Théodose II

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Théodose II
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Théodose II
Empereur romain d'Orient
Image illustrative de l'article Théodose II
Buste de Théodose II, musée du Louvre.
Règne
408 - 28 juillet 450 (~42 ans)
(Anthémius puis Pulchérie sont régents jusqu'en 416)
Période Théodosiens
Prédécesseur(s) Flavius Arcadius
Successeur(s) Marcien
Biographie
Naissance 10 avril 401
Nom originel Flavius Theodosius
D√©c√®s 28 juillet 450 (49 ans)
Père Flavius Arcadius
Mère Eudoxie I
√Čpouse(s) Eudoxie II
Descendance Licinia Eudoxia
Liste des empereurs byzantins

Théodose II, né le 10 avril 401 et mort le 28 juillet 450, est un empereur romain d'orient. Il règne de 408 à sa mort.

Sommaire

Biographie

Fils d'Arcadius, auquel il succ√®de, petit-fils de Th√©odose Ier, il n'a que sept ans lorsqu'il devient empereur et r√®gne d'abord sous la r√©gence du pr√©fet du pr√©toire Anth√©mius (408/414) puis sous celle de sa sŇďur a√ģn√©e Pulch√©rie, √©lev√©e au rang d‚ÄôAugusta. Prince faible, comme son p√®re, Th√©odose II reste toujours sous l'influence de son entourage. De 414 √† 421 c'est Pulch√©rie qui exerce un r√īle dominant transformant la cour en quasi-monast√®re du fait de son caract√®re d√©vot. En 421 elle fait √©pouser √† son fr√®re la fille d'un rh√©teur d'Ath√®nes nomm√© L√©ontias, Aelia Eudocia. Th√©odose est aussi sous l‚Äôinfluence de Flavius Taurus Seleucus Cyrus, √Čgyptien originaire de Panopolis, qui prend de l‚Äôascendant sur l‚Äôempereur quand le cubicularius Antiochus est √©cart√© et occupe la pr√©fecture du pr√©toire de 439 √† 441 ; celle, √©galement, de Nomus, ma√ģtre des Offices de 443 √† 446 ; celle, enfin, de son ami l‚Äôeunuque Chrysaphius.

De 421 à 433 l'influence d'Eudoxie (à ne pas confondre avec la mère de Théodose II) éclipse celle de Pulchérie jusqu'à ce que de fausses accusations d'infidélités entrainent son exil à Jérusalem. Pulchérie reprend alors sa place à la cour mais pour constater que l'influence principale dorénavant est entre les mains des eunuques impériaux, en particulier Chrysaphius.

Son r√®gne est agit√© par les querelles religieuses du Nestorianisme opposant Cyrille d'Alexandrie au patriarche de Constantinople Nestorius. Pour r√©gler ces probl√®mes Th√©odose convoque le concile d'√Čph√®se en 431 qui condamne le nestorianisme, puis le synode de Constantinople en 448 qui condamne Eutych√®s et sa doctrine du monophysisme et un nouveau concile √† √Čph√®se en 449 o√Ļ Eutych√®s, qui poss√®de des appuis dans l'entourage de l'empereur malgr√© l'hostilit√© de Pulch√©rie, l'emporte, n'h√©sitant pas √† utiliser la violence contre ses adversaires (d'o√Ļ le nom de ¬ę brigandage d'√Čph√®se ¬Ľ).

Théodose fait rédiger en 426 la Loi des citations et en 438 le Code de Théodose (Codex Theodosianus), qui contient toutes les Constitutions impériales promulguées depuis 312.

Le r√®gne de Th√©odose II est marqu√© √† l'ext√©rieur par une double victoire contre les Perses en 421 et 441 mais surtout par ses relations complexes avec l'empire hunnique de Ruga, Bleda puis Attila. Si Ruga meurt dans une exp√©dition contre l'empire d'Orient son neveu et successeur Bleda (conjointement avec son fr√®re Attila) triomphe, plus diplomatiquement que militairement d'ailleurs, et de 435 √† 440 voit Th√©odose II verser un important tribut et promettre de ne plus s'allier aux peuples germaniques hostiles aux Huns. En 440, profitant de l'attaque perse sur l'Arm√©nie, dont l'empire triomphe en 441, Bleda attaque de nouveau l'empire d'Orient et s'empare d'un butin important. En 445‚Äď446 Attila, qui vient d'assassiner son fr√®re, devenant ainsi le seul roi des Huns, s'empare du sud de la Pannonie. Afin de maintenir la fiction de la pr√©sence romaine, Th√©odose le nomme ¬ę ma√ģtre de la milice ¬Ľ.

Profitant du tremblement de terre qui détruit une partie des murailles de Constantinople, le 27 janvier 447, il attaque de nouveau l'empire d'Orient mais sans grands résultats sinon que de voir l'empire cesser de payer son tribut. Des négociations s'ouvrent et en 449, Théodose envoie une ambassade, dirigée par Priscos et Maximin, qui accepte de payer de nouveau un tribut. C'est dans ce contexte que Théodose meurt des suites d'un accident de cheval en 450. Pulchérie lui succède, d'abord seule, puis avec son époux Marcien, jusqu'à son décès en 453. Elle refuse tout nouveau paiement d'un tribut à Attila.

Si les auteurs chr√©tiens se r√©jouissent de la d√©votion et de la pi√©t√© du ¬ę plus doux de tous les hommes ¬Ľ comme le qualifie Socrate de Constantinople au terme du pan√©gyrique qu‚Äôil dresse de l‚Äôempereur dans son Histoire eccl√©siastique (VII, 42), les historiens modernes estiment que celui qui re√ßut le surnom de ¬ę Calligraphe ¬Ľ √©tait loin de poss√©der les qualit√©s d‚Äôun chef d‚Äô√Čtat et le voient plut√īt confin√© dans une fonction repr√©sentative ; Ernest Stein le consid√®re comme ¬ę d√©bonnaire et insignifiant ¬Ľ [1] ; au XVIIIe si√®cle, l‚Äôhistorien anglais Edward Gibbon tra√ßait de lui un portrait peu flatteur, le d√©crivant sous les traits d‚Äôun perp√©tuel enfant, ¬ę entour√© d‚Äôune troupe servile de femmes et d‚Äôeunuques ¬Ľ. Son Ňďuvre l√©gislative cependant reste d√©terminante et pr√©figure celle de Justinien.

Notes et références

  1. ‚ÜĎ Ernest Stein, Histoire du Bas-Empire, I. De l‚Äô√Čtat romain √† l‚Äô√Čtat byzantin, 284-476, Amsterdam, 1968, p. 275, √©d. fran√ßaise par Jean-R√©my Palanque

Voir aussi

Littérature

  • S. Crogiez-P√©trequin, P. Jaillette, J.-M. Poinsotte (eds.), Codex Theodosianus V. Texte latin d'apr√®s l'√©dition de Mommsen. Traduction, introduction et notes, Brepols Publishers, 2009, ISBN 978-2-503-51722-3

Sources

Liens internes


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