Tomas Masaryk


Tomas Masaryk

Tomáš Masaryk

Tomáš Garrigue Masaryk en 1918

Pédagogue, sociologue et philosophe, Tomáš Garrigue Masaryk (7 mars 1850 à Hodonin - 14 septembre 1937 à Lány) est le premier président de la Tchécoslovaquie de l'indépendance du pays en 1918 à sa démission en 1935.

Sommaire

Biographie

Jeunesse

Il naît en Moravie, alors province de l'Autriche-Hongrie, dans une famille pauvre, son père est slovaque et valet de ferme. Sa mère est allemande et cuisinière dans une famille aisée. Il apprend donc plusieurs langues dès sa plus tendre jeunesse : le slovaque, le tchèque et l'allemand. Il est aussi amené à déménager très souvent. Il vit successivement à Hodonin, Mutěnice, Čejkovice et Čejč Il passe les examens de l'école élémentaire de Čejkovice et de celle de Hustopeče. Il est envoyé à Vienne pour apprendre le métier de serrurier. L'expérience n'est pas heureuse et il revient rapidement dans sa famille. La situation financière difficile de sa famille le contraint à retourner dans un apprentissage. Il apprend alors le métier de forgeron. Cette expérience ouvrière laissera chez Masaryk une certaine proximité avec ce milieu, lorsqu'il deviendra un homme politique.

Masaryk continue à apprendre de nombreuses langues pendant cette période comme l'anglais (qu'il parlera avec sa femme à la maison), le français, le latin, le grec ou encore des langues slaves comme le polonais et le russe.

Vie de précepteur

Dès l'âge de 15 ans, il gagne sa vie en étant précepteur pour les enfants de familles riches. L'une d'elles, celle du directeur de la police, Anton Le Monnier, lui paye des études à l'école normale de Brno. Il accompagne cette famille à Vienne en 1869, où il continue ses études dans un lycée viennois. Son baccalauréat en poche (1872), il entre à la faculté de philosophie de Vienne où il rencontre Franz Brentano alors tout nouveau professeur de la faculté de philosophie.

Après le décès de Anton Le Monnier en 1873, Masaryk trouve une place lucrative de précepteur dans la famille de Rudolf Schlesinger, conseiller général d'une banque anglo-autrichienne. Après la réussite au baccalauréat du jeune Schlesinger, Masaryk obtient en récompense de l'accompagner dans un voyage en Italie et un long séjour à Leipzig, après son propre doctorat en 1876.

Rencontre de Charlotte Garrigue

En Allemagne, il rencontre Charlotte Garrigue, la fille d'un négociant new-yorkais. Le 10 août 1877, ils se fiancent, et il l'épouse, le 15 mars 1878. Fait peu habituel à l'époque, il a ajouté le nom de sa femme, Garrigue à son patronyme pour devenir Tomáš Garrigue Masaryk. On se réfère souvent à lui par ses initiales TGM qui se trouvent sous sa statue, en face du château de Prague.

A Vienne, il survient aux besoins de sa famille en faisant des remplacements dans des lycées, des cours magistraux et aussi en empruntant auprès d'amis. Sa thèse est retardée à cause de son mariage, jusqu'en 1879. Celle-ci porte sur Der Selbstmord als soziale Massenerscheinung der Gegenwart (Le suicide comme événement social de masse de notre temps). Il s'agit d'une des premières approches sociologique de ce phénomène. Masaryk concluait que c'est l'absence de foi , l'éloignement de la religion qui favorise le suicide.

Il gagne alors sa vie en étant privatdozent à l'Université, et continue ses remplacements au Lycée.

Prague

En 1882, l’Université Charles de Prague (alors appelée Carolo-Ferdinandea) est divisée en deux entités (l'une reste allemande, l'autre commence l'enseignement en tchèque) et Masaryk y devient professeur.

Masaryk tient des positions anti-catholiques (la religion officielle de l'Empire). Il tient également des positions anti-nationalistes en dénonçant comme faux les manuscrits de Dvůr Kralové et Zelená Hora. Les historiens et nationalistes tchèques les tenaient alors pour fondateurs de la culture tchèque.
Enfin Masaryk prend la défense d'un concitoyen juif accusé de meurtre rituel (Affaire Hilsner). Il s'aliène beaucoup de monde dans une ville de province, petite-bourgeoise et conservatrice. Il pense même émigrer aux États-Unis. Lors de la révision du procès, Masaryk parvient à sauver la tête de Hilsner. Celui-ci restera tout de même en prison jusqu'en 1918.

Première Guerre mondiale

Lorsque la Première Guerre mondiale éclate, Masaryk doit fuir pour ne pas être arrêté pour trahison. Cette décision est importante, car il quitte alors sa famille pour toute la durée de la guerre. Sa femme, Charlotte, subit en son absence les tracasseries de la police autrichienne. Le compte bancaire de Masaryk est bloqué en 1915. Elle doit alors emprunter. Elle subit de nombreux interrogatoires. La police tente de confisquer des immobiliers, mais comme Masaryk a toujours été locataires, il n'en possédait pas. Ils s'intéressent alors à sa bibliothèque. Celle-ci est trop spécialisée pour avoir une réelle valeur financière. Elle est alors mise sous scellé.

Masaryk prend le prétexte d'accompagner sa fille, Olga, en cure de repos pour fuir en Italie. Il s'installe ensuite à Genève, où il commence à regrouper la diaspora tchèque et slovaque. Ses interventions publiques de plus en plus marquées contre l'Autriche le contraignent à quitter ce pays neutre. Il s'installe alors en Angleterre, où il continue à militer pour l'indépendance tchèque.

Masaryk enseigne au King's college de Londres sur le thème des petites nations. Il fait quelques voyages à Paris. Il rencontre même le président du conseil Aristide Briand. Il réussit à convaincre le gouvernement de la désintégration inévitable de l'empire austro-hongrois. Cependant c'est surtout Beneš qui a de nombreux contacts en France, qui séjourne à Paris. Les deux hommes sont ainsi présents dans les capitales de deux grands pays alliés.

Après la Révolution de février, Masaryk part en Russie pour toute l'année 1917. Il devient l'un des artisans de la création des Légions tchécoslovaques, qui se battent en Argonne (Ardennes). La prise de pouvoir par les Bolchéviques le contraint à partir. Lors de ce séjour, il rencontre le célèbre terroriste Boris Savinkov. Masaryk assure par la suite avoir simplement discuté de la valeur philosophique de l'attentat. Une polémique, attisée par les Bolchéviques éclatera sur les rapports entre les deux hommes. En effet, Boris Savinkov était lié à une tentative de meurtre contre Lénine. Il avait donné une arme à une certaine Fanny Kaplan qui blessa grièvement Lénine, le 30 septembre 1918. Lors de son procès en 1924, Boris Savinkov a reconnu avoir reçu de l'argent de la part de Masaryk pour financer cet attentat. Le président tchécoslovaque se défendit maladroitement de cette accusation. Ainsi, selon l'historien Alain Soubigou, il est impossible d'affirmer ou de nier que Masaryk aurait voulu faire exécuter Lénine. [1]

En 1918, il part aux États-Unis. Pour cela il doit traverser la Russie par le Transsibérien. Il parvient ensuite au Japon où il reste deux semaines. Il embarque ensuite pour le Canada. En mai 1918, il est enfin aux États-Unis. Il tente de convaincre le président Woodrow Wilson de la justesse de sa cause. Pour cela, il utilise ses réseaux dans les milieux tchèco-américains. Il convainc les Slovaques d'Amérique de joindre sa cause. L'opinion américaine se tourne en faveur d'un état tchécoslovaque. En outre, Masaryk débat avec des personnalités politiques proches du président. Il rencontre Woodrow Wilson seulement quatre fois et parvient finalement à le convaincre. Le 18 octobre 1918, sur les marches du Independence Hall à Philadelphie, Masaryk proclame l'indépendance de la Tchécoslovaquie.

Entre-deux guerres : Masaryk, président de la Tchécoslovaquie

Avec la chute de l'empire austro-hongrois, les alliés reconnaissent Masaryk comme le chef du gouvernement provisoire Masaryk. Le parlement doit débattre d'une constitution. Une fois adoptée, Masaryk est élu président en 1920.

La femme de Masaryk meurt dans un sanatorium. Les soucis de la guerre l'avaient épuisée. Masaryk se rapproche pendant cette période de son fils Jan Masaryk.

Le régime parlementaire s'inspire du système politique français de la Troisième République. Le président avait un pouvoir très limité. Le réel pivot politique était le président du conseil. Cependant, grâce à son prestige, Masaryk a bien plus de pouvoirs que ceux officiellement attribués par la constitution.

Masaryk passait la semaine à Prague, au Château de Prague, alors en pleine restauration. Il passe ses fins de semaine dans un château de Lany. Il y accueille ses amis proches, ainsi que des artistes.

Il rencontre le célèbre écrivain Karel Čapek pendant cette période. Il participe à ses réunions littéraires du vendredi. Par la suite Karel Čapek écrit un recueil de conversations avec Masaryk. Celles-ci contiennent aussi bien des éléments biographiques, que des réflexions sur son parcours d'intellectuel. Elles permettront à beaucoup de Tchécoslovaques d'aborder sa philosophie, car la plupart n'avait pas lu ses œuvres trop spécialisées.

Inquiet de la montée du nazisme, Masaryk décide en 1933 de passer en revue les troupes tchécoslovaques. Il monte alors à cheval, contre l'avis de son médecin. Il espère ainsi montrer à l'Allemagne nazie, que la Tchécoslovaquie a les moyens militaires de se protéger.

Masaryk ne pensait pas et ne souhaitait pas occuper ce poste trop longtemps, car il était âgé. Cependant le parlement ne trouvait aucun homme politique qui bénéficiait d'un tel consensus. Il est donc ré-élu en 1928. Il a une attaque cérébrale en 1934. Pendant quelques mois, il ne parle plus qu'anglais et perd l'usage de sa main droite. Son bureau doit préparer un tampon pour remplacer sa signature. Masaryk insiste pour cesser sa fonction, mais les partis ne s'accordent sur aucun remplaçant. Il est donc réélu en 1935. Une fois un successeur trouvé en la personne de Beneš, Masaryk démissionne, gravement malade, le 14 décembre 1935.

Il se retire dans son château de Lany. Il y meurt, de causes naturelles, en 1937, à l'âge de 87 ans.

Jan Masaryk

Son fils, Jan Masaryk deviendra le ministre des affaires étrangères de la Tchécoslovaquie au moment de l'exil du gouvernement à Londres (1939-1945) et dans le gouvernement pré-communiste (1945-1948).

Divers

En souvenir du rôle joué par les Légions tchécoslovaques, le lycée de la ville de Vouziers (Ardennes) a pris le nom de Thomas Masaryk. L'Université Masaryk de Brno porte également son nom depuis 1919.

Notes et références

  1. Thomas Masaryk, Alain Soubigou, Fayard,2002, p. 233 - p. 241
  • Alain Soubigou: Tomas Masaryk. Fayard 2002, ISBN 978-2213612348

Voir également

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