr√©dit agricole pour les paysans.

Hadrien, son fils adoptif et neveu par alliance lui succède.

Réalisations architecturales

Sur les autres projets Wikimedia :

L'enrichissement du tr√©sor imp√©rial gr√Ęce aux conqu√™tes de Trajan permit des r√©alisations architecturales remarquables :

  • √† Rome :
    • le forum de Trajan construit avec le butin des guerres daciques. C'est le plus vaste forum de Rome. Il se composait d'une grande place avec une statue √©questre de l'empereur, un temple d√©di√© √† Trajan, une basilique (la basilica ulpia) et deux biblioth√®ques ;
    • la colonne Trajane, sur le forum de Trajan, destin√©e √† recueillir les cendres de l'empereur et d√©cor√©e de bas-relief en spirale qui racontent l'histoire de la guerre de Dacie.
    • les march√©s de Trajan, vaste centre commercial √† proximit√© de son forum ;
    • les thermes de Trajan, immense complexe de thermes romains et de loisirs ;
    • le Port de Trajan de forme hexagonale;
  • en √Čgypte :
    • le kiosque de Trajan √† Phil√¶ ;
    • ach√®vement de la d√©coration du mur ext√©rieur du temple de Montou √† M√©damoud.

Noms et titres

Noms successifs

  • 53, na√ģt MARCVS‚ÄĘVLPIVS‚ÄĘTRAIANVS
  • 97, adopt√© par Nerva : CAESAR‚ÄĘDIVI‚ÄĘNERVAE‚ÄĘFILIVS‚ÄĘNERVA‚ÄĘTRAIANVS‚ÄĘGERMANICVS
  • 98, acc√®de √† l'Empire : IMPERATOR‚ÄĘCAESAR‚ÄĘDIVI‚ÄĘNERVAE‚ÄĘFILIVS‚ÄĘNERVA‚ÄĘTRAIANVS‚ÄĘAVGVSTVS‚ÄĘGERMANICVS
  • 102, prend le titre de Dacicus : IMPERATOR‚ÄĘCAESAR‚ÄĘDIVI‚ÄĘNERVAE‚ÄĘFILIVS‚ÄĘNERVA‚ÄĘTRAIANVS‚ÄĘAVGVSTVS‚ÄĘGERMANICVS‚ÄĘDACICVS
  • 114, prend le titre de Parthicus : IMPERATOR‚ÄĘCAESAR‚ÄĘDIVI‚ÄĘNERVAE‚ÄĘFILIVS‚ÄĘNERVA‚ÄĘTRAIANVS‚ÄĘAVGVSTVS‚ÄĘGERMANICVS‚ÄĘDACICVS‚ÄĘPARTHICVS
  • 114, le S√©nat lui d√©cerne le titre d'Optimus : IMPERATOR‚ÄĘCAESAR‚ÄĘDIVI‚ÄĘNERVAE‚ÄĘFILIVS‚ÄĘNERVA‚ÄĘTRAIANVS‚ÄĘOPTIMVS‚ÄĘAVGVSTVS‚ÄĘGERMANICVS‚ÄĘDACICVS‚ÄĘPARTHICVS

Titres et magistratures

Titulature à sa mort

√Ä sa mort en 117 sa titulature √©tait :

IMPERATOR‚ÄĘCAESAR‚ÄĘDIVI‚ÄĘNERVAE‚ÄĘFILIVS‚ÄĘNERVA‚ÄĘTRAIANVS‚ÄĘOPTIMVS‚ÄĘAVGVSTVS‚ÄĘGERMANICVS‚ÄĘDACICVS‚ÄĘPARTHICVS, PONTIFEX‚ÄĘMAXIMVS, TRIBVNICIAE‚ÄĘPOTESTATIS‚ÄĘXXI, IMPERATOR‚ÄĘXIII, CONSVL‚ÄĘVI, PATER‚ÄĘPATRIAE

Trajan a été divinisé par le Sénat.

√Čvocation du nom de Trajan

Dans l'hymne national de la Roumanie, DeŇüteaptńÉ-te, rom√Ęne!, Trajan est √©voqu√© dans la deuxi√®me strophe :

Ňěi cńÉ-n a noastre piepturi pńÉstrńÉm cu falńÉ-un nume
TriumfńÉtor √ģn lupte, un nume de Traian!

La traduction du roumain au fran√ßais donne :

Et que dans nos cŇďurs nous gardons avec fiert√© un nom
Triomphant dans les batailles, le nom de Trajan!

On peut supposer que le nom de cet empereur est présent comme un hommage aux origines de la Roumanie et notamment sa langue dérivée du latin à l'instar de l'italien, l'espagnol, etc.

Notes et références

  1. ‚ÜĎ (de)Erreur dans la syntaxe du mod√®le ArticleWerner Eck, ¬ę Der Weg zum Kaisertum ¬Ľ, dans Annette N√ľnnerich-Asmus, Traian. Ein Kaiser der Superlative am Beginn einer Umbruchzeit? Mainz 2002, p. 7‚Äď20 
  2. ‚ÜĎ cf. les commentaires de Marcel Durby dans l'√©dition Les Belles Lettres
  3. ‚ÜĎ Hirsch Gra√ętz

Bibliographie

  • Hirsch Gra√ętz, Histoire des Juifs, Troisi√®me p√©riode, I - Chapitre III - Soul√®vement des Jud√©ens sous Trajan et Adrien [lire en ligne] 
  • Julien Guey, Essai sur la guerre parthique de Trajan, Bucarest, 1937.
  • Eugen Cizek, L'√Čpoque de Trajan : circonstances politiques et probl√®mes id√©ologiques, Paris, Les Belles Lettres, 1983, 566 p. (ISBN 2-251-32852-1)

Voir aussi



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