Tenerife


Tenerife

Ténérife

Ténérife
Tenerife (es)
Image satellite de Ténérife.
Image satellite de Ténérife.
Géographie
Pays Espagne Espagne
Archipel Îles Canaries
Localisation Océan Atlantique
Coordonnées 28° 16′ 07″ N 16° 36′ 20″ W / 28.268611, -16.60555628° 16′ 07″ N 16° 36′ 20″ W / 28.268611, -16.605556
Superficie 2 034 km2
Point culminant Teide (3 718 m)
Géologie Île volcanique
Administration
Espagne Espagne
Communauté autonome Îles Canaries
Province Santa Cruz de Ténérife
Démographie
Population 838 877 hab. (2005)
Densité 412,43 hab./km2
Plus grande ville Santa Cruz de Ténérife
Autres informations
Découverte Préhistoire
Fuseau horaire UTC+0
Îles d'Espagne

Ténérife est la plus grande des îles Canaries.

Sommaire

Étymologie

Ténérife est un toponyme d'origine Amazighe (berbère) Tin Irifi qui signifie l'endroit de la soif. D'ailleurs, beaucoup de toponymes amazigh au Maroc et en Afrique du Nord en général ont la même forme grammaticale (préfixe "Tin" + Nom). Exemples : Tinghir, tinouchi, tinDuf... Le nom est parfois orthographié Ténériffe en français. Cette graphie avec deux « f Â» existe également en allemand, en anglais et en suédois mais, le plus souvent, le nom de cette île est orthographié « Tenerife Â», sur le modèle espagnol. On l'appelait également Nivaria ou Pluitalia autrefois.

Géographie

Une partie de Ténérife vue par le satellite SPOT

L'archipel des Canaries est situé à 115 km à l'ouest des côtes du Maroc, dans l'océan Atlantique. Ténérife, la plus grande de ces îles (81 km sur 45 km), est d'origine volcanique ; le principal volcan, le Teide (se prononce « té-i-dé Â»), se trouve au centre. Le Teide est le plus haut sommet d'Espagne avec 3 718 mètres ; à son pied se trouve l'observatoire astronomique de Ténérife. Le nord de l'île est occupé par le massif d'Anaga et sa forêt primaire de laurisilva (l'une des dernières en Europe) et le sud est constitué par les contreforts du Teide et une partie plutôt désertique.

Climat

Le climat y est tropical selon la classification de Köppen, avec une température moyenne annuelle d'environ 22°C, en hiver le thermomètre descend rarement en dessous de 15°C. Le climat est très changeant sur l'île, avec une zone sèche au sud et une zone plus humide au nord, balayée par le vents Alizés.

NB : micro climats notoires entre le sud et le nord de l'ile séparés par le Teide et la chaine de crêtes. Phénoménes particuliers : calima / vent / neige en hiver

Données climatiques Jan Fév Mar Avr Mai Juin Juil Août Sep Oct Nov Déc
Heures de soleil/Jour 5,9 6,6 7,1 7,7 8,8 9,8 10,6 9,8 8,5 6,9 5,9 5,5
Temp air [°C] (jour) 21 22 23 24 25 26 28 29 28 26 24 22
Temp eau [°C] 20 19 19 20 20 21 21 22 23 23 21 20
Jours de pluie 5 5 5 3 1 0 0 1 1 3 5 6

Faune et flore

Une des principales attractions touristiques de Ténérife est la présence de dauphins et de baleines globicéphales tout près du port de Los Cristianos, au sud. On peut rencontrer un grand nombre de ces animaux entre Ténérife et La Gomera où la mer atteint une profondeur de 3.000 mètres. De nombreuses embarcations proposent d'aller voir ces mammifères marins de près, les dauphins et les baleines s'approchant volontiers des bateaux.

Il y a peu de mammifères typiques sur l'île de Ténérife. Près du Teide on trouve des chats sauvages ainsi que des lapins retournés à l'état sauvage. Il n'y a jamais eu de fauves ou de serpents venimeux. On remarquera aussi les lézards qui sont nombreux sur l'île. Le monde ornithologique est plus riche avec quelques espèces typiques des Canaries, comme par exemple la variante sauvage du serin des Canaries (Serinus Canaria) ou le pinson bleu (Fringilla Teydea).

Strelitzia reginae

La végétation de Ténérife est très variée et beaucoup de plantes sont endémiques des Canaries. Ainsi le pin des Canaries (Pinus Canariensis) forme d'immenses forêts à l'intérieur de l'île. Dans le sud plus désertique, on trouve une majorité de cactées et de figuiers de Barbarie. Une autre espèce de plante emblématique des îles Canaries est le dragonnier (Dracaena Draco) dont on peut admirer le spécimen le plus ancien de Ténérife à Icod de los Vinos. Et la plupart des touristes qui ont visité l'archipel se sont émerveillés devant une fleur magnifique : "l'Oiseau de Paradis" (Strelizia Reginae)... sans oublier la célèbre vipérine de Ténérife.

Histoire

À l'origine, Ténérife, comme toutes les îles Canaries, était peuplée par les Guanches. Un des chefs les plus puissants de Ténérife vivait au XVe s. et se nommait Tinerfe. Après sa mort, l'île fut partagée entre ses neuf fils.

1483 : les habitants de Gran Canaria, l'île voisine, se rendirent aux Espagnols.

1492 : après la découverte de l'Amérique, les îles Canaries prennent une importance stratégique en tant que dernière escale européenne avant la traversée de l'Atlantique.

1494 : Alonso Fernández de Lugo débarque à Ténérife et fonde un poste avancé qui deviendra Santa Cruz de Tenerife.

Contrairement à son précédent débarquement, un an auparavant, sur l'île de La Palma, il essuie une défaite sanglante contre les Guanches à La Matanza de Acentejo.

Le 25 décembre 1495 les Guanches sont définitivement vaincus par les espagnols à La Victoria de Acentejo. Désormais tout l'archipel est soumis à la couronne espagnole. Les Guanches survivants se sont mélangés avec les conquérants et ont disparus en tant qu'ethnie. La Laguna devient la capitale de Ténérife.

À partir de ce moment-là, Ténérife devint une base importante sur la voie de navigation entre l'Espagne et les Amériques.

L'Angleterre, qui avait aussi des intérêts dans le nouveau monde, commençait également à convoiter les îles Canaries. En 1657 l'amiral anglais Robert Blake remporta le 20 avril 1657 la dernière victoire de sa carrière en anéantissant un convoi d'or espagnol lors de la bataille de Santa Cruz de Ténérife.

1706 : sous les ordres de l'amiral John Jennings les Anglais essayèrent de conquérir le port de Santa Cruz de Ténérife, mais en vain.

1778 : Charles III d'Espagne a donné à Santa Cruz de Ténérife le privilège de faire du commerce avec l'Amérique.

1792 : création de l'unique université des Canaries à La Laguna.

1797 : l'amiral britannique Horatio Nelson perd son bras droit lors d'une nouvelle attaque infructueuse lancée contre Santa Cruz de Ténérife, la principale défaite que connut Nelson lors de sa carrière militaire.

1822 : Santa Cruz de Ténérife devient la capitale de l'ensemble de l'archipel des Canaries. Elle conservera ce statut jusqu'en 1927.

En 1936 le général Franco lança son putsch depuis Ténérife. La guerre d'Espagne n'atteignit pas les Canaries mais l'isolement économique sous la dictature eu des conséquences très négatives. À cette époque, seules des bananes furent exportées vers le continent.

1975 : après le retour à la démocratie, Ténérife et les autres îles de l'archipel obtinrent plus d'autonomie et le tourisme pris de plus en plus d'importance.

En 1982 les îles Canaries obtinrent le statut de communauté autonome d'Espagne. Les villes de Santa Cruz de Tenerife et de Las Palmas de Gran Canaria se partagent le siège du gouvernement de la province. Elles se relaient tous les quatre ans à ce poste.

Municipalités

L'île de Ténérife est divisée en 31 municipalités:

Economie

Carrières de cendre volcanique, El Palmar. La terre brune, ou « picòn Â» retirée de cet ancien cône volcanique est épandue sur les champs pour améliorer leur pouvoir de rétention d’eau.
Urbanisation extensive de Playa de las Americas

A l'origine essentiellement basée sur l'agriculture et la pêche, l'économie de l'île a pris le tournant du tourisme de masse à partir des années 60. Les premières urbanisations ont été réalisées sur la côte nord (Puerto de la Cruz).
L'agriculture ne représente plus que 10% du PIB de l'île, mais son rôle est beaucoup plus important dans le maintien du tissu social et des stuctures paysagères traditionnelles.
Les cultures traditionnelles, amandiers en terrasses, agrumes et surtout bananeraies ont laissé la place à des complexes touristiques et à leurs services associés. Cette frénésie immobilière, amplifiée par l'engouement des touristes britanniques et allemands s'est poursuivie sur la côte sud avec de rares accalmies jusqu'aux années 2000. Une nouvelle poussée de programmes a bénéficié du boom immobilier qui a soutenu la croissance espagnole au début du XXIe siècle. De nombreuses constructions mais aussi des ensembles complets ont ainsi vu le jour sur des sites théoriquements protégés, la lenteur des décisions administratives de classement ne pouvant concurrencer l'efficacité des promoteurs.

Tourisme

La région sud de l'île, proche de l'aéroport international de Reina Sofia, comporte les stations les plus importantes. Los Christianos et Playa de las Americas concentrent à elles seules 65% du potentiel hotelier de l'Île. De nombreuses activités s'offrent aux vacanciers :

  • le parc national du Teide et ses multiples randonnées, le parc régional de Masca et les falaises de Los Gigantes par exemple
  • la pratique de la voile, du kite surf ou de la plongée sous-marine
  • observation des cétacés qui résident entre Ténérife et la Gomera
  • les monuments La Orotava, San Cristobal de la Laguna sont incontournables.
  • le Carnaval de Ténérife, en février

Les pyramides de Güímar

Une des six pyramides de Güímar

Les pyramides de Güímar se trouvent dans le village de Güímar situé sur la côte est de l’île de Ténérife, de l’archipel des Îles Canaries.
Elles restent toujours un sujet de polémique pour les archéologues.
Il y a six pyramides à marches ressemblant beaucoup aux pyramides construites par les Mayas et les Aztèques au Mexique.

Irrigation et gestion de l'eau

Tenerife comporte un réseau hydrographique particulier constitué de 1700 km de galeries pour la filtration des eaux souterraines, se terminant par des réservoirs de pompage. La distribution et la collecte de l'eau sont laissées à la responsabilité des propriétaires privés et le paysage se trouve sillonné de tuyauteries, installées le long des routes et au fond des ravins, pour alimenter habitations et cultures. Cette gestion, adaptée au faible peuplement initial de l'île, transforme les alentours des nouvelles urbanisations en un paysage digne d'une raffinerie.

Accident aérien

Le pire accident de l'histoire aérienne civile mondiale a eu lieu sur l' aéroport TFN - Los Rodeos le 27 mars 1977. Une collision au décollage de 2 Boeing 747 des compagnies néerlandaise KLM et américaine Pan Am, en partie due au brouillard, fit 583 morts.

Cet accident est connu sous le nom de catastrophe de Ténérife, et a mené à la construction de l'aéroport TFS Reina Sofia au Sud de l'île, doté d'un climat très sec et agréable toute l'année. L'inauguration de cet aéroport de grande capacité, en 1978, et de la voie rapide TF-1 ont contribué au développement touristique du sud. L'aéroport nord, toujours en service, a une activité réduite à une clientèle principalement espagnole.

Galerie Photos

Liens externes

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