The Monkees


The Monkees

The Monkees est un groupe de pop rock anglo-américain, formé en 1965 et dissous en 1970.

Sommaire

À l'origine

Une annonce passée dans le journal "Variety" par deux producteurs de la chaîne NBC, désireux de lancer une série évoquant l'esprit du film des Beatles, A Hard Day's Night. Sur la masse de jeunes qui se présentent, quatre vont retenir l'attention :

  • Michael Nesmith, qui a déjà sorti un disque. Il joue de la guitare, il est très insolent.
  • Michael Dolenz, qui a autrefois tenu le rôle principal dans une série télévisée intulée "Circus Boy".
  • David Jones, qui a été remarqué dans la célèbre comédie de Broadway "Oliver". Il a déjà sorti un disque en tant que chanteur.
  • Peter Torkleson, qui est connu à Greenwich Village pour ses prestations au banjo.

Scénario

Tout de suite, un problème se pose, car seuls deux des Monkees savent jouer de leurs instruments. Mais dans le cadre de la série "The Monkees", cela est vite résolu, tout sera comédie. Ainsi, seules les voix des quatre petits "singes" seront enregistrées. Au final, les rôles sont distribués : Dolenz sera "Micky" le facétieux, Nesmith sera "Mike" le débrouillard sérieux, Torke deviendra "Peter" le naïf et, enfin, Jones sera "Davy", le beau ténébreux.

Succès

La série est diffusée dès la rentrée 1966. C'est un succès incroyable. Le naturel des quatre Monkees, le comique de certains épisodes, leur insolence, leur charisme et les musiques font de la série l'un des programmes phare des années soixante. Elle durera 58 épisodes pour deux saisons.
La série s'organise autour de deux ou trois chansons. L'histoire est souvent la même, nos quatre garçons qui vivent ensemble sur la côte Ouest dans une maison cossue se retrouvent à défendre des personnages faibles contre une pléiade de gens sans scrupules.
Les chansons qui rythment la série sont filmées comme des clips.

Au final, sur les cinq premiers albums, quatre sont numéro 1, et c'est le cas pour quasiment tous les singles ( "I'm a Believer", "Last Train to Clarksville", "A Little Bit Me, A Little Bit You", "Pleasant Valley Sunday", "Daydream Believer"). Les Monkees se trouvent alors être la meilleure réponse américaine à la British Invasion, les États-Unis revivent d'ailleurs une Beatlemania, une Monkeemania

Evolutions et controverses

Début 1967, Mike Nesmith est lassé de jouer la comédie, surtout sur disque. Lui et Peter Torke imposent de jouer sur leurs enregistrements, et même leur propres compositions! Il est vrai que les chansons des Monkees sont composées par des gens talentueux, et les parties musicales jouées par des pros des studios (Les futurs Stooges, Neil Young, certains ex-membres des Byrds). Au final ils imposent à la production de mettre en place une tournée où ils joueront seuls sur scène! Pour ce faire ils imposent à Micky Dolenz d'apprendre la batterie.

Les tournées: La tournée américaine est un succès, les Monkees vivent dans une véritable euphorie. Ils proposent aussi que le Jimi Hendrix Expérience fasse la première partie. Or, cela se passe mal car une partie des fans des quatre Monkees n'est pas en phase avec ces sons distordus et novateurs. En Angleterre, les Monkees divulguent le secret. Cela provoque la colère des producteurs américains, mais leur vaut la sympathie des artistes britanniques qui les poussent à composer. Ainsi, les Monkees rencontrent les Kinks en studio et les Beatles lors d'une soirée. John Lennon les félicitera même sur leur humour leur déclarant "qu'ils ressemblent aux Marx Brothers" et que c'est son show télé préféré. George Harrison invitera même Peter Torke à jouer du banjo sur ses prochaines compositions (invitation qu'il tiendra).

La série: Dès lors, les Monkees demandent à retoucher les épisodes, à y mettre leur touche. Les critiques envers l'État sont alors fréquentes, les Monkees défendant les manifestations pacifiques de Berkley en 1967. Ils demandent également l'autorisation d'inviter des artistes comme Frank Zappa, Tim Buckley ou encore Johnny Cash.

Les disques: Avec l'introduction de leurs propres compositions, les disques deviennent plus psychédéliques et plus country. Nesmith notamment prend une certaine stature ("Don't call on me"...)

Crise et Fin

L'album "Headquarters" est un succès mais les fans demandent plus de mélodie pop. Les producteurs se montrent fort mécontents de la tournure des événements, considérant que le groupe va à sa perte s'il continue ses expérimentations. Les producteurs cherchent déjà à créer un nouveau concept : une série sur un groupe de rock en dessin animé les Archies ! Peu à peu lassés par leur propre image, les Monkees arrêtent la série et se lancent dans la création d'un film psychédélique avec comme producteur Jack Nicholson. C'est un échec pour "Head", le groupe se sépare peu après en 1970.

Le groupe a été reformé en 1986.

Discographie

  • The Monkees (1966) (#1)
  • More of the Monkees (1967) (#1)
  • Headquarters (1967) (#1)
  • Pisces, Aquarius, Capricorn, & Jones, Ltd. (1967) (#1)
  • The Birds, The Bees & the Monkees (1968) (#3)
  • Head (1968) (#45)
  • Instant Replay (1969) (#32)
  • The Monkees Present (1969) (#100)
  • Changes (1970) (#152)
  • 20th Anniversary Concert Tour 1986 (aka LIVE!) (1986)
  • Pool it (1987)
  • Live 1967 (1987)
  • Missing Links (1987) [compilation]
  • Missing Links 2 (1990) [compilation]
  • Justus (1996)
  • Summer 1967: The Complete US Concert Recordings (2001)
  • Missing Links 3 (2001) [compilation]

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