Thomas Cup


Thomas Cup

La Thomas Cup est le Championnat du Monde de badminton, par équipes masculines. Cette compétition doit son nom à Sir George Alan Thomas, président fondateur de l'IBF (devenue BWF en 2006).

La première édition a eu lieu à Preston au Queen’s hall, en février 1949 et a été remportée par la Malaisie.

La compétition a lieu tous les deux ans depuis 1984 et se joue en 9 matchs sur deux jours. C'est l'équivalent, pour le badminton, de la Coupe Davis de tennis ou de la Coupe du Monde de football association.

Depuis sa création en 1949, elle a toujours été remportée par un pays d'Asie. Aucune nation européenne n'a jamais remporté de compétition majeure par équipe (Sudirman Cup, Thomas Cup ou Uber Cup).


Sommaire

Histoire

La Thomas Cup est née d'une idée de Sir George Alan Thomas, un très célèbre joueur de badminton anglais des années 1900, qui s'est inspiré de la coupe Davis de tennis et de la coupe du monde de football. Son idée a été bien accueillie par l'assemblée générale de la Fédération internationale de badminton en 1939.

La même année, Sir George Alan Thomas présente la coupe, connue sous le nom de The International Badminton Championship Challenge Cup. Elle a été fabriquée par la société Atkin Bros de Londres. Elle est plaquée d'argent, mesure 70cm haut et 40cm de large (au niveau des anses), et se compose de 3 parties : un socle, la coupe en elle-même et le couvercle surmonté d'une figurine de joueur.

Première édition

La première édition devait avoir lieu en 1941-1942 (les saisons de badminton dans l'hémisphère nord avaient traditionnellement lieu de l'automne d'une année au printemps de l'année suivante) mais elle a été reportée en raison de la Seconde Guerre mondiale.

Le rêve de Sir George se réalise finalement en 1948-1949, quand 10 équipes nationales participent à la 1ère édition de la Thomas Cup. Trois zones de qualifications ont été créées : Pan-Américaine (Amérique du Nord et du Sud), Europe et Pacifique. La Malaisie est le seul participant de la zone Pacifique. Dans un format qui perdurera jusqu'en 1984, toutes les rencontres entre nations se déroulent en 9 matches, le vainqueur devant donc remporter au moins 5 victoires :

  • Les 2 meilleurs joueurs d'une équipe rencontrent les 2 meilleurs joueurs de l'équipe adverse, jouant ainsi 4 matches.
  • Un 5ème simple oppose les numéros 3 de chaque équipe.
  • Deux doubles de chaque équipe se rencontrent, jouant ainsi les 4 matches restant.

Une rencontre se déroule normalement sur 2 jours : 4 matches le 1er jour et 5 le 2ème.


Les États-Unis et le Danemark gagnèrent dans leurs zones de qualifications respectives et rejoignirent la Malaisie pour la phase finale. Celle-ci se déroula au Royaume-Uni. Le tournoi se jouait en élimination directe, plutôt qu'en poules. Ainsi, le Danemark fut exempté du 1er tour. Les États-Unis furent battus 6 à 3 par la Malaisie, dans une rencontre de haut niveau jouée à Glasgow en Écosse (curieusement, aucun des joueurs de chaque camp n'avait vu les joueurs de l'autre auparavant). Au cours de la finale jouée à Pretson (Angleterre), la Malaisie bat le Danemark 8 à 1 et devient la 1ère nation à remporter la Thomas Cup.

Développement

Au cours des Thomas Cups suivantes, le nombre de nations participantes a augmenté et une 4ème zone de qualification fut créée, la zone Pacifique étant scindée en une zone Asie et une zone Océanie pour l'édition 1954-1955.

Dès la 2ème édition de 1951-1952, les vainqueurs de zone se rencontrent pour désigner un challenger qui affronte le tenant du titre. Celui-ci n'a donc qu'une seule rencontre à disputer pour défendre son titre.

Avec ses vétérans comme Wong Peng Soon, Ooi Teik Hock et Ong Poh Lim, la Malaisie domine et remporte confortablement le trophée contre les États-Unis (7-2) en 1952 et contre le Danemark (8-1) en 1955. Le règne malaisien prend fin en 1958 (3 à 6) avec l'éclosion de l'Indonésie, menée par Ferry Sonneville et Tan Joe Hok. L'Indonésie défendra son titre avec succès en 1961 contre une jeune équipe de Thaïlande qui a surpris le Danemark dans la finale inter-zone.

Muljadi, vainqueur de la Thomas Cup 1964

Suite aux plaintes liées à l'avantage de jouer à domicile (et l'avantage climatique, d'autant que les européens étaient concernés), les règles changent en 1964 : le tenant du titre ne peut plus organiser l'épreuve deux fois de suite. Cette édition de 1964 se joue à Tokyo au Japon et restera dans les mémoires car les challengers Danois ont été chahutés et sévèrement harcelés pendant leurs matches par de jeunes supporters indonésiens. La victoire étriquée des Indonésiens (5-4) a été confirmée par l'IBF, malgré les protestations Danoises.

Après 1967, l'IBF réduit les avantages accordés au tenant du titre en supprimant l'ancien système. Dorénavant, la nation qui défend son titre ne prend plus part à la compétition au niveau de la finale, contre un challenger, mais au niveau des demi-finales. Ce changement s'est avéré être un petit obstacle pour une Indonésie exubérante.

Avec des talents comme Haronto et des paires de double comme Tjun Tjun et Christian Hadinata, l'Indonésie domine la Thomas Cup dans les années 1970. Son parcours vers la victoire de 1969-1970 fut une lutte, mais dans les éditions de 1973, 1976 et 1979, l'Indonésie remporte des rencontres avec un remarquable record de 51 matches indivuduels gagnés sur 54 disputés.

Cependant, en 1982, la Chine arrive sur le devant de la scène en tant que nouveau membre de l'IBF. Ayant depuis longtemps formé des joueurs aussi bons, voire meilleurs, la Chine bat l'Indonésie dans un classique 5-4 à Londres. Cette 12ème édition marque le début d'une période, qui continue aujourd'hui, au cours de laquelle Chinois et Indonésiens se partagent le trophée. Seule la Malaisie a pu s'immiscer dans ce duel, en 1992.

Nouveau format

Au début des années 1980, l'IBF change le format de la Thomas Cup mais également de l'Uber Cup, le championnat par équipes féminines. Cette nouveauté s'applique dès 1984 : la compétition aura désormais lieu tous les 2 ans au lieu de 3, en même temps et au même endroit pour les hommes et les femmes et selon une organisation similaire. Les rencontres passent de 9 à 5 matches, joués en un seul jour : 3 simples et 2 doubles.

La compétition en élimination directe par zone de qualification, où chaque rencontre est jouée à des endroits et des moments différents, est supprimée. Un système de poules est mis en place au sein desquelles toutes les équipes s'affrontent. S'ensuivent des play-offs entre les premiers de groupes. Entre 1 et 3 pays par zone peuvent se qualifier pour la phase finale, qui, jusqu'en 2004, était limitée à 8 nations. Les équipes de la zone Asie étant plus fortes, elles étaient toujours en plus grand nombre.

La zone Europe étant celle qui compte le plus de pays, et pour rendre les compétitions plus attractives, un double système a été mis en place : les nations les plus faibles se rencontrent pour avoir le droit de rencontrer les équipes nationales les plus fortes. Pour avoir un chemin plus facile dans les qualifications inter-zones, certains pays d'Asie ont joué hors de leur zone habituelle. La Corée du Sud, puissance montante, a ainsi gagné les qualifications organisées en Amérique du nord en 1986 et 1988.

Format de la compétition

Il est très similaire à celui de la Coupe du Monde de football : une phase de qualification au niveau continental suivie d'une phase finale.

Phase de qualifications

Chaque confédération organise ses qualifications. Le nombre de places en phase finale attribuées à chaque confédération est fonction du niveau des nations. Il faut toutefois qu'il y ait au moins un représentant de chaque confédération.

La phase finale regroupant 12 équipes, on retrouve donc :

  • le vainqueur de l'édition précédente, qualifié d'office
  • le pays organisateur, qualifié d'office
  • 4 pays de la Confédération Asiatique de badminton
  • 3 pays de l'Union Européenne de badminton (EBU)
  • 1 pays de la Confédération Africaine de badminton
  • 1 pays de la Confédération Pan-Américaine de badminton
  • 1 pays de la Confédération de badminton d'Océanie

Si le pays organisateur est le vainqueur de l'édition précédente, il y a une place disponible de plus, généralement attribuée à l'Asie, puisque les meilleures nations appartiennent à cette confédération.


Pour l'Europe, la désignation des nations qualifiées pour la phase finale se fait au cours du Championnat d'Europe par équipe. Les nations sont regroupées en 8 poules de 3 ou 4, où chaque pays rencontre les autres. Les 1ers de chaque poule sont qualifiés pour les quarts de finale à élimination directe. Le champion d'Europe, le finaliste ainsi que le vainqueur du match pour la 3ème place décrochent leur billet pour la phase finale.

Phase finale

Les 12 nations qualifiées sont regroupées en 4 poules de 3, où chaque pays rencontre les 2 autres.

A l'issue de cette phase de poule débutent les rencontres à élimination directe : les premiers de chaque poule se retrouvent en quarts de finale où ils affrontent le vainqueur d'un match entre le 2ème d'un groupe et le 3ème d'un autre.

Chaque rencontre comporte 5 matches : 3 simples et 2 doubles.


Nombre de victoires

Seules 3 nations se sont partagées le trophée, en 26 éditions :

Le Danemark, 8 fois finaliste, est le seul pays européen à rivaliser avec les nations asiatiques.

Palmarès

De 1949 à 1982

Année Lieu Finale
Vainqueur Score Finaliste
1949 Preston Drapeau de Malaisie Malaisie 8–1 Drapeau du Danemark Danemark
1952 Singapour Drapeau de Malaisie Malaisie 7–2 Drapeau des États-Unis États-Unis
1955 Singapour Drapeau de Malaisie Malaisie 8–1 Drapeau du Danemark Danemark
1958 Singapour Drapeau d'Indonésie Indonésie 6–3 Drapeau de Malaisie Malaisie
1961 Jakarta Drapeau d'Indonésie Indonésie 6–3 Drapeau de Thaïlande Thaïlande
1964 Tokyo Drapeau d'Indonésie Indonésie 5–4 Drapeau du Danemark Danemark
1967 Jakarta Drapeau de Malaisie Malaisie 6–3 Drapeau d'Indonésie Indonésie
1970 Kuala Lumpur Drapeau d'Indonésie Indonésie 7–2 Drapeau de Malaisie Malaisie
1973 Jakarta Drapeau d'Indonésie Indonésie 8–1 Drapeau du Danemark Danemark
1976 Bangkok Drapeau d'Indonésie Indonésie 9–0 Drapeau de Malaisie Malaisie
1979 Jakarta Drapeau d'Indonésie Indonésie 9–0 Drapeau du Danemark Danemark
1982 Londres Drapeau de Chine Chine 5–4 Drapeau d'Indonésie Indonésie

De 1984 à 1988

Année Lieu Finale Demi-finalistes
Vainqueur Score Finaliste 3ème place Score 4ème place
1984 Kuala Lumpur Drapeau d'Indonésie Indonésie 3–2 Drapeau de Chine Chine Drapeau d'Angleterre Angleterre 3–2 Drapeau de Corée du Sud Corée du Sud
1986 Jakarta Drapeau de Chine Chine 3–2 Drapeau d'Indonésie Indonésie Drapeau de Malaisie Malaisie 3–2 Drapeau du Danemark Danemark
1988 Kuala Lumpur Drapeau de Chine Chine 4–1 Drapeau de Malaisie Malaisie Drapeau d'Indonésie Indonésie 5–0 Drapeau du Danemark Danemark

Depuis 1990

Année Lieu Finale Demi-finalistes
Vainqueur Score Finaliste
1990
Tokyo Drapeau de Chine Chine 3–2 Drapeau de Malaisie Malaisie Drapeau du Danemark Danemark Drapeau d'Indonésie Indonésie
1992 Kuala Lumpur Drapeau de Malaisie Malaisie 3–2 Drapeau d'Indonésie Indonésie Drapeau de Chine Chine Drapeau de Corée du Sud Corée du Sud
1994 Jakarta Drapeau d'Indonésie Indonésie 3–0 Drapeau de Malaisie Malaisie Drapeau de Corée du Sud Corée du Sud Drapeau de Chine Chine
1996 Hong Kong Drapeau d'Indonésie Indonésie 5–0 Drapeau du Danemark Danemark Drapeau de Chine Chine Drapeau de Corée du Sud Corée du Sud
1998 Hong Kong Drapeau d'Indonésie Indonésie 3–2 Drapeau de Malaisie Malaisie Drapeau du Danemark Danemark Drapeau de Chine Chine
2000 Kuala Lumpur Drapeau d'Indonésie Indonésie 3–0 Drapeau de Chine Chine Drapeau de Corée du Sud Corée du Sud Drapeau du Danemark Danemark
2002 Guangzhou Drapeau d'Indonésie Indonésie 3–2 Drapeau de Malaisie Malaisie Drapeau du Danemark Danemark Drapeau de Chine Chine
2004 Jakarta Drapeau de Chine Chine 3–1 Drapeau du Danemark Danemark Drapeau de Corée du Sud Corée du Sud Drapeau d'Indonésie Indonésie
2006 Détails Sendai et Tokyo Drapeau de Chine Chine 3–0 Drapeau du Danemark Danemark Drapeau d'Indonésie Indonésie Drapeau de Malaisie Malaisie
2008 Détails Jakarta Drapeau de Chine Chine 3–1 Drapeau de Corée du Sud Corée du Sud Drapeau de Malaisie Malaisie Drapeau d'Indonésie Indonésie
2010 Détails Kuala Lumpur Drapeau de Chine Chine 3–0 Drapeau d'Indonésie Indonésie Drapeau du Japon Japon Drapeau de Malaisie Malaisie



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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Thomas Cup de Wikipédia en français (auteurs)

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