Thomas Stearns Eliot

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Thomas Stearns Eliot

T. S. Eliot

T. S. Eliot
T S Eliot Simon Fieldhouse.jpg
Nom de naissance Thomas Stearns Eliot
Activit√©(s) √Čcrivain, po√®te, dramaturge
Naissance 26 septembre 1888
Distinctions Prix Nobel en 1948
Ňíuvres principales

T. S. Eliot, de son nom complet Thomas Stearns Eliot (26 septembre 1888 - 4 janvier 1965) était un poète, dramaturge, et critique moderniste américain naturalisé britannique. Il a remporté le prix Nobel en 1948.

Sommaire

Biographie

Famille et enfance

T.S. Eliot est n√© dans une famille ais√©e de Saint-Louis (Missouri). Son p√®re, Henry Ware Eliot √©tait un homme d'affaires influent et sa m√®re, Charlotte Champe Stearns, fut enseignante avant d'√©crire de la po√©sie. Thomas √©tait leur dernier enfant; ses parents avaient 44 ans quand il est venu au monde et ses sŇďurs √©taient plus √Ęg√©es de 11 √† 18 ans alors que son fr√®re en avait 8 de plus.

Son grand-père, William Greenleaf Eliot, était un pasteur unitarien qui s'installa à Saint-Louis quand elle n'était encore qu'une ville-frontière et qui participa à l'établissement de plusieurs des institutions municipales, dont l'Université Washington à Saint Louis. L'un de ses lointains cousins était Charles William Eliot, Président de l'Université Harvard de 1869 à 1909, alors qu'un autre, Tom Eliot, était chancelier de l'Université de Washington.

√Čducation

De 1898 a 1905, Eliot est externe √† la Smith Academy de St Louis, une classe pr√©paratoire a l'Universit√© Washington, il y √©tudie les lettres, le latin, le grec, le fran√ßais et l'allemand. Il fait un an √† la Milton Academy dans le Massachusetts, pr√®s de Boston, o√Ļ il fait la connaissance de Scofield Thayer qui publiera plus tard son po√®me The Waste Land. Il √©tudie √† Harvard de 1906 √† 1909, o√Ļ il publie ses premiers po√®mes dans la revue The Harvard Advocate et o√Ļ il se lie d'amiti√© avec Conrad Aiken. En 1910, il obtient son Master puis continue ses √©tudes √† la Sorbonne √† Paris (1910-1911) avant de retourner √† Harvard pour poursuivre des √©tudes de philosophie. Il se passionne pour la philologie indo-aryenne et le bouddhisme.

En 1914, il obtient une bourse pour étudier au Merton College d'Oxford. Il visite l'Allemagne et prévoit de faire un trimestre de philosophie à l'Université de Marburg pendant l'été mais la Première Guerre mondiale éclate et il se rend au Royaume-Uni. Il n'est pas heureux au Merton College et décline une bourse de seconde année. Il travaille sur sa thèse qu'il envoie à Harvard et qui est acceptée. En revanche n'étant pas présent pour sa soutenance, il n'obtient pas son PhD.

Durant ses ann√©es √©tudiantes, il c√ītoya George Santayana, Irving Babbitt, Henri Bergson, C.R. Lanman, Josiah Royce, Bertrand Russell et Harold Joachim.

Période britannique

T. S. Eliot en 1934 par Lady Ottoline Morrell

Dans une lettre √† Conrad Aiken en d√©cembre 1914, Eliot se plaint d'√™tre toujours vierge, ajoutant ¬ę je suis d√©pendant des femmes. Je veux dire de la compagnie des femmes ¬Ľ. Quatre mois plus tard, il est pr√©sent√© √† Vivienne Haigh-Wood et ils se marient le 26 juin 1915. En 1960, Eliot √©crivit ¬ę Je me suis convaincu √™tre amoureux de Vivienne simplement parce que je voulais rester en Angleterre et me forcer √† rester en Angleterre. Et elle s'est convaincue (sous l'influence de Pound) qu'elle pourrait sauver un po√®te en le for√ßant √† rester en Angleterre. Le mariage ne lui a apport√© aucun bonheur‚Ķ √Ä moi, il m'a mis dans un √©tat d'esprit qui aboutira √† The Waste Land. ¬Ľ

En 1927, T.S. Eliot devient citoyen britannique et se convertit à la religion anglicane.

Eliot se sépare de sa femme en 1933. Elle le poursuit, adhère même à l'Union britannique des Fascistes dans l'espoir de gagner les faveurs de son époux qui avait exprimé son admiration pour Mussolini et assiste à ses lectures publiques pour lui demander de revenir à la maison. Elle fut internée dans un asile psychiatrique pendant les neuf dernières années de sa vie sans qu'Eliot vienne lui rendre visite.

Son second mariage, bien que presque aussi court, fut heureux. Il √©pouse Esm√© Valerie Fletcher, sa secr√©taire depuis aout 1949 et qui est de 38 ans sa cadette, le 10 janvier 1957. Valerie passa ses ann√©es de veuvage √† pr√©server l'Ňďuvre de son mari ; elle √©dite et annote les Lettres de T.S. Eliot ainsi que le facsimil√© de The Waste Land.

Eliot meurt d'un emphys√®me √† Londres, le 4 janvier 1965. Ses cendres sont d√©pos√©es en l'√©glise de St Michael dans le village de East Coker d'o√Ļ les anc√™tres d'Eliot √©taient originaires avant d'√©migrer aux √Čtats-Unis. Au deuxi√®me anniversaire de sa disparition, une plaque comm√©morative est d√©pos√©e au coin des po√®tes dans l'abbaye de Westminster.

Son Ňďuvre

T.S. Eliot a pass√© sa vie au Royaume-Uni. Dans les ann√©es 20, il fait des s√©jours √† Paris dans le quartier du Montparnasse o√Ļ il rencontre d'autres artistes √©minents de son temps ; Man Ray fait alors son portrait. Il s'absorbe dans l'√©tude du sanskrit et des religions orientales. Il est alors √©tudiant de Georges Gurdjieff.

Poésie

En 1915, Ezra Pound, alors √©diteur international du magazine Poetry recommande √† Harriet Monroe la publication de The Love Song of J. Alfred Prufrock o√Ļ le jeune po√®te de 22 ans a parfaitement r√©ussi √† capturer les √©tats d'√Ęme d'un homme dans la quarantaine.

En octobre 1922, Eliot publie The Waste Land (La Terre vaine) dans le Criterion. Ce po√®me, √©crit au moment ou Eliot souffre au niveau personnel et familial (son mariage va √† vau-l'eau) entre en r√©sonance avec les peines de l'√©poque et de la g√©n√©ration perdue qui revient de la Premi√®re Guerre mondiale ; il devient l'un des mod√®les de la nouvelle po√©sie britannique. Avant m√™me sa publication en livre (d√©cembre 1922), T.S. Eliot prend ses distances avec le ton du po√®me qu'il juge par trop sombre: ¬ęen ce qui concerne The Waste Land, c'est une chose du pass√© et je me sens tourn√© vers l'avenir et vers une nouvelle forme et un nouveau style¬Ľ √©crit-il √† Richard Aldington en novembre de la m√™me ann√©e.

En d√©pit de la forme aride du po√®me, des changements brusques de narrateur, de temps, de lieux, en d√©pit des r√©f√©rences nombreuses et √©l√©giaques √† d'autres cultures et d'autres religions, The Waste Land est devenu un phare de la litt√©rature moderne dont certaines phrases sont entr√©es dans l'anglais courant: "April is the cruellest month - Avril est le mois le plus cruel" ; "I will show you fear in a handful of dust - je vais vous montrer la peur en une poign√©e de cendre" ou "Shantih shantih shantih."

La p√©riode qui suit sa conversion est, assez naturellement, religieuse mais s'attache aussi √† l'h√©ritage britannique et √† ses valeurs. En 1928, T.S. Eliot r√©sume son sentiment dans la pr√©face de son livre For Lancelot Andrewes ¬ęle point de vue g√©n√©ral peut √™tre d√©crit comme classique dans sa forme, royaliste dans ses id√©es et anglo-catholique (sic) dans ses convictions.¬Ľ Cette p√©riode voit la publication du Mercredi des cendres - Ash Wednesday, Le Voyage des mages - The Journey of the Magi et Quatre quatuors - Four Quartets qu'Eliot consid√©rait comme son chef d'Ňďuvre et qui est bas√© sur les quatre √©l√©ments et quatre aspects du temps: th√©ologique, historique, physique et humain.

Bibliographie

  • Prufrock and Other Observations ; 1917
  • Ara vos prec
  • La Terre vaine ; 1922 (The Waste Land)
  • The Hollow Men ; 1925
  • Ash Wednesday
  • Animula
  • Quatre Quatuors ; (Four Quartets)
  • The Sacred Wood
  • On Poets and Poetry
  • Notes Towards a Definition of Culture

Th√©√Ętre

Les pi√®ces de th√©√Ętre √©crites par Eliot, la plupart en vers.

Meurtre dans la cath√©drale raconte la mort de Thomas Becket, Eliot raconte qu'il a √©t√© influenc√©, entre autres, par les Ňďuvres du pr√™cheur Lancelot Andrewes. Cette Ňďuvre a √©t√© cr√©√©e en France et mise en sc√®ne par Jean Vilar en 1945 au th√©√Ętre du Vieux colombier √† Paris, puis au festival d'Avignon. On put aussi en voir une version t√©l√©vis√©e vers 1965 (en noir et blanc), avec Alain Cuny dans le r√īle principal. Les acteurs incarnant les 4 tentateurs-chevaliers √©taient aussi particuli√®rement remarquables.

Autres

Eliot est choisi pour faire partie du comité pour une nouvelle traduction de la Bible en anglais moderne.

En 1939, il publie un livre de poésie pour les enfants, Old Possum's Book of Practical Cats qui, après sa mort, inspira la comédie musicale mondialement célèbre, Cats par Andrew Lloyd Webber.

Récompenses

Liens externes

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Wikisource propose un ou plusieurs textes écrits par T. S. Eliot.

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Pr√©c√©d√© de :
André Gide
Prix Nobel de littérature
1948
Suivi de :
William Faulkner


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