Avion De Ligne

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Avion De Ligne

Avion de ligne

Un avion de ligne désigne un appareil utilisé pour le transport de passagers sur des bases commerciales. Ils sont, le plus souvent, exploités par des compagnies aériennes qui en sont propriétaires ou locataires. Ils desservent des lignes régulières ou sont affrétés pour le transport de groupes à partir et à destination d'aéroports commerciaux.

La grande majorit√© des avions de ligne en service sont con√ßus exclusivement pour ces types d'utilisations mais dans la premi√®re moiti√© du XXe si√®cle ils ont souvent √©t√© d√©velopp√©s √† partir d'avions militaires de type bombardier ou transport. Beaucoup existent aussi en version cargo pour le transport de fret ou en version combin√©e passagers-cargo. Les anciens appareils revendus sur le march√© de l'occasion sont souvent transform√©s pour le transport du fret. Quelques appareils ont √©t√© am√©nag√©s pour le transport de personnalit√©s (chefs d'√Čtat), sont utilis√©s comme avions d'affaires ou connaissent des applications militaires (transport de troupe, ravitaillement en vol, etc.)

Un Airbus A340 affrété par Air Jamaica.

Sommaire

Définition et types

Intérieur d'un long-courrier

La définition varie suivant les pays mais il s'agit typiquement d'avions équipés de plus de 20 sièges pour passagers et dont la masse à vide est supérieure à 22 680 kg. En-deçà de ces limites on parle d'avions de transport régional ou d'avions taxis qui ne sont pas soumis aux mêmes règles d'exploitation.

Les avions de lignes sont souvent divisés en court / moyen / long courriers. Cette définition n'est pas normalisée. Par exemple, Air France appelle court courrier les vols intérieurs, moyen-courrier les vols européens et nord-africain, long-courrier les vols plus lointains et en particulier transocéaniques. D'une manière généralement admise, les vols court et moyen courriers sont ceux dont la durée n'excède pas 3h à 3h30. De même on parle de petit / moyen / gros porteur pour désigner les avions capables d'emporter moins de 70 / entre 70 et 200 / plus de 200 passagers. Le développement d'avions susceptibles d'emporter plus de 500 passagers ouvre la catégorie des très gros porteurs.

Tous les avions des cat√©gories sup√©rieures sont propuls√©s par r√©acteurs. Les avions √©quip√©s de turbopropulseurs (entra√ģnant une h√©lice) volant √† une vitesse inf√©rieure √† celle des jets (environ 450 √† 500 km/h) effectuent principalement des vols court courriers (distance moyenne 500 km).

Constructeurs

Le d√©veloppement du transport a√©rien commercial de passagers date de la seconde moiti√© du XXe si√®cle. Le march√© concurrentiel a longtemps √©t√© domin√© par les constructeurs am√©ricains Boeing, Douglas et Lockheed ; les constructeurs sovi√©tiques Tupolev et Iliouchine alimentaient le march√© des pays communistes et leurs satellites ; quelques constructeurs, europ√©ens en particulier tels que A√©rospatiale et Fokker, tentaient de maintenir une place dans le cr√©neau des petits porteurs et court courrier.

Les moyen et long courriers

On constate une fracture nette entre les fabriquants d'avions moyen et long courriers, avions de transport de plus de 100 ou 110 places et les court courriers de 20 à 110 places.

En 1967, Douglas Aircraft Company fusionna avec McDonnell Aircraft Corporation, essentiellement un fournisseur d'avions militaires pour l'US Navy, pour former McDonnell Douglas.

En 1970, les européens décident de créer le GIE Airbus entre le français Aérospatiale nouvellement créé et l'allemand Deutsche Airbus créé notamment à partir de Messerschmitt et de Dornier. L'espagnol CASA rejoint le GIE en 1971, tandis que British Aerospace le rejoint en 1979. Le premier Airbus vole en 1972.

En 1982, Lockheed cessa de fabriquer des avions civils et se concentra sur l'aviation militaire.

McDonnell Douglas disparut en 1997 absorbé par Boeing.

D√®s 1998, il ne reste donc en lice que deux constructeurs : Airbus en Europe et Boeing aux √Čtats-Unis capables de d√©velopper les avions de plus de 100 places. Ils se partagent le march√© mondial pratiquement √† √©galit√©.

Cependant, les constructeurs d'avions court-courriers tendent √† d√©velopper des avions moyen-courriers concurrents des Airbus A320 et Boeing 737. Ainsi Bombardier avec le CSeries, un avion de 100 √† 150 places vendu pour la premi√®re fois √† la compagnie a√©rienne allemande Lufthansa en mars 2009. Ou encore le chinois COMAC (Commercial Aircraft Corporation of China), qui apr√®s le court-courrier ARJ-21 d√©veloppe le moyen-courrier C919, un avion de 170 places assembl√© √† Shangha√Į et dont la mise en service commercial est pr√©vue pour 2016[1].

Les court courriers

Encore appel√©s avions de transport r√©gionaux, les court courriers se d√©composent en deux cat√©gories[2] :

Les différents modèles d'avions régionaux commercialisés en 2008[3]

  • ATR : 42, 72 (46 √† 72 places)
  • Bombardier √† turbopropulseurs : Q100, Q200, Q300, Q400 (37 √† 78 places)
  • Bombardier √† r√©acteurs : CRJ200, CRJ700, CRJ900, CRJ1000 (50 √† 110 places)
  • Embraer : Embraer 170, Embraer 175, Embraer 190, Embraer 195, ERJ145 (50 √† 122 places)
  • ACAC : ARJ 21-700 (78 √† 90 places)
  • Sukho√Į : SuperJet 75, SuperJet 100 (86 √† 98 places)
  • Antonov : Antonov 148 (70 √† 80 places)
  • Mitsubishi Aircraft Corporation : MRJ70, MRJ90 (70 √† 96 places)

Livraisons de turbopropulseurs régionaux

Pays Constructeur 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008
France France Italie Italie ATR 20 19 9 13 15 24 44 55
Canada Canada Bombardier 54 29 18 19 28 48 66 54

Livraisons de jets régionaux

Pays Constructeur 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008
Canada Canada Bombardier 148 180 214 142 113 64 62 56
Br√©sil Br√©sil Embraer 153 121 87 134 120 102 130 162

Avions remarquables

√Ä la fin de la Seconde guerre mondiale, les compagnies a√©riennes ont souvent d√©marr√© leurs lignes en exploitant des Douglas DC-3 militaires reconvertis et dont la production avait d√©pass√© les 10 000 exemplaires.

L'apparition des Douglas DC-4, puis DC-6 en concurrence avec les Lockheed Constellation et Super-Constellation, propulsés par quatre moteurs à pistons, a permis l'ouverture des lignes transcontinentales puis transatlantiques (avec escales). Ils restent associés à l'image d'un transport aérien de luxe réservé à l'élite en concurrence avec le transport maritime.

Le Boeing 707, quadrir√©acteur pouvant emporter jusqu'√† 180 passagers sur plus de 6 000 km, n'est pas le premier avion de ligne √† r√©action, mais c'est le premier dont le succ√®s commercial a ouvert la voie au transport a√©rien de masse et aussi √† la supr√©matie de Boeing sur le march√©. Il a permis le d√©veloppement d'une famille d'avions dont le Boeing 727, trir√©acteur court/moyen courrier, qui est longtemps rest√© l'avion le plus vendu au monde. Les autres constructeurs am√©ricains, Douglas avec les DC-8, DC-9 et DC-10 et Lockheed avec le Lockheed L-1011 TriStar n'ont jamais pu r√©ellement concurrencer Boeing sans parler de la Caravelle construite par le constructeur fran√ßais SNIAS-A√©rospatiale dont le succ√®s tr√®s relatif n'a jamais mis les constructeurs am√©ricains en p√©ril mais a permis le maintien d'une capacit√© qui sera, plus tard, √† l'origine d'Airbus.

Le Boeing 747, quadrir√©acteur pouvant emporter jusqu'√† pr√®s de 500 passagers dans les versions √† pont sup√©rieur allong√© ou capable de parcourir plus de 10 000 km dans les versions raccourcies, est, jusqu'en 2007 (o√Ļ il sera rejoint sur le march√© commercial par l'Airbus A380), le seul tr√®s gros porteur depuis 1968. Il est encore en service aujourd'hui et toujours construit dans des versions modernis√©es (s√©ries -400 et prochainement -800).

En 1969, le Concorde, des constructeurs fran√ßais, A√©rospatiale, et anglais, British Aerospace, effectue son premier vol. Il s'agit du seul quadrir√©acteur capable d'emporter 100 passagers sur un vol transatlantique √† Mach 2. Seules deux compagnies, Air France et British Airways, l'exploiteront, essentiellement sur les lignes Paris/Londres-New York jusqu'√† son dernier vol en 2003. Des vols ¬ę charter ¬Ľ seront √©galement affr√©t√©s.

En Europe, la cr√©ation du consortium Airbus, qui regroupe les constructeurs fran√ßais, britanniques, allemands et espagnols, permet de lancer l'Airbus A300, un bi-r√©acteur moyen/long courrier gros porteur, puis l'Airbus A310. Ils sont suivis de l'Airbus A320 et de ses d√©riv√©s : Airbus A321 (rallong√©), Airbus A319 (raccourci) et enfin Airbus A318 (encore plus raccourci). Cette famille (autour de l'A320) constituait le premier appareil √† disposer de commandes enti√®rement num√©riques ou ¬ę Fly-By-Wire ¬Ľ. La famille Airbus s'√©largit ensuite avec l'Airbus A330 et l'Airbus A340. L'ann√©e 2005 voit le premier vol exp√©rimental de l'Airbus A380, quadrir√©acteur long courrier et tr√®s gros porteur qui peut emporter jusqu'√† 800 passagers sur deux ponts superpos√©s. Ce dernier a effectu√© son premier vol commercial sous les couleurs de Singapore Airlines le 25 octobre 2007.

Utilisation des avions de ligne

Les avions de lignes sont conçus et développés pour le transport des passagers sur des bases commerciales. La plupart d'entre eux appartiennent ou sont loués à des compagnies aériennes qui les utilisent pour exploiter un réseau de lignes régulières. De nombreuses compagnies utilisent les mêmes appareils, ou souvent des appareils d'occasion, pour l'affrètement de vols au profit des organisateurs de voyages de groupes (compagnies charter).

La plupart des avions de lignes sont aussi vendus en version cargo pour le transport du fret ou en version combiné passagers-cargo. Pour des raisons économiques, le marché du transport du fret utilise surtout des avions de ligne d'occasion transformés.

Les premiers avions de ligne sont souvent issus de versions militaires destinées au bombardement ou au transport de troupes. Cette situation a duré jusqu'après la Seconde guerre mondiale lorsque l'essor du transport aérien a été suffisant pour soutenir le développement d'appareils spécifiques. Le Boeing 707 a fait l'objet d'un développement militaire simultané comme avion ravitailleur, le KC-135. Il servira ensuite de plateforme au développement de l'avion radar EC 135. En contrepartie les avions de ligne font maintenant l'objet de versions militaires basées sur la version civile.

Quelques avions de ligne sont aussi utilis√©s comme avion d'affaire, c'est-√†-dire pour le transport de quelques passagers dans des conditions souvent luxueuses. Certains gouvernements utilisent un avion de ligne au profit de leurs dirigeants. Le plus c√©l√®bre est probablement le Boeing 747 du pr√©sident des √Čtats-Unis connu sous le nom d'Air Force One.

Caractéristiques d'un avion de ligne

Les constructeurs effectuent une étude de marché pour décider le lancement d'un nouvel appareil. Les décisions principales portent sur la capacité (nombre de passagers) et la distance franchissable. À partir de là la définition de l'appareil doit prendre en compte les contraintes techniques, opérationnelles et économiques.

La notion de famille est tr√®s importante pour les compagnies. Deux des postes les plus importants du co√Ľt d'exploitation sont la maintenance et la formation des √©quipages. En d√©veloppant des appareils ayant un grand nombre de caract√©ristiques communes aussi bien sur le plan mat√©riel que logiciel les principaux constructeurs cherchent √† s'assurer de la fid√©lit√© de leurs principaux clients. C'est ainsi que les constructeurs d√©veloppent syst√©matiquement des versions de leurs appareils utilisant, au choix de la compagnie, un propulseur con√ßu par l'un des trois fabricants mondiaux (Pratt & Whitney, SNECMA-GE ou Rolls-Royce) ou qu'Airbus a √©t√© le premier constructeur √† utiliser une logique de pilotage et une planche de bord commune √† tous ses mod√®les d'avions (gr√Ęce aux commandes num√©riques).

L'√©volution du parc d'avions de ligne aux √Čtats-Unis entre fin 2000 et mi-2006

Ces données ne concernent que les compagnies membres de l'Air Transport Association of America et comprend les versions fret des appareils utilisé par celles-ci.

Airbus A320 217 337
Airbus A321 0 28
Airbus A330 6 29
Boeing 717 15 36
Boeing 727 505 152
Boeing 737 1 247 1 201
Boeing 747 171 126
Boeing 757 571 612
Boeing 767 326 323
Boeing 777 98 123
DC-8 117 65
DC-9 339 177
DC-10 146 52
MD-10 0 47
MD-11 52 79
MD-80 639 467
MD-90 21 16
Embraer 190 0 17
Fokker 100 115 0
Lockeed L-1011 34 4
TOTAL 4 881 4 315

Notes et références

  1. ‚ÜĎ ¬ę {{{titre}}} ¬Ľ, dans La Tribune, no 4218, 19 juin 2009, p. 2 
  2. ‚ÜĎ ¬ę {{{titre}}} ¬Ľ, dans Air&Cosmos, no 2166, 3 avril 2009, p. 10 √† 15 
  3. ‚ÜĎ ¬ę {{{titre}}} ¬Ľ, dans Air&Cosmos, no 2176S, 12 juin 2009, p. 52 


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